ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА КОАПП
Сборники Художественной, Технической, Справочной, Английской, Нормативной, Исторической, и др. литературы.



   Николай Носов

   Приключения Незнайки и его друзей
   Незнайка в Солнечном городе
   Незнайка на Луне

   Николай Носов
   Приключения Незнайки и его друзей

   Глава первая
   КОРОТЫШКИ ИЗ ЦВЕТОЧНОГО ГОРОДА

   В одном сказочном городе жили коротышки. Коротышками их называли  по-
тому, что они были очень маленькие. Каждый коротышка был  ростом  с  не-
большой огурец. В городе у них было очень красиво. Вокруг  каждого  дома
росли цветы: маргаритки, ромашки, одуванчики. Там даже улицы  назывались
именами цветов: улица Колокольчиков, аллея Ромашек, бульвар Васильков. А
сам город назывался Цветочным городом. Он стоял на  берегу  ручья.  Этот
ручей коротышки называли Огурцовой рекой, потому что  по  берегам  ручья
росло много огурцов.
   За рекой был лес. Коротышки делали из березовой коры лодочки,  переп-
лывали через реку и ходили в лес за ягодами, за грибами, за орехами. Со-
бирать ягоды было трудно, потому что коротышки ведь были крошечные, а за
орехами и вовсе приходилось лазить на высокий куст да еще тащить с собой
пилу. Ни один коротышка не смог бы сорвать орех руками -  их  надо  было
пилить пилой. Грибы тоже пилили пилой. Спилят гриб под самый корень, по-
том распилят его на части и тащат по кусочкам домой.
   Коротышки были неодинаковые: одни из них назывались малышами, а  дру-
гие - малышками. Малыши всегда ходили либо в  длинных  брюках  навыпуск,
либо в  коротеньких  штанишках  на  помочах,  а  малышки  любили  носить
платьица из пестренькой, яркой материи. Малыши  не  любили  возиться  со
своими прическами, и поэтому волосы у них были короткие, а у малышек во-
лосы были длинные, чуть не до пояса. Малышки очень любили делать  разные
красивые прически, волосы заплетали в длинные косы  и  в  косы  вплетали
ленточки, а на голове носили бантики. Многие малыши очень гордились тем,
что они малыши, и совсем почти не дружили с малышками. А малышки  горди-
лись тем, что они малышки, и тоже не хотели дружить с малышами. Если ка-
кая-нибудь малышка встречала на улице малыша, то,  завидев  его  издали,
сейчас же переходила на другую сторону улицы. И  хорошо  делала,  потому
что среди малышей часто попадались  такие,  которые  не  могли  спокойно
пройти мимо малышки, а обязательно скажут ей  что-нибудь  обидное,  даже
толкнут или, еще того хуже, за косу дернут. Конечно, не все малыши  были
такие, но ведь этого на лбу у них не написано, поэтому малышки  считали,
что лучше заранее перейти  на  другую  сторону  улицы  и  не  попадаться
навстречу. За это многие малыши называли малышек воображульками - приду-
мают же такое слово! - а многие малышки  называли  малышей  забияками  и
другими обидными прозвищами.
   Некоторые читатели сразу скажут, что все это, наверно, выдумки, что в
жизни таких малышей не бывает. Но никто ведь и не  говорит,  что  они  в
жизни бывают. В жизни - это одно, а в сказочном городе - совсем  другое.
В сказочном городе все бывает.
   В одном домике на улице Колокольчиков жило шестнадцать  малышей-коро-
тышей. Самым главным из них был  малыш-коротыш,  по  имени  Знайка.  Его
прозвали Знайкой за то, что он знал очень много. А знал он много потому,
что читал разные книги. Эти книги лежали у него и на столе, и  под  сто-
лом, и на кровати, и под кроватью. В его комнате не было  такого  места,
где бы не лежали книги. От чтения книг Знайка сделался очень умным. Поэ-
тому все его слушались и очень любили. Одевался он всегда в черный  кос-
тюм, а когда садился за стол, надевал на нос очки и начинал  читать  ка-
кую-нибудь книгу, то совсем становился похож на профессора.
   В этом же домике жил известный доктор Пилюлькин, который лечил  коро-
тышек от всех болезней. Он всегда ходил в белом халате, а на голове  но-
сил белый колпак с кисточкой. Жил здесь также знаменитый механик  Винтик
со своим помощником Шпунтиком; жил Сахарин Сахариныч  Сиропчик,  который
прославился тем, что очень любил газированную воду  с  сиропом.  Он  был
очень вежливый. Ему нравилось, когда его называли по имени и отчеству, и
не нравилось, когда кто-нибудь называл его просто Сиропчиком. Жил еще  в
этом доме охотник Пулька. У него была маленькая собачка Булька и еще бы-
ло ружье, которое стреляло пробками. Жил художник Тюбик, музыкант  Гусля
и другие малыши: Торопыжка, Ворчун, Молчун, Пончик, Растеряйка, два бра-
та - Авоська и Небоська. Но самым известным среди них был малыш, по име-
ни Незнайка. Его прозвали Незнайкой за то, что он ничего не знал.
   Этот Незнайка носил яркую голубую шляпу, желтые, канареечные, брюки и
оранжевую рубашку с зеленым галстуком. Он вообще любил яркие краски. На-
рядившись таким попугаем, Незнайка по целым дням слонялся по городу, со-
чинял разные небылицы и всем рассказывал. Кроме того, он постоянно  оби-
жал малышек. Поэтому малышки, завидев издали его оранжевую рубашку, сей-
час же поворачивали в обратную сторону и прятались по домам. У  Незнайки
был друг, по имени Гунька, который жил на улице  Маргариток.  С  Гунькой
Незнайка мог болтать по целым часам. Они двадцать раз на день  ссорились
между собой и двадцать раз на день мирились.
   В особенности Незнайка прославился после одной истории.
   Однажды он гулял по городу и забрел в поле. Вокруг не было ни души. В
это время летел майский жук. Он сослепу налетел на Незнайку и ударил его
по затылку. Незнайка кубарем покатился на землю. Жук в ту же минуту уле-
тел и скрылся вдали. Незнайка вскочил, стал оглядываться по  сторонам  и
смотреть, кто это его ударил. Но кругом никого не было.
   "Кто же это меня ударил? - думал Незнайка. - Может быть, сверху упало
что-нибудь?"
   Он задрал голову и поглядел вверх, но вверху  тоже  ничего  не  было.
Только солнце ярко сияло над головой у Незнайки.
   "Значит, это на меня с солнца что-то свалилось, - решил  Незнайка.  -
Наверно, от солнца оторвался кусок и ударил меня по голове".
   Он пошел домой и встретил знакомого, которого звали Стекляшкин.
   Этот Стекляшкин был знаменитый астроном. Он умел делать  из  осколков
битых бутылок увеличительные стекла. Когда он смотрел  в  увеличительные
стекла на разные предметы, то предметы казались  больше.  Из  нескольких
таких увеличительных стекол Стекляшкин сделал большую подзорную трубу, в
которую можно было смотреть на Луну и на звезды. Таким образом  он  сде-
лался астрономом.
   - Слушай, Стекляшкин, - сказал ему Незнайка. -  Ты  понимаешь,  какая
история вышла: от солнца оторвался кусок и ударил меня по голове.
   - Что ты. Незнайка! - засмеялся Стекляшкин. - Если бы от солнца отор-
вался кусок, он раздавил бы тебя в лепешку. Солнце ведь  очень  большое.
Оно больше всей нашей Земли.
   - Не может быть, - ответил Незнайка. - По-моему, солнце не больше та-
релки.
   - Нам только так кажется, потому что  солнце  очень  далеко  от  нас.
Солнце - огромный раскаленный шар. Это я в свою трубу видел. Если бы  от
солнца оторвался хоть маленький кусочек, то он разрушил бы весь наш  го-
род.
   - Ишь ты! - ответил Незнайка. - А я  и  не  знал,  что  солнце  такое
большое. Пойду-ка расскажу нашим - может быть, они еще  не  слыхали  про
это. А ты все-таки посмотри на солнце в свою трубу: вдруг оно  на  самом
деле щербатое!
   Незнайка пошел домой и всем, кто по дороге встречался, рассказывал:
   - Братцы, вы знаете, какое солнце? Оно больше всей нашей  Земли.  Вот
оно какое! И вот, братцы, от солнца оторвался кусок и летит прямо к нам.
Скоро он упадет и всех нас задавит. Ужас что будет! Вот пойдите спросите
Стекляшкина.
   Все смеялись, так как знали, что Незнайка болтун. А Незнайка  побежал
во всю прыть домой и давай кричать:
   - Братцы, спасайся! Кусок летит!
   - Какой кусок? - спрашивают его.
   - Кусок, братцы! От солнца оторвался кусок. Скоро шлепнется - и  всем
будет крышка. Знаете, какое солнце? Оно больше всей нашей Земли!
   - Что ты выдумываешь!
   - Ничего я не выдумываю. Это Стекляшкин сказал. Он в свою  трубу  ви-
дел.
   Все выбежали во двор и стали смотреть на солнце. Смотрели,  смотрели,
пока из глаз не потекли слезы. Всем сослепу стало казаться, будто солнце
на самом деле щербатое. А Незнайка кричал:
   - Спасайся кто может! Беда!
   Все стали хватать свои вещи. Тюбик схватил свои  краски  и  кисточку,
Гусля - свои музыкальные инструменты. Доктор Пилюлькин метался по  всему
дому и разыскивал походную аптечку, которая  где-то  затерялась.  Пончик
схватил калоши и зонтик и уже выбежал за ворота, но тут  раздался  голос
Знайки:
   - Успокойтесь, братцы! Ничего страшного нет. Разве вы не знаете,  что
Незнайка болтун? Все это он выдумал.
   - Выдумал? - закричал Незнайка. - Вот пойдите спросите Стекляшкина.
   Все побежали к Стекляшкину, и тогда выяснилось, что Незнайка на самом
деле все сочинил. Ну и смеху тут было! Все смеялись над Незнайкой и  го-
ворили:
   - Удивляемся, как это мы тебе поверили!
   - А я будто не удивляюсь! - ответил Незнайка. - Я ведь и сам поверил.
   Вот какой чудной был этот Незнайка.

   Глава вторая КАК НЕЗНАЙКА БЫЛ МУЗЫКАНТОМ

   Если Незнайка брался за какое-нибудь дело, то делал его не  так,  как
надо, и все у него  получалось  шиворот-навыворот.  Читать  он  выучился
только по складам, а писать умел только печатными буквами. Многие  гово-
рили, будто у Незнайки совсем пустая голова, но это неправда, потому что
как бы он мог тогда соображать? Конечно, он соображал плохо, но  ботинки
надевал на ноги, а не на голову, - на это ведь тоже соображение надо.
   Незнайка был не такой уж скверный. Он очень  хотел  чему-нибудь  нау-
читься, но не любил трудиться. Ему хотелось выучиться сразу, без всякого
труда, а из этого даже у самого умного коротышки ничего не  могло  полу-
читься.
   Малыши и малышки очень любили музыку, а Гусля был замечательный музы-
кант. У него были разные музыкальные инструменты, и он  часто  играл  на
них. Все слушали музыку и очень хвалили. Незнайке было завидно, что хва-
лят Гуслю, вот он и стал просить его:
   - Научи меня играть. Я тоже хочу быть музыкантом.
   - Учись, - согласился Гусля. - На чем ты хочешь играть?
   - А на чем легче всего выучиться?
   - На балалайке.
   - Ну, давай сюда балалайку, я попробую.
   Гусля дал ему балалайку. Незнайка забренчал на струнах.  Потом  гово-
рит:
   - Нет, балалайка слишком тихо играет. Дай что-нибудь другое,  погром-
че.
   Гусля дал ему скрипку. Незнайка принялся пиликать смычком по  струнам
и сказал:
   - А еще громче ничего нет?
   - Еще труба есть, - ответил Гусля.
   - Давай-ка ее сюда, попробуем.
   Гусля дал ему большую медную трубу. Незнайка как подует в нее,  труба
как заревет!
   - Вот это хороший инструмент! - обрадовался Незнайка. - Громко  игра-
ет!
   - Ну, учись на трубе, если тебе нравится, - согласился Гусля.
   - А зачем мне учиться? Я и так умею, - ответил Незнайка.
   - Да нет, ты еще не умеешь.
   - Умею, умею! Вот послушай! - закричал Незнайка и принялся  изо  всех
сил дуть в трубу: - Бу-бу-бу! Гу-гу-гу-у!
   - Ты просто трубишь, а не играешь, - ответил Гусля.
   - Как не играю? - обиделся Незнайка. - Очень даже хорошо играю! Гром-
ко!
   - Эх, ты! Тут дело не в том, чтобы было громко. Надо, чтоб было  кра-
сиво.
   - Так у меня ведь и получается красиво.
   - И совсем не красиво, - сказал Гусля. - Ты, я вижу, совсем не спосо-
бен к музыке.
   - Это ты не способен! - рассердился Незнайка. - Ты просто из  зависти
так говоришь. Тебе хочется, чтобы тебя одного слушали и хвалили.
   - Ничего подобного, - сказал Гусля. - Бери трубу и играй сколько  хо-
чешь, если считаешь, что не нужно учиться. Пусть и тебя хвалят.
   - Ну и буду играть! - ответил Незнайка.
   Он принялся дуть в трубу, а так как играть он не умел, то труба у не-
го и ревела, и хрипела, и визжала, и хрюкала.  Гусля  слушал,  слушал...
Наконец ему надоело. Он надел свою бархатную тужурку, нацепил на шею ро-
зовый бантик, который носил вместо галстука, и ушел в гости.
   Вечером, когда все малыши собрались дома. Незнайка  снова  взялся  за
трубу и принялся дуть в нее сколько хватало сил:
   - Бу-бу-бу-у! Ду-ду-ду-у!
   - Что за шум? - закричали все.
   - Это не шум, - ответил Незнайка. - Это я играю.
   - Перестань сейчас же! - закричал Знайка. - От твоей музыки  уши  бо-
лят!
   - Это потому, что ты к моей музыке еще не привык. Вот привыкнешь -  и
уши не станут болеть.
   - А я и не хочу привыкать. Очень мне нужно!
   Но Незнайка не слушал его и продолжал играть:
   - Бу-бу-бу! Хр-р-р! Хр-р-р! Виу! Виу!
   - Да перестань ты! - набросились на него все малыши. -  Уходи  отсюда
со своей противной трубой!
   - Куда же мне уходить?
   - Иди в поле да там и играй.
   - Так в поле ведь некому будет слушать.
   - А тебе обязательно надо, чтоб кто-нибудь слушал?
   - Обязательно.
   - Ну, иди на улицу, там тебя соседи услышат.
   Незнайка пошел на улицу и стал играть возле соседнего дома, но соседи
попросили его не шуметь под окнами. Тогда он пошел к другому дому -  его
и оттуда прогнали. Он пошел к третьему дому - его стали и оттуда  гнать,
а он решил им назло играть и играть. Соседи  рассердились,  выбежали  из
дома и погнались за ним. Насилу он убежал от них со своей трубой.
   С тех пор Незнайка перестал играть на трубе.
   - Моей музыки не понимают, - говорил он. - Еще не доросли до моей му-
зыки. Вот когда дорастут - сами попросят,  да  поздно  будет.  Не  стану
больше играть.

   Глава третья
   КАК НЕЗНАЙКА БЫЛ ХУДОЖНИКОМ

   Тюбик был очень хороший художник. Одевался он всегда в длинную блузу,
которую называл "балахон". Стоило посмотреть на Тюбика, когда он,  наря-
дившись в свой балахон и откинув назад свои длинные волосы, стоял  перед
мольбертом с палитрой в руках. Каждый сразу видел, что перед ним настоя-
щий художник.
   После того как никто не захотел слушать Незнайкину музыку,  он  решил
сделаться художником. Пришел он к Тюбику и говорит:
   - Слушай, Тюбик, я тоже хочу быть  художником.  Дай  мне  какихнибудь
красок и кисточку.
   Тюбик был вовсе не жадный, он подарил Незнайке свои старые  краски  и
кисточку. В это время к Незнайке пришел его друг, Гунька.
   Незнайка говорит:
   - Садись, Гунька, сейчас я тебя рисовать буду.
   Гунька обрадовался, сел поскорее на стул, и Незнайка принялся его ри-
совать. Ему хотелось изобразить Гуньку покрасивее, вот  он  и  нарисовал
ему красный нос, зеленые уши, синие губы и оранжевые глаза. Гуньке хоте-
лось поскорее увидеть свой портрет. От нетерпения он не мог усидеть спо-
койно на стуле и все время вертелся.
   - Не вертись, не вертись, - говорил ему Незнайка, - а то непохоже по-
лучится.
   - А сейчас получается похоже? - спросил Гунька.
   - Очень похоже, - ответил Незнайка и пририсовал ему фиолетовой  крас-
кой усы.
   - Ну-ка, покажи, что получилось! - попросил  Гунька,  когда  Незнайка
окончил портрет.
   Незнайка показал.
   - Да разве я такой? - закричал Гунька в испуге.
   - Конечно, такой. Какой же еще?
   - А усы зачем нарисовал? У меня ведь усов нету.
   - Ну, вырастут когда-нибудь.
   - А нос почему красный?
   - Это чтоб было красивее.
   - А волосы почему голубые? Разве у меня голубые волосы?
   - Голубые, - ответил Незнайка. - Но, если тебе не  нравится,  я  могу
сделать зеленые.
   - Нет, это плохой портрет, - сказал Гунька. - Дай я его порву.
   - Зачем же уничтожать художественное произведение? - ответил  Незнай-
ка.
   Гунька хотел отнять у него портрет, и они принялись драться.  На  шум
прибежали Знайка, доктор Пилюлькин и остальные малыши.
   - Вы чего деретесь? - спрашивают.
   - Вот, - закричал Гунька, - рассудите вы нас: скажите, кто здесь  на-
рисован? Правда, это не я?
   - Конечно, не ты, - ответили малыши. - Тут какое-то пугало  огородное
нарисовано.
   Незнайка говорит:
   - Вы не догадались потому, что здесь подписи нет. Я сейчас подпишу, и
все будет понятно.
   Он  взял  карандаш  и  подписал  под  портретом  печатными   буквами:
"ГУНЬКА". Потом повесил портрет на стене и сказал:
   - Пусть висит. Все могут смотреть, никому не запрещается.
   - Все равно, - сказал Гунька, - когда ты  ляжешь  спать,  я  приду  и
уничтожу этот портрет.
   - А я ночью не лягу спать и буду стеречь, - ответил Незнайка.
   Гунька обиделся и ушел домой, а Незнайка на самом деле не лег вечером
спать.
   Когда все уснули, он взял краски и принялся  всех  рисовать.  Пончика
нарисовал таким толстым, что он даже не поместился на портрете. Торопыж-
ку нарисовал на тоненьких ножках, а сзади зачем-то пририсовал ему  соба-
чий хвост. Охотника Пульку изобразил верхом на Бульке. Доктору Пилюльки-
ну вместо носа нарисовал градусник. Знайке неизвестно для чего нарисовал
ослиные уши. Словом, всех изобразил в смешном и нелепом виде.
   К утру он развесил эти портреты на стенах и сделал под ними  надписи,
так что получилась целая выставка.
   Первый проснулся доктор Пилюлькин. Он увидел на стене портреты и стал
смеяться. Они ему так понравились, что он даже нацепил на нос  пенсне  и
стал рассматривать портреты очень внимательно.  Он  подходил  к  каждому
портрету и долго смеялся.
   - Молодец, Незнайка! - говорил доктор Пилюлькин. - Никогда в жизни  я
так не смеялся!
   Наконец он остановился возле своего портрета и строго спросил:
   - А это кто? Неужели это я? Нет, это не я. Это очень плохой  портрет.
Ты лучше сними его.
   - Зачем снимать? Пусть повисит, - ответил Незнайка.
   Доктор Пилюлькин обиделся и сказал:
   - Ты, Незнайка, видно, больной. У тебя что-то  с  глазами  случилось.
Когда это ты видел, чтобы у меня вместо носа был градусник? Придется те-
бе на ночь касторки дать.
   Незнайка очень не любил касторку. Он испугался и говорит:
   - Нет-нет! Теперь я сам вижу, что портрет плохой.
   Он поскорей снял со стены портрет Пилюлькина и порвал его.
   Вслед за Пилюлькиным проснулся охотник Пулька. И ему портреты  понра-
вились. Он чуть не лопнул со смеху, глядя на них. А потом он увидел свой
портрет, и настроение у него сразу испортилось.
   - Это плохой портрет, - сказал он. - Не похож на меня. Ты сними  его,
а то я не буду тебя с собой на охоту брать.
   Пришлось Незнайке и охотника Пульку со стены снять. Так было со  все-
ми. Всем нравились портреты других, а свои не нравились.
   Самым последним проснулся Тюбик, который, по обыкновению, спал дольше
всех. Когда он увидел на стене свой портрет, то  страшно  рассердился  и
сказал, что это не портрет, а бездарная, антихудожественная мазня. Потом
он сорвал со стены портрет и отнял у Незнайки краски и кисточку.
   На стене остался один Гунькин портрет. Незнайка снял его  и  пошел  к
своему другу.
   - Хочешь, Гунька, я подарю тебе твой портрет? А ты за это со мной по-
миришься, - предложил Незнайка.
   Гунька взял портрет, порвал его на кусочки и сказал:
   - Ладно, мир. Только если еще хоть раз нарисуешь, ни за что не  стану
мириться.
   - А я никогда больше не буду рисовать, - ответил Незнайка. - Рисуешь,
рисуешь, а никто даже спасибо не скажет, все только ругаются.  Не  желаю
больше художником быть.

   Глава четвертая КАК НЕЗНАЙКА СОЧИНЯЛ СТИХИ

   После того как из Незнайки не получилось  художника,  он  решил  сде-
латься поэтом и сочинять стихи. У него был знакомый поэт, который жил на
улице Одуванчиков. Этого поэта по-настоящему звали Пудиком, но, как  из-
вестно, все поэты очень любят красивые имена. Поэтому, когда Пудик начал
писать стихи, он выбрал себе другое имя и стал называться Цветиком.
   Однажды Незнайка пришел к Цветику и сказал:
   - Слушай, Цветик, научи меня сочинять стихи. Я тоже хочу быть поэтом.
   - А у тебя способности есть? - спросил Цветик.
   - Конечно, есть. Я очень способный, - ответил Незнайка.
   - Это надо проверить, - сказал Цветик. - Ты знаешь, что такое рифма?
   - Рифма? Нет, не знаю.
   - Рифма - это когда два слова оканчиваются одинаково, - объяснил Цве-
тик. - Например: утка - шутка, коржик - моржик. Понял?
   - Понял.
   - Ну, скажи рифму на слово "палка".
   - Селедка, - ответил Незнайка.
   - Какая же это рифма: палка - селедка? Никакой рифмы нет в этих  сло-
вах.
   - Почему нет? Они ведь оканчиваются одинаково.
   - Этого мало, - сказал Цветик. - Надо, чтобы слова были  похожи,  так
чтобы получалось складно. Вот послушай: палка - галка, печка  -  свечка,
книжка - шишка.
   - Понял, понял! - закричал Незнайка. - Палка - галка, печка - свечка,
книжка - шишка! Вот здорово! Ха-ха-ха!
   - Ну, придумай рифму на слово "пакля", - сказал Цветик.
   - Шмакля, - ответил Незнайка.
   - Какая шмакля? - удивился Цветик. - Разве есть такое слово?
   - А разве нету?
   - Конечно, нет.
   - Ну, тогда рвакля.
   - Что это за рвакля такая? - снова удивился Цветик.
   - Ну, это когда рвут что-нибудь, вот и получается рвакля, -  объяснил
Незнайка.
   - Врешь ты все, - сказал Цветик, - такого слова не бывает. Надо  под-
бирать такие слова, которые бывают, а не выдумывать.
   - А если я не могу подобрать другого слова?
   - Значит, у тебя нет способностей к поэзии.
   - Ну, тогда придумай сам, какая тут рифма, - ответил Незнайка.
   - Сейчас, - согласился Цветик.
   Он остановился посреди комнаты, сложил на груди руки, голову наклонил
набок и стал думать. Потом поднял голову кверху и стал думать, глядя  на
потолок. Потом ухватился руками за собственный подбородок и стал думать,
глядя на пол. Проделав все это, он стал бродить по комнате и  потихоньку
бормотал про себя:
   - Пакля, бакля, вакля, гакля, дакля, макля... - Он долго  так  бормо-
тал, потом сказал: - Тьфу! Что это за слово? Это какое-то слово, на  ко-
торое нет рифмы.
   - Ну вот! - обрадовался Незнайка. - Сам задает такие слова, на  кото-
рые нет рифмы, и еще говорит, что я неспособный.
   - Ну, способный, способный, только отстань! - сказал Цветик. - У меня
голова разболелась. Сочиняй так, чтобы был смысл и  рифма,  вот  тебе  и
стихи.
   - Неужели это так просто? - удивился Незнайка.
   - Конечно, просто. Главное - это способности иметь.
   Незнайка пришел домой и сразу принялся сочинять стихи. Целый день  он
ходил по комнате, глядел то на пол, то на потолок,  держался  руками  за
подбородок и что-то бормотал про себя.
   Наконец стихи были готовы, и он сказал:
   - Послушайте, братцы, какие я стихи сочинил.
   - Ну-ка, ну-ка, про что же это стихи? - заинтересовались все.
   - Это я про вас сочинил, - признался Незнайка. -  Вот  сначала  стихи
про Знайку: Знайка шел гулять на речку, Перепрыгнул через овечку.
   - Что? - закричал Знайка. - Когда это я прыгал через овечку?
   - Ну, это только в стихах так говорится, для рифмы, -  объяснил  Нез-
найка.
   - Так ты из-за рифмы будешь на меня всякую неправду сочинять? - вски-
пел Знайка.
   - Конечно, - ответил Незнайка. - Зачем же мне сочинять правду? Правду
и сочинять нечего, она и так есть.
   - Вот попробуй еще, так узнаешь! - пригрозил Знайка. - Ну-ка,  читай,
что ты там про других сочинил?
   - Вот послушайте про Торопыжку, - сказал Незнайка. Торопыжка был  го-
лодный, Проглотил утюг холодный.
   - Братцы! - закричал Торопыжка. - Что он про меня сочиняет?  Никакого
холодного утюга я не глотал.
   - Да ты не кричи, - ответил Незнайка. - Это я просто для  рифмы  ска-
зал, что утюг был холодный.
   - Так я же ведь никакого утюга не глотал, ни холодного, ни  горячего!
- кричал Торопыжка.
   - А я и не говорю, что ты проглотил горячий, так что  можешь  успоко-
иться, - ответил Незнайка. - Вот послушай стихи про Авоську:  У  Авоськи
под подушкой Лежит сладкая ватрушка. Авоська подошел  к  своей  кровати,
заглянул под подушку и сказал:
   - Враки! Никакой ватрушки тут не лежит.
   - Ты ничего не понимаешь в поэзии, - ответил Незнайка. -  Это  только
для рифмы так говорится, что лежит, а на самом деле не лежит. Вот я  еще
про Пилюлькина сочинил.
   - Братцы! - закричал доктор Пилюлькин. - Надо прекратить это  издева-
тельство! Неужели мы будем спокойно слушать, что Незнайка тут  врет  про
всех?
   - Довольно! - закричали все. - Мы не хотим  больше  слушать!  Это  не
стихи, а какие-то дразнилки.
   Только Знайка, Торопыжка и Авоська кричали:
   - Пусть читает! Раз он про нас прочитал, так и про других пусть чита-
ет.
   - Не надо! Мы не хотим! - кричали остальные.
   - Ну, раз вы не хотите, то я пойду почитаю соседям, - сказал  Незнай-
ка.
   - Что? - закричали тут все. - Ты еще пойдешь перед соседями нас  сра-
мить? Попробуй только! Можешь тогда и домой не возвращаться.
   - Ну ладно, братцы, не буду, - согласился Незнайка. - Только вы уж не
сердитесь на меня.
   С тех пор Незнайка решил больше не сочинять стихов.

   Глава пятая КАК НЕЗНАЙКА КАТАЛСЯ НА ГАЗИРОВАННОМ АВТОМОБИЛЕ

   Механик Винтик и его помощник Шпунтик были очень хорошие мастера. Они
были похожи друг на друга, только Винтик был чуточку повыше,  а  Шпунтик
чуточку пониже ростом. Оба ходили в кожаных куртках. Из карманов их кур-
ток вечно торчали гаечные ключи, клещи,  напильники  и  другие  железные
инструменты. Если бы куртки были не кожаные, то карманы давно оторвались
бы. Шапки у них были тоже кожаные, с очками-консервами. Эти очки они на-
девали во время работы, чтобы не запорошить глаза.
   Винтик и Шпунтик по целым дням сидели у себя в  мастерской  и  чинили
примусы, кастрюли, чайники, сковородки, а когда нечего было чинить,  де-
лали трехколесные велосипеды и самокаты для коротышек.
   Однажды Винтик и Шпунтик никому ничего не сказали, закрылись у себя в
мастерской и стали что-то мастерить. Целый месяц они  пилили,  строгали,
клепали, паяли и никому ничего не показывали, а когда месяц  прошел,  то
оказалось, что они сделали автомобиль.
   Этот автомобиль работал на газированной воде с сиропом. Посреди маши-
ны было устроено сиденье для водителя, а перед ним помещался бак с гази-
рованной водой. Газ из бака проходил по трубке в медный цилиндр и толкал
железный поршень. Железный поршень под напором газа ходил  то  туда,  то
сюда и вертел колеса. Вверху над сиденьем была приделана банка  с  сиро-
пом. Сироп по трубке протекал в бак и служил для смазки механизма.
   Такие газированные автомобили были очень распространены среди короты-
шек. Но в автомобиле, который соорудили Винтик и Шпунтик,  имелось  одно
очень важное усовершенствование: сбоку к баку была приделана гибкая  ре-
зиновая трубка с краником, для того чтобы можно было попить газированной
воды на ходу, не останавливая машины.
   Торопыжка научился управлять этим автомобилем,  и,  если  кому-нибудь
хотелось покататься, Торопыжка катал и никому не отказывал.
   Больше всех любил кататься на автомобиле Сиропчик, так как  во  время
поездки он мог пить сколько угодно газированной воды с сиропом. Незнайка
тоже любил кататься на автомобиле, и Торопыжка часто его катал. Но  Нез-
найке захотелось самому научиться управлять автомобилем, и он стал  про-
сить Торопыжку:
   - Дай мне поездить на автомобиле. Я тоже хочу научиться управлять.
   - Ты не сумеешь, - сказал Торопыжка. - Это ведь машина. Тут  понимать
надо.
   - Чего тут еще понимать! - ответил Незнайка. - Я видел, как ты управ-
ляешь. Дергай за ручки да верти руль. Все просто.
   - Это только кажется, что просто, а на самом деле трудно.  Ты  и  сам
убьешься и автомобиль разобьешь.
   - Ну ладно, Торопыжка! - обиделся Незнайка. -  Попросишь  ты  у  меня
что-нибудь, я тоже тебе не дам.
   Однажды, когда Торопыжки не было дома, Незнайка  забрался  в  автомо-
биль, который стоял во дворе, и стал дергать за рычаги и нажимать  педа-
ли. Сначала у него ничего не получалось, потом вдруг машина зафыркала  и
поехала. Коротышки увидели это в окно и выбежали из дома.
   - Что ты делаешь? - закричали они. - Убьешься!
   - Не убьюсь, - ответил Незнайка и тут же наехал на собачью будку, ко-
торая стояла посреди двора.
   Трах-трах! Будка рассыпалась в щепки. Хорошо еще,  что  Булька  успел
выскочить, а то Незнайка и его раздавил бы.
   - Вот видишь, что ты наделал! - закричал Знайка. - Остановись  сейчас
же!
   Незнайка испугался, хотел остановить машину и потянул какой-то рычаг.
Но машина, вместо того чтобы остановиться, поехала еще быстрей. На доро-
ге попалась беседка. Трах-та-ра-рах!  Беседка  рассыпалась  на  кусочки.
Незнайку с ног до головы забросало щепками. Одной доской его зацепило по
спине, другой треснуло по затылку.
   Незнайка ухватился за руль и давай поворачивать.  Автомобиль  носится
по двору, а Незнайка кричит во все горло:
   - Братцы, откройте скорее ворота, а то я тут все во дворе переломаю!
   Коротышки открыли ворота, Незнайка выехал со двора и помчался по ули-
це. Услышав шум, со всех дворов выбегали коротышки.
   - Берегись! - кричал им Незнайка и мчался вперед.
   Знайка, Авоська, Винтик, доктор Пилюлькин и другие  коротышки  бежали
за ним. Но где там! Они не могли его догнать.
   Незнайка колесил по всему городу и не знал, как остановить машину.
   Наконец машина подъехала к реке, свалилась с обрыва и кубарем покати-
лась вниз. Незнайка вывалился из нее и остался лежать на берегу, а гази-
рованный автомобиль упал в воду и утонул.
   Знайка, Авоська, Винтик и доктор Пилюлькин схватили Незнайку и понес-
ли домой. Все думали, что он уже мертвый.
   Дома его положили на кровать, и только тут Незнайка открыл глаза.  Он
поглядел по сторонам и спросил:
   - Братцы, я еще живой?
   - Живой, живой, - ответил доктор Пилюлькин. - Только, пожалуйста, ле-
жи спокойно, мне тебя осмотреть надо.
   Он раздел Незнайку и стал осматривать. Потом сказал:
   - Удивительно! Все кости целы, только ушибы есть да заноз несколько.
   - Это я за доску спиной зацепился, - сказал Незнайка.
   - Придется вытаскивать занозы, - покачал головой Пилюлькин.
   - А это больно? - испугался Незнайка.
   - Нет, ничуточки. Вот дай-ка, я сейчас самую большую вытащу.
   - А-а-а! - закричал Незнайка.
   - Что ты? Разве больно? - удивился Пилюлькин.
   - Конечно, больно!
   - Ну, потерпи, потерпи. Это тебе только так кажется.
   - Нет, не кажется! Ай-ай-ай!
   - Ну что ты кричишь, будто я тебя режу? Я ведь тебя не режу.
   - Больно! Сам говорил, что не больно, а теперь больно!
   - Ну тише, тише... Одну занозу осталось вытащить.
   - Ай, не надо! Не надо! Лучше я с занозой буду.
   - Нельзя, нарывать станет.
   - Уй-уй-уй!
   - Ну, все уже. Теперь только йодом надо помазать.
   - А это больно?
   - Нет, йодом это не больно. Лежи смирно.
   - А-а-а!
   - Не ори, не ори! На машине кататься любишь, а потерпеть немножко  не
любишь!
   - Ай! Жжет как!
   - Пожжет и перестанет. Сейчас я тебе градусник поставлю.
   - Ой, не надо градусник! Не надо!
   - Почему?
   - Больно будет!
   - Да градусник это не больно.
   - Ты все говоришь - не больно, а потом больно.
   - Вот чудак! Разве я тебе никогда градусника не ставил?
   - Никогда.
   - Ну, вот теперь ты увидишь, что это не больно, - сказал Пилюлькин  и
ушел за градусником.
   Незнайка вскочил с кровати, выпрыгнул в открытое окно и убежал к сво-
ему другу Гуньке. Доктор Пилюлькин вернулся  с  градусником,  смотрит  -
Незнайки нет.
   - Вот и лечи такого больного! - проворчал Пилюлькин.  -  Его  лечишь,
лечишь, а он выпрыгнет в окошко и убежит. Куда это годится!

   Глава шестая КАК ЗНАЙКА ПРИДУМАЛ ВОЗДУШНЫЙ ШАР

   Знайка, который очень любил читать, начитался  в  книжках  о  дальних
странах и разных путешествиях. Часто, когда вечером нечего было  делать,
он рассказывал своим друзьям о том, что читал в  книжках.  Малыши  очень
любили эти рассказы. Им нравилось слушать о странах, которых они ни разу
не видели, но больше всего они любили слушать  о  путешественниках,  так
как с путешественниками случаются разные невероятные  истории  и  бывают
самые необыкновенные приключения.
   Наслушавшись таких историй, малыши стали мечтать о том, как бы  самим
отправиться в путешествие. Некоторые предлагали совершить  пеший  поход,
другие предлагали плыть по реке на лодках, а Знайка сказал:
   - Давайте сделаем воздушный шар и полетим на шаре.
   Эта затея всем очень понравилась. Коротышки еще никогда не летали  на
воздушном шаре, и всем малышам это было очень интересно. Никто, конечно,
не знал, как делать воздушные шары, но Знайка сказал, что он все обдума-
ет и тогда объяснит.
   И вот Знайка стал думать. Думал он три дня и три ночи и придумал сде-
лать шар из резины. Коротышки умели добывать резину. В городе у них рос-
ли цветы, похожие на фикусы. Если на стебле такого цветка  сделать  над-
рез, то из него начинает вытекать белый сок. Этот сок постепенно густеет
и превращается в резину, из которой можно делать мячи и калоши.
   Когда Знайка это придумал, он велел малышам собирать  резиновый  сок.
Все стали приносить сок, для которого Знайка приготовил  большую  бочку.
Незнайка тоже пошел собирать  сок  и  встретил  на  улице  своего  друга
Гуньку, который играл с двумя малышками в прыгалки.
   - Послушай, Гунька, какую мы штуку придумали! -  сказал  Незнайка.  -
Ты, брат, лопнешь от зависти, когда узнаешь.
   - А вот и не лопну, - ответил Гунька. - Очень мне нужно лопаться!
   - Лопнешь, лопнешь! - уверял его Незнайка. - Такая, брат, штука! Ты и
во сне не видел.
   - Что же это за штука? - заинтересовался Гунька.
   - Скоро мы сделаем воздушный пузырь и полетим путешествовать.
   Гуньке стало завидно. Ему тоже  захотелось  хоть  чем-нибудь  похвас-
таться, и он сказал:
   - Подумаешь, пузырь! А я зато с малышками подружился.
   - С какими малышками?
   - А вот с этими, - сказал Гунька и показал на малышек пальцем. -  Вот
эту малышку зовут Мушка, а эту - Кнопочка.
   Мушка и Кнопочка стояли поодаль и с опаской поглядывали на Незнайку.
   Незнайка посмотрел на них исподлобья и сказал:
   - Ах, вот как! Ты ведь со мной дружишь!
   - Я и с тобой дружу и с ними тоже. Одно другому не мешает.
   - Нет, мешает, - ответил Незнайка. - Кто дружит с малышками, тот  сам
малышка. Поссорься с ними сейчас же!
   - Зачем я буду ссориться?
   - А я говорю, поссорься! Или я с тобой сам поссорюсь.
   - Ну и ссорься. Подумаешь!
   - Вот и поссорюсь, а твоим Мушке и Кнопочке как наподдам!
   Незнайка сжал кулаки и бросился к малышкам. Гунька загородил ему  до-
рогу и ударил кулаком по лбу. Они принялись драться, а Мушка и  Кнопочка
испугались и убежали.
   - Так ты из-за этих малышек меня по лбу кулаком бьешь? - кричал  Нез-
найка, стараясь ударить Гуньку по носу.
   - А зачем ты их обижаешь? - спрашивал Гунька, размахивая во все  сто-
роны кулаками.
   - Подумаешь, какой защитник выискался! - ответил Незнайка  и  стукнул
своего друга по макушке с такой силой, что Гунька даже присел и бросился
удирать.
   - Я с тобой в ссоре! - кричал ему вдогонку Незнайка.
   - Ну и пожалуйста! - отвечал Гунька. - Сам первый придешь мириться.
   - А вот увидишь, что не приду! Мы полетим на пузыре путешествовать.
   - Полетите вы с крыши на чердак!
   - Это вы полетите с крыши на чердак! - ответил Незнайка и пошел соби-
рать резиновый сок.
   Когда бочка была наполнена резиновым соком, Знайка размешал его хоро-
шенько и велел Шпунтику принести насос, которым накачивали автомобильные
шины. К этому насосу он  присоединил  длинную  резиновую  трубку,  конец
трубки облил резиновым соком и велел Шпунтику потихоньку накачивать  на-
сосом воздух. Шпунтик начал качать, и сейчас же из резинового сока  стал
получаться пузырь, точно так же, как из мыльной воды получаются  мыльные
пузыри. Знайка все время обмазывал этот пузырь со всех сторон  резиновым
соком, а Шпунтик не переставая накачивал воздух, поэтому  пузырь  посте-
пенно раздувался и превращался в большой шар. Знайка даже не успевал те-
перь обмазывать его со всех сторон. Тогда он распорядился, чтобы  и  ос-
тальные малыши мазали. Все сейчас же принялись  за  дело.  Всем  нашлась
возле шара работа, а Незнайка только ходил  вокруг  да  посвистывал.  Он
старался держаться от шара подальше, поглядывал на него издали и  приго-
варивал:
   - Лопнет пузырь! Вот сейчас, сейчас лопнет! Уф!
   Но шар не лопался, а с каждой минутой становился все больше и больше.
Скоро он раздулся такой большой, что малышам приходилось  взбираться  на
ореховый куст, который рос посреди двора, чтобы обмазывать шар сверху  и
по бокам.
   Работа по надуванию шара продолжалась два дня и  прекратилась  тогда,
когда шар стал величиной с дом. После этого  Знайка  завязал  веревочкой
резиновую трубку, которая была снизу, чтобы из шара не выходил воздух, и
сказал:
   - Теперь шар будет сохнуть, а мы с вами примемся за другую работу.
   Он привязал шар веревкой к ореховому кусту, чтобы не  унесло  ветром,
после чего поделил малышей на два отряда. Одному отряду он  велел  соби-
рать шелковичные коконы, чтобы размотать их и наделать  шелковых  нитей.
Из этих нитей он велел им сплести огромную сетку. Другому отряду  Знайка
велел сделать большую корзину из тонкой березовой коры.
   Пока Знайка со своими товарищами занимался этой работой,  все  жители
Цветочного города приходили и смотрели на огромнейший шар,  который  был
привязан к ореховому кусту. Каждому хотелось потрогать шар руками, а не-
которые даже пытались его приподнять.
   - Шар легкий, - говорили они, - его свободно можно поднять кверху од-
ной рукой.
   - Легкий-то он легкий, но, по-моему, он не полетит, -  сказал  малыш,
по имени Топик.
   - Почему не полетит? - спросили остальные.
   - Как же он полетит? Если бы он мог летать, то взвивался бы кверху, а
он просто лежит на земле. Значит, хоть он и легкий, а все-таки  тяжелый,
- ответил Топик.
   Коротышки задумались.
   - Гм! Гм! - говорили они. - Шар легкий, а все-таки тяжелый. Это  вер-
но. Как же он полетит?
   Они стали спрашивать Знайку, но Знайка сказал:
   - Потерпите немного. Скоро вы все увидите.
   Так как Знайка ничего не объяснил коротышкам,  то  они  стали  сомне-
ваться еще больше. Топик ходил по всему городу и  распространял  нелепые
слухи.
   - Какая сила может поднять шар кверху? - спрашивал он и сам  отвечал:
- Нет такой силы! Летают птицы, потому что у них есть крылья, а  резино-
вый пузырь не полетит вверх. Он может полететь только вниз.
   В конце концов в городе уже никто не верил в эту  затею.  Все  только
смеялись, подходили к домику Знайки, смотрели из-за забора на шар и  го-
ворили:
   - Смотрите, смотрите! Летит! Ха-ха-ха!
   Но Знайка не обращал внимания на эти насмешки.  Когда  шелковая  сеть
была готова, он велел накинуть ее сверху на шар. Сеть растянули и накры-
ли ею шар сверху.
   - Смотрите! - закричали коротышки из-за забора. -  Шар  ловят  сетью.
Боятся, что улетит. Ха-ха-ха!
   Знайка велел подцепить шар веревкой снизу, привязать к ветке орехово-
го куста и подтянуть кверху.
   Сейчас же Торопыжка и Шпунтик взобрались с веревкой на куст  и  стали
подтягивать шар кверху. Это очень обрадовало зрителей.
   - Ха-ха-ха! - смеялись они. - Оказывается, это такой шар, который на-
до на веревке кверху тащить. Как же он полетит, если его на веревке под-
нимать надо?
   - Так и полетит, - отвечал Топик. - Они усядутся на шар сверху и нач-
нут дергать за веревку - вот шар и полетит.
   Когда шар приподняли над землей, сетка по краям его свесилась вниз, и
Знайка велел привязать к углам сетки корзину из березовой коры.  Корзина
была четырехугольная. С каждой стороны в ней было сделано по лавочке,  и
на каждой лавочке могло поместиться по четыре малыша.
   Корзину привязали к сетке за четыре угла, и Знайка объявил, что рабо-
та по постройке шара закончена. Торопыжка вообразил, что уже  можно  ле-
теть, но Знайка сказал, что еще надо приготовить для всех парашюты.
   - А зачем парашюты? - спросил Незнайка.
   - А вдруг шар лопнет! Придется тогда с парашютами прыгать.
   На следующий день Знайка и его товарищи были заняты изготовлением па-
рашютов. Каждый сам для себя мастерил парашют из пушинок  одуванчика,  а
Знайка всем показывал, как надо делать.
   Жители города видели, что шар без движения висит на ветке, и говорили
друг другу:
   - Так он и будет висеть, пока не лопнет. Никакого полета не будет.
   - Ну, чего же вы не летите? - кричали они из-за забора. - Лететь  на-
до, пока шар не лопнул.
   - Не беспокойтесь, - ответил им Знайка. - Полет состоится  завтра,  в
восемь часов утра.
   Многие засмеялись, но некоторые начали сомневаться.
   - А вдруг на самом деле полетят! - говорили они. - Надо прийти завтра
и посмотреть.

   Глава седьмая ПОДГОТОВКА К ПУТЕШЕСТВИЮ

   На следующее утро Знайка разбудил своих друзей пораньше. Все  просну-
лись и стали готовиться в путь. Винтик и  Шпунтик  надели  свои  кожаные
куртки. Охотник Пулька обулся в свои любимые  кожаные  сапоги.  Голенища
этих сапог были выше колен и застегивались сверху на пряжки. Такие сапо-
ги были очень удобны для путешествия. Торопыжка надел свой  костюм-"мол-
нию". Об этом костюме следует рассказать  подробно.  Торопыжка,  который
всегда торопился и не любил тратить время  попусту,  придумал  для  себя
специальный костюм, в котором не было ни одной пуговицы.  Известно,  что
при одевании и раздевании больше всего времени тратится на  застегивание
и расстегивание пуговиц. В костюме Торопыжки не было отдельных рубашки и
брюк: они были соединены в одно целое на манер комбинезона. Этот  комби-
незон застегивался сверху на одну кнопку, которая была на затылке. Стои-
ло отстегнуть эту кнопку, и весь костюм  каким-то  непостижимым  образом
сваливался с плеч и молниеносно падал к ногам.
   Толстенький Пончик надел свой самый лучший костюм. В костюмах  Пончик
ценил главным образом карманы. Чем больше было карманов, тем лучше  счи-
тался костюм. Самый лучший его костюм состоял  из  семнадцати  карманов.
Куртка состояла из десяти карманов: два кармана на груди, два косых кар-
мана на животе, два кармана по бокам, три кармана внутри и один потайной
карман на спине. На брюках было: два кармана спереди, два кармана сзади,
два кармана по бокам и один карман внизу, на колене. В обычной жизни та-
кие семнадцатикарманные костюмы с карманом  на  колене  можно  встретить
только у кинооператоров.
   Сиропчик нарядился в клетчатый костюм. Он всегда  ходил  в  клетчатых
костюмах. И брюки у него были клетчатые, и  пиджак  клетчатый,  и  кепка
клетчатая. Увидев его издали, коротышки всегда говорили: "Глядите,  гля-
дите, вон идет шахматная доска". Авоська нарядился в лыжный костюм,  ко-
торый считал очень удобным для путешествия. Небоська надел полосатую фу-
файку, полосатые гетры, а шею обмотал полосатым шарфом. В  этом  костюме
он был весь полосатый, а издали казалось, что это вовсе не  Небоська,  а
обыкновенный полосатый матрац. В общем, все  оделись  кто  во  что  мог,
только Растеряйка, у которого была привычка бросать свои вещи куда попа-
ло, никак не мог отыскать свою куртку. Кепку свою он тоже куда-то  сунул
и, сколько ни искал, нигде не мог найти. В конце  концов  он  нашел  под
кроватью свою зимнюю шапку с ушами.
   Художник Тюбик решил рисовать все, что увидит во  время  путешествия.
Он взял свои краски и кисточку и заблаговременно положил  их  в  корзину
воздушного шара. Гусля решил захватить с собой флейту. Доктор  Пилюлькин
взял походную аптечку и тоже положил в корзину, под  лавочку.  Это  было
очень предусмотрительно, так как во время путешествия кто-нибудь мог за-
болеть.
   Еще не было шести часов утра, а вокруг уже собрался почти весь город.
Многие коротышки, которым хотелось посмотреть на полет, сидели на  забо-
рах, на балконах, на крышах домов.
   Торопыжка первый залез в корзину и выбрал для себя самое удобное мес-
то. За ним полез Незнайка.
   - Смотрите, - кричали собравшиеся вокруг зрители, - уже начинают  са-
диться!
   - Вы чего забрались в корзину? - сказал Знайка. - Вылезайте, еще  ра-
но.
   - Почему рано? Уже можно лететь, - ответил Незнайка.
   - Много ты понимаешь! Шар сначала надо наполнить теплым воздухом.
   - А зачем теплым воздухом? - спросил Торопыжка.
   - Потому что теплый воздух легче холодного и всегда поднимается квер-
ху. Когда мы наполним шар  теплым  воздухом,  теплый  воздух  поднимется
вверх и потащит шар кверху, - объяснил Знайка.
   - У, значит, еще теплый воздух нужен!  -  протянул  Незнайка,  и  они
вместе с Торопыжкой вылезли из корзины.
   - Глядите, - закричал кто-то на крыше соседнего дома, - вылезают  об-
ратно! Раздумали лететь.
   - Конечно, раздумали, - отвечали с другой крыши. - Разве можно  поле-
теть на таком шаре! Просто морочат публику.
   В это время Знайка велел коротышкам наполнить несколько мешков песком
и положить их в корзину. Сейчас же Торопыжка, Молчун, Авоська  и  другие
малыши начали насыпать в мешки песок и класть их в корзину.
   - Что это они делают? - с недоумением спрашивали друг друга  зрители.
- Зачем-то кладут в корзину мешки с песком.
   - Эй, зачем вам мешки с песком? - закричал Топик, который сидел  вер-
хом на заборе.
   - А вот поднимемся и будем вам сверху на головы  бросать,  -  ответил
Незнайка.
   Конечно, Незнайка и сам не знал, для чего мешки. Он  это  просто  так
выдумал.
   - Вы поднимитесь сначала! - закричал Топик.
   Сидевший на заборе рядом с Топиком малыш Микроша сказал:
   - Должно быть, они боятся лететь и хотят, чтобы вместо  них  мешки  с
песком полетели.
   Вокруг засмеялись:
   - Конечно, боятся! А чего им бояться? Все равно шар не полетит.
   - А может быть, он еще полетит, - сказала одна  из  малышек,  которые
тоже глядели в щелки забора.
   Пока вокруг спорили, Знайка велел развести посреди  двора  костер,  и
все увидели, как Винтик и Шпунтик вынесли из  своей  мастерской  большой
медный котел и поставили его на костер. Этот котел Винтик и Шпунтик  уже
давно сделали для нагревания воздуха. Котел был с наглухо закрытой крыш-
кой, в которой имелось отверстие. Сбоку был приделан насос для накачива-
ния в котел воздуха. Этот воздух нагревался в котле и уже горячий  выхо-
дил через верхнее отверстие в крышке.
   Конечно, никто из зрителей не мог догадаться, для чего котел, но каж-
дый высказывал свои предположения.
   - Наверно, решили сварить себе суп, чтобы  позавтракать  перед  путе-
шествием, - сказала малышка, по имени Ромашка.
   - А что ты думаешь, - ответил Микроша, - и ты бы, наверно, подзакуси-
ла, если бы отправлялась в такой дальний путь!
   - Конечно, - согласилась Ромашка.  -  Может  быть,  это  в  последний
раз...
   - Что - в последний раз?
   - Ну, поедят в последний раз, а потом полетят, шар лопнет - и они ра-
зобьются.
   - Не бойся, не лопнет, - сказал ей Топик. - Для того  чтобы  лопнуть,
надо полететь, а он, видишь, торчит тут уже целую неделю и никуда не ле-
тит.
   - А вот теперь полетит! - ответила Кнопочка, которая вместе с  Мушкой
тоже пришла посмотреть на полет.
   Скоро все зрители принялись горячо спорить. Если кто-нибудь  говорил,
что шар полетит, то другой тут  же  отвечал,  что  не  полетит,  а  если
кто-нибудь говорил, что не полетит, ему тут же  отвечали,  что  полетит.
Шум поднялся такой, что уже ничего не было слышно. На одной  крыше  двое
малышей подрались между собой - до того жарко спорили. Насилу их разлили
водой.
   К этому времени воздух уже достаточно нагрелся в котле, и Знайка  ре-
шил, что пора приступать к наполнению шара горячим воздухом. Но для того
чтобы наполнить шар горячим воздухом, из него нужно было выпустить  сна-
чала холодный воздух. Знайка подошел к шару и развязал веревочку,  кото-
рая туго стягивала резиновую трубку внизу. Холодный воздух с громким ши-
пением начал выходить из шара. Коротышки, которые спорили о том, полетит
шар  или  не  полетит,  обернулись  и  увидели,  что  шар  быстро   стал
уменьшаться. Он обмяк, сморщился, как сушеная груша, и  скрылся  на  дне
корзины. На месте, где раньше красовался  огромный  шар,  теперь  стояла
только корзина, накрытая сверху сеткой.
   Шипение смолкло, и сейчас же раздался дружный взрыв  смеха.  Смеялись
все: и те, кто говорил, что шар полетит, и те, кто говорил, что не поле-
тит, а Незнайкин друг Гунька смеялся так, что даже свалился  с  крыши  и
набил на затылке шишку. Пришлось доктору Пилюлькину тут же лечить его  и
намазать шишку йодом.
   - Вот так полетели! - кричали вокруг. - Вот так  Знайкин  шар!  Целую
неделю возились с ним, а он взял да и лопнул. Потеха! Никогда в жизни не
приходилось столько смеяться!
   Но Знайка и на этот раз не обратил на насмешки внимания. Он  соединил
котел с шаром длинной трубкой и приказал качать насос, который был  при-
делан к котлу. В котел начал поступать свежий воздух, а нагретый  воздух
по трубке проходил прямо в шар. Постепенно шар под сеткой становился все
больше и больше и уже начал вылезать из корзины.
   - Гляньте, - обрадовались зрители, - опять надувают! Вот чудаки! А он
опять лопнет.
   Никто не верил, что шар полетит.  А  он  тем  временем  сделался  еще
больше, вылез из корзины и лежал в ней, точно огромный арбуз на  блюдеч-
ке. Тут вдруг все увидели, что шар сам собой медленно поднялся кверху  и
натянул сетку, которой был привязан к корзине. Все так и ахнули.  Каждый
видел, что теперь никто не тянул шар на веревке кверху.
   - Ура! - закричала Ромашка и даже в ладоши захлопала.
   - Не ори! - прикрикнул на нее Топик.
   - Да ведь полетел же!
   - Еще не полетел. Видишь, он к корзине привязан. Разве он сможет под-
нять корзину да еще с коротышками!
   Тут Топик увидел, что шар, сделавшись больше, поднялся выше и корзина
отделилась от земли. Топик не удержался и закричал что было силы:
   - Держите! Ведь улетит же! Что вы делаете?
   Но шар не улетел, так как корзина была крепко привязана  к  ореховому
кусту. Она только немного приподнялась над землей.
   - Ура-а! - раздалось со всех сторон. - Ура! Молодец, Знайка! Вот  так
Знайкин шар! Чем же они надували его? Наверно, паром.
   Теперь уже все верили, что шар полетит.

   Глава восьмая
   В ПУТЬ

   Наконец наполнение шара теплым воздухом было окончено.  Знайка  велел
убрать котел и собственноручно завязал веревочкой резиновую трубку, что-
бы теплый воздух не выходил из шара. После этого он  приказал  всем  са-
диться в корзину. Первым залез Торопыжка, за ним полез Пончик и чуть  не
свалился на головы остальным коротышкам. Он был толстенький, все карманы
были у него набиты всякой всячиной: где сахарок лежал, где печеньице.  К
тому же он надел на всякий случай калоши, а в руках держал зонтик. Общи-
ми усилиями Пончика посадили в корзину, а за ним стали  карабкаться  ос-
тальные коротышки. Сахарин Сахариныч Сиропчик суетился вокруг корзины  и
всех подсаживал.
   - Садитесь, пожалуйста, - говорил он, - устраивайтесь поудобнее. Мес-
та на воздушном шаре всем хватит.
   - Ты тоже садись, - отвечали ему.
   - Успею, - отвечал Сиропчик. - Главное, чтобы вы сели.
   Он услужливо поддерживал всех под руки, подталкивал снизу.
   Наконец все залезли в корзину. Один Сиропчик остался внизу.
   - Почему же ты не садишься? - спросили его.
   - Может быть, мне лучше не надо? - ответил Сиропчик. - Я очень  толс-
тенький. Вам там и без меня тесно. Боюсь, что перегрузка получится.
   - Не бойся, никакой перегрузки не будет.
   - Нет, братцы, летите без меня. Я вас тут подожду. Зачем мне стеснять
вас!
   - Никого ты не стеснишь, - ответил Знайка. - Садись. Раз  все  решили
лететь, то и полетим вместе.
   Сиропчик нехотя полез в корзину, и тут вдруг случилось непредвиденное
обстоятельство: корзина вместе с шаром сразу опустилась на землю.
   - Вот так полетели! - засмеялся на заборе Микроша.
   - А ты чего смеешься? - прикрикнул на него Топик. - Тут несчастье,  а
он смеется!
   - Никакого несчастья нет, - ответил Стекляшкин. - Просто этот воздуш-
ный шар рассчитан на пятнадцать коротышек. Шестнадцать он не может  под-
нять.
   - Значит, не полетят? - спросил Топик.
   - Придется кого-нибудь одного оставить, тогда полетят, - сказал Стек-
ляшкин.
   - Наверно, Незнайку оставят, - сказала Мушка.
   Сиропчик, который боялся лететь на воздушном шаре, обрадовался и ска-
зал:
   - Ну вот, я ведь говорил, что перегрузка получится! Лучше я вылезу.
   Он уже задрал ногу, чтобы вылезти, но тут Знайка взял  один  мешок  с
песком и выбросил из корзины. Шар сразу  стал  легче  и  снова  поднялся
вверх. Тут только все поняли, для чего Знайка велел положить  в  корзину
мешки с песком. Все захлопали в ладоши, а Знайка поднял  кверху  руку  и
обратился к коротышкам с речью.
   - До свиданья, братцы! - закричал он. - Мы улетим в далекие края. Че-
рез недельку вернемся обратно. До свиданья!
   - До свиданья! До свиданья! Счастливого пути! - закричали коротышки и
стали махать руками и шляпами.
   Знайка достал из кармана перочинный нож и перерезал веревку,  которой
корзина была привязана к кусту. Шар плавно  поднялся  кверху,  зацепился
боком за ветку куста, но тут же отцепился и быстро взмыл ввысь.
   - Ура! - закричали коротышки. - Да здравствуют Знайка и его товарищи!
Ура-а!
   Все захлопали в ладоши, стали подбрасывать кверху шляпы. Малышки  об-
нимались от радости. Мушка и Кнопочка даже  поцеловались,  а  Маргаритка
заплакала.
   Шар между тем поднимался все выше и выше. Его относило ветром в  сто-
рону. Скоро он превратился в маленькое пятнышко, которое едва  виднелось
на голубом небе. Стекляшкин забрался на крышу дома и  стал  смотреть  на
это пятнышко в свою трубу. Рядом с ним на самом краю  крыши  стоял  поэт
Цветик. Сложив на груди руки, он смотрел на общее ликование и, казалось,
о чем-то думал.
   Вдруг он расставил широко руки и закричал во весь голос:
   - Стихи! Слушайте стихи!
   Вокруг сразу утихло. Все подняли головы и стали смотреть на Цветика.
   - Стихи! - шептали коротышки. - Сейчас будут стихи.
   Цветик подождал еще, чтобы установилась полная тишина. Потом протянул
к улетевшему шару руку, покашлял немножко, сказал еще раз:
   - Стихи.
   И начал читать стихи, которые только что сочинил:
   Огромный шар, надутый паром,
   Поднялся в воздух он недаром.
   Наш коротышка хоть не птица,
   Летать он все-таки годится.
   И все доступно уж, эхма!
   Теперь для нашего ума!
   Ну и крик тут поднялся! Все снова захлопали в ладоши. Малыши  стащили
Цветика с крыши и понесли на руках домой, а малышки  срывали  с  цветков
лепестки и бросали их Цветику. В этот день Цветик прославился так, будто
это он сам выдумал воздушный шар и полетел на нем в поднебесье. Его сти-
хи все заучили на память и распевали на улицах.
   Долго еще в этот день то здесь, то там можно было слышать: И все дос-
тупно уж, эхма! Теперь для нашего ума!

   Глава девятая НАД ОБЛАКАМИ

   Наши отважные путешественники даже не почувствовали, как шар поднялся
в воздух, настолько плавно он отделился от земли.  Только  через  минуту
они выглянули из корзины и увидели внизу толпу друзей, которые махали им
на прощание руками и подбрасывали кверху шляпы. Снизу  доносились  крики
"ура".
   - До свиданья! - закричали им в ответ Знайка и его товарищи.
   Они тоже стали махать шляпами. Растеряйка  протянул  к  голове  руку,
чтобы снять шапку, и только тут обнаружил, что шапки-то на нем нет.
   - Стойте, братцы! - закричал он. - Остановите шар! Я шапку  дома  за-
был.
   - Вечно ты что-нибудь забываешь! - проворчал Ворчун.
   - Теперь уже нельзя остановить шар, - сказал Знайка. - Он  будет  ле-
тать, пока в нем не остынет воздух, и только тогда опустится вниз.
   - Что же, я без шапки должен лететь? - обиженно спросил Растеряйка.
   - Ты ведь нашел свою шапку под кроватью, - сказал Пончик.
   - Найти-то я нашел, да мне было в ней жарко, ну я  и  положил  ее  на
стол, а потом в самый последний момент забыл надеть.
   - Ты всегда что-нибудь в самый последний момент забываешь,  -  сказал
Ворчун.
   - Смотрите, братцы, - закричал вдруг Незнайка, -  наш  домик  остался
внизу!
   Все засмеялись, а Ворчун сказал:
   - А ты, должно быть, думал, что и домик полетит с нами?
   - Ничего я такого не думал! - обиделся Незнайка. - Просто  я  увидел,
что наш домик стоит, вот и сказал. Раньше мы все время в домике жили,  а
теперь на воздушном шаре летим.
   - Вот и летим, - проворчал Ворчун. - Куда-то еще залетим!
   - Ты, Ворчун, все ворчишь, - ответил Незнайка. - От тебя и на воздуш-
ном шаре покою нету.
   - Ну и уходи, раз тебе не нравится!
   - Куда же я тут уйду?
   - Ну, довольно! - прикрикнул на спорщиков Знайка. - Что  это  еще  за
споры на воздушном шаре?
   Воздушный шар поднялся еще выше, и весь Цветочный город был виден как
на ладони. Дома казались совсем крошечными,  а  коротышек  уж  и  совсем
нельзя было разглядеть. Воздушный шар относило ветром, и скоро весь  го-
род виднелся далеко позади.
   Знайка достал из кармана компас и стал определять направление, в  ко-
тором летел шар.
   Компас - это такая  маленькая  металлическая  коробочка  с  магнитной
стрелкой. Магнитная стрелка всегда указывает на север. Если  следить  за
стрелкой компаса, то всегда можно найти дорогу назад. Для этого Знайка и
взял с собой компас.
   - Ветер несет нас прямо на север, - объявил Знайка. - Значит, обратно
надо будет возвращаться на юг.
   Воздушный шар поднялся уже совсем высоко и несся над полем. Город ис-
чез вдали. Внизу узенькой лентой извивался ручей, который коротышки  на-
зывали Огурцовой рекой. Деревья, которые попадались среди поля, казались
маленькими пушистыми кустиками.
   Вдруг Пончик заметил внизу небольшое темное пятнышко. Оно быстро дви-
галось по земле, словно бежало за воздушным шаром.
   - Смотрите, братцы, кто-то бежит за нами! - закричал Пончик.
   Все стали смотреть на пятнышко.
   - Смотрите, через реку перескочило! - закричал Растеряйка.
   - Что же это может быть? - спросил Торопыжка. - Смотрите,  через  де-
ревья прыгает!
   Воздушный шар полетел над лесом. Пятнышко двигалось по верхушкам  де-
ревьев. Пилюлькин нацепил на нос свое пенсне, но все равно не мог  разг-
лядеть, что это такое.
   - Знаю! - закричал вдруг Незнайка. - Первый понял! Это наш Булька. Мы
забыли взять Бульку, вот он теперь и бежит за нами.
   - Что ты! - ответил Пулька. - Булька здесь. Вот он сидит, у меня  под
лавкой.
   - Что же это такое? Может  быть,  ты  отгадаешь,  Знайка?  -  спросил
Авоська.
   Знайка спрятал компас и поглядел вниз.
   - Да это ведь наша тень! - засмеялся он.
   - Как - наша тень? - удивился Незнайка.
   - Очень просто. Это тень от воздушного шара. Мы летим по  воздуху,  а
тень по земле бежит.
   Коротышки долго следили за тенью, а  она  становилась  все  меньше  и
меньше. Наконец совсем пропала.
   - Куда же пропала тень? - забеспокоились все.
   - Мы слишком высоко поднялись, - объяснил Знайка. - Теперь уже нельзя
разглядеть тень.
   - Безобразие! - ворчал про себя Ворчун. - Сидишь вот и даже собствен-
ной тени не видишь.
   - Опять ты ворчишь! - сказал Незнайка. - Нигде от тебя покою нет.
   - "Покою, покою"! - передразнил его Ворчун. - Какой же покой на  воз-
душном шаре! Если хочешь покою, то сиди дома.
   - Ну вот ты и сиди.
   - А мне не нужно покою.
   - Опять вы спорите! - сказал Знайка. - Придется вас на землю ссадить.
   Ворчун и Незнайка испугались и перестали спорить.
   В это время воздушный шар очутился в каком-то дыму или тумане.  Земля
исчезла внизу. Вокруг была как будто белая завеса.
   - Что это? - закричали все. - Откуда тут дым?
   - Это не дым, - сказал Знайка. - Это облако. Мы поднялись до  облаков
и сейчас летим в облака.
   - Ну, это ты сочиняешь, - ответил Незнайка. - Облако  -  оно  жидкое,
как овсяный кисель, а это какой-то туман.
   - А из чего, ты думаешь, сделано облако? - спросил Знайка.  -  Облако
ведь и сделано из тумана. Это только издали кажется, что оно плотное.
   Но Незнайка этому не поверил и сказал:
   - Вы его не слушайте, братцы. Это он все выдумывает, чтобы  показать,
будто много знает, а на самом деле он ничего не знает. Так я ему и пове-
рил, что облако - это туман! Облако - это кисель. Будто я киселя не  ел,
что ли!
   Скоро воздушный шар поднялся выше, вылетел из облаков и  полетел  над
ними.
   Незнайка выглянул из корзины и увидел внизу облака, которые закрывали
землю.
   - Батюшки, - закричал Незнайка, - небо внизу! Мы летим вверх ногами!
   - Почему вверх ногами? - удивились все.
   - А вот посмотрите: у нас под ногами небо - значит, мы вверх ногами.
   - Это мы над облаками летим, - объяснил Знайка. - Мы  поднялись  выше
облаков, поэтому теперь облака не над нами, а под нами.
   Но Незнайка и этому не поверил. Он сидел на своем месте и крепко дер-
жал руками на голове шляпу. Он думал, что шляпа может свалиться с  него,
раз он вверх ногами сидит. Ветер быстро гнал шар над облаками, но  скоро
все заметили, что шар стал опускаться.
   - Почему мы вниз полетели? - забеспокоились малыши.
   - Воздух в шаре остыл, - объяснил Знайка.
   - Значит, мы теперь опустимся на землю? - спросил Торопыжка.
   - А для чего мы взяли мешки с песком? - сказал Знайка. - Надо  выбро-
сить из корзины песок, и мы снова полетим вверх.
   Авоська быстро схватил мешок с песком и бросил вниз.
   - Что ты делаешь? - закричал Знайка. - Разве можно целый  мешок  бро-
сать? Ведь он может кого-нибудь по голове ударить.
   - Авось не ударит, - ответил Авоська.
   - "Авось не ударит"! - передразнил его Знайка. - Мешок надо развязать
и высыпать песок.
   - Сейчас я высыплю, - сказал Небоська.
   Он развязал другой мешок и высыпал песок прямо в корзину.
   - Один толковее другого! - покачал головой Знайка. -  Какой  же  толк
будет, если песок в корзине останется? От этого шар легче не станет.
   - А я небось песок высыплю, - ответил Небоська и стал высыпать  песок
из корзины горстью.
   - Осторожней! - закричал Растеряйка. - Ты мне  глаза  запорошить  мо-
жешь.
   - Небось не запорошу, - сказал Небоська и тут же запорошил ему песком
глаза.
   Все стали ругать Небоську, а Авоська взял ножик и прорезал в дне кор-
зины большую дырку, чтобы через нее высыпался  песок.  Знайка  увидел  и
закричал:
   - Стой! Что ты делаешь? Из-за тебя корзина развалится и мы все высып-
лемся из нее.
   - Авось не развалится, - ответил Авоська.
   - У вас обоих только и слов, что "авось" да "небось"! - сказал Знайка
и отнял у Авоськи нож.
   Песок в дыру высыпался, шар сделался легче и снова понесся ввысь. Ма-
лыши с довольным видом выглядывали из корзины. Все были  рады,  что  шар
снова полетел вверх. Только Ворчун, который вечно был чемнибудь  недово-
лен, продолжал ворчать:
   - Что это такое: то вверх, то вниз! Разве так шары летают?
   Не зная, что еще сказать, он посмотрел на Пончика, который молча грыз
сахар:
   - А ты тут еще что грызешь?
   - У меня сахарок в кармане, вот я достаю его и грызу.
   - Нашел время грызть сахар! Вот опустимся, тогда и грызи.
   - Зачем же мне лишнюю тяжесть таскать? - сказал Пончик. - Я съем  са-
хар - шар станет легче и поднимется еще выше.
   - Ну, грызи! Посмотрим, до чего ты догрызешься, - ответил Ворчун.

   Глава десятая
   АВАРИЯ

   Некоторые воображают, что чем выше подниматься в воздух,  тем  стано-
вится теплее, но это неправда. Чем выше, тем холоднее. Почему это? А по-
тому, что солнце слабо нагревает воздух своими лучами,  так  как  воздух
очень прозрачный. Снизу воздух всегда  теплее.  Солнце  нагревает  землю
своими лучами, воздух нагревается от земли точно так же, как от  горячей
печки. Нагретый воздух легче холодного и поэтому поднимается вверх.  Чем
выше он поднимется, тем больше остынет. Поэтому на большой высоте всегда
холодно.
   Вот это как раз и почувствовали коротышки, когда на  своем  воздушном
шаре поднялись на большую высоту. Им стало так холодно, что покраснели и
носы и щеки. Все стучали ногами и хлопали  руками,  чтобы  хоть  немного
согреться. Больше всех мерз Растеряйка, который  забыл  дома  шапку.  От
страшного холода у него под носом выросла большая  сосулька.  Он  дрожал
как осиновый лист и все время стучал зубами.
   - Довольно тебе зубами стучать! - ворчал Ворчун. - Тут и так холодно,
а он еще зубами стучит!
   - Я же не виноват, что холодно, - сказал Растеряйка.
   Ворчун поднялся со своего места и сказал:
   - Терпеть не могу, когда кто-нибудь над ухом зубами стучит!  Меня  от
этого самого в дрожь бросает.
   Он сел рядом с Тюбиком, но Тюбик тоже выбивал  дробь  зубами.  Ворчун
подозрительно посмотрел на него:
   - Ты что? Наверно, назло мне зубами стучишь?
   - И совсем не назло, а потому что холодно.
   Ворчун встал и пересел на другое место.  Так  он  пересаживался  нес-
колько раз и только другим мешал.
   От холода воздушный шар покрылся инеем и сверкал над  головами  малы-
шей, словно был сделан из чистого серебра. Постепенно воздух снова остыл
в оболочке, и шар стал опускаться вниз. Через  несколько  минут  он  уже
стремительно падал. Запас мешков с песком кончился, и ничем нельзя  было
удержать падение.
   - Ав-ав-авария! - закричал Сиропчик.
   - Погибаем! - завопил Незнайка и спрятался под лавку.
   - Вылезай! - закричал на него Знайка.
   - Зачем? - отозвался из-под лавки Незнайка.
   - С парашютами будем прыгать.
   - Мне и тут хорошо, - ответил Незнайка.
   Недолго думая Знайка схватил его за шиворот и вытащил из-под лавки.
   - Не имеешь права! - кричал Незнайка. - Я буду жаловаться!
   - Не ори, - спокойно ответил Знайка. - Без паники. Вот смотри, как  я
буду прыгать с парашютом, и прыгай за мной.
   Незнайка немного успокоился. Знайка подошел к краю корзины.
   - Внимание, братцы! - закричал он. - Прыгайте по очереди все за мной.
Кто не спрыгнет, того шар унесет вверх. Ну, приготовьте парашюты... Пош-
ли!
   Знайка прыгнул первым. За ним прыгнул Торопыжка, и тут произошло неп-
редвиденное обстоятельство. Вместо того чтобы прыгнуть, а потом раскрыть
парашют, Торопыжка в спешке сначала раскрыл парашют, а потом прыгнул. От
этого парашют зацепился за край корзины.  Торопыжка  запутался  ногой  в
шнурах и повис вниз головой. Он принялся  дрыгать  ногами  и  извиваться
всем телом, словно червяк, которого надевают на рыболовный крючок.  Нес-
мотря на все старания, парашют не отцеплялся.
   - Братцы! - закричал доктор Пилюлькин. - Если парашют отцепится,  То-
ропыжка ударится головой о землю.
   Малыши ухватились руками за парашют и  втащили  Торопыжку  обратно  в
корзину.
   Незнайка увидел, что шар снова полетел вверх, и закричал:
   - Стойте, братцы! Никому больше прыгать не надо. Мы снова вверх поле-
тели.
   - Почему же мы снова вверх летим? - удивился Авоська.
   - Эх, ты! - ответил Ворчун. - Знайка-то спрыгнул, вот шар и стал лег-
че.
   - Что же Знайка будет делать без нас? - спросил Пончик.
   - Ну что... - развел руками Авоська. - Пойдет себе потихоньку домой.
   - А мы что будем делать без Знайки?
   - Подумаешь! - ответил Незнайка. - Будто уж вовсе нельзя без Знайки.
   - Надо же кого-нибудь слушаться, - сказал Пончик.
   - Будете меня слушаться, - заявил Незнайка. - Теперь я буду главным.
   - Ты? - удивился Ворчун. - Не с твоей головой быть главным.
   - Ах, так? Не с моей головой? - закричал Незнайка. -  Ну  пожалуйста,
прыгай вниз и ищи своего Знайку, если тебе моя голова не нравится.
   Ворчун поглядел вниз и сказал:
   - Где же я теперь его найду? Мы далеко улетели. Надо было сразу  всем
прыгать.
   - Нет, прыгай, прыгай!
   Ворчун и Незнайка начали спорить и спорили до самого  вечера.  Знайки
не было, и никто теперь не мог остановить их. Солнце уже клонилось к за-
кату. Ветер крепчал. Шар еще больше остыл и снова стал опускаться  вниз,
а Ворчун и Незнайка не умолкали.
   - Довольно тебе спорить, - сказал Сиропчик Незнайке. - Уж если ты ре-
шил быть главным, то придумай что-нибудь. Смотри, мы снова вниз  полете-
ли.
   - Сейчас буду думать, - ответил Незнайка.
   Он сел на лавочку, приставил палец ко лбу и стал думать.  А  шар  тем
временем все быстрей и быстрей опускался вниз.
   - Что же тут придумаешь? - сказал Винтик. - Если бы у нас были  мешки
с песком, можно было бы сбросить один мешок.
   - Правильно! - подхватил Незнайка. - А раз мешков у нас  больше  нет,
то придется сбросить одного из вас. Сбросим кого-нибудь  с  парашютом  -
шар станет легче и снова полетит вверх.
   - Кого же сбросить?
   - Ну, кого? - сказал Незнайка, раздумывая. - Надо сбросить того,  кто
самый ворчливый.
   - А я не согласен, - ответил Ворчун. - Нет такого правила, чтобы  са-
мых ворчливых сбрасывать. Надо сбросить того, кто самый тяжелый.
   - Ну ладно, - согласился Незнайка, - сбросим Пончика. Он у нас  самый
толстенький.
   - Правильно, - поддакнул Сиропчик.
   - Что? - закричал Пончик. - Кто самый толстенький? Я?..  Да  Сиропчик
толще меня!
   - Смотрите на него! - закричал Сиропчик, хихикая и показывая  пальцем
на Пончика. - Смотрите, я толще его! Ха-ха! А ну, давай померимся.
   - Ну, давай, давай! - как петух, наскакивал на него Пончик.
   Все окружили Пончика и Сиропчика. Незнайка достал из кармана веревоч-
ку, обвязал вокруг талии Пончика. Потом таким же образом измерил  Сироп-
чика, и оказалось, что Сиропчик чуть ли не в полтора раза толще Пончика.
   - Это неправильно! - закричал тут Сиропчик. - Пончик  сжульничал.  Он
живот втянул. Я видел!
   - Ничего я не втягивал! - оправдывался Пончик.
   - Нет, втянул. Я видел. Давай перемеримся! - громко кричал Сиропчик.
   Незнайка стал снова мерить Пончика, а Сиропчик вертелся вокруг и кри-
чал:
   - Э, э! Ты куда? Ты надуйся!
   - Зачем же мне надуваться? - ответил Пончик. - Если  я  надуюсь,  то,
конечно, окажусь толще тебя.
   - Ну ладно, не надувайся. Но и втягивать живот ты  не  имеешь  права.
Братцы, смотрите, что он делает! Где же справедливость? Никакой справед-
ливости нет! Это просто какой-то обман!
   Незнайка кончил измерять Пончика, потом с такой же тщательностью  из-
мерил Сиропчика, и на этот раз оказалось, что они оба одинаковой  толщи-
ны.
   - Придется двоих бросать, - развел Незнайка руками.
   - Зачем же двоих, когда и одного достаточно! - сказал Сиропчик.
   Охотник Пулька выглянул из корзины и увидел, что земля приближается с
угрожающей быстротой.
   - Слушай, Незнайка, - сказал он, - решай скорей,  а  то  мы  о  землю
грохнемся.
   - Надо посчитаться, кому с парашютом прыгать, - сказал Авоська.
   - Правильно! - подхватил Сиропчик. - Только всем  надо  считаться,  и
толстеньким и тоненьким, чтоб никому обидно не было.
   - Ладно, давайте считаться, - согласился Незнайка.
   Все построились в кружок, и Незнайка принялся считать, тыкая  каждого
пальцем:
   Энэ бэнэ рее!
   Квинтер финтер жес!
   Энэ бэнэ ряба,
   Квинтер финтер жаба...
   Потом сказал:
   - Нет, мне эта считалка не нравится. Не люблю я ее! - И начал другую:
   Икете пикете цокото мэ!
   Абель фабель доманэ.
   Ики пики грамматики...
   В это время корзина  с  силой  ударилась  о  землю  и  перевернулась.
Авоська схватился руками за Небоську, а Небоська -  за  Авоську,  и  они
вместе вывалились из корзины. За ними, как горох,  посыпались  остальные
коротышки. Только Незнайка удержался за край корзины да Булька,  который
уцепился за его брюки зубами. Ударившись о землю, шар, как мячик,  подс-
кочил кверху, описал в воздухе огромную дугу  и  снова  опустился  вниз.
Корзину снова ударило о землю и поволокло. Шар налетел на что-то твердое
и лопнул с оглушительным треском. Бульку перевернуло в воздухе, и  он  с
отчаянным визгом побежал в сторону. Незнайка вывалился из корзины и  ос-
тался неподвижно лежать на земле.
   Воздушное путешествие окончилось.

   Глава одиннадцатая
   НА НОВОМ МЕСТЕ

   Незнайка очнулся в совсем незнакомом месте. Он лежал на кровати, уто-
пая в перине. Эта перина была такая мягкая, словно ее наполнили головка-
ми от одуванчиков. Незнайку разбудили какие-то голоса. Открыв глаза,  он
завертел ими в разные стороны и увидел, что лежит в  чужой  комнате.  По
углам стояли маленькие креслица. На стенах висели коврики  и  картины  с
изображением разных цветов. У окна стоял круглый столик на одной  ножке.
На нем возвышалась куча разноцветных ниток для вышивания и лежала  поду-
шечка, вся утыканная иголками и булавками,  словно  ощетинившийся  ежик.
Неподалеку был письменный стол с принадлежностями для письма. Рядом сто-
ял книжный шкаф. У самой дальней стены, возле дверей, было большое  зер-
кало. Перед зеркалом стояли две малышки и разговаривали. Одна была в си-
нем платье из блестящей шелковой материи, с таким же  шелковым  пояском,
завязанным сзади бантом. У нее были голубые глаза и темные волосы,  зап-
летенные в длинную косу. Другая была в пестреньком платье с  розовыми  и
фиолетовыми цветочками. Волосы у нее были светлые, почти белые, спускав-
шиеся на плечи волнами. Она надевала перед зеркалом шляпу  и  все  время
трещала, как сорока.
   - Такая противная шляпа! Как ни надень, все  нехорошо.  Мне  хотелось
сделать шляпу с широкими полями, но материи не хватило, и пришлось  сде-
лать с узкими, а когда поля узкие, то лицо кажется круглым, а это не так
уж красиво.
   - Довольно тебе перед зеркалом вертеться! Терпеть не могу, когда  пе-
ред зеркалом вертятся, - сказала голубоглазая малышка.
   - А для чего, по-твоему, зеркала выдумали? - отвечала светловолосая.
   Надев шляпу чуть ли не на самый затылок, она откинула голову назад и,
прищурив глаза, стала смотреться в зеркало.
   Незнайке стало смешно. Он хрюкнул, не удержавшись от смеха. Светлово-
лосая моментально отскочила от зеркала и подозрительно стала смотреть на
Незнайку.
   Но Незнайка закрыл глаза и притворился спящим. Он слышал, как обе ма-
лышки, стараясь не стучать каблучками, подошли к кровати и  остановились
неподалеку.
   - Мне послышалось, будто он что-то сказал, - услышал Незнайка  шепот.
- Должно быть, так просто, почудилось... Когда же он очнется? Со вчераш-
него дня лежит без сознания.
   Другой голос ответил:
   - Медуница не велела его будить. Сказала, чтобы я позвала  ее,  когда
он сам проснется.
   "Что это за Медуница?" - подумал Незнайка, но не подал виду, что слы-
шит их разговор.
   - Какой храбрый малыш! - снова послышался шепот. - Подумать только  -
полетел на воздушном шаре!
   Незнайка услышал, что его  назвали  храбрым,  и  его  рот  сам  собой
разъехался чуть ли не до ушей. Однако он вовремя спохватился  и  сдержал
улыбку.
   - Я приду позже, когда он проснется, - продолжал голос. - Мне так хо-
чется расспросить его про воздушный шар. А вдруг у него сотрясение  моз-
га!
   "Дудки! - подумал Незнайка. - Никакого сотрясения мозга у меня нет".
   Светловолосая попрощалась и ушла. В комнате стало тихо. Незнайка дол-
го лежал с закрытыми глазами, навострив уши. Наконец он  приоткрыл  один
глаз и увидел склонившуюся над ним голову голубоглазой малышки.  Малышка
приветливо улыбнулась, потом нахмурилась и, погрозив пальцем, спросила:
   - Это вы всегда так просыпаетесь? Сначала один глаз  откроете,  потом
другой.
   Незнайка кивнул головой и открыл другой глаз.
   - Значит, вы вовсе не спите?
   - Нет, я только что проснулся.
   Незнайка хотел еще что-то сказать, но малышка приложила к  его  губам
пальчик и сказала:
   - Молчите, молчите! Вам нельзя разговаривать. Вы очень больны.
   - Вовсе нет!
   - Откуда вы знаете? Вы разве доктор?
   - Нет.
   - Вот видите! А говорите. Вы должны лежать смирно, пока я  не  позову
врача. Как ваше имя?
   - Незнайка. А ваше?
   - Меня зовут Синеглазка.
   - Хорошее имя, - одобрил Незнайка.
   - Очень рада, что вам оно нравится. Вы, как видно, воспитанный малыш.
   Лицо Незнайки расплылось в улыбке. Он был очень доволен, что его пох-
валили, потому что его почти никогда никто не хвалил, а все больше  бра-
нили. Малышей поблизости не было, и Незнайка не боялся, что  его  станут
дразнить за то, что он водится с малышкой. Поэтому и разговаривал с  Си-
неглазкой вполне свободно и вежливо.
   - А как зовут ту, другую? - спросил Незнайка.
   - Какую другую?
   - С которой вы разговаривали. Такую красивую, с белыми волосами.
   - О! - воскликнула Синеглазка. - Значит, вы уже давно не спите?
   - Нет, я только на минуточку открыл глаза, а потом  сейчас  же  снова
заснул.
   - Неправда, неправда! - покачала головой Синеглазка и нахмурила  бро-
ви. - Значит, вы находите, что я недостаточно красива?
   - Нет, что вы! - испугался Незнайка. - Вы тоже красивая.
   - Кто же из нас красивее, по вашему мнению, я или она?
   - Вы... и она. Вы обе очень красивые.
   - Вы жалкий лгунишка, но я вас прощаю, - ответила Синеглазка. -  Вашу
красавицу зовут Снежинка. Вы ее еще  увидите.  А  теперь  довольно.  Вам
вредно много разговаривать. Лежите смирно и не вздумайте вставать с пос-
тели. Сейчас я позову Медуницу.
   - А кто это Медуница?
   - Медуница - наш врач. Она будет лечить вас.
   Синеглазка ушла. Незнайка сейчас же вскочил с постели и принялся  ис-
кать свою одежду. Ему хотелось поскорей убежать, так как  он  знал,  что
врачи любят угощать своих больных касторкой и мазать их йодом, от  кото-
рого страшно щиплет тело. Одежды поблизости не оказалось, но его  внима-
ние привлекла кукла, которая сидела на маленькой  скамеечке,  прислонив-
шись спиной к стене.
   Незнайке захотелось тут же разломать куклу и посмотреть,  что  у  нее
внутри - вата или опилки. Он забыл об одежде и принялся искать нож, но в
это время увидел свое отражение в зеркале. Бросив куклу на пол, он  стал
корчить перед зеркалом гримасы, разглядывая свое лицо. Насмотревшись как
следует, он сказал:
   - А я тоже красивый, и лицо у меня не очень круглое.
   Тут за дверью послышались шаги. Незнайка быстро юркнул  в  постель  и
накрылся одеялом.
   В комнату вошли Синеглазка и другая малышка, в белом халате  и  белой
шапочке, с небольшим коричневым чемоданчиком в руках. У нее были  пухлые
румяные щечки. Серые глазки строго смотрели из-за круглых роговых очков.
Незнайка понял, что это и есть Медуница, о которой ему  говорила  Синег-
лазка.
   Медуница подвинула к постели Незнайки стул, поставила  на  него  свой
чемоданчик и, покачав головой, сказала:
   - Ах, эти малыши! Вечно они придумывают разные шалости! Ну,  скажите,
пожалуйста, зачем вам понадобилось летать на этом воздушном шаре? Молчи-
те, молчите! Знаю, что вы скажете: я больше не буду. Все малыши  говорят
это, а потом снова начинают шалить.
   Медуница открыла чемоданчик, и в комнате сразу запахло не  то  йодом,
не то другим каким-то лекарством. Незнайка боязливо  поежился.  Медуница
повернулась к нему и сказала:
   - Встаньте, больной.
   Незнайка начал вылезать из постели.
   - Не надо вставать, больной! - строго сказала Медуница. - Я ведь  ве-
лела вам сесть.
   Незнайка пожал плечами и сел на постели.
   - Не нужно пожимать плечами, больной, - заметила Медуница. - Покажите
язык.
   - Зачем?
   - Покажите, покажите. Так надо.
   Незнайка высунул язык.
   - Скажите "а".
   - А-а, - протянул Незнайка.
   Медуница достала из чемодана деревянную трубочку и приставила к груди
Незнайки:
   - Дышите глубже, больной.
   Незнайка принялся сопеть, как паровик.
   - Теперь не дышите.
   - Гы-гы-ы! - протянул Незнайка, трясясь от смеха.
   - Чему вы смеетесь, больной? Кажется, я ничего смешного не сказала!
   - Как же я могу совсем не дышать? - спросил Незнайка, продолжая хихи-
кать.
   - Совсем не дышать вы, конечно, не можете, но  на  минутку  задержать
дыхание ведь можно.
   - Можно, - согласился Незнайка и перестал дышать.
   Окончив осмотр, Медуница села за стол и принялась писать рецепт.
   - У вашего больного на плече синяк, - сказала она Синеглазке. -  Пой-
дите в аптеку, там вам дадут медовый пластырь. Отрежьте кусочек пластыря
и приложите к плечу больного. И не разрешайте ему  вставать  с  постели.
Если он встанет, то переколотит у вас всю посуду и разобьет  кому-нибудь
лоб. С малышами нужно обращаться построже.
   Медуница спрятала в чемодан свою трубочку и, еще раз строго  взглянув
на Незнайку, ушла.
   Синеглазка взяла со стола рецепт и сказала:
   - Слышали? Вам надо лежать.
   В ответ на это Незнайка скорчил унылую физиономию.
   - Нечего строить гримасы. И не вздумайте искать свою одежду -  она  у
меня хорошо спрятана, - сказала Синеглазка и вышла из комнаты с рецептом
в руках.

   Глава двенадцатая НОВЫЕ ЗНАКОМЫЕ

   Когда Синеглазка ушла, Незнайка полежал немного, потом вспомнил,  что
решил посмотреть, из чего сделана кукла, и уже хотел встать, но  тут  за
дверью снова раздались шаги и послышался чей-то шепот:
   - Где он?
   - Там.
   - Что он делает?
   - На кровати лежит.
   - Мертвый?
   - Нет, кажется, живой.
   - Дай-ка мне посмотреть.
   - Подожди.
   Незнайка взглянул на дверь и заметил, что кто-то подглядывает  в  за-
мочную скважину.
   - Ну пусти, жадина! Мне ведь тоже хочется  посмотреть,  -  послышался
снова шепот.
   - Вот не пущу, раз жадиной называешь.
   За дверью послышалась возня.
   - Ты не толкайся, не толкайся! - раздалось сердитое  шипение.  -  Вот
толкни еще раз, я тебя за волосы оттаскаю!
   - А я тебя - за косы, и еще ногой пихну!
   Незнайке захотелось посмотреть, кто там спорит. Он вскочил с  постели
и быстро распахнул дверь. Раздался глухой удар, и Незнайка увидел  перед
собой двух малышек. Они отскочили в сторону, схватились за лбы руками  и
с испугом смотрели на Незнайку. У одной на переднике был  вышит  зеленый
зайчик, у другой красная белочка. Они обе,  как  по  команде,  заморгали
глазами, заплакали и, повернувшись, стали подниматься по узенькой  дере-
вянной лестнице, которая была по правую сторону двери.
   - А-а-а! - громко ревела малышка с  коротенькими  косичками,  которые
торчали у нее на затылке в разные стороны.
   - У-у-у! - вторила ей другая, с большим голубым бантом на  самой  ма-
кушке.
   Незнайка почесал затылок рукой и буркнул себе под нос:
   - Вот история! Кажется, я их здорово дверью двинул.
   Боясь еще чего-нибудь натворить в незнакомом доме. Незнайка  залез  в
постель и решил вздремнуть, но в коридоре снова послышались шаги.  Дверь
отворилась, и в комнату заглянула новая малышка. У нее были волосы  куд-
ряшками, веселые, озорные глаза и лукавая рожица с остреньким носиком.
   - Малыш! - закричала она. - Забияка!
   Незнайка подскочил в постели от неожиданности. Дверь тут же захлопну-
лась, и послышался стук быстро удалявшихся шагов. Незнайка пожал плечами
и проворчал с презрением:
   - Воображуля!
   Он опустил голову на подушку и даже начал дремать, но тут дверь снова
открылась, и в комнату опять заглянула эта же малышка с кудряшками.
   - Забияка! - закричала она. - Ха-ха-ха!
   Дверь моментально захлопнулась. Незнайка вскочил с постели и  выбежал
в коридор, но там уже никого не было.
   - Ладно! - проворчал Незнайка с угрозой.
   Он взял с письменного стола деревянную линейку и притаился за дверью.
Ждать пришлось недолго. Скоро в коридоре послышались шаги. Незнайка под-
нял линейку повыше. Дверь отворилась. В комнату вошла Синеглазка и сразу
получила линейкой удар по лбу.
   - Ай!
   Синеглазка схватилась рукой за лоб.
   - Вы зачем линейкой деретесь? - закричала она. - Теперь у меня на лбу
синяк вскочит!
   - Может быть, синяк еще и не вскочит, -  ответил  Незнайка,  смущенно
вертя линейку в руках.
   - Нет, вскочит, вскочит! Вы знаете, какая я нежная? Вы  меня  пробкой
ударьте - и сразу же будет синяк.
   - Можно приложить кусочек пластыря, - придумал Незнайка.  -  Вы  ведь
принесли из аптеки пластырь.
   - Я для вас принесла.
   - Хватит на всех, - ответил Незнайка.
   Он взял пластырь и разрезал ножницами на четыре части.
   - Приклеивайте скорее, - волновалась Синеглазка. - Вот сюда, сюда...
   Она подставила лоб и показывала пальцем, куда наклеить пластырь. Нез-
найка приклеил пластырь, но, увидев, что он  приклеился  косо,  принялся
отдирать его.
   - Осторожнее! Осторожнее! - кричала Синеглазка. - Вы мне весь лоб из-
мажете этим гадким пластырем.
   - Теперь хорошо, - сказал Незнайка, окончив работу.
   Синеглазка подбежала к зеркалу:
   - Хорошо, нечего сказать! Вдруг меня кто-нибудь увидит с этим пласты-
рем на лбу! Ну-ка, покажите ваше плечо. Где ваш синяк?
   Синеглазка принялась приклеивать кусочек пластыря к плечу Незнайки.
   - Я совсем не хотел ударить вас, - сказал Незнайка.
   - А кого?
   Незнайка хотел сказать, что его дразнила незнакомая малышка, но сооб-
разил, что это будет ябедничество.
   - Никого, - ответил он. - Я просто хотел попробовать, можно  ли  этой
линейкой кого-нибудь стукнуть.
   - Вы, малыши, только и думаете, как бы кого-нибудь стукнуть, а  когда
вас самих стукнут, вам это не очень нравится... Вы чего улыбаетесь?  Вам
смешно, потому что у меня пластырь на лбу?
   Она снова подошла к зеркалу:
   - Действительно, это очень  смешно,  когда  на  лбу  такой  четыреху-
гольник!
   - А вы его кружочком вырежьте, - посоветовал Незнайка.
   Синеглазка отклеила пластырь, обрезала  ножницами  в  виде  кружка  и
приклеила обратно на лоб.
   - Вам кажется, что так лучше? - повернулась она к Незнайке.
   - Конечно, - подтвердил он. - По-моему, вам даже идет.
   Прищурив глаза. Синеглазка стала смотреться в зеркало.
   - А теперь отдайте мои штаны и рубашку, - попросил Незнайка.
   - Пойдите умойтесь, а потом и одежду получите.
   Синеглазка привела Незнайку на кухню. Там был  на  стене  умывальник.
Рядом на гвозде висело полотенце, и лежали на полочке мыло и зубной  по-
рошок.
   - Вот вам щетка, вот зубной порошок. Будете чистить зубы,  -  сказала
Синеглазка, протягивая Незнайке щетку.
   - Терпеть не могу зубной порошок! - проворчал Незнайка.
   - Это почему же?
   - Невкусный!
   - Так вам же не есть его.
   - Все равно. Он за язык щиплет.
   - Пощиплет и перестанет.
   Незнайка нехотя принялся чистить зубы. Проведя два раза по зубам щет-
кой, он скорчил отчаянную гримасу и стал плеваться. Потом сполоснул  рот
водой и начал намыливать мылом руки. Вымыв руки, он положил мыло на  по-
лочку и стал мыть лицо.
   - И лицо надо с мылом, - сказала Синеглазка.
   - Ну его! - ответил Незнайка. - Мыло всегда в глаза лезет.
   - Нет уж, пожалуйста, - строго сказала Синеглазка. - Иначе не получи-
те одежду.
   Нечего делать. Незнайка намылил лицо мылом и поскорее  принялся  смы-
вать мыло водой.
   - Бр-р-р! - вздрагивал он. - Какая холодная вода.
   Кое-как сполоснув лицо, он протянул вперед руки и, не открывая  глаз,
принялся шарить руками по стенке.
   Синеглазка глядела на него, еле удерживаясь от смеха.
   - Что вы ищете?
   - П-полотенце, - ответил Незнайка, трясясь от холода.
   - Зачем же искать с закрытыми глазами? Откройте глаза.
   - Как же их открыть, когда мыло п-п-проклятое и без того лезет!
   - А вы бы смыли его хорошенько.
   Синеглазка сняла со стены полотенце и  протянула  Незнайке.  Незнайка
повозил полотенцем по лицу и только после этого решился открыть глаза.
   - Ну вот, теперь вы стали не в пример чище и даже красивее, - сказала
Синеглазка и, заметив отпечатавшиеся на полотенце следы грязи,  закончи-
ла: - Но в следующий раз вам придется мыться лучше. Это только на первый
раз я вам делаю снисхождение.
   Она принесла Незнайкину одежду и сказала:
   - Одевайтесь и приходите наверх пить чай. Вы, наверно, уже проголода-
лись?
   - Просто ужас, до чего проголодался, - признался Незнайка. - Кажется,
целого слона съел бы!
   - Ах, бедный! Ну, приходите скорей, мы вас ждем.

   Глава тринадцатая РАЗГОВОР ЗА СТОЛОМ

   Незнайка быстро оделся и поднялся по  скрипучей  деревянной  лестнице
вверх. Он очутился в комнате, которая была немного меньше нижней, но го-
раздо уютнее. Два полукруглых окна с красивыми занавесками  выходили  на
улицу. Между окнами была дверь на балкон. Посреди  комнаты  стоял  стол,
весь уставленный вазочками, мисочками и тарелочками с разными вареньями,
печеньями, пирожками, крендельками,  маковниками,  рогаликами  и  прочей
снедью. Видно было, что малышки решили угостить  Незнайку  на  славу.  У
Незнайки даже глаза разбежались, когда он увидел на столе такое  богатое
угощение.
   Малышка с бантиком и малышка с косичками уже разливали чай. Малышка с
кудряшками доставала из буфета яблочную пастилу.
   Синеглазка познакомила Незнайку со своими подругами. Малышку с косич-
ками звали Белочка, малышку с бантиком - Заинька, а малышку с кудряшками
- Стрекоза. Незнайка хотел поскорее сесть за стол, но в это время  дверь
отворилась и в комнату вошли еще четыре малышки. Синеглазка стала знако-
мить с ними Незнайку:
   - А это наши соседки: Галочка, Елочка, Маргаритка, Кубышка.
   Малышки обступили Незнайку со всех сторон.
   - Вы к нам на воздушном шаре прилетели? - спросила  черноволосая  Га-
лочка.
   - Да, я на воздушном шаре, - важно ответил  Незнайка,  поглядывая  на
стол.
   - Должно быть, страшно на воздушном  шаре  летать?  -  сказала  толс-
тенькая Кубышка.
   - Ужас до чего страшно!.. То есть нет, ничуточки! - спохватился  Нез-
найка.
   - Какой вы храбрый! Я бы ни за что не полетела на воздушном  шаре,  -
сказала Елочка.
   - А откуда вы прилетели? - спросила Маргаритка.
   - Из Цветочного города.
   - Где этот город?
   - Там, - неопределенно махнул Незнайка рукой. - На Огурцовой реке.
   - Ни разу не слыхала про такую реку,  -  сказала  Галочка.  -  Должно
быть, далеко.
   - Очень далеко, - подтвердил Незнайка.
   - Ну, садитесь за стол, а то чай остынет, - пригласила гостей к столу
Синеглазка.
   Незнайка не заставил себя долго упрашивать. Он мигом уселся за стол и
принялся набивать рот пирожками, крендельками, пастилой и вареньем.  Ма-
лышки совсем почти ничего не ели, так как им очень хотелось  расспросить
Незнайку про воздушный шар. Наконец Стрекоза не выдержала и спросила:
   - Скажите, пожалуйста, кто это придумал на воздушном шаре летать?
   - Это я, - ответил Незнайка, изо всех сил работая челюстями и  стара-
ясь поскорее прожевать кусок пирога.
   - Да что вы говорите! Неужели вы? - послышались со всех сторон  возг-
ласы.
   - Честное слово, я. Вот не сойти с места! - поклялся Незнайка и  чуть
не поперхнулся пирогом.
   - Вот интересно! Расскажите, пожалуйста, об этом, - попросила  Кубыш-
ка.
   - Ну, что тут рассказывать... - развел Незнайка руками. - Меня  давно
просили наши малыши что-нибудь придумать: "Придумай  чтонибудь,  братец,
да придумай". Я говорю: "Мне, братцы, уже надоело придумывать. Сами при-
думайте". Они говорят: "Где уж нам! Мы ведь глупенькие, а ты умный.  Что
тебе стоит? Придумай!" - "Ну, ладно, - говорю. - Что с вами делать! При-
думаю". И стал думать.
   Незнайка с задумчивым видом стал жевать пирог. Малышки с  нетерпением
поглядывали на него. Наконец Белочка решилась нарушить затянувшееся мол-
чание и, увидев, что Незнайка потянулся за новым пирогом, несмело сказа-
ла:
   - Вы остановились на том, что стали думать.
   - Да! - воскликнул, словно очнувшись. Незнайка и стукнул  пирогом  по
столу. - Думал я три дня и три ночи, и что бы вы думали?  Придумал-таки!
"Вот, говорю, братцы: будет вам шар!" И сделали шар. Про меня даже  поэт
Цветик... есть у нас такой поэт... стихи сочинил: "Наш Незнайка шар при-
думал..." Или нет: "Придумал шар Незнайка наш..." Или нет: "Наш шар при-
думал Незнайка..." Нет, забыл! Про меня, знаете, много стихов  сочиняют,
не упомнишь их все.
   Незнайка снова принялся за пирог.
   - Как же вы сделали шар? - спросила Синеглазка.
   - О, это была большая работа! Все наши малыши работали  дни  и  ночи.
Кто резиной мажет, кто насос качает, а я только хожу  да  посвистываю...
то есть не посвистываю, а каждому указываю, что нужно делать.  Без  меня
никто ничего не понимает. Всем объясни,  всем  покажи.  Дело  очень  от-
ветственное, потому что шар каждую минуту может лопнуть. Есть у меня два
помощника, Винтик и Шпунтик, мастера на все руки. Все могут  сделать,  а
голова слабо работает. Им все надо разъяснять да  показывать.  Вот  я  и
разъяснил им, как сделать котел.  И  пошла  работа:  котел  кипит,  вода
буль-буль, пар свищет, ужас что делается!
   Малышки затаив дыхание слушали Незнайку.
   - А дальше? Что же дальше? - заговорили все, как только Незнайка  ос-
тановился.
   - Наконец наступил день отлета, -  продолжал  Незнайка.  -  Коротышек
собралось - тысячи! Одни говорят, что шар полетит, другие - что не поле-
тит. Началась драка. Те, которые говорят, что полетит, колотят тех,  ко-
торые говорят, что не полетит, а те, которые говорят,  что  не  полетит,
колотят тех, что полетит. Или нет... кажется, наоборот: те, которые  по-
летит, тех, что не полетит... Или нет, наоборот... Словом, не разберешь,
кто тут кого колотит. Все друг друга колотят.
   - Ну хорошо, - сказала Синеглазка. - Вы не про драку, а про воздушный
шар рассказывайте.
   - Ладно, - согласился Незнайка. - Они, значит, подрались, а мы залез-
ли в корзину, я сказал речь: дескать, летим, братцы, прощайте! И полете-
ли вверх. Прилетели наверх, смотрим - а земля внизу вот не больше  этого
пирога.
   - Не может быть! - ахнули малышки.
   - Вот не сойти с места, если я вру! - поклялся Незнайка.
   - Да не перебивайте! - с досадой сказала  Синеглазка.  -  Не  мешайте
ему. Не станет он врать.
   - Правда, не мешайте мне врать... то есть - тьфу! - не мешайте  гово-
рить правду, - сказал Незнайка.
   - Рассказывайте, рассказывайте! - закричали все хором.
   - Так вот, - продолжал Незнайка. - Летим, значит, выше. Вдруг -  бум!
Не летим выше. Смотрим - на облако наскочили. Что делать?  Взяли  топор,
прорубили в облаке дырку. Опять вверх полетели. Вдруг  смотрим  -  вверх
ногами летим: небо внизу, а земля вверху.
   - Почему же это? - удивились малышки.
   - Закон природы, - объяснил Незнайка. - Выше облаков всегда вверх но-
гами летают. Прилетели на самый верх, а там мороз тысяча градусов и одна
десятая. Все замерзли. Шар остыл и стал падать. А я был хитрый и заранее
велел положить в корзину мешки с песком. Стали мы мешки бросать.  Броса-
ли, бросали - не стало больше мешков. Что делать? А у нас был малыш,  по
имени Знайка. Трусишка такой! Он увидел, что шар падает,  и  давай  пла-
кать, а потом как сиганет вниз с парашютом - и пошел  домой.  Шар  сразу
стал легче и опять вверх полетел. Потом вдруг опять полетит вниз, да как
хватит о землю, да как подскочит, да снова как хватит... Я вывалился  из
корзины - тррах головой о землю!..
   Увлекшись, Незнайка стукнул кулаком по столу и попал  по  пирогу.  Из
пирога так и брызнула во все стороны начинка.
   Малышки вздрогнули и от испуга чуть не попадали со стульев.
   - А что же дальше? - спросили они, придя в себя.
   - А дальше не помню.
   Наступило молчание. Все малышки смотрели на Незнайку с  изумлением  и
даже с некоторым уважением. В их глазах он был настоящим героем.
   Наконец Синеглазка сказала:
   - Вы нас очень напугали своим воздушным шаром. Мы вчера вечером  пили
чай на балконе. Вдруг смотрим - летит круглый громадный шар, подлетает к
нашему дому, натыкается на забор... И вдруг - бабах! Шар лопнул, а когда
мы подбежали, то увидели только корзину из березовой коры.
   - Вы лежали как мертвый! - вставила Заинька. - Вот ужас!
   - Один ботинок был у вас на ноге, другой повис на заборе, а  шляпа  -
на дереве, - добавила Белочка.
   - У рубашки оторвался рукав, и мы нашли его только сегодня  утром,  -
сказала Стрекоза. - Пришлось нам в спешном порядке пришивать этот  рукав
обратно к рубашке, а на штанах заштопывать дырку.
   - Почему же я очутился в этом доме? - спросил Незнайка.
   - Мы вас перенесли к себе. Нельзя же было оставить вас  во  дворе  на
ночь! - ответила Синеглазка.
   - Ведь вы были совсем-совсем почти мертвый, - снова вставила Заинька.
- Но Медуница сказала, что вы можете еще ожить, потому что у вас крепкий
этот... ор-га-низм.
   - Да, у меня организм крепкий, а голова еще крепче, - хвастливо  ска-
зал Незнайка. - У другого на моем месте обязательно было бы  мозготрясе-
ние.
   - Вы, наверно, хотели сказать - сотрясение мозга? -  заметила  Синег-
лазка.
   - Вот-вот, сотрясение мозга, - поправился Незнайка.
   - Но вы говорили, что летели на воздушном шаре не  один?  -  спросила
Синеглазка.
   - Конечно, не один. Нас было шестнадцать. Правда, этот трусишка Знай-
ка выпрыгнул с парашютом, так что осталось пятнадцать.
   - Где же в таком случае все остальные? - спросила Галочка.
   - Не знаю, - пожал плечами Незнайка. - А в корзине, кроме меня, нико-
го не было?
   - Мы нашли в корзине только краски для рисования и походную аптечку.
   - Это Тюбика краски, а аптечка Пилюлькина, - сказал Незнайка.
   В это время открылась дверь и в комнату вбежала Снежинка.
   - Слышали новость? - закричала она. - Новая новость! Еще один воздуш-
ный шар прилетел и разбился. На нем прилетело четырнадцать малышей.  Они
упали вчера вечером за городом. Их только сегодня  утром,  на  рассвете,
нашли наши малышки и помогли им добраться до больницы.
   - Значит, они разбились? - ахнула Белочка.
   - Это ничего, - махнула рукой Снежинка. - Медуница  сказала,  что  их
вылечат.
   - Это, наверно, они, мои товарищи, - сказал Незнайка. - Сейчас я пой-
ду в больницу и все разузнаю.
   - Я провожу вас, - предложила Синеглазка.
   - Я тоже пойду с вами, - сказала Снежинка.
   Она только тут заметила круглый пластырь на лбу у Синеглазки и  воск-
ликнула:
   - Ах, миленькая, какой у тебя очаровательный кружочек  на  лбу!  Тебе
очень идет. Что это, новая мода - на лбу кружочки  носить?  Я,  пожалуй,
сделаю себе такой же.
   - Нет, - ответила Синеглазка, - это у меня пластырь. Я нечаянно  уда-
рилась лбом о дверь.
   - Ах, вот что... - разочарованно протянула Снежинка.
   Подбежав к зеркалу, она стала надевать шляпу.
   Комната мигом опустела. Все разбежались рассказывать новость соседям.

   Глава четырнадцатая ПУТЕШЕСТВИЕ ПО ГОРОДУ

   Снежинка и Синеглазка вышли с Незнайкой на улицу, по  обеим  сторонам
которой тянулись заборчики, плетенные из тонких ивовых прутьев.  За  за-
борчиками виднелись красивые домики с красными и зелеными  крышами.  Над
домами возвышались огромные яблони, груши и сливы. Деревья  росли  и  во
дворах и на улицах. Весь город утопал в зелени деревьев и поэтому  назы-
вался Зеленым городом.
   Незнайка с любопытством поглядывал по сторонам. Чистота  вокруг  была
необычайная. Во всех дворах работали малышки. Одни  из  них  подстригали
ножницами траву, чтобы она не росла выше положенного роста, другие, воо-
ружившись метлами, разметали дорожки, третьи усиленно выколачивали  пыль
из длинных половиков. Этими половиками в  Зеленом  городе  застилали  не
только полы в домах, но даже тротуары на улицах. Правда, некоторые хозя-
ева очень беспокоились, как бы прохожие не запачкали их половички,  поэ-
тому они стояли рядом и предупреждали, чтобы по половичкам не ходили,  а
уж если кому-нибудь очень хочется, то чтобы тщательно вытирали ноги.  Во
многих дворах дорожки тоже были застланы половиками, а стены домов  даже
снаружи были завешаны пестрыми, красивыми коврами.
   В Зеленом городе имелся водопровод, сделанный из  стеблей  тростника.
Как известно, стебли тростника внутри пустые, и по ним может течь  вода,
как по трубам. Эти трубы были проложены вдоль каждой улицы,  но  они  не
лежали, как кто-нибудь может подумать, прямо на земле, а были прикрепле-
ны к деревянным столбикам на некоторой высоте. Поэтому трубы не гнили  и
могли служить очень долго, хотя и требовали постоянного наблюдения и ре-
монта, во избежание утечки воды. От главной трубы, которая находилась на
улице, шли ответвления к каждому дому. Поэтому в каждом доме имелась во-
допроводная вода, что, конечно, очень удобно. Кроме того,  перед  каждым
домом имелся фонтан. Это было очень красиво и полезно, так как бившая из
фонтанов вода использовалась для орошения огородов. В каждом дворе имел-
ся свой огород, где росли репа, редиска, свекла, морковка и другие  раз-
ные овощи.
   В одном из дворов Незнайка увидел, как малышки убирали огород.  Обко-
пав со всех сторон репку или морковку, они привязывали к ее верхушке ве-
ревку, потом хватались за веревку руками и дергали изо всех  сил.  Репка
или морковка выскакивала из земли вместе с корнем, и малышки с визгом  и
смехом тащили ее на веревке домой.
   - Что это у вас тут одни малышки живут - ни одного малыша  нет?  -  с
удивлением спросил Незнайка.
   - Да, в нашем городе остались только малышки, потому что  все  малыши
поселились на пляже. Там у них свой город, называется Змеевка.
   - Почему же они поселились на пляже? - спросил Незнайка.
   - Потому что им там удобнее. Они любят по целым дням загорать  и  ку-
паться, а зимой, когда река покрывается льдом, они катаются на  коньках.
Кроме того, им нравится жить на пляже, потому что весной река разливает-
ся и затопляет весь город.
   - Что ж тут хорошего, если вода затопляет город? - удивился Незнайка.
   - По-моему, тоже ничего хорошего нет, - сказала Снежинка, - а вот на-
шим малышам нравится. Они ездят в половодье на  лодках  и  спасают  друг
друга от наводнения. Они очень любят разные приключения.
   - Я тоже люблю приключения, - сказал Незнайка. - Нельзя ли мне позна-
комиться с вашими малышами?
   - Нельзя, - сказала Снежинка. - Во-первых, до Змеевки надо идти целый
час, потому что пляж далеко вниз по реке, во-вторых, вы ничему  хорошему
у них не научитесь, только плохому, а в-третьих, мы с ними поссорились.
   - Из-за чего же вы поссорились? - спросил Незнайка.
   - А вы знаете, что они сделали? - сказала  Синеглазка.  -  Зимой  они
пригласили нас к себе на новогоднюю елку. Сказали, что у них будет музы-
ка и танцы, а когда мы пришли, знаете что они сделали?..  Они  забросали
всех нас снежками.
   - Ну и что ж? - спросил Незнайка.
   - Ну, мы и перестали с ними дружить. С тех пор никто к ним не  прихо-
дит.
   - А они к вам?
   - Они к нам тоже не ходят. Первое время некоторые  малыши  продолжали
приходить к нам, но никто не хотел с ними играть. Тогда они начали бало-
ваться от скуки: то стекло расшибут, то забор поломают, -  сказала  Сне-
жинка.
   - А потом они подослали к нам малыша, которого звали Гвоздик, -  ска-
зала Синеглазка. - Вот был случай!..
   - Да, - подхватила Снежинка. - Этот Гвоздик пришел к нам и наговорил,
будто он хочет дружить с нами, а малышей он сам не любит за то, что  они
озорные. Мы разрешили ему в нашем городе жить, и что бы вы думали он под
конец сделал? Ночью удрал из дому и начал творить разные  безобразия.  В
одном доме подпер дверь снаружи поленом, так что наутро ее  нельзя  было
открыть изнутри, а в другом доме подвесил над дверью  чурбан,  чтобы  он
ударял по голове каждого, кто выходит, в  третьем  доме  протянул  перед
дверью веревку, чтобы все спотыкались и падали, в четвертом доме  разоб-
рал на крыше трубу, в пятом разбил стекла...
   Незнайка захлебывался от смеха, слушая эту историю.
   - Вы смеетесь, - сказала Синеглазка, - а сколько малышек разбили себе
носы! Одна малышка полезла чинить трубу, упала с крыши и чуть не сломала
себе ногу.
   - Я вовсе не над малышками смеюсь, а над этим  Гвоздиком,  -  ответил
Незнайка.
   - Над ним не смеяться надо, а наказать хорошенько, чтоб больше не де-
лал так, - сказала Снежинка.
   В это время они проходили мимо яблони, которая росла  посреди  улицы.
Все ветви яблони были усыпаны спелыми, красными яблоками. Снизу к яблоне
была приставлена высокая деревянная лестница, которая  доставала  только
до середины ее огромного ствола. Дальше кверху вела веревочная лестница,
которая была привязана к нижней ветке дерева. На этой ветке  сидели  две
малышки. Одна малышка старательно  перепиливала  пилой  черенок  яблока,
другая малышка заботливо поддерживала рукой первую, чтобы она не  свали-
лась вниз.
   - Ходите здесь осторожнее, - предупредила Синеглазка  Незнайку,  -  с
дерева может упасть яблоко и убить вас.
   - Меня не убьет! - хвастливо сказал Незнайка. - У меня  голова  креп-
кая.
   - Малыши воображают, что только они одни храбрые, но  малышки  ничуть
не трусливее их. Видите, на какую высоту забрались, - сказала Снежинка.
   - Зато малыши на воздушных шарах летают, на автомобилях ездят, -  от-
ветил Незнайка.
   - Подумаешь! - сказала Снежинка. - У нас тоже многие малышки могут на
автомобиле ездить.
   - Разве у вас автомобиль есть?
   - Есть. Только он испортился. Мы его чинили-чинили - никак  не  могли
исправить. Может быть, вы поможете нам автомобиль починить?
   - Помогу, помогу, - ответил Незнайка. - Я в этом деле  кое-что  пони-
маю. Когда Винтик и Шпунтик из больницы выпишутся, я объясню им,  и  они
починят.
   - Это будет чудесно! - захлопала в ладоши Снежинка.
   Тут Незнайка увидел чудо природы, которого ни разу в жизни не  видел.
Посреди улицы лежали огромные зеленые шары, величиной с двухэтажный дом,
а может, даже и больше.
   - А что это за воздушные шары? - удивился Незнайка.
   Снежинка и Синеглазка засмеялись.
   - Это арбузы, - сказали они. - Разве вы никогда не видели арбузов?
   - Никогда, - признался Незнайка. - У нас арбузы не растут. А для чего
они?
   Снежинка фыркнула:
   - Малыш, а не знает, для чего арбузы? Вы еще спросите, для чего ябло-
ки и груши.
   - Неужели их едят? - удивился Незнайка. - Такую громадину и за год не
съешь!
   - Мы не едим их, - ответила Синеглазка. - Мы добываем из них  сладкий
сок, то есть сироп. Если просверлить внизу арбуза дырочку, то из нее на-
чинает вытекать сладкий сок. Из одного арбуза можно  получить  несколько
бочек сиропа.
   - Кто же это придумал сажать арбузы? - спросил Незнайка.
   - А это у нас есть одна малышка, очень умная. Ее зовут Соломка, - от-
ветила Синеглазка. - Она очень любит сажать разные растения  и  выводить
новые сорта. Раньше у нас совсем не было арбузов, но кто-то  сказал  Со-
ломке, что видел в лесу дикие арбузы. Однажды осенью  Соломка  снарядила
экспедицию в лес, и ей удалось найти заросли диких арбузов на лесной по-
лянке. Экспедиция вернулась с семенами диких арбузов, и  весной  Соломка
посадила семена в землю. Арбузы выросли большие,  но  оказались  кислые.
Соломка работала не покладая рук и пробовала сок  от  всех  арбузов.  Ей
удалось выбрать арбуз, в котором был не очень кислый сок. На другой  год
она посадила семена от этого арбуза. На этот раз уродились арбузы не та-
кие кислые, между ними попадались даже чуть сладкие. Соломка выбрала са-
мый сладкий арбуз и на следующий год посадила семена от  него.  Так  она
делала несколько лет подряд и добилась, что  арбузы  стали  сладкие  как
мед.
   - Теперь все хвалят Соломку, а раньше уж как ругали, уж как ругали! -
сказала Снежинка.
   - За что же ругали? - удивился Незнайка.
   - Никто не верил, что из  этой  кислятины  может  выйти  какой-нибудь
толк. К тому же арбузы росли по всему городу, где попало, и  мешали  хо-
дить. Часто арбуз начинал расти у стены какого-нибудь дома. Пока он  был
маленький, еще можно было терпеть, но постепенно он разрастался, навали-
вался на стену и начинал разрушать ее. В одном месте  изза  арбуза  даже
целый дом рухнул. Некоторые малышки хотели даже запретить Соломке сажать
арбузы, но другие заступились за нее и стали помогать ей.
   В это время наши путешественники вышли на берег реки.
   - А это река Арбузовая, - сказала Снежинка. - Видите, как  много  тут
растет арбузов?
   Через реку вел узенький мостик, похожий на длинный половичок,  протя-
нутый с одного берега реки на другой. Он был сделан из какой-то  толстой
и прочной материи.
   - Этот мост сделали наши малышки, - сказала Синеглазка.  -  Мы  плели
его целый месяц из стеблей льна, а потом малыши  помогли  нам  протянуть
его над водой.
   - Ах, как интересно было! - подхватила Снежинка. - Один малыш упал  в
реку и чуть не утонул, но его вытащили из воды.
   Синеглазка взошла на мост и зашагала на другую сторону. Незнайка тоже
смело взошел на мост, но тут же остановился, так как  почувствовал,  что
мост под ногами качается.
   - Что же вы там застряли? - спросила Снежинка. - Испугались?
   - И ничего я не испугался. Просто мост очень смешной.
   Незнайка нагнулся и принялся хвататься за мост руками.  При  этом  он
хихикал, чтоб показать, будто ему совсем не страшно.
   Снежинка схватила Незнайку за одну руку, Синеглазка за другую руку, и
они вдвоем перевели его по мосту. Малышки видели, что  Незнайка  боится,
но не стали над ним смеяться, так как знали, что малыши терпеть  не  мо-
гут, когда над ними смеются. Перейдя на другой берег, наши  путешествен-
ники прошли по улице и скоро очутились перед беленьким домиком с зеленой
крышей.
   - Вот это и есть наша больница, - сказала Синеглазка.

   Глава пятнадцатая
   В БОЛЬНИЦЕ

   Остановившись у двери, Снежинка потянула за ручку колокольчика.  Раз-
дался звон: "Дзинь-дзинь!" Дверь отворилась. На пороге появилась нянечка
в белом халате и косыночке, из-под которой выбивались золотистые локоны.
   - Ах, батюшки, - воскликнула она и испуганно  хлопнула  ладошками,  -
еще одного больного привели! Больше класть некуда, честное слово! И  от-
куда вы их берете! Целый год больница стояла пустая - никто не хотел ле-
читься, а сегодня уже пятнадцатый больной!
   - Этот малыш вовсе не болен, - ответила Снежинка. - Он пришел  навес-
тить товарищей.
   - А, ну тогда заходите.
   Малышки и Незнайка вошли в кабинет врача. Медуница сидела за столом и
что-то писала. Перед нею лежала целая куча больничных карточек, в  кото-
рые записывают болезни больных. Увидев Снежинку и Синеглазку, она сказа-
ла:
   - Вы, наверно, пришли на больных посмотреть? Нельзя, нельзя! Вы забы-
ваете, что больным нужен покой. А вы, Синеглазка,  уже  с  пластырем  на
лбу? Поздравляю! Я вам это предсказывала. Уж мне-то известно,  что,  как
только в доме заведется хоть один малыш, тут только и жди синяков да ши-
шек.
   - Мы вовсе не хотим на  больных  смотреть,  -  ответила  Снежинка.  -
Больных хочет навестить вот этот малыш, их товарищ.
   - Вот этому малышу я велела лежать в постели, а он встал без разреше-
ния врача и, как вижу, уже начал драться.  Я  не  могу  его  пропустить.
Больница - не место для драки.
   - Но ведь я вовсе не буду драться, - ответил Незнайка.
   - Нет, нет! - строго воскликнула Медуница и постучала своей  деревян-
ной трубочкой по столу. - Малыши всегда говорят: "Не буду", а потом  все
равно дерутся.
   Считая разговор с Незнайкой оконченным, Медуница повернулась к Синег-
лазке:
   - Ну-ка, покажите мне ваш лоб, милочка.
   Она отклеила пластырь и стала осматривать лоб Синеглазки.
   - Пластырь вам больше не нужен, - сказала Медуница, окончив осмотр. -
Пойдемте со мной, милочка, мы погреем вам лоб синим светом, и синяка  не
будет.
   Она вышла вместе с Синеглазкой из комнаты. Незнайка увидел на вешалке
белый халат и колпак. Недолго думая, он надел этот халат, напялил колпак
на голову, потом нацепил на нос очки, которые Медуница оставила на  сто-
ле, и, захватив со стола деревянную трубочку, вышел из комнаты. Снежинка
с восторгом смотрела на Незнайку, удивляясь его смелости и находчивости.
   Пройдя по коридору, он открыл дверь и очутился в  больничной  палате,
где лежали его друзья коротышки. Подойдя к первой койке, он увидел,  что
на ней лежит Ворчун. Лицо у Ворчуна было угрюмое и недовольное.
   - Как вы себя чувствуете, больной? - спросил Незнайка, стараясь гово-
рить не своим голосом.
   - Прекрасно, - ответил Ворчун и скроил при этом такую гримасу, словно
собирался через пять минут помереть.
   - Встаньте, больной, - приказал Незнайка.
   Ворчун нехотя приподнялся и сел на постели, тупо  глядя  прямо  перед
собой. Незнайка приложил к его груди деревянную трубочку и сказал:
   - Дышите.
   - Ну, что это такое! - проворчал Ворчун. - То встаньте, то лягте,  то
дышите, то не дышите!
   Незнайка щелкнул его по голове трубочкой и сказал:
   - Ты, Ворчун, совсем не переменился. Ворчишь, как всегда.
   Ворчун с удивлением взглянул на него:
   - Незнайка!
   - Тише! - зашипел на него Незнайка.
   - Слушай, Незнайка, выручи меня отсюда, - зашипел Ворчун. - Я  совсем
здоров, честное слово! Я коленку ушиб, уже почти не болит, а меня держат
в постели, одежду не отдают. Сил моих больше нет! Я  ведь  гулять  хочу.
Понимаешь?
   Ворчун уцепился за рукав Незнайки и не хотел его отпускать.
   - Ладно, - ответил Незнайка. - Потерпи немного, я придумаю чтонибудь.
Только обещай, что теперь будешь слушаться меня, а  если  малышки  будут
спрашивать, кто выдумал воздушный шар, говори, что я.
   - Хорошо, хорошо, - закивал головой Ворчун. - Только ты уж  постарай-
ся!
   - Можешь не беспокоиться, - обнадежил его Незнайка.
   Он подошел к следующей койке, на которой лежал доктор Пилюлькин.
   - Миленький, выручай! - зашептал Пилюлькин. - Понимаешь,  каково  мне
терпеть! Сам всю жизнь лечил других, а теперь меня лечат.
   - А ты разве тоже не больной?
   - Да какой там больной! На плече ссадина да под носом царапина. Из-за
этого вовсе не надо в больнице лежать.
   - Зачем же тебя здесь держат?
   - Ну понимаешь, у них больница пустая, лечить некого,  а  им  хочется
ухаживать хоть за какими-нибудь больными. Малышки ведь! А  лечатто  как!
Тьфу! Снаружи ставят медовые пластыри и внутрь дают меду. Это ведь  неп-
равильно: снаружи надо йодом, а внутрь - касторку. Я не согласен с таким
лечением!
   - Я тоже не согласен, - заявил с соседней  койки  Авоська.  -  Ходить
нельзя, бегать нельзя, в пятнашки играть нельзя,  в  расшибалочку  тоже.
Петь даже нельзя. Одежду у всех отобрали, всем выдали по  носовому  пла-
точку. Лежи да сморкайся, вот тебе и все развлечение.
   - Зачем же вы пошли в больницу?
   - А мы вчера высыпались из корзины за городом и легли спать. На расс-
вете нас разбудили малышки и говорят: "Откуда вы, малыши?""Мы,  говорим,
летели на воздушном шаре и разбились". - "Ах, вы разбились! Ах, вас  ле-
чить надо! Ах, пойдемте в больницу!" Ну мы и пошли.
   - Значит, никто не болен? - спросил Незнайка.
   - Нет, один только Пулька болен.
   Незнайка подошел к Пульке:
   - Что с тобой?
   - Ногу вывихнул. Совсем не могу ходить. Но не это  меня  тревожит.  У
меня, понимаешь. Булька пропал. Будь другом, сделай доброе  дело,  поищи
Бульку! Он, наверно, где-нибудь здесь. Я ведь не могу сдвинуться с  мес-
та.
   - Хорошо, - сказал Незнайка. - Я разыщу твоего Бульку,  а  ты  говори
всем, что я шар выдумал.
   Незнайка обошел всех малышей и предупредил, чтобы говорили, будто это
он выдумал шар. Наконец он вернулся в кабинет врача. Снежинка с нетерпе-
нием ожидала его.
   - Ну, как себя чувствуют больные? - спросила она.
   - Какие они больные! - махнул Незнайка рукой. -  Один  только  Пулька
немножко болен.
   - Значит, их скоро выпишут! - обрадовалась Снежинка. - Знаете, что  я
думаю? Мы устроим по случаю выздоровления больных бал. Вот будет весело!
   - Не похоже, чтоб их собирались выписывать, - ответил Незнайка.
   В это время возвратились Медуница и Синеглазка.
   - Вы зачем надели халат? Что это за самоуправство? - накинулась Меду-
ница на Незнайку.
   - Никакого самоуправства нет, - ответил Незнайка. - Просто я ходил  с
обследованием.
   - Что же показало ваше обследование? - насмешливо спросила Медуница.
   - Обследование показало, что все больные, кроме одного, здоровы и  их
уже можно выписать.
   - Нет, нет! - испуганно заговорила Медуница. - Вы представляете себе,
что будет, если мы сразу выпишем четырнадцать  малышей?  Они  перевернут
весь город вверх дном! Ни одного целого стекла не останется, у всех поя-
вятся синяки и шишки. В целях  предупреждения  заболевания  синяками  мы
должны оставить малышей в больнице.
   - Может быть, можно выписывать понемножечку? - сказала Синеглазка.  -
Хотя бы по одному малышу в день.
   - По одному - это мало, хотя бы по два, - сказала Снежинка. - Мы  хо-
тим поскорее устроить бал.
   - Ну хорошо, - согласилась Медуница. - Мы составим список и  с  завт-
рашнего дня будем выписывать по одному больному.
   Снежинка захлопала в ладоши и бросилась обнимать Медуницу:
   - Нет, по два, миленькая, по два! Мне так хочется, чтобы они поскорее
выписались. Вам ведь тоже хочется пойти на бал. Вы так замечательно тан-
цуете!
   - Ну хорошо, по два, - смягчилась Медуница. - Начнем выписку с  самых
смирных. Вы должны помочь нам, - обратилась она к Незнайке. - Кто из них
самый смирный?
   - Да они все смирные!
   - Вот этому я уж никак не поверю. Малыши смирные не бывают.  Для  них
обязательно нужно придумать какое-нибудь дело, чтобы они занялись  им  и
забыли о шалостях.
   - Тогда давайте выпишем в первую очередь этих мастеров  -  Винтика  и
Шпунтика. Они сразу могли бы взяться за починку машины, - сказала Синег-
лазка.
   - Хорошая мысль! - одобрила Медуница. - Вот мы и начнем с этих Винти-
ка и Шпунтика.
   Она записала Винтика и Шпунтика на бумажке.
   - Вслед за этими я хотела бы выписать Ворчуна, - сказала Медуница.  -
Он такой несносный. Ворчит все время и никому не дает покою.
   - Нет, не нужно, - возразил Незнайка. - Ворчуна вы лучше подержите  в
больнице, чтобы он отучился ворчать.
   - Тогда можно выписать Пилюлькина. Он недоволен нашей больницей и все
время критикует наши методы лечения. Такой  беспокойный  больной!  Я  не
прочь вовсе избавиться от него.
   - Нет, Пилюлькина тоже не надо, - ответил Незнайка. -  Он  всю  жизнь
лечил других, теперь пусть сам полечится. Лучше выпишем Тюбика. Он хоро-
ший художник, и для него сразу найдется работа. Он мой ученик. Это я его
научил рисовать.
   - Правда, миленькая! - взмолилась Снежинка. - Нельзя ли сегодня выпи-
сать Тюбика? Я попрошу его нарисовать мой портрет.
   - И Гуслю, - добавил Незнайка. - Это тоже мой ученик.  Я  его  выучил
играть на флейте.
   Снежинка снова бросилась обнимать Медуницу:
   - Выпишем Тюбика и Гуслика! Ну пожалуйста!
   - Ну хорошо, для этих сделаем исключение, - согласилась  Медуница.  -
Но остальных будем выписывать в порядке очереди.
   Наконец список был составлен.  Медуница  велела  выдать  из  кладовой
одежду Тюбику и Гусле. Через несколько минут они оба, сияя  от  радости,
появились у нее в кабинете.
   - Мы вас выписываем, - сказала им Медуница. - Постарайтесь вести себя
хорошо, в противном случае придется вас снова положить в больницу.

   Глава шестнадцатая
   КОНЦЕРТ

   По всему городу разнеслась весть о знаменитом путешественнике Незнай-
ке и его товарищах, которые попали в больницу. Галочка и Кубышка без ус-
тали бегали из дома в дом и рассказывали новость подругам. Эти  подруги,
в свою очередь, рассказывали другим подругам, другие - третьим, и  скоро
все население города двинулось, как по команде, к больнице.  Каждой  ма-
лышке хотелось чем-нибудь помочь пострадавшим малышам. Они тащили с  со-
бой всякую всячину. У одних были вкусные пироги,  у  других  варенье,  у
третьих сладкая пастила или компот.
   Через полчаса малышки запрудили  всю  Больничную  улицу.  Конечно,  в
больницу не могли пустить такое количество желающих. Медуница  вышла  на
крыльцо и сказала, что больные ни в чем не нуждаются, поэтому все должны
разойтись по домам и не шуметь здесь под окнами. Но  малышки  не  хотели
расходиться. Каким-то чудом им стало известно, что самый главный  малыш,
по имени Незнайка, должен выйти из больницы со своими товарищами,  Тюби-
ком и Гуслей.
   Медунице снова пришлось объявить, что Незнайка не выйдет до тех  пор,
пока все не разойдутся. Но малышки, вместо того чтобы разойтись  по  до-
мам, пошли к своим подругам, которые жили  на  Больничной  улице.  Когда
Незнайка, Тюбик и Гусля в сопровождении Снежинки и Синеглазки  вышли  на
улицу, то увидели, что из всех окон выглядывает чуть не по десятку малы-
шек. Незнайка был очень польщен таким вниманием. До его слуха то и  дело
доносились голоса:
   - Скажите, скажите, который из них этот знаменитый Незнайка?
   - Незнайка вон тот, в желтых брюках.
   - Этот ушастенький? Ни за что не сказала бы, что это Незнайка. У него
довольно глуповатый вид.
   - Нет, точно, точно! Вид, правда, у него глуповатый, но  глаза  очень
умные.
   Одна малышка во втором этаже углового дома, увидев  Незнайку,  приня-
лась махать руками и кричать тонким, пискливым голосом:
   - Незнайка! Незнайка! Ура!
   Она бесстрашно высовывалась из окна, так что в конце концов  чуть  не
вывалилась наружу. Хорошо, что остальные малышки успели  поймать  ее  за
ноги и втащить обратно.
   - Фу, какой стыд! Этот Незнайка может вообразить о себе невесть  что!
- сказала малышка со строгим худеньким личиком и остреньким подбородком.
   - Вы правы. Ласточка, - ответила  ей  другая  малышка  со  вздернутой
верхней губой, из-под которой сверкали белые зубы. -  Малышам  вовсе  не
надо показывать, что на них смотрят. Когда они убедятся, что их шалостей
никто не замечает, то сами перестанут шалить.
   - Вот об этом я и говорю, Кисонька, - подхватила Ласточка. -  Малышей
надо презирать. Когда они увидят, что их презирают, то побоятся  обижать
нас.
   Эти Ласточка и Кисонька шушукались да шушукались, жужжали да жужжали,
пока не прожужжали всем уши, что к прилетевшим малышам надо относиться с
презрением. Все малышки условились между собой не  замечать  малышей,  а
если встретятся с ними на улице, то, завидев издали, поворачивать обрат-
но или переходить на другую сторону.
   Из этого условия, однако, вышло мало толку. Каким-то чудом всем стало
известно, что Тюбик - художник, а Гусля - замечательный музыкант,  кото-
рый умеет играть на флейте. Всем, конечно, хотелось  поскорей  послушать
игру на флейте, так как в Зеленом городе умели играть только на арфах, а
флейты никто ни разу не слышал. Многие даже не знали, что существует та-
кой инструмент.
   Скоро малышки узнали, что Тюбик и Гусля поселились на Яблочной площа-
ди, в доме, где жила малышка Пуговка со  своими  подружками.  Во  втором
этаже этого дома, под самой крышей, была просторная комната  с  большим,
светлым окном во всю стену. Эта комната понравилась Тюбику  за  то,  что
была очень светлая, и они с Гуслей решили поселиться в ней.
   Окно верхней комнаты выходило прямо на Яблочную площадь. И вот  вече-
ром Яблочная площадь, на которой никогда раньше не наблюдалось  большого
движения, сразу наполнилась гуляющими малышками. Взявшись за  руки,  они
прохаживались по площади парочками и украдкой поглядывали на  освещенное
окно во втором этаже.
   Конечно, они делали это не для того, чтобы увидеть Тюбика или  Гуслю,
а просто от нетерпения: всем хотелось поскорее услышать музыку.
   Время от времени они замечали то мелькнувшую в открытом окне аккурат-
но причесанную голову Гусли,  то  взъерошенную  шевелюру  Тюбика.  Потом
мельканье голов в окне прекратилось, и малышки увидели  Тюбика,  который
облокотился о подоконник и мечтательно глядел вдаль. Вслед за Тюбиком  у
окна появился Гусля. Они оба принялись рассуждать о чем-то,  посматривая
по сторонам и размахивая руками.
   После этого они оба высунулись из окна и, наклонившись, стали глядеть
почему-то вниз. Потом оба по разу плюнули со второго этажа и  снова  ис-
чезли в окне.
   Казалось, что больше ничего интересного не произойдет, но  малышки  и
не думали расходиться. И как раз в это время из  окна  полились  нежные,
как плеск ручейка, звуки флейты. Они то мерно катились, как катятся вол-
ны одна за другой, то как будто подпрыгивали и  кувыркались  в  воздухе,
гоняясь друг за дружкой и сталкиваясь между собой. От этого всем  стано-
вилось весело. Звуки флейты словно дергали всех за ручки и ножки,  поне-
воле хотелось пуститься в пляс.
   Окна домов отворились бесшумно. Движение на площади прекратилось. Все
застыли, стараясь не пропустить ни одного звука.
   Наконец флейта смолкла, но сейчас же из  окна  противоположного  дома
послышались звуки арфы. Арфа пыталась повторить эту новую,  до  сих  пор
неизвестную мелодию. Чьи-то пальцы неуверенно перебирали  струны.  Мело-
дия, которая началась довольно бойко, постепенно слабела, наконец замер-
ла совсем, но сейчас же флейта пришла на помощь, подхватив  продолжение.
Арфа ожила, зазвучала увереннее. К ней присоединилась другая, из  сосед-
него дома, потом третья. Музыка сделалась громче и веселей.
   Незнайка, который прибежал с красками и кисточкой,  чтобы  отдать  их
Тюбику, увидел на площади перед домом необычайное зрелище.  Вся  площадь
была запружена малышками, которые слушали этот чудесный концерт. Незнай-
ка тоже заслушался и даже запрыгал на одной ножке, но,  увидев,  что  на
его танец никто не обращает внимания, махнул рукой и  скрылся  в  дверях
дома.

   Глава семнадцатая ПОХОД ВИНТИКА И ШПУНТИКА В ГОРОД ЗМЕЕВКУ

   Выходите по порядку,
   Становитесь на зарядку.
   Начинай с зарядки день,
   Разгоняй движеньем лень.

   Эту песенку о зарядке, которую сочинил поэт Цветик, распевали  Винтик
и Шпунтик.
   Было раннее утро, и в Зеленом городе все еще спали, а Винтик и  Шпун-
тик уже шагали по улицам, распевая песню и делая на ходу  зарядку.  Зная
еще со вчерашнего дня, что наутро их должны выписать  из  больницы,  для
того чтобы починить машину, они проснулись ни свет ни заря и стали  тре-
бовать, чтобы их немедленно выписали. Медуница, которая больше всего  на
свете боялась шума, распорядилась поскорее выдать им одежду.
   Услышав еще издали звуки песни, многие  малышки  проснулись  и  стали
выглядывать из окна; некоторые даже вышли на улицу.
   - Эй, малышки, где тут у вас гараж? - закричал Винтик.
   - Пойдемте, я вам покажу, - вызвалась малышка в красном капоре и  си-
нем пальто с пушистым воротником из черно-бурой гусеницы.
   - Ну, показывай, куда нам, направо или налево? - сказал Винтик.
   - Направо, - ответила малышка, с любопытством разглядывая их  кожаные
куртки.
   - Напра-во! Шагом марш! - скомандовал Винтик и, повернувшись, зашагал
по улице. - Ать-два! Ать-два!
   Шпунтик шагал в ногу, следом за ним. Малышка, едва  поспевая,  бежала
вприпрыжку сзади.
   С разгона Винтик и Шпунтик проскочили мимо нужных ворот.
   - Стойте, стойте! - закричала малышка. - Вы прошли мимо.
   - Кругом! - скомандовал Винтик.
   Оба повернулись и возвратились к воротам.  Малышка  открыла  калитку.
Все трое вошли во двор, где неподалеку от дома  стоял  крытый  черепицей
сарай.
   - Ну и гараж! Это просто сарай, а не гараж, - проворчал Шпунтик, отк-
рывая широкие двустворчатые двери.
   Винтик заглянул в сарай и увидел машину.
   К гаражу подошли еще несколько малышек.
   - Тут темно, - сказал Винтик. - Ну-ка, давайте выкатим машину наружу.
   - Так она ведь не может ездить, испорченная же, - говорили малышки.
   - Ничего, мы ее на руках выкатим. Ну-ка, толкайте сзади.  Ну-ка,  ра-
зом! Еще ра-азик!
   Машина заскрипела. С визгом и скрежетом она выкатилась из гаража.
   Винтик и Шпунтик моментально залезли под автомобиль.  Малышки  стояли
вокруг и растерянно заглядывали под колеса.
   - У-у, - то и дело раздавалось из-под машины, - бак прохудился!  У-у,
гайки нет! У-у-у! Трубка для подачи сиропа лопнула!
   Наконец они вылезли из-под колес.
   - Ну-ка, тащите сюда гаечный ключ, плоскогубцы, молоток и паяльник, -
сказал Винтик малышкам.
   - А у нас ничего этого нет.
   - Как - нет? Что же у вас есть?
   - Пила есть. И топор.
   - Эх, вы! Топором машину не чинят. У вас тут малыши где-нибудь побли-
зости есть?
   - Малыши только в Змеевке есть.
   - Далеко это?
   - Час ходьбы.
   - Это для вас час, а мы быстрей доберемся. Рассказывайте, как идти.
   - Вот, направо, по улице, а там все прямо и прямо. Потом будет дорога
полем, по этой дороге прямо - и прямо в Змеевку попадете.
   - Понятно, - ответил Винтик. - Ну, шагом марш!.. Отставить!  -  вдруг
скомандовал он. - Вы, малышки, достаньте каких-нибудь тряпочек  и,  пока
мы будем ходить, протрите хорошенько машину. Машина,  братцы,  она  уход
любит.
   - Хорошо, - согласились малышки.
   - Ну, теперь шагом марш!
   Оба зашагали на улицу. Повернув направо, Винтик скомандовал:
   - Песню!
   И наши друзья запели что было силы:
   Шел я лесом, шел я лугом
   Со своим хорошим другом.
   Мы взбиралися на кочки,
   Любовались на цветочки.
   Вдруг с лягушкой повстречались
   И скорей домой помчались.
   Прибежали мы домой
   И сказали "ой!".
   Когда эта песня кончилась, они затянули другую, потом еще и еще.
   Скоро они вышли из города и зашагали по дороге. Не прошло и часа, как
вдали уже завиднелся город Змеевка. Как раз в это время Винтик и Шпунтик
увидели стоявший посреди дороги автомобиль. Подойдя ближе, они  заметили
под машиной коротышку. Голова и грудь его целиком скрывались  под  кузо-
вом, наружу торчали только ноги в черных засаленных брюках.
   - Эй, братец, загораешь? - окликнул его Шпунтик.
   Коротышка высунул из-под машины свою черноволосую курчавую голову:
   - Да вот, как видишь, приходится загорать под машиной.
   - А что случилось?
   - Да не везет, окаянная! То ли подачи сиропа нет, то ли дозировка га-
зировки нарушилась. Никак не могу найти причину.
   Коротышка вылез наружу и в сердцах пнул колесо ногой.
   На нем была черная куртка, засаленная, как и брюки, таким невероятным
образом, что казалось, была сделана из кожи. Как видно, этому горе-води-
телю приходилось не столько ездить на своей машине, сколько  лежать  под
ней, отыскивая разного рода неисправности, что, впрочем, часто случается
со многими владельцами газированных автомашин.
   Винтик обошел вокруг автомобиля, осмотрел механизм и, не найдя причи-
ны, нырнул под машину. Поковырявшись под ней, он вынырнул обратно и  ос-
тановился, почесывая в задумчивости затылок. Вслед за Винтиком под маши-
ну нырнул Шпунтик, затем снова владелец автомобиля. Так они то ныряли по
очереди, то стояли, с недоумением глядя на машину и почесывая затылки.
   Наконец Винтику удалось найти причину остановки мотора. Машина  зара-
ботала. Водитель был рад и с благодарностью пожимал руки Винтика и Шпун-
тика:
   - Спасибо, братцы! Без вас я тут до вечера загорал бы. Вы куда едете?
Садитесь, подвезу.
   Винтик и Шпунтик рассказали ему о цели своего путешествия.
   - Гаечный ключ, плоскогубцы и молоток у меня  есть,  могу  вам  дать.
Только паяльника у меня нет, - сказал водитель.
   - А нельзя ли достать паяльник у кого-нибудь в вашем городе?
   - Почему - нельзя? Очень даже можно. У нашего механика Шурупчика есть
паяльник. Поедем к нему.
   Все трое сели в машину и через несколько минут уже  были  на  главной
улице Змеевки.

   Глава восемнадцатая
   В ЗМЕЕВКЕ

   Город Змеевка был расположен на пляже, возле реки. Деревья  здесь  не
росли, поэтому на улицах было не так красиво, как на улицах Зеленого го-
рода. Зато повсюду росло много цветов,  как  в  Цветочном  городе.  Дома
здесь были очень красивые. Над каждой крышей возвышался шпиль,  украшен-
ный сверху либо деревянным петухом, который поворачивался в разные  сто-
роны в зависимости от направления ветра, либо  беспрестанно  вертевшейся
игрушечной ветряной мельницей. Многие из этих мельниц были снабжены  де-
ревянными трещотками, которые беспрерывно трещали. Над городом там и сям
реяли бумажные змеи. Запускать змеев было самым любимым развлечением жи-
телей, отчего город и получил свое название. Этих змеев жители  снабжали
специальными гудками. Устройство такого гудка очень простое. Он делается
из полоски обыкновенной бумаги, натянутой на ниточку. На ветру такая по-
лоска бумаги колеблется, издавая довольно противный дребезжащий или  гу-
дящий звук.
   Разноголосое гудение змеев сливалось с треском мельничных трещоток, в
результате чего над городом стоял непрерывный гул.
   Окна каждого дома были снабжены  специальными  решетчатыми  ставнями.
Когда на улицах города начиналась футбольная игра,  которой  тоже  очень
увлекались жители, ставни в домах закрывались. Такие усовершенствованные
решетчатые ставни пропускали в комнаты достаточно света и в то же  время
прекрасно защищали стекла от футбольного мяча, который  по  необъяснимым
причинам всегда почему-то летит не туда, куда надо, а непременно в окно.
   Проехав по главной улице, машина свернула в переулок и остановилась у
дощатых ворот с калиткой. Над воротами возвышался деревянный шпиль,  ук-
рашенный сверху блестящим стеклянным шаром, в котором,  как  в  зеркале,
отражалась в перевернутом виде вся улица вместе  с  домами,  заборами  и
подъехавшей к воротам машиной.
   Водитель, которого, кстати сказать, звали Бубликом, вылез  из  машины
и, подойдя к калитке, нажал скрытую в ограде кнопку.
   Калитка бесшумно отворилась.
   - Заходите, - пригласил Винтика и Шпунтика Бублик. - Я вас познакомлю
с Шурупчиком. Это интересная личность. Вот вы увидите.
   Трое друзей вошли во двор и, повернув  налево,  направились  к  дому.
Поднявшись по небольшой каменной лестнице, Бублик отыскал на стене кноп-
ку и нажал ее. Дверь так же бесшумно отворилась, и наши друзья очутились
в комнате.
   Комната была совершенно пустая, без всякой мебели,  если  не  считать
висевшего у стены гамака, в котором, сложив кренделем ноги и глубоко за-
сунув в карманы руки, лежал коротышка в голубом комбинезоне.
   - А ты до сих пор спишь, Шурупчик? - приветствовал его Бублик. - Ведь
давно уже утро.
   - Я вовсе не сплю, а думаю, - ответил Шурупчик, поворачивая голову  в
сторону своих гостей.
   - Вот познакомься, это мастера Винтик и Шпунтик. Им нужен паяльник.
   - Здравствуйте. Садитесь, пожалуйста, - ответил Шурупчик.
   Винтик и Шпунтик растерянно оглянулись по сторонам, не видя  во  всей
комнате, на чем бы здесь можно было присесть, но Шурупчик протянул  руку
и нажал имевшуюся на стене подле гамака кнопку. Сейчас же  у  противопо-
ложной стены откинулись три откидных стула, сделанных на манер  откидных
стульев в театре. Винтик и Шпунтик сели.
   - Вы заметили, что у меня все на кнопках? - спросил Шурупчик. -  Одну
кнопку нажмешь - откроется дверь, другую нажмешь - откинется стул, а ес-
ли вам надо стол, то пожалуйста...
   Шурупчик нажал другую кнопку. От стены откинулась крышка стола и чуть
не задела по голове сидевшего на стуле Винтика.
   - Не правда ли, очень удобно? - спросил Шурупчик.
   - Изумительно! - подтвердил Винтик и оглянулся  по  сторонам,  боясь,
как бы еще что-нибудь не свалилось ему на голову.
   - Техника на грани фантастики! - хвастливо сказал Шурупчик.
   - Единственное неудобство, что сидеть можно только у стены, -  сказал
Бублик.
   - Вот я как раз и думал о том, как сделать, чтобы стулья  можно  было
передвигать, - ответил изобретатель.
   - Может быть, проще сделать обыкновенные стулья? - сказал Шпунтик.
   - А это хорошая мысль! Надо будет изобрести самый простой, обыкновен-
ный стул! - обрадовался Шурупчик. - Ведь все гениальное просто. Ты, бра-
тец, видно, тоже механик?
   - Механик, - ответил Шпунтик. - Мы оба механики.
   - Так вам, значит, нужен паяльник?
   Шурупчик нажал еще одну кнопку, и, к изумлению зрителей, гамак  начал
медленно опускаться. Он опускался до тех пор, пока лежавший в нем Шуруп-
чик не растянулся на полу.
   - Вылезая из обыкновенного гамака, вы можете зацепиться ногой за  ве-
ревку и, упав, разбить себе нос, - сказал Шурупчик, поднимаясь с пола. -
В моем механизированном гамаке эта опасность, как видите, полностью уст-
ранена. Вы спокойно опускаетесь на пол, после чего  встаете.  Точно  так
же, когда вам нужно лечь спать, вы ложитесь на пол, нажимаете кнопку,  и
гамак сам поднимает вас на необходимую высоту.
   Шурупчик принялся ходить по комнате и нажимать разные кнопки,  в  ре-
зультате чего откидывались новые  столы,  стулья  и  полки,  открывались
дверцы различных шкафов и кладовушек. Наконец он нажал еще одну кнопку и
провалился в подполье.
   - Идите сюда! - послышался через минуту со двора его голос.
   Друзья вышли во двор.
   - Здесь у меня гараж, - сказал Шурупчик, подводя Винтика и Шпунтика к
каменному сараю с широкой железной дверью.
   Он нажал кнопку, и дверь поползла кверху, как занавес  в  театре.  За
дверью обнаружилась какая-то чудная машина со множеством колес.
   - Это восьмиколесный паровой автомобиль с фисташковым охлаждением,  -
объяснил Шурупчик. - Четыре колеса у него снизу и четыре сверху.  Обычно
машина ходит на нижних колесах; верхние колеса сделаны  на  тот  случай,
если машина перевернется. Все восемь колес машины поставлены под  углом,
то есть наклонно, благодаря чему автомобиль может ездить не  только  как
все автомобили ездят, но и на боку и даже на спине, то есть совсем вверх
ногами. Таким образом предотвращается возможность всяких аварий.
   Шурупчик залез в машину и продемонстрировал езду на ней во всех четы-
рех положениях, после чего продолжал свои объяснения.
   - Вместо обычного бака, - сказал он, - в  машине  имеется  котел  для
нагревания газированной воды. Выделяющийся при нагревании воды пар  уве-
личивает давление на поршень, благодаря чему колеса вращаются шибче. По-
зади котла имеется банка для приготовления фисташкового мороженого,  ко-
торое необходимо для охлаждения цилиндра. Растаявшее от нагревания моро-
женое поступает по трубке в котел и служит  для  смазки  мотора.  Машина
имеет четыре скорости: первую, вторую, третью и четвертую, а также  зад-
ний и боковой ход. В задней  части  машины  имеется  приспособление  для
стирки белья. Стирка может производиться во время движения на любой ско-
рости. В спокойном состоянии, то есть на остановках, машина рубит дрова,
месит глину и делает кирпичи, а также чистит картошку.
   Подивившись на эту диковинную машину, друзья перешли в мастерскую Шу-
рупчика, которая была завалена разной  рухлядью.  Здесь  лежали  старые,
сломанные велосипеды и велосипедные части, самокаты и масса разных дере-
вянных волчков и вертушек. Шурупчик долго слонялся по мастерской, разыс-
кивая паяльник, но его нигде не было. Перерыв всю свою рухлядь, он вдруг
хлопнул себя ладонью по лбу и сказал:
   - Ах я растяпа! Я ведь забыл паяльник у Смекайлы. Придется вам  прое-
хаться к Смекайле за паяльником.
   - Ну ничего, на машине живо докатим, - сказал Бублик.
   - А кто этот Смекайло? - спросил Винтик, когда наши друзья, попрощав-
шись с Шурупчиком, вышли за ворота.
   - Смекайло - писатель, - ответил Бублик.
   - Да неужели? - воскликнул Шпунтик. - Очень интересно с ним  познако-
миться. Я еще ни разу не разговаривал с живым писателем.
   - Вот вы и познакомитесь с ним. Тоже в  своем  роде  интересная  лич-
ность, - ответил Бублик, садясь в машину.

   Глава девятнадцатая В ГОСТЯХ У СМЕКАЙЛЫ

   Смекайло стоял у открытого окна своего кабинета и, скрестив на  груди
руки, задумчиво смотрел вдаль. Волосы его были  гладко  зачесаны  назад,
густые черные брови, которые срослись на переносице, были насуплены, что
придавало лицу глубокомысленное выражение. Он даже не пошевелился, когда
в комнате появились трое наших друзей. Бублик громко поздоровался с ним,
представил ему Винтика и Шпунтика и сказал, что они приехали за паяльни-
ком, но Смекайло продолжал смотреть в окно с таким  сосредоточенным  ви-
дом, словно старался поймать за хвост какую-то чрезвычайно хитрую, умную
мысль, которая вертелась у него в голове и никак  не  давалась  в  руки.
Бублик смущенно пожал плечами и с усмешкой взглянул на Винтика и Шпунти-
ка, как бы желая сказать: "Вот видите, я говорил вам!"
   Наконец Смекайло как будто очнулся от сна, повернулся к  вошедшим  и,
важно растягивая слова, сказал мягким, приятным голосом:
   - Приве-ет, приве-е-ет! Прошу прощения, мои друзья. Я,  так  сказать,
незримо отсутствовал, перенесясь воображением в другие сферы...  Смекай-
ло, - назвал он себя и протянул Винтику руку.
   Винтик пожал его мягкую, точно котлета, руку и тоже назвал себя.
   - Смекайло, - повторил Смекайло бархатным голосом и плавным,  широким
жестом протянул руку Шпунтику.
   - Шпунтик, - ответил Шпунтик и тоже пожал котлету.
   - Смекайло, - произнес в третий раз Смекайло и протянул руку Бублику.
   - Да мы с вами уже знакомы! - ответил Бублик.
   - Ах, да ведь это Бублик! - состроив удивленное лицо, воскликнул Сме-
кайло. - Приве-ет! Приве-ет! Прошу садиться, друзья.
   Все сели.
   - Так вы уже познакомились с этим Шурупчиком? - спросил Смекайло, до-
казывая своим вопросом, что, хотя он и незримо отсутствовал,  перенесясь
в другие сферы, все же расслышал, о чем говорил Бублик. - Он вам, должно
быть, показывал свои откидные столы и стулья? Хе-хехе!
   Винтик утвердительно кивнул головой. У  Смекайлы  на  лице  появилось
насмешливое выражение. Словно испытывая удовольствие,  он  потер  руками
коленки и сказал:
   - Хе-хе! Эти изобретатели - все чудаки. Ну скажите, пожалуйста, к че-
му все эти откидывающиеся столы, открывающиеся шкафы, опускающиеся гама-
ки? Мне, например, гораздо приятнее сидеть на обыкновенном удобном  сту-
ле, который не подскакивает под вами, как только вы встали, или спать на
кровати, которая не ездит подо мной вверх и вниз. К чему  это,  скажите,
пожалуйста? Кто может заставить меня спать на такой кровати? А  если  я,
так сказать, не хочу! Не желаю?
   - Да никто ведь и не заставляет вас, - сказал Бублик.  -  Шурупчик  -
изобретатель и старается усовершенствовать все, что под руку  попадется.
Это не всегда бывает удачно, но у него много  полезных  изобретений.  Он
мастер хороший.
   - Я и не говорю, что он плохой, - возразил Смекайло. - Он, если хоти-
те знать, очень хороший мастер. Да, да, нужно сознаться,  отличный  мас-
тер! Он сделал для меня замечательный бормотограф.
   - Это что за штука - бормотограф? - спросил Винтик.
   - Говорильная машина. Вот, взгляните.
   Смекайло подвел своих гостей к столу, на котором стоял небольшой при-
бор.
   - Этот ящичек, или чемоданчик - как хотите назовите,  -  имеет  сбоку
небольшое отверстие. Достаточно вам  произнести  перед  этим  отверстием
несколько слов, а потом нажать кнопку, и бормотограф в точности повторит
ваши слова. Вот попробуйте, - предложил Смекайло Винтику.
   Винтик наклонился к отверстию прибора и сказал:
   - Винтик, Винтик. Шпунтик, Шпунтик.
   - И Бублик, - добавил Бублик, наклонившись к прибору.
   Смекайло нажал кнопку, и бормотограф, к общему удивлению, зашепелявил
гнусавым голосом:
   "Винтик, Винтик. Шпунтик, Шпунтик. И Бублик".
   - Для чего же вам эта говорильная машина? - спросил Шпунтик.
   - А как же! - воскликнул Смекайло. - Писатель без такого при81 бора -
как без рук. Я моту поставить бормотограф в любой квартире, и он запишет
все, о чем говорят. Мне останется только переписать -  вот  вам  повесть
или даже роман.
   - До чего же это все просто! - воскликнул Шпунтик. - А я  где-то  чи-
тал, что писателю нужен какой-то вымысел, замысел...
   - Э, замысел! - нетерпеливо перебил его Смекайло. - Это только в кни-
гах так пишется, что нужен замысел, а попробуй задумай что-нибудь, когда
все уже и без тебя задумано! Что ни возьми - все уже было.  А  тут  бери
прямо, так сказать, с натуры - что-нибудь да и выйдет, чего еще ни у ко-
го из писателей не было.
   - Но не каждый ведь согласится, чтобы вы у него в  комнате  поставили
бормотограф, - сказал Винтик.
   - А я это делаю хитро, - ответил Смекайло. - Я прихожу к комунибудь в
гости с бормотографом, который, как вы убедились,  имеет  вид  чемодана.
Уходя, я забываю этот чемоданчик под столом или стулом и потом имею удо-
вольствие слушать, о чем говорят хозяева без меня.
   - О чем же говорят? Это очень интересно, - сказал Шпунтик.
   - До чрезвычайности интересно, - подтвердил Смекайло. - Я даже сам не
ожидал. Оказывается, ни о чем не говорят, а просто  хохочут  без  всякой
причины, кричат петухом, дают по-собачьи, хрюкают, мяукают.
   - Удивительно! - воскликнул Винтик.
   - Вот и я говорю - удивительно! - согласился Смекайло. - Пока  сидишь
с ними, все разговаривают нормально и рассудительно, а как только уйдешь
- начинается какая-то чепуха. Вот послушайте вчерашнюю запись. Я  был  у
одних знакомых и после ухода оставил бормотограф под столом.
   Смекайло повертел какой-то диск, имевшийся под  крышкой  чемодана,  и
нажал кнопку. Послышалось шипение, раздался  удар,  словно  захлопнулась
дверь. Стало на минуту тихо, потом вдруг раздался дружный  смех.  Кто-то
сказал: "Под столом". Послышалась возня. Снова раздался смех. Кто-то за-
кукарекал, кто-то замяукал, залаял. Потом кто-то заблеял  овцой.  Кто-то
сказал: "Пустите меня, я покричу ослом". И начал кричать: "И-о!  И-о..."
А теперь жеребенком: "И-го-го-го!" Снова раздался смех.
   - Вот видите... то есть слышите? - развел Смекайло руками.
   - Да, из этого не много возьмешь для романа, -  рассудительно  сказал
Винтик.
   - Я вам открою секрет, - сказал Бублик Смекайле. - В городе  уже  все
знают про этот бормотограф и, как только  вы  уйдете,  нарочно  начинают
кричать в эту машинку разную чепуху.
   - Зачем же кричать чепуху?
   - Ну, вы хотели перехитрить их, а  они  перехитрили  вас.  Вы  хотели
подслушивать, что говорят без вас, а они сообразили и нарочно  пищат  да
хрюкают, чтобы посмеяться над вами.
   Смекайло насупился:
   - Ах, так? Ну ничего, я перехитрю их.  Буду  подсовывать  бормотограф
под окна. Эта машинка еще себя оправдает. А вот  полюбуйтесь:  что  это,
по-вашему?
   Смекайло показал посетителям какое-то неуклюжее  сооружение,  напоми-
навшее не то сложенную палатку, не то зонтик больших размеров.
   - Должно быть, зонтик? - высказал предположение Шпунтик.
   - Нет, не зонтик, а складной, портативный писательский стол  со  сту-
лом, - ответил Смекайло. - Вам, к примеру сказать, нужно описание  леса.
Вы идете в лес, раскладываете стол, садитесь с  удобством  и  описываете
все, что видите вокруг. Вот попробуйте сядьте, - предложил он Шпунтику.
   Смекайло нажал кнопку на ручке предполагаемого зонтика, и  сейчас  же
зонтик раскинулся, превратившись в небольшой столик со стульчиком. Шпун-
тик уселся за стол, для чего ему пришлось самым  неестественным  образом
скрючить ноги.
   - Вы испытываете удобство, - говорил между тем Смекайло,  -  и  сразу
чувствуете вдохновение. Сознайтесь, что это гораздо  приятнее,  чем  пи-
сать, сидя на траве или на голой земле.
   Шпунтик не испытывал ни  удобства,  ни  вдохновения  -  наоборот,  он
чувствовал, что у него начинают зверски болеть ноги.  Поэтому  он  решил
поскорее перевести разговор на другое и, вылезая из-за стола, спросил:
   - Скажите, пожалуйста, а какую книгу вы написали?
   - Я не написал еще ни одной книги, - признался Смекайло. -  Писателем
быть очень трудно. Прежде чем стать писателем, мне, как видите, пришлось
кое-чем обзавестись, а это не так просто. Сначала  мне  пришлось  ждать,
когда будет готов портативный стол. Это растянулось на долгие годы.  По-
том я ждал, когда сделают бормотограф. Вы знаете, как мастера любят  тя-
нуть и задерживать. В особенности этим отличается Шурупчик.  Представьте
себе, он два с половиной года только обдумывал, как сделать этот прибор.
Ему-то ведь все равно, могу я ждать или не могу. Он не понимает,  что  у
меня творческая работа! Конечно, бормотограф - сложный прибор, но  зачем
усложнять и без того сложную вещь?
   - А он разве усложнял? - сочувственно спросил Винтик.
   - Конечно, усложнял! Стал делать не  просто  бормотограф,  а  какойто
комбинированный бормотограф с пылесосом. Скажите, пожалуйста, зачем  мне
пылесос? На это ушло лишних полтора года. Ну ничего! -  махнул  Смекайло
рукой. - Теперь это у меня есть, недостает пустяков.
   - Хорошо бы придумать такую машину, которая могла бы за писателя  ду-
мать, - сказал Шпунтик.
   - Вы правы, - согласился Смекайло.
   Увидев в окно, что солнце начинает склоняться к закату,  наши  друзья
стали прощаться. Получив паяльник, они вышли на улицу.
   Винтик сказал:
   - Пора нам отправляться назад. Боюсь, как бы нас не  застала  ночь  в
пути.
   - Ничего, братцы, я вас мигом докачу на машине. Но не мешало бы  сна-
чала подзакусить, - сказал Бублик и повез Винтика и Шпунтика к себе обе-
дать.

   Глава двадцатая ТЮБИК РАБОТАЕТ

   Пока Винтик и Шпунтик путешествовали по Змеевке, разыскивая паяльник,
в Зеленом городе произошли значительные события. День  начался  с  того,
что Тюбик нарисовал портрет Снежинки. Он потратил на это дело почти  два
часа, но зато портрет получился как живой. Сходство было  поразительное.
Хотя многие говорили, что на портрете Снежинка  получилась  даже  лучше,
чем в жизни, но это неправда. Снежинка вовсе не нуждалась в  том,  чтобы
художник приукрашивал ее. Если Тюбик сумел оттенить на портрете  красоту
ее черт и показать их ярче и выразительнее, то это как раз  и  требуется
от настоящего искусства, каким является живопись.
   Портрет был повешен на стене в нижней  комнате,  чтобы  все  желающие
могли видеть. И нужно сказать, что в желающих недостатка  не  было.  Все
видевшие портрет захотели, чтобы Тюбик нарисовал также и их, но Снежинка
никого не допускала в верхнюю комнату, так как Тюбик в это время рисовал
портрет Синеглазки и посторонняя публика могла ему помешать.
   Незнайка, который околачивался наверху и давал Тюбику разные ненужные
советы, чтобы показать, будто он много понимает в живописи, услышал  до-
носившийся снизу шум.
   - Это что здесь за шум? Что за шум? - закричал он, спускаясь с  лест-
ницы. - А ну, разойдись по домам!
   Бедные малышки, услышав такую грубость, даже не посчитали нужным оби-
деться, настолько велико было их желание попасть к художнику.  Наоборот,
они окружили Незнайку со всех сторон, стали называть его милым  Незнаеч-
кой и просить не прогонять их.
   - А ну, становись в очередь! - закричал Незнайка, расталкивая малышек
и тесня их к стене. - В очередь, говорят вам, не то всех прогоню!
   - Фу, какой вы грубый, Незнайка? - воскликнула Снежинка. - Разве  так
можно? Мне даже стыдно за вас.
   - Ничего, - ответил Незнайка.
   В это время в комнату впорхнула еще одна малышка и,  воспользовавшись
общей суматохой, проскользнула прямо к лестнице,  которая  вела  наверх.
Увидев это, Незнайка ринулся за ней и уже хотел грубо схватить ее за ру-
ку, но она остановилась и, надменно взглянув на него, решительно помаха-
ла перед его носом пальцем:
   - Ну-ну, потише! Мне можно без очереди - я поэтесса!
   Встретив такой неожиданный отпор. Незнайка разинул от удивления  рот,
а поэтесса, воспользовавшись его  замешательством,  повернулась  к  нему
спиной и не спеша зашагала к лестнице.
   - Как она сказала? Кто она такая? - спросил Незнайка, растерянно  по-
казывая пальцем в сторону лестницы.
   - Поэтесса. Стихи пишет, - объяснили малышки.
   - А... - протянул Незнайка. - Невелика важность. У нас тоже есть  по-
эт, мой бывший ученик. Когда-то я учил его писать стихи, а теперь  он  и
сам умеет.
   - Ах, как интересно! Значит, вы тоже были поэтом?
   - Был.
   - Ах, какой вы способный! Вы и художником были и поэтом...
   - И музыкантом, - важно добавил Незнайка.
   - Прочитайте какое-нибудь ваше стихотворение.
   - Потом, потом, - ответил Незнайка, делая вид, что ему страшно неког-
да.
   - А как зовут вашего поэта?
   - Его зовут Цветик.
   - Ой, как интересно! - захлопали в ладошки малышки.  -  Вашего  поэта
зовут Цветик, а нашу поэтессу зовут Самоцветик. Правда, похоже?
   - Немножко похоже, - согласился Незнайка.
   - Вам нравится это имя?
   - Ничего себе.
   - А какие она стихи пишет! - говорили малышки. -  Ах,  какие  замеча-
тельные стихи! Вот пойдите наверх, она, наверно, будет читать свои  сти-
хи. Интересно, как вам понравится!
   - Что ж, пожалуй, можно пойти, - согласился Незнайка.
   Когда он поднялся наверх, Тюбик уже заканчивал портрет Синеглазки,  а
Самоцветик сидела на диване рядом с Гуслей и беседовала с ним о  музыке.
Заложив руки за спину, Незнайка принялся прохаживаться по комнате,  бро-
сая по временам косые взгляды в сторону поэтессы.
   - Что вы все ходите тут, как маятник? - сказала Самоцветик  Незнайке.
- Сядьте, пожалуйста, а то от вас даже в глазах рябит.
   - А вы тут не распоряжайтесь, - грубо ответил Незнайка. - Прикажу вот
Тюбику, чтоб не рисовал ваш портрет!
   - Вот как! Он на самом деле может вам приказать? - обернулась  Самоц-
ветик к Тюбику.
   - Может. Он у нас все может, - ответил Тюбик, который старательно ра-
ботал кисточкой и даже не слышал того, что сказал Незнайка.
   - Конечно, могу, - подтвердил Незнайка. - Все должны меня  слушаться,
потому что я главный.
   Услышав, что Незнайка пользуется такой властью среди малышей,  Самоц-
ветик решила задобрить его:
   - Скажите, пожалуйста, это вы, кажется, воздушный шар придумали?
   - А то кто же!
   - Я когда-нибудь напишу про вас стихи.
   - Очень нужно! - фыркнул Незнайка.
   - Не скажите! - пропела Самоцветик. - Вы ведь не знаете, какие  стихи
я пишу. Хотите, прочитаю вам какое-нибудь стихотворение?
   - Ладно, читайте, - милостиво согласился Незнайка.
   - Я прочитаю вам свое недавнее стихотворение про комара. Слушайте:
   Я поймала комара. Нет, поймаю я себе
   Та-ра, та-ра, та-ра-ра! Лучше муравьишку.
   Комаришку я люблю, Муравьишка тоже грустен,
   Тру-лю-люшки, тру-лю-лю! Тоже любит погулять...
   Но комарик загрустил. Хватит с ними мне возиться -
   Жалко комаришку. Надо книжку почитать.
   - Браво, браво! - воскликнул Тюбик и даже в ладоши захлопал.
   - Очень хорошие стихи, - одобрил Гусля. - В них говорится не только о
комаре, но и о том, что надо книжку читать. Это полезные стихи.
   - А вот еще послушайте, - сказала поэтесса и прочитала стихи, в кото-
рых говорилось уже не о комаре, а о стрекозе и которые кончались уже  не
словами о том, что "надо книжку почитать", а о том, что "надо платье за-
шивать".
   Потом последовали стихи о мушке, которые кончались словами о том, что
"надо руки умывать". Наконец были прочитаны стихи о том, что "надо полик
подметать".
   В это время Тюбик окончил портрет Синеглазки. Все столпились вокруг и
наперебой стали выражать свои восторги:
   - Чудесно! Прелестно! Очаровательно!
   - Миленький, вы не можете нарисовать меня также в синем платье? - об-
ратилась Самоцветик к Тюбику.
   ~ Как же в синем, когда вы в зеленом? - спросил, недоумевая, Тюбик.
   - Ну, миленький, вам ведь все равно. Платье зеленое, а вы рисуйте си-
нее. Я бы надела синее платье, если бы знала, что Синеглазка так  хорошо
получится в синем.
   - Ладно, - согласился Тюбик.
   - И глаза мне, пожалуйста, сделайте голубые.
   - У вас ведь карие глаза, - возразил Тюбик.
   - Ну, миленький, что вам стоит! Если вы можете вместо зеленого платья
сделать синее, то почему вместо карих глаз нельзя сделать голубые?
   - Тут есть разница, - ответил Тюбик. - Если вы  захотите,  то  можете
надеть синее платье, но глаза вы при всем желании не вставите себе голу-
бые.
   - Ах, так! Ну, тогда, пожалуйста, делайте карие глаза,  но  нарисуйте
их побольше.
   - У вас и так очень большие глаза.
   - Ну, чуточку! Мне хочется, чтобы были еще больше. И ресницы сделайте
подлиннее.
   - Ладно.
   - И волосы сделайте золотистые. У меня ведь почти золотистые  волосы!
- молящим голосом просила Самоцветик.
   - Это можно, - согласился Тюбик.
   Он принялся рисовать поэтессу, а она беспрестанно вскакивала,  подбе-
гала к портрету и кричала:
   - Глаза чуточку побольше! Еще, еще, еще! Ресницы прибавьте!  Рот  чу-
точку меньше... Еще, еще!
   Кончилось тем, что глаза на портрете получились огромные, каких и  не
бывает, ротик - с булавочную головку, волосы - словно из чистого золота,
и весь портрет имел очень отдаленное сходство. Но поэтессе он очень пон-
равился, и она говорила, что лучше портрета ей и даром не надо.

   Глава двадцать первая ВОЗВРАЩЕНИЕ ВИНТИКА И ШПУНТИКА

   Бережно держа в руках свой портрет, Самоцветик сошла вниз, и  ее  мо-
ментально окружили малышки. Все говорили, что ее портрет по красоте  го-
раздо лучше портретов Снежинки и Синеглазки, но по  сходству  он  значи-
тельно хуже их.
   - Глупенькие, - сказала им Самоцветик. - Для вас что важнее - красота
или сходство?
   - Конечно, красота! - ответили все.
   В это время в комнату, запыхавшись, прибежали Ласточка и Кисонька.
   - Ах, какое несчастье! - закричали они. - Ах, мы падаем в обморок!
   - Что случилось? - испугались все.
   - Мы сегодня пошли в больницу... - начала рассказывать Ласточка.
   - ...чтоб отвести на квартиру малышей, которых должны были  выписать,
- подхватила Кисонька.
   - ...но Медуница сказала, что малыши уже выписались, - перебила  Лас-
точка.
   - ...тогда мы стали просить, чтобы нам дали других малышей,  -  снова
подхватила Кисонька и заговорила быстро, чтобы Ласточка не  перебила:  -
Тогда Медуница дала нам Авоську и Торопыжку, мы повели их  по  улице,  а
они убежали от нас и залезли на дерево.
   - Они боятся, что мы будем  воспитывать  их,  понимаете?  -  поспешно
вставила Ласточка и засмеялась.
   - Очень нам нужно таких воспитывать! - скорчила презрительную гримасу
Кисонька.
   - Где же они теперь? - спросила Синеглазка.
   - Остались на дереве, - сказала Ласточка. -  Они  еще  яблоки  начнут
рвать!..
   - Ну-ка, пойдем посмотрим, - предложила Снежинка.
   Авоська и Торопыжка сидели на ветке яблони и на самом  деле  пытались
сорвать яблоко. Они крутили его, стараясь обломить  черенок.  Вдруг  они
увидели на улице группу малышек, которые остановились в  отдалении  и  с
любопытством поглядывали на них. Заметив со стороны малышек такое внима-
ние, Авоська и Торопыжка с удвоенной  силой  стали  откручивать  яблоко.
Авоська даже принялся грызть черенок зубами.
   - У, ни одного яблока еще не сорвали! - послышался голос внизу.
   Авоська и Торопыжка глянули вниз и увидели синеглазую малышку,  кото-
рая, посмеиваясь, глядела на них.
   - А ты молчи, синеглазая! - проворчал Авоська. -  Думаешь,  их  легко
рвать?
   - А если вам дать пилу, легче будет?
   - Сказала! Ты нам дай только пилу!.. - ответил Торопыжка.
   Синеглазка сбегала в соседний дом и принесла  Торопыжке  пилу.  Через
минуту черенок был перепилен и яблоко полетело вниз.
   - Ну-ка, малышки, давайте убирать яблоки! - закричала  Синеглазка.  -
Малыши решили помочь нам.
   Несколько малышек подбежали к лежавшему на земле яблоку и, толкая его
перед собой, покатили к ближайшему двору.
   В Зеленом городе под каждым домом имелся подвал для хранения  фруктов
и овощей. Подкатив яблоко к дому, малышки открыли  дверь,  которая  была
сделана вровень с землей, и вкатили в эту дверь яблоко. За  дверью  были
мостки из досок, по которым яблоко само собой покатилось в подвал.  Сде-
лав это, малышки побежали назад, а навстречу им  другие  малышки  катили
новое яблоко.
   Работа закипела. Прибежала Стрекоза. Она раздобыла где-то пилу, наде-
ла вместо платья шаровары, которые надевала для игры в волейбол, и  тоже
полезла на дерево. Увидев в руках у нее пилу, Авоська сказал:
   - Эй, ты! Ну-ка дай сюда пилку. Ты не умеешь.
   - Один ты умеешь! - задорно ответила Стрекоза.
   Она уселась на ветке и, закусив губу, принялась перепиливать  черенок
яблока. Авоська с завистью поглядывал на нее, потом сказал:
   - Давай вместе работать: сначала ты попили, а я отдохну, потом я  по-
пилю - ты отдыхать будешь.
   - Ладно, - согласилась Стрекоза.
   В это время прибежали малышки из того дома, где был гараж,  и  сейчас
же разнеслась весть об исчезновении Винтика и Шпунтика. Малышки  расска-
зывали о том, что Винтик и Шпунтик ушли рано утром в Змеевку  и  до  сих
пор не вернулись.
   - Вот видите, - затараторила Ласточка, - я ведь говорила!  Скоро  все
малыши убегут в Змеевку. Они не захотят в нашем городе жить.
   - Ну и пусть бегут, - сказала Синеглазка. - Мы никого  насильно  дер-
жать не станем.
   Разговоров о коварстве Винтика и Шпунтика хватило до  самого  вечера.
Ласточка и Кисонька, казалось, даже были довольны, что  они  исчезли,  и
злорадно посмеивались.
   Когда надежда на возвращение Винтика и  Шпунтика  совсем  пропала,  в
конце улицы показалась машина. Она с шипением и треском  прокатилась  по
улице. Малышки бросили работу и помчались за ней.  Кисонька  и  Ласточка
бежали впереди всех и кричали:
   - Винтик и Шпунтик вернулись! Винтик и Шпунтик вернулись! - Потом они
остановились и сказали: - Тише! Не надо бежать за машиной. Мы можем  по-
казать малышам плохой пример.
   Когда малышки подошли к гаражу, то  увидели,  что,  кроме  Винтика  и
Шпунтика, приехал Бублик.
   - А это кто? - сказала возмущенно Кисонька. - Это, кажется, змеевский
Бублик? Вы зачем, Бублик, приехали? Мы вас не приглашали.
   - Подумаешь! - ответил Бублик. - Очень мне нужно ваше приглашение!
   - Вот вам и "подумаешь"! - сказала Ласточка. - Мы к вам не  ходим,  и
вы не ходите к нам.
   - А вы ходите. Чего там! Мы ведь не гоним вас.
   - Как так не гоните? Сами пригласили на елку, а потом давай  снежками
бросаться!
   - Что ж тут такого? Мы просто хотели поиграть с вами  в  снежки.  Вам
тоже надо было бросать в нас снежками.
   - Вы должны были понимать, что малышки не любят руками снег брать.
   - Ну, ошиблись маленечко, - пожал Бублик плечами. - Недоучли, что  вы
распустите нюни и обидитесь на всю жизнь.
   - Нет, это вы обиделись на всю жизнь! Зачем к нам Гвоздика подослали?
Знаете небось, чего он здесь натворил?
   - За Гвоздика мы не отвечаем, - ответил Бублик. - Он и у нас  невесть
что вытворяет. Мы с ним бьемся - никак перевоспитать не можем. Мы его  к
вам не подсылали. Он у вас тут по собственной инициативе работал.
   - "Работал"! - фыркнула Кисонька. - Он это называет работой! Нет, те-
перь мы не водимся с вами. Мы в вас не нуждаемся. У нас теперь свои  ма-
лыши есть.
   - Ну и я не вожусь с вами. Мне на вас - тьфу! Я просто привез Винтика
и Шпунтика, а теперь сяду в машину и уеду обратно.
   Бублик рассердился и отошел в сторону. Но он не  уехал.  Увидев,  что
Винтик и Шпунтик начали починять машину, он принялся им помогать.  Такой
уж компанейский характер  у  каждого  шофера.  Если  шофер  увидит,  что
кто-нибудь починяет  машину,  он  обязательно  подойдет  и  тоже  начнет
что-нибудь ковырять, подвинчивать болт или гайку, или просто станет  да-
вать советы.
   Втроем они провозились до поздней ночи, но все-таки не  успели  почи-
нить машину, так как ремонт требовался очень большой.

   Глава двадцать вторая ЧУДЕСА МЕХАНИЗАЦИИ

   На следующее утро Синеглазка пришла в больницу и рассказала Медунице,
что выписанные малыши не дерутся на улицах, а, наоборот, ведут себя при-
мерно и даже помогают малышкам убирать яблоки. Медуница сказала:
   - Это хорошо, что вы нашли малышам подходящее занятие. Я попрошу  вас
включить в работу Небоську и Растеряйку, которые выписываются сегодня.
   - Нельзя ли выписать еще кого-нибудь, - попросила Синеглазка. - Жалко
держать малышей взаперти, когда для них есть такая интересная работа.
   - Я ведь вчера выписала вне очереди Авоську и Торопыжку,  -  ответила
Медуница. - Разве вам мало?
   - Мало.
   - Ну что ж, можно выписать Молчуна. Он очень смирный  и  не  надоедал
мне никакими просьбами.
   - А еще кого?
   Медуница надела очки и заглянула в список.
   - Можно выписать Пончика и Сиропчика. Они тоже смирные.  Хотя,  приз-
наться по правде. Пончика не следовало бы выписывать за то, что  он  ест
много сладкого. Мне еще не удалось отучить его от этой дурной  привычки.
И главное, если бы он только ел! Но он набивает себе все карманы сладос-
тями и даже под подушку прячет. Ну ничего, может быть, на свежем воздухе
его аппетит поуменьшится. А Сиропчика тоже следовало бы подержать  здесь
в наказание за то, что пьет слишком много газированной воды  с  сиропом.
Однако придется их выписать - за то, что они были со мной вежливы.
   Медуница снова стала просматривать список.
   - Пульку еще рано выписывать, - сказала она, - у него еще  не  зажила
нога. Пулька у нас настоящий больной.
   - А Ворчуна? - спросила Синеглазка.
   - Нет, нет, - воскликнула Медуница. - Этот  Ворчун  такой  неприятный
субъект! Он вечно ворчит, вечно чем-нибудь  недоволен.  Он,  знаете  ли,
всем на нервы действует. Пусть сидит здесь - за то, что такой несообраз-
ный, хотя, признаться по совести, я бы с удовольствием избавилась от не-
го и от этого несносного Пилюлькина, который неизвестно  с  какой  стати
считает себя врачом и постоянно пытается доказать мне, что у меня непра-
вильные методы лечения. Это у меня-то! Вы подумайте!
   - Так выпишите их обоих, чтоб не надоедали вам, -  предложила  Синег-
лазка.
   - Ах, что вы! Ни за что на свете! Вы знаете, дорогая, что сказал  мне
недавно этот гадкий Пилюлькин? Он сказал, что я больных не вылечиваю, а,
наоборот, здоровых могу сделать больными. Какое невежество! Нет,  я  его
продержу здесь точно до положенного срока. Раньше он отсюда не выйдет. И
Ворчун тоже.
   Таким образом, Синеглазка добилась, чтобы, кроме Небоськи и Растеряй-
ки, из больницы выписали Молчуна, Пончика и Сиропчика. В больнице  оста-
лись Пулька, Ворчун и Пилюлькин. Пулька молча терпел такую  несправедли-
вость, так как нога у него все еще болела, но Ворчун и Пилюлькин  готовы
были рвать на себе волосы от досады и сказали, что если к вечеру  их  не
выпишут, то они устроят побег.
   Винтик, Шпунтик и Бублик проснулись ни свет ни заря и снова принялись
за починку автомобиля. Солнце было уже высоко, когда машина наконец  за-
фыркала и мотор начал работать. Трое друзей решили устроить пробную  по-
ездку. Поколесив вокруг дома и подняв тучу пыли, они выехали за ворота и
помчались по улице. Скоро они увидели малышек, которые занимались  убор-
кой фруктов. На яблоне сидели Торопыжка,  Растеряйка  и  Авоська  с  Не-
боськой. Рядом на груше трудились Гусля, Молчун и Стрекоза. Малышки ста-
рательно катали во всех направлениях яблоки. Незнайка бегал среди  рабо-
тающих и с упоением командовал:
   - Пять душ туда, пять душ сюда! Хватайте это яблоко, катите его! Оса-
ди назад, чтоб вы лопнули, - здесь сейчас упадет груша! А вы там,  свер-
ху, предупреждайте! Ррразойдись, а то я за себя не отвечаю!
   Все это можно было делать без шума, но Незнайке казалось, что если он
перестанет шуметь, то вся работа остановится.
   Сиропчик и Пончик тоже трудились. Они катили грушу, но груша не хоте-
ла катиться туда, куда нужно, а катилась, куда вовсе  не  нужно.  Каждый
знает, что форма у груши совсем не такая, как у яблока, и если  ее  тол-
кать, то она будет кататься на одном месте, по кругу. К  тому  же  груша
была очень мягкая. При падении с дерева она примялась, а Сиропчик и Пон-
чик, катая, совсем истолкли ей бока. В результате они с  ног  до  головы
измазались сладким соком и все время облизывали руки.
   - А вы что там с грушей вертитесь на одном месте? Всю грушу измяли! -
кричал на них Незнайка. - Или вы, может быть, решили из нее сироп  добы-
вать? Я вам покажу С1фоп!
   Остановив автомобиль, Винтик и Шпунтик смотрели на эту картину.
   - Эй, Незнайка! - закричал Винтик. - А почему у вас механизации нет?
   - Да ну вас! - отмахнулся Незнайка. - Тут от яблок некуда деваться, а
им еще механизацию подавай!.. Где я вам возьму механизацию?
   - А вот одна машина уже есть, - ответил Бублик.
   - Разве машина - механизация?
   - Конечно, механизация. Будем яблоки и груши на машине возить.
   - Есть! - воскликнул Незнайка. - Придумал! Ну-ка, подъезжайте под де-
рево - мы сейчас сбросим яблоко прямо в машину.
   - Постой, так нельзя, - сказал Винтик. - Если яблоки сбрасывать в ма-
шину прямо с дерева, то и яблоки перебьешь и машину сломаешь.
   - Что же, по-твоему, на руках яблоки с дерева таскать?
   - Зачем на руках? На веревке будем спускать.
   - Есть!.. - закричал Незнайка. - Ну-ка, малышки, тащите сюда веревку!
   Малышки быстро принесли веревку. Незнайка взял ее и принялся  вертеть
в руках. Он не знал, как обращаться с веревкой, и с недоумением  смотрел
на нее. Потом он сделал вид, будто до чего-то додумался, протянул верев-
ку Винтику и сказал:
   - Ну-ка, действуй.
   Винтик перекинул веревку через ветку яблони и велел Торопыжке  привя-
зать верхний конец веревки к черенку яблока. Другой конец велел  держать
нескольким малышкам.
   - Теперь пили! - крикнул он Торопыжке.
   Через несколько минут черенок был перепилен и яблоко повисло  на  ве-
ревке. Винтик велел Бублику подогнать машину прямо под  висящее  яблоко.
Малышки начали постепенно отпускать веревку. Яблоко опустилось  прямо  в
кузов машины. Веревку отвязали, и машина повезла яблоко к дому.
   - Сейчас мы пригоним вторую машину, - сказал Бублик. Они сели на  ма-
шину и умчались к гаражу, где остался  автомобиль  Бублика.  Через  нес-
колько минут они вернулись с двумя машинами. Одна  машина  стала  возить
яблоки, другая - груши.
   - Видали чудеса механизации? - хвастливо говорил Незнайка. - Вам, ма-
лышкам, небось такое и во сне не снилось!

   Глава двадцать третья
   ПОБЕГ

   Механизация значительно облегчила труд, и работа пошла  быстрее.  Обе
машины шмыгали туда и сюда, развозя по подвалам фрукты. Яблоки  и  груши
возили по одной штучке, а сливы - сразу по пять.  Благодаря  механизации
многие малышки освободились от работы, но вместо того, чтобы сидеть сло-
жа руки, они устроили на улице две палатки. В одну палатку принесли  га-
зированной воды с сиропом, в другую наносили пирогов,  всяких  коржиков,
кренделей и конфет. Теперь каждый из работавших мог закусить или  попить
водички в свободную минутку.
   Пончик сейчас же принялся осаждать палатку с пирогами и конфетами,  а
Сиропчик напал на газированную воду с  сиропом.  Обоих  невозможно  было
отогнать от палаток.
   Вдруг произошло неожиданное происшествие.  Вдали  послышались  чьи-то
пронзительные крики, и все работавшие увидели  бегущего  в  конце  улицы
доктора Пилюлькина. За ним гнался весь обслуживающий  персонал  больницы
во главе с Медуницей. Пилюлькин был совсем почти голый, то есть  на  нем
были только пенсне и короткие трусики.  Подбежав  к  дереву,  он  быстро
вскарабкался по стволу вверх.
   - Вы зачем убежали, больной? - кричала Медуница, подбегая к дереву.
   - Я уже не больной, - ответил Пилюлькин, стараясь забраться как можно
выше.
   - Как - не больной? Мы вас еще не выписали! - говорила Медуница,  за-
дыхаясь от быстрого бега.
   - А я сам выписался, - усмехнулся Пилюлькин и показал Медунице язык.
   - Ах вы дерзкий! Все равно мы не отдадим вашу одежду.
   - Не надо, - ответил Пилюлькин, посмеиваясь.
   - Вы простудитесь и заболеете.
   - Хоть заболею, а к вам не вернусь.
   - Стыдно! - воскликнула Медуница. - Вы сами доктор, а не уважаете ме-
дицину.
   Она повернулась и, гордо подняв голову, удалилась.  За  ней  поплелся
весь обслуживающий персонал.
   Пилюлькин увидел, что опасность больше не угрожает, и слез дерева.
   Малышки окружили его толпой и с сочувствием спрашивали:
   - Вам холодно? Вы простудитесь! Хотите, мы принесем вам одежду?
   - Тащите, - согласился Пилюлькин.
   Пушинка сбегала домой и принесла зелененький сарафанчик в полосочку.
   - Что это? - удивился Пилюлькин. - Я не хочу надевать сарафанчик! Все
будут принимать меня за малышку.
   - Ну и что ж тут такого? Разве плохо быть малышкой?
   - Плохо.
   - Почему? Значит, по-вашему, мы плохие?
   - Нет, вы хорошие... - замялся Пилюлькин, - но малыши лучше.
   - Чем же они лучше, скажите, пожалуйста?
   - Конечно, лучше. У нас есть Гусля. Знаете, какой он музыкант? Вы  не
слышали, как он играет на флейте!
   - Слышали. А у нас многие малышки играют на арфах.
   - А у нас есть Тюбик. Вы бы посмотрели, какие он рисует портреты!
   - Мы видели. Но у вас один Тюбик, а у нас каждая малышка может  рисо-
вать и даже вышивать разноцветными нитками. Вот вы бы смогли вышить  та-
кую красную белочку, как у меня на переднике? - спросила Белочка.
   - Не мог бы, - признался Пилюлькин.
   - Вот видите, а у нас все смогут - хотите белочку, хотите зайчика.
   - Ну ладно! - махнул Пилюлькин рукой и принялся  напяливать  на  себя
сарафанчик.
   Надев его, он стал поднимать руки и задирать ноги, оглядывая  себя  с
разных сторон. Увидев Пилюлькина  в  таком  необычном  наряде,  Незнайка
фыркнул. За ним засмеялись остальные малыши.
   - Как вам не стыдно! - возмутилась Кисонька. -  Ничего  смешного  тут
нет.
   Но смех не умолкал. Оглядевшись по сторонам и  увидев  вокруг  только
смеющиеся физиономии, Пилюлькин принялся стаскивать с себя сарафан.
   - Ну, зачем вы?.. - уговаривали его малышки.
   - Не надо! - решительно заявил Пилюлькин. - Мне  скоро  принесут  мою
одежду.
   - Медуница не отдаст. Она у нас строгая.
   В ответ на это Пилюлькин только таинственно улыбнулся.
   Когда Медуница и весь обслуживающий персонал вернулись в больницу, то
сразу же обнаружили исчезновение Ворчуна. Они бросились  в  кладовую,  и
тут же была обнаружена пропажа двух комплектов одежды. В кладовой  оста-
лась только одежда Бульки.
   Таким образом выяснился план побега, который был задуман  Ворчуном  и
доктором Пилюлькиным. По этому плану доктор Пилюлькин должен был  бежать
в голом виде через окно. Злоумышленники рассчитывали, что весь  персонал
больницы бросится за ним в погоню, - тогда Ворчун свободно  проникнет  в
кладовую и похитит одежду, как свою, так и Пилюлькина.  План  оправдался
во всех деталях.
   Медуница еще долго разыскивала Ворчуна с похищенной  им  одеждой,  и,
пока шли поиски, Ворчун сидел, притаившись, в зарослях лопуха.
   Хотя сидение в лопухах не такое уж веселое дело, но  Ворчун  был  вне
себя от радости, что вырвался на свободу. Он с  наслаждением  глядел  на
прозрачное синее небо, на свежую зеленую травку. На лице его даже появи-
лась улыбка. Он дал сам себе клятву никогда в жизни не ворчать больше  и
быть довольным всем на свете, если только не попадет снова в больницу.
   Наконец Ворчун увидел, что Медуница скрылась в больнице. Тогда он по-
тихоньку вылез из своей засады, разыскал Пилюлькина и отдал ему одежду.
   - Получай свою одежду, товарищ по несчастью, - сказал Ворчун,  протя-
гивая Пилюлькину узелок, который был у него в руках.
   Пилюлькин бросился обнимать своего приятеля. Они  оба  очень  сдружи-
лись, пока находились в больнице.
   Пилюлькин быстро оделся.
   Растеряйка, Авоська, Винтик и другие малыши окружили Ворчуна и  стали
поздравлять его с благополучным возвращением из больницы. Все были удив-
лены его веселым видом.
   - Первый раз вижу, чтобы Ворчун улыбался! - сказал Пончик.
   Малышки тоже стояли вокруг и с любопытством разглядывали Ворчуна.
   - Как ваше имя? - спросила Пушинка.
   - Ворчун.
   - Вы шутите!
   - Да провались я! Почему вы так думаете?
   - У вас такое доброе, приветливое лицо. Вам не подходит такое имя.
   У Ворчуна рот разъехался чуть ли не до ушей.
   - Это я не подхожу к своему имени, - сострил он.
   - Хотите на дерево залезть? - предложила ему Кисонька.
   - А можно?
   - Отчего же нельзя? Мы принесем вам пилу, будете работать  вместе  со
всеми.
   - И мне тоже пилу, - попросил доктор Пилюлькин.
   - Вы этого не заслужили, потому что презираете  малышек,  но  мы  вас
прощаем, - сказала Кисонька.
   Малышки принесли еще две пилы, и Ворчун с доктором  Пилюлькиным  тоже
включились в работу. Ворчун говорил, что лазить по деревьям гораздо при-
ятнее, чем сидеть взаперти у Медуницы.
   - И притом гораздо полезнее, - добавил доктор Пилюлькин.
   Он считал, что вверху воздух гораздо чище и  богаче  кислородом,  чем
внизу. Поэтому Ворчун и Пилюлькин работали на самой верхушке дерева.

   Глава двадцать четвертая РАЦИОНАЛИЗАЦИЯ ТЮБИКА

   На другой день работа по уборке яблок и груш продолжалась. На  улицах
города появилась третья машина - восьмиколесный паровой  автомобиль  Шу-
рупчика.
   Дело в том, что в городе Змеевке было замечено исчезновение  Бублика.
Жители знали, что он повез на своей машине Винтика и Шпунтика в  Зеленый
город. Но так как Бублик не вернулся из этой поездки, то все стали  про-
сить Шурупчика съездить и разузнать, не произошло ли какого-нибудь  нес-
частного случая. Шурупчик приехал в Зеленый город, и, когда увидел,  что
Бублик работает со своей машиной на уборке фруктов, он не выдержал и то-
же включился в работу.
   Жители Змеевки прождали его до вечера, но он не вернулся даже на сле-
дующий день. По городу стали распространяться самые невероятные слухи.
   Одни говорили, что на дороге к Зеленому городу поселилась баба Яга  -
костяная нога, которая поедает всех, кого увидит. Другие  говорили,  что
это не баба Яга, а Кащей Бессмертный. Третьи спорили и  доказывали,  что
кащеев бессмертных не бывает, а это трехголовый дракон, и  поселился  он
не на дороге, а в самом Зеленом городе. Каждый день этот дракон  съедает
по одной малышке, а когда в городе появляется малыш, то съедает  малыша,
потому что малыши лучше малышек.
   После того как появилась басня про этого трехголового дракона,  никто
из змеевских жителей не отваживался отправиться в город к малышкам и ра-
зузнать, что там делается. Каждый считал, что гораздо благоразумнее  си-
деть дома. Однако в скором времени нашелся смельчак, который сказал, что
пойдет и все выяснит. Это был небезызвестный Гвоздик, о котором уже  го-
ворилось в этой правдивой истории. Жители знали, что Гвоздик - бесшабаш-
ная голова и на самом деле может отправиться прямо в пасть к ненасытному
дракону. Все стали уговаривать его, чтобы он не ходил, но Гвоздик и слу-
шать не хотел. Он сказал, что очень виноват перед малышками и теперь его
мучит совесть. Поэтому он хочет загладить свою вину - пойдет к ним в го-
род и плюнет этому дракону прямо на хвост, после чего дракон  якобы  по-
дохнет и прекратит свои безобразия. Откуда взял Гвоздик, что драконы  от
этого подыхают, - неизвестно.
   Гвоздик ушел. Некоторые жители очень жалели его и заранее оплакивали.
Другие говорили, что жалеть о нем особенно нечего, так как без него  од-
ним хулиганом станет меньше и в городе будет потише.
   - Но мы ведь сами виноваты, что не перевоспитали его, - говорили пер-
вые.
   - Перевоспитаешь такого! - отвечали вторые. - Его перевоспитает  одна
лишь могила.
   Из этого разговора видно, что первые были те, которым Гвоздик еще  не
успел насолить как следует; вторые же были из тех,  которым  он  насолил
изрядно.
   Гвоздик, как и следовало ожидать, не вернулся, и тогда все  в  городе
поверили слухам о драконе, о котором стали рассказывать самые  сверхъес-
тественные небылицы. Каждый из рассказывающих прибавлял этому дракону по
одной голове, так что он постепенно из трехголового превратился в стого-
лового.
   Конечно, все это были выдумки. Некоторые, самые умные читатели,  уже,
наверное, догадались сами, почему не вернулся Гвоздик,  а  тем,  которые
еще не догадались, можно сообщить, что Гвоздик вовсе  не  был  проглочен
драконом, так как дракон никого не глотал, да и дракона-то  никакого  не
было. Гвоздик просто увлекся работой. У него тоже появилось желание заб-
раться на дерево и поработать пилой. Ведь это так интересно и к тому  же
опасно. Какой же малыш отступит перед опасностью?
   В эти дни один только Тюбик сидел дома и писал портреты.  Каждой  ма-
лышке хотелось иметь портрет, и они совершенно замучили его своими  тре-
бованиями. Всем обязательно хотелось быть самыми красивыми.  И  напрасно
Тюбик доказывал, что каждый красив по-своему и что даже маленькие  глаза
могут быть тоже красивыми. Нет! Все малышки требовали, чтобы глаза  обя-
зательно были большие, ресницы длинные, брови дугой,  рот  маленький.  В
конце концов Тюбик перестал спорить и рисовал так, как от него  требова-
ли. Это было значительно удобнее, так как  не  вызывало  никаких  лишних
пререканий, и к тому же Тюбик заметил, что может провести рационализацию
в портретном деле.
   Поскольку всем требовалось одно и то же, Тюбик решил сделать так  на-
зываемый трафарет. Взяв кусок плотной бумаги, он  прорезал  в  ней  пару
больших глаз, длинные, изогнутые дугой брови, прямой, очень изящный  но-
сик, маленькие губки, подбородочек  с  ямочкой,  по  бокам  парочку  не-
больших, аккуратных ушей. Сверху вырезал пышную прическу, снизу - тонкую
шейку и две ручки с длинными пальчиками. Изготовив  такой  трафарет,  он
приступил к заготовке шаблонов.
   Что такое шаблон, сейчас каждому станет  ясно.  Приложив  трафарет  к
куску бумаги, Тюбик мазал красной краской то место, где в трафарете были
прорезаны губы. На бумаге сразу получался рисунок губ.  После  этого  он
прокрашивал телесной краской нос, уши, руки, потом  темные  или  светлые
волосы, карие или голубые глаза. Таким образом получались шаблоны.
   Этих шаблонов Тюбик наделал несколько штук. Если у малышки были голу-
бые глаза и светлые волосы, он брал шаблон с голубыми глазами и светлыми
волосами, добавлял немножечко сходства, и портрет был готов. Если  же  у
малышки были волосы и глаза темные, то у Тюбика и на этот случай  имелся
шаблон.
   Таких шаблонных портретов  Тюбик  нарисовал  множество.  Это  усовер-
шенствование очень ускоряло работу. К тому же Тюбик  сообразил,  что  по
трафарету, изготовленному рукой опытного мастера, каждый коротышка может
заготовлять шаблоны, и привлек к этому делу Авоську. Авоська  с  успехом
закрашивал по трафарету шаблоны нужными красками, и  шаблоны  получались
ничем не хуже тех, которые были изготовлены рукой самого  Тюбика.  Такое
разделение труда между Тюбиком и Авоськой еще  больше  ускоряло  работу,
что имело огромный смысл, так как количество желающих  заказать  портрет
не уменьшалось, а с каждым днем увеличивалось.
   Авоська очень гордился своей новой должностью. Про Тюбика и про  себя
он говорил с гордостью: "Мы - художники". Но сам Тюбик  не  был  доволен
своей работой и называл ее почему-то халтурой. Он говорил, что  из  всех
портретов, которые он нарисовал в Зеленом городе, настоящими  произведе-
ниями искусства могут считаться только портреты Снежинки  и  Синеглазки,
остальные годятся лишь на то, чтобы покрывать ими горшки и кастрюли.
   Этого мнения не разделяли, впрочем,  обладательницы  портретов.  Всем
нравилось, что они получились красивыми, а сходство, говорили они, - это
дело десятое. На все можно смотреть по-разному.

   Глава двадцать пятая
   ЛЕЧЕНИЕ ПУЛЬКИ

   После  бегства  Ворчуна  и  Пилюлькина  весь  обслуживающий  персонал
больницы был занят лечением единственного больного  -  Пульки,  который,
видя со стороны всех такое внимание к своей особе,  совсем  избаловался.
То он требовал, чтобы ему на обед варили суп из конфет и кашу из  марме-
лада; то заказывал котлеты из земляники с грибным соусом,  хотя  каждому
известно, что таких котлет не бывает; то  приказывал  принести  яблочное
пюре, а когда приносили яблочное пюре, он говорил, что просил  грушевого
квасу; когда же приносили квас, он говорил, что квас воняет  луком,  или
еще что-нибудь выдумывал.
   Все нянечки сбились с ног, исполняя его капризы. Они говорили, что  у
них спокон веку такого больного не было, что это сущее наказание,  а  не
больной, и чтобы он выздоравливал уж поскорее, что ли.
   Каждое утро он посылал одну из нянечек искать по городу  свою  собаку
Бульку. Когда нянечка, устав шататься по городу, возвращалась в больницу
в надежде, что он уже забыл о своей собаке, Пулька  обязательно  спраши-
вал:
   - Ну, нашла?
   - Да ее нет нигде.
   - Так ты, должно быть, и не искала!
   - Да вот честное слово, все улицы исходила!
   - А почему я не слышал, как ты звала? Иди-ка снова ищи!
   Бедная нянечка выходила за ворота и, не зная, куда податься, время от
времени кричала:
   - Булька! Булька! Чтоб ты пропал!
   Она знала, что ее крики делу  не  помогут,  но  выполняла  требования
Пульки, так как это, по ее мнению, успокаивало больного. Другую  нянечку
Пулька посылал наблюдать, что делают остальные малыши, и докладывать ему
по три раза в день: утром, в обед и вечером. Третью нянечку он заставлял
рассказывать ему с утра до вечера сказки, и, если сказки были неинтерес-
ные, он прогонял ее и требовал, чтобы прислали другую  нянечку,  которая
знает сказки получше. Он страшно сердился, если никто  из  товарищей  не
приходил навестить его. Когда же кто-нибудь приходил, он прогонял его  и
говорил, что ему мешают слушать сказки.
   Медуница видела, что характер больного день ото дня портится, и гово-
рила, что он сделался в двадцать раз хуже Ворчуна и  Пилюлькина,  вместе
взятых. Помочь больному могла только выписка из больницы, но нога у него
все еще болела. К тому же Пулька сам себе повредил.
   Однажды, проснувшись утром, он почувствовал, что нога не болит. Вско-
чив с постели, он побежал по палате, но не пробежал и десяти шагов,  как
нога у него подвернулась, и он упал. Беднягу перенесли на руках  в  пос-
тель. Сразу появилась опухоль, а к вечеру подскочила температура.  Меду-
ница просидела целую ночь у его постели, не смыкая  глаз.  Благодаря  ее
стараниям опухоль опала, но лечение ноги из-за этого случая затянулось.
   Наконец больному разрешили на короткое время вставать с постели. Опи-
раясь на костыль и держась рукой за стены, Пулька потихоньку передвигал-
ся по палате и постепенно учился ходить. Потом ему  разрешили  на  часок
выходить во двор и гулять в сопровождении нянечки  вокруг  больницы.  От
этих прогулок характер  больного  улучшился,  он  стал  менее  раздражи-
тельным, но все же, когда приходил срок возвращаться  в  палату,  Пулька
выходил из себя, кричал: "Не пойду!" - и махал на нянечку костылем. При-
ходилось больного хватать в охапку и насильно укладывать в постель.
   В результате таких решительных мер лечение  пошло  успешно,  и  скоро
Пульке было объявлено, что через день его выпишут из больницы. Малыши  и
малышки с радостью услышали эту добрую весть.
   В назначенный день все население собралось у входа  в  больницу.  Все
приветствовали выздоровевшего больного, дарили ему цветы, а он говорил:
   - Вот мы и все в сборе! Не хватает только Знайки да моего Бульки.
   - Ну ничего, - утешали его малышки, - может быть, и Знайка  ваш  най-
дется и Булька отыщется.
   - Как же они сами найдутся? - отвечал Пулька. - Их надо искать.
   - Да, - сказал Незнайка, - придется искать этого глупенького  Знайку,
а то пропадет без нас где-нибудь.
   - Почему же он глупенький? - возразил доктор Пилюлькин.
   - Конечно, глупенький, и еще трусишка вдобавок, - ответил Незнайка.
   - И вовсе он нетрусишка... - начал было Ворчун.
   Но Незнайка его перебил:
   - А ты молчи! Кто у нас главный, ты или я? Или, может быть, ты  снова
хочешь в больницу?
   Услыхав про больницу. Ворчун замолчал.
   Снежинка сказала:
   - Мы  назначим  на  воскресенье  бал  по  случаю  выздоровления  всех
больных, а потом вы можете отправляться  на  поиски  своего  глупенького
Знайки. А когда вы его найдете, мы устроим еще один бал. Это даже  заме-
чательно будет.
   - Чудно! Чудно! - обрадовались все.
   Неизвестно, чему больше обрадовались: то ли возможности найти Знайку,
то ли возможности устроить по этому поводу еще один бал. Этот вопрос ос-
тался невыясненным.
   Работа по уборке фруктов была окончена. Все  подвалы  были  наполнены
доверху, а на деревьях осталось еще много яблок, груш и слив. Решено бы-
ло подарить их змеевским малышам.
   Все принялись за работу по подготовке к балу. Часть населения  расчи-
щала заросшую травой круглую танцевальную площадку, другая часть устраи-
вала вокруг площадки красивую ограду. Торопыжка, Молчун и Гвоздик,  воо-
ружившись топорами, принялись сооружать рядом  с  площадкой  двухэтажную
беседку для оркестра. Другие малыши строили палатки для газированной во-
ды, мороженого и прочих сластей. Вся эта работа велась под  музыку,  так
как Гусля отобрал десять самых лучших арфисток  и  организовал  оркестр.
Они тут же принялись делать репетиции.
   Удивительнее всего было то, что Гвоздик работал с увлечением. Он  вы-
полнял все, что ему поручали, и не вытворял никаких фокусов. Он как буд-
то переродился.
   - Как это хорошо с вашей стороны, что вы помогаете  нам!  -  говорила
ему Кисонька.
   - А почему не помочь? - отвечал Гвоздик. - Уж ежели надо, так я  хоть
башку расшибу, а сделаю.
   - Вы все так старательно делаете, просто приятно смотреть, - говорила
Ласточка. - Вы, как видно, любите работать.
   - Очень люблю, - признался Гвоздик. - Я всегда люблю  что-нибудь  де-
лать. Когда нечего делать - я не знаю, что делать, и начинаю делать  то,
чего вовсе не нужно делать. От этого получается одна только чепуха, и за
это мне даже бывает влетка.
   Гвоздик громко шмыгнул носом и провел по нему кулаком.
   - Это какая влетка? - спросила Кисонька.
   - Ну, трепанация.
   - Что значит трепанация?
   - Ну, просто колотят.
   - Ах, бедный! - воскликнула Кисонька. - А вы лучше не  делайте,  чего
не следует. Лучше к нам приходите. У нас всегда  найдется  для  вас  ка-
кая-нибудь работа: забор починить, стекло разбитое вставить...
   - Хорошо, - согласился Гвоздик.
   - А на бал к нам придете?
   - А можно?
   - Почему же нельзя? Только умойтесь как следует, хорошенечко причеши-
тесь и приходите. Мы приглашаем вас.
   - Хорошо, я приду. Спасибо.
   Кисоньке очень понравилось, что Гвоздик так  вежливо  разговаривал  и
даже сказал спасибо. Она зарделась от удовольствия и, отойдя с Ласточкой
в сторону, зашептала:
   - Его совсем нетрудно будет воспитывать.
   - Его надо почаще хвалить, - ответила Ласточка. -  Это  ему  полезно.
Всегда, если нашалит, надо поругать, а если сделает хорошо, надо  похва-
лить, тогда он в другой раз будет стараться сделать  хорошо,  чтобы  еще
раз похвалили. Кроме того, следует приучить его к хорошим манерам, а  то
он так неизящно шмыгает своим носом.
   - И к тому же у него очень засорена речь, -  подхватила  Кисонька.  -
Что это за слова: башка, чепуха, влетка! Надо будет поработать  над  его
речью и постепенно отучить от некрасивых слов.
   А Гвоздик, довольный тем, что его похвалили,  еще  старательнее  стал
работать. Каждому ведь нравится, когда его хвалят.

   Глава двадцать шестая ВОЗВРАЩЕНИЕ ГВОЗДИКА

   После того как Гвоздик не вернулся домой, никто из жителей Змеевки не
осмеливался отправиться в Зеленый город. Разнесся слух,  что  стоголовый
дракон скоро прикончит всех малышек, а потом явится в Змеевку  и  начнет
глотать малышей. Время шло, но дракон не появлялся, а вместо него в одно
прекрасное утро в Змеевке появился совсем незнакомый малыш. Он рассказы-
вал, что летел на воздушном шаре вместе со своими товарищами и  спрыгнул
с парашютом, когда шар стал падать. Он приземлился в дремучем лесу  и  с
тех пор скитался по полям, по лесам, разыскивая своих товарищей, которые
улетели дальше на воздушном шаре.
   Некоторые, самые догадливые, читатели уже, наверно,  догадались,  что
этот незнакомый малыш был не кто иной, как  Знайка.  Вместо  того  чтобы
преспокойно вернуться домой, Знайка решил разыскать своих друзей.
   Жители Змеевки рассказали Знайке, что в Зеленом городе несколько дней
назад появились малыши, которые тоже летели на воздушном шаре  и  разби-
лись. Двое из них приходили в Змеевку за паяльником, а потом уехали  об-
ратно в Зеленый город вместе с шофером Бубликом. Знайка стал  расспраши-
вать об этих двух малышах. Когда ему описали их и сказали, что оба  были
в кожаных куртках, он сразу догадался, что это были Винтик и Шпунтик.
   Писатель Смекайло, который тоже был тут со своим бормотографом и слы-
шал этот разговор, подтвердил, что малышей на самом деле звали  Винтиком
и Шпунтиком.
   Знайка очень обрадовался. Он сказал, что сейчас же отправится в Зеле-
ный город, и просил показать ему дорогу туда. Услышав это, жители опеча-
лились и сказали, что в Зеленый город ходить нельзя, так как  там  посе-
лился стоголовый дракон, который пожирает малышек, не говоря уже о малы-
шах.
   - Что-то я ни разу в жизни не встречал стоголовых драконов!  -  недо-
верчиво усмехнулся Знайка.
   - Что вы! Что вы! - замахали все на него руками. - А  Бублика  нашего
кто съел? Уж сколько дней прошло с тех пор, как он повез в Зеленый город
Винтика и Шпунтика, да так и не вернулся обратно.
   - А Шурупчика кто сожрал? - спросили другие. - Он  поехал  в  Зеленый
город за Бубликом и тоже не вернулся. А какой  прекрасный  механик  был!
Все на свете делать умел.
   - А Гвоздика кто слопал? - спросили третьи. - Ну,  этого  хоть  и  не
жаль, потому что, если сказать по правде, дрянь коротышка был, но всета-
ки должен же был его кто-то съесть!
   Знайка задумался. Потом сказал:
   - В науке ничего не известно  о  существовании  стоголовых  драконов.
Значит, их нет.
   Смекайло сказал:
   - Но в науке ничего не известно также о том, что драконы не существу-
ют. Значит, они могут существовать. Раз об этом говорят,  следовательно,
что-то есть.
   - Про бабу Ягу тоже говорят, - ответил Знайка.
   - Что же, по-вашему, бабы Яги нет?
   - Конечно, нет.
   - Бросьте сказки рассказывать!
   - Это не сказки. Это баба Яга - сказки.
   Знайка твердо решил отправиться в Зеленый город, и, сколько жители ни
отговаривали его, он стоял на своем. Нечего делать  -  малыши  покормили
его, потом вывели на окраину города и показали дорогу в  Зеленый  город.
Все считали, что он идет на верную гибель, и со слезами на глазах проща-
лись с ним.
   В это время вдали на дороге показалось облако пыли. Оно быстро  приб-
лижалось и становилось больше. Коротышки бросились  врассыпную,  спрята-
лись по домам и стали выглядывать в окна. Все решили, что это стоголовый
дракон уже бежит. Только Знайка не испугался и остался посреди улицы.
   Скоро все увидели, что к городу приближаются один за другим три авто-
мобиля. Это они подняли пыль на дороге. На первой машине лежало  большое
краснобокое яблоко, на второй - спелая груша, на третьей машине  помеща-
лось с полдесятка слив. Поравнявшись со Знайкой, машины остановились,  и
из них вылезли Бублик, Шурупчик и Гвоздик. Увидев это, коротышки выбежа-
ли из домов, стали обнимать Бублика и Шурупчика  и  даже  Гвоздика.  Все
расспрашивали про дракона, а когда услышали, что никакого дракона нет  и
никогда не было, то страшно удивились.
   - Почему же вы пропадали так долго? - спрашивали все.
   - Мы работали на уборке фруктов, - ответил Гвоздик.
   Этот ответ вызвал у всех улыбку.
   - Остальные, может быть, и работали, а ты-то уж, наверно,  все  время
лазил по заборам да бил стекла! - с насмешкой сказал Смекайло.
   - А вот и нет! - с обидой ответил Гвоздик. - Я тоже работал. Я это...
как бы это попонятней сказать... перевоспитался, вот!
   Шурупчик и Бублик подтвердили, что Гвоздик на самом  деле  перевоспи-
тался, что малышки остались очень довольны его работой и подарили за это
жителям Змеевки кучу яблок, груш и слив.
   Все малыши обрадовались, так как очень любили фрукты.
   Бублик, узнав о том, что Знайка отправляется в Зеленый город, вызвал-
ся отвезти его на своей машине, и скоро они уехали.
   Жители Змеевки с веселыми лицами ходили по улицам. Все были рады  то-
му, что дракона нет, что Бублик и Шурупчик нашлись, и в особенности  то-
му, что Гвоздик перевоспитался. Некоторые, правда, не верили в это пере-
воспитание и подозрительно следили за ним, боясь, как бы он опять не на-
чал бить стекла. Через некоторое время Гвоздика увидели на реке. Он  си-
дел на берегу в одних трусиках и стирал свою одежду.
   - Для чего это тебе понадобилось вдруг - одежду стирать?  -  спросили
его.
   - Завтра пойду на бал, - сказал Гвоздик. - Для этого мне надо одеться
почище и причесаться.
   - Разве у малышек будет бал?
   - Будет. Бублик и Шурупчик тоже пойдут. Их тоже пригласили.
   - Ты хочешь сказать, что и тебя пригласили?  -  недоверчиво  спросили
малыши.
   - А то как же! Конечно, пригласили.
   - Ну-ну! - покрутили головами малыши. - Уж  если  малышки  пригласили
его на бал - значит, он на самом деле перевоспитался.  Кто  бы  подумать
мог!

   Глава двадцать седьмая НЕОЖИДАННАЯ ВСТРЕЧА

   Работа по подготовке к балу была в полном разгаре.  Беседка  для  ор-
кестра и палатки вокруг танцевальной площадки уже были построены.  Тюбик
расписывал беседку самыми затейливыми узорами, а остальные малыши  окра-
шивали палатку во все цвета радуги. Малышки украшали  площадку  цветами,
разноцветными фонариками и флажками. Незнайка носился туда и сюда и рас-
поряжался изо всех сил. Ему казалось, что работа идет очень медленно. Он
кричал, суетился и только другим мешал. К счастью,  каждый  и  без  него
знал, что нужно делать.
   Кто-то придумал устроить вокруг площадки скамеечки, но не было досок.
Незнайка готов был рвать на себе волосы от досады.
   - Эх, - кричал он, - не могли лишних досок привезти, а теперь все ма-
шины уехали в Змеевку! Ну-ка, давайте ломать какую-нибудь палатку. Мы из
нее скамеек наделаем.
   - Правильно! - закричал Авоська и уже бросился с топором к  ближайшей
палатке.
   - Что ты! - сказал Тюбик. - Строили-строили, красили-красили,  а  те-
перь ломать?
   - Не твое дело! - кричал Авоська. - Скамейки тоже нужны.
   - Но нельзя же одно делать, другое ломать!
   - А ты чего тут распоряжаешься? - вмешался  Незнайка.  -  Кто  у  нас
главный, ты или я? Сказано ломать - значит, ломать!
   Неизвестно, до чего бы дошел этот спор, но тут вдали показалась маши-
на.
   - Бублик вернулся! - закричали все радостно. - Теперь можно будет до-
сок привезти и не нужно палатку ломать.
   Машина подъехала. Из кабины вылез Бублик. За ним  появился  еще  один
коротышка. Все с изумлением смотрели на него.
   - Батюшки, да ведь это наш Знайка! - закричал доктор Пилюлькин.
   - Знайка приехал! - завопил Растеряйка.
   Малыши моментально окружили Знайку, стали обнимать его, целовать.
   - Наконец-то мы тебя нашли! - говорили они.
   - Как это - вы меня нашли? - удивился Знайка. - По-моему, это  я  вас
нашел!
   - Да, да, правильно, ты нас нашел, но мы думали, что  ты  нас  совсем
покинул!
   - Я вас покинул? - снова удивился Знайка. - По-моему, это вы меня по-
кинули!
   - Ты ведь спрыгнул на парашюте, а мы остались, - ответил Пончик.
   - А зачем вы остались? Я ведь дал команду  всем  прыгать.  Надо  было
прыгать за мной, потому что шар все равно уже не мог долго лететь, а вы,
наверное, струсили, побоялись.
   - Да, да, струсили... - закивали все головами.
   - Конечно, струсили! - сказал Незнайка. - Побоялись прыгать. Интерес-
но было бы выяснить, кто первый струсил.
   - Кто? - спросил Небоська. - Ты же первый небось и струсил.
   - Я? - удивился Незнайка.
   - Конечно, ты! - закричали тут все. - Кто сказал, что  не  надо  пры-
гать? Разве не ты?
   - Ну, я, - сознался Незнайка. - А зачем вы меня слушали?
   - Правильно! - усмехнулся Знайка. - Нашли кого слушать! Будто не зна-
ете, что Незнайка осел?
   - Ну вот, - развел Незнайка руками, - теперь выходит, что я осел!
   - И трусишка, - добавил Сиропчик.
   - Да к тому же еще врунишка, - подхватил Пончик.
   - Это когда я врал? - удивился Незнайка.
   - А кто говорил, что ты шар выдумал? - спросил Пончик.
   - Что ты, что ты! - замахал Незнайка руками. - Никакого шара я не вы-
думывал. Это Знайка выдумал шар.
   - А кто говорил, будто ты у нас главный? - напирал на Незнайку Сироп-
чик.
   - Да какой я главный! Я так просто... Ну, просто совсем ничего, - оп-
равдывался Незнайка.
   - А мы теперь на тебя просто - тьфу! Теперь у нас Знайка  главный!  -
продолжал кричать Сиропчик.
   Малышки, которые слышали весь этот разговор, стали  громко  смеяться.
Они увидели, что Незнайка - обыкновенный хвастун. Галочка и Кубышка  по-
бежали сейчас же рассказывать всем, что Незнайка  оказался  лгунишкой  и
что шар выдумал вовсе не он, а Знайка.
   Синеглазка подошла к Незнайке и с презрением сказала:
   - Вы зачем нас обманывали? Мы вам верили - думали, что  вы  на  самом
деле умный, честный и смелый, а вы оказались жалким обманщиком  и  през-
ренным трусишкой!
   Она с гордостью отвернулась от Незнайки и подошла  к  Знайке,  вокруг
которого уже собралась толпа малышек. Всем было интересно  поглядеть  на
него и послушать, что он рассказывал.
   - Скажите, а это правда, что когда летишь на воздушном шаре, то земля
внизу кажется величиной с пирог? - спросила Знайку Белочка.
   - Нет, это неправда, - ответил Знайка.  -  Земля  очень  большая,  и,
сколько ни поднимайся на воздушном шаре, она кажется еще больше, так как
сверху открывается более широкий вид.
   - А скажите, пожалуйста, это правда, что облака очень твердые  и  вам
во время полета приходилось рубить их топором? - спросила Синеглазка.
   - Тоже неправда, - ответил Знайка. - Облака мягкие, как воздух, пото-
му что они сделаны из тумана, их вовсе не к чему рубить топором.
   Малышки стали спрашивать Знайку, правда ли, что воздушные шары  наду-
ваются паром, правда ли, что воздушный шар может  летать  вверх  ногами,
правда ли, что, когда они летели, был мороз в тысячу градусов и одна де-
сятая. Знайка ответил, что все это неправда, и спросил:
   - Кто это вам наговорил таких глупостей?
   - Это Незнайка, - ответила Заинька и засмеялась.
   Все повернулись к Незнайке и громко захохотали. Незнайка покраснел от
стыда и готов был провалиться сквозь землю. Он бросился бежать  и  спря-
тался в зарослях одуванчиков.
   "Буду сидеть в одуванчиках, а потом они забудут про эту историю - и я
вылезу", - решил Незнайка.
   Знайке очень хотелось осмотреть Зеленый город. Синеглазка, Снежинка и
другие малышки пошли с ним, чтоб показать ему все достопримечательности.
Знайка внимательно осмотрел мост  через  реку,  потом  стал  осматривать
тростниковый водопровод. Его очень заинтересовало устройство водопровода
и фонтанов. Малышки подробно рассказали ему, как  устроен  водопровод  и
как нужно делать фонтаны, чтобы вода била вверх, а не вниз. Знайке  пон-
равилось, что у малышек всюду был образцовый порядок и абсолютная чисто-
та. Он похвалил их за то, что они даже тротуары на улице застилали поло-
виками. Малышки обрадовались и стали приглашать Знайку в дома, чтобы  он
посмотрел внутреннее устройство. Внутри было так же хорошо и чисто,  как
и снаружи. В одном из домов Знайка увидел шкаф с книгами и  сказал,  что
когда вернется домой, то и себе сделает книжный шкаф.
   - Разве у вас нет книжного шкафа? - спросили малышки.
   - Нет, - признался Знайка.
   - Где же у вас книги хранятся?
   Знайка только рукой махнул. Ему стыдно было признаться,  что  у  него
книги лежали просто на столе, а то и под столом и даже под кроватью.
   Знайку, конечно, заинтересовали и арбузы. Малышки рассказали ему  про
Соломку, и Знайке захотелось познакомиться с ней. Малышки разыскали  Со-
ломку и познакомили со Знайкой. Знайка стал расспрашивать ее  обо  всем,
что его интересовало. Соломка рассказала ему о своей работе по выращива-
нию разных фруктов и овощей. Знайка слушал очень внимательно и даже  за-
писывал кое-что в свою записную книжечку.
   - Вот это умный малыш, - говорили малышки. - Сразу видно,  что  любит
чему-нибудь поучиться.
   А у Незнайки, конечно, не хватало терпения сидеть в зарослях  одуван-
чиков. Время от времени он вылезал, и вот тут-то ему  приходилось  туго.
Малышки вовсе не обращали на него никакого внимания, будто его и не  су-
ществовало, но зато малыши просто не давали проходу.
   - Незнайка врун! - кричали они. - Незнайка хвастун! Незнайка  трусиш-
ка!
   "Нет, видно, еще не забыли!" - с досадой думал  Незнайка  и  бросался
обратно в одуванчики.
   Через некоторое время он опять вылезал, и все повторялось снова.  На-
конец он сказал:
   - Не буду больше вылезать! Надо  быть  твердым.  Буду  твердо  сидеть
здесь хоть до завтрашнего дня. Вылезу, только когда бал начнется.

   Глава двадцать восьмая
   ПРИМИРЕНИЕ

   На другой день состоялся бал, которого все с таким нетерпением ждали.
Вокруг танцевальной площадки красовались нарядные палатки. Они  сверкали
яркими красками, словно пряничные избушки. Над площадкой были  протянуты
веревочки, на которых висели разноцветные фонарики и  флажки.  Такие  же
флажки и фонарики висели на всех деревьях вокруг. Каждое дерево было по-
хоже на нарядную новогоднюю елку.
   На втором этаже беседки, которая была украшена цветами, помещался ор-
кестр из десяти малышек. Каждая малышка играла на арфе. Здесь были  сов-
сем маленькие арфы, которые нужно было держать в руках;  были  арфы  по-
больше, которые держали на коленях; были  также  большие  арфы,  которые
стояли на полу, а одна арфа была совсем огромная: чтобы играть  на  ней,
нужно было взбираться на лесенку.
   Вечер еще не наступил, но все уже собрались вокруг площадки  и  ждали
гостей из Змеевки. Первым приехал Гвоздик. Он был в чистенькой  рубашке,
умытый, причесанный. Правда, один вихор на самой макушке торчал  у  него
кверху вроде петушиного гребешка, но все-таки было  видно,  что  Гвоздик
основательно поработал над своей прической.
   - Вот теперь вы хороший малыш, - сказала ему Кисонька. - Вам,  навер-
но, самому приятно быть таким нарядным и чистеньким.
   - Конечно, - согласился Гвоздик, одергивая на себе рубашку.
   Вслед за Гвоздиком приехали Шурупчик и Бублик, а за ними стали  появ-
ляться и другие жители Змеевки. Хотя их никто и не приглашал, но  каждый
из них говорил, что он приехал поблагодарить малышек за фрукты, и тут же
получал приглашение остаться на бал.
   А Незнайка на самом деле просидел в одуванчиках до  начала  бала.  По
правде сказать, он не столько сидел, сколько лежал,  то  есть,  попросту
говоря, спал, но, как только увидел, что малыши начинают собираться,  он
вылез и направился прямо к площадке.
   Малыши увидели его и стали кричать:
   - А, врунишка, и ты пришел! Ну-ка иди расскажи, как ты  вверх  ногами
летал!
   - Ну-ка расскажи, как ты облако вместо киселя съел! - закричал, подс-
какивая к нему, Пончик.
   Незнайка страшно обиделся. Он повернулся и пошел куда  глаза  глядят.
Малыши кричали ему что-то вдогонку и смеялись, но он даже не слышал.
   Не разбирая дороги, он забрел на край города, наткнулся там на  забор
и набил на лбу шишку. Остановившись, он поднял глаза и увидел на  заборе
надпись: "Незнайка дурак".
   - Ну вот! - сказал Незнайка. - Уже про меня начинают  писать  надписи
на заборах.
   Ему стало так жалко себя, так жалко, что и сказать нельзя! Он прижал-
ся к забору лбом, и слезы закапали из его глаз.
   - Ах, какой я несчастный! - говорил он. -  Все  теперь  смеются  надо
мной! Все меня презирают! И никто, никто на свете не любит меня!
   Он долго стоял, прижимаясь к забору лбом, а слезы все лились и  никак
не могли остановиться. Вдруг он почувствовал, что его кто-то трогает  за
плечо, и чей-то ласковый голос сказал:
   - Не плачьте, Незнайка!
   Он обернулся и увидел Синеглазку.
   - Не надо плакать, - повторила она.
   Незнайка отвернулся от нее, вцепился руками в забор и завыл еще гром-
че. Синеглазка молча погладила его по  плечу  рукой.  Незнайка  задергал
плечом, стараясь сбросить ее руку, и даже ногой задрыгал.
   - Ну, не надо, не надо быть таким злым! - ласково заговорила  она.  -
Ведь вы добрый, хороший малыш. Вам хотелось казаться лучше,  поэтому  вы
стали хвастаться и обманывать нас. Но теперь ведь вы  больше  не  будете
делать так? Не будете?
   Незнайка молчал.
   - Скажите, что не будете. Ведь вы хороший!
   - Нет, я плохой!
   - Но ведь бывают и хуже.
   - Нет, я самый плохой...
   - Неправда! Гвоздик был хуже вас. Вы никогда не делали  таких  пакос-
тей, какие позволял себе Гвоздик, а ведь и он в конце концов исправился.
Значит, если вы захотите, то тоже сможете сделаться лучше. Скажите,  что
больше не будете делать так, и начинайте новую жизнь. О старом больше не
будем вспоминать.
   - Ну, не буду! - угрюмо буркнул Незнайка.
   - Вот видите, как хорошо! - обрадовалась Синеглазка. - Теперь вы пос-
тараетесь быть честным, смелым и умным, будете совершать хорошие поступ-
ки, и вам не придется больше выдумывать, чтобы казаться лучше. Правда?
   - Правда, - ответил Незнайка.
   Он грустно взглянул на Синеглазку и улыбнулся сквозь слезы.
   Синеглазка взяла его за руку:
   - Пойдемте туда, где все.
   Скоро они были у танцевальной площадки. Пончик увидел,  что  Незнайка
возвращается с Синеглазкой, и заорал во все горло:
   - Незнайка обманщик! Незнайка осел!
   - Расскажи, как ты облако проглотил! - закричал Сиропчик.
   - Стыдно, малыши! - воскликнула Синеглазка. - Зачем вы его дразните?
   - А зачем он обманывал? - сказал Пончик.
   - Разве он вас обманывал? - удивилась Синеглазка. - Он обманывал нас,
а вы молчали - значит, были с ним заодно!
   - Вы ничем не лучше его! - воскликнула Снежинка. - Вы ведь знали, что
он врет да хвастает, и никто не остановил его. Никто не сказал ему,  что
это нехорошо. Чем же вы лучше?
   - Мы и не говорим, что мы лучше, - пожал Пончик плечами.
   - Ну и не дразните его, раз сами не лучше! - вмешалась в разговор Ки-
сонька. - Другие на вашем месте давно помогли бы ему исправиться.
   Пончику и Сиропчику стало стыдно, и они перестали дразнить Незнайку.
   Ласточка подошла к нему и сказала:
   - Бедненький! Вы плакали? Вас задразнили. Малыши  такие  взбалмошные,
но мы не дадим вас в обиду. Мы не позволим никому вас  дразнить.  -  Она
отошла в сторону и зашептала малышкам: - С ним надо обращаться  поласко-
вее. Он провинился и за это наказан, но теперь он раскаялся и будет вес-
ти себя хорошо.
   - Конечно! - подхватила Кисонька. - А дразнить - это плохо. Он  обоз-
лится и начнет вести себя еще хуже. Если же его пожалеть, то он  сильнее
почувствует свою вину и скорее исправится.
   Малышки окружили Незнайку и стали его жалеть. Незнайка сказал:
   - Я раньше не хотел водиться с малышками и считал, что малыши  лучше,
а теперь я вижу, что малыши вовсе не лучше. Малыши только и делали,  что
дразнились, а малышки заступились за меня. Теперь всегда буду с малышка-
ми дружить.

   Глава двадцать девятая
   НА БАЛУ

   Тут заиграла музыка, и все бросились танцевать. Торопыжка  закружился
с черноволосой Галочкой, Знайка танцевал со Снежинкой, Ворчун -  с  Лас-
точкой. И - кто бы мог подумать! - доктор Пилюлькин танцевал  с  Медуни-
цей. Да, да! Медуница тоже пришла на бал. Вместо белого халата, в  кото-
ром все привыкли видеть ее, она надела красивое платье  с  цветочками  и
совсем не была похожа на ту строгую Медуницу, которая так властно распо-
ряжалась у себя в больнице. Она кружилась в танце, положив свою руку  на
плечо Пилюлькину, и, улыбаясь, говорила ему:
   - Сознайтесь все-таки, что наш метод лечения  гораздо  лучше  вашего.
Разные ссадины, раны, царапины, синяки, чирьи и даже нарывы следует  ма-
зать медом. Мед - очень хорошее дезинфицирующее средство и  предохраняет
от нагноения.
   - Не могу с вами согласиться, - спорил доктор Пилюлькин. - Все  раны,
царапины, ссадины следует мазать йодом. Йод тоже очень хорошее  дезинфи-
цирующее средство и предохраняет от нагноения.
   - Но согласитесь все-таки, что ваш йод обжигает кожу, в то время  как
лечение медом проходит совершенно безболезненно.
   - Могу согласиться, что  лечение  медом  может  оказаться  подходящим
только для малышек, но для малышей ваш мед совсем не годится.
   - Почему же? - удивилась Медуница.
   - Вы ведь сами сказали, что лечение медом проходит безболезненно.
   - А вам обязательно надо, чтобы было болезненно?
   - Обязательно, - ответил доктор Пилюлькин. - Если малыш полезет через
забор и оцарапает ноту, то царапину надо прижечь йодом, чтобы малыш  за-
помнил, что лазить через забор опасно, и в другой раз не лез  через  за-
бор.
   - А в другой раз он полезет не через забор,  а  заберется  на  крышу,
упадет и разобьет себе голову, - сказала Медуница.
   - Тогда мы намажем ему голову йодом, и он  запомнит,  что  лазить  на
крышу тоже опасно. Йод имеет очень большое воспитательное значение.
   - Доктор должен думать не о воспитательном значении, а об  облегчении
страданий больного, - ответила Медуница. - Своим же йодом вы только уве-
личиваете страдания.
   - Доктор обо всем должен думать, - сказал Пилюлькин. - Конечно,  если
вы лечите малышек, то можете вообще ни о чем не думать, но когда вы  ле-
чите малышей...
   - Поговорим лучше о чем-нибудь другом, - перебила его Медуница.  -  С
вами просто невозможно танцевать.
   - Нет, это с вами невозможно танцевать!
   - Вы не очень-то вежливы!
   - Да, я невежлив, когда  при  мне  высказывают  такие  невежественные
взгляды.
   - Это вы высказываете невежественные взгляды! Вы не  доктор,  а  нес-
частненький лекаришка.
   - А вы... вы!..
   От обиды доктор Пилюлькин не мог ничего сказать.
   Он остановился посреди танцевальной  площадки  и  судорожно  открывал
рот, словно вытащенная из воды рыба. На него  стали  налетать  танцующие
пары. Медуницу совсем затолкали. Она дернула его за рукав:
   - Ну, танцуйте! Чего же вы стали? Мы всем мешаем!
   Пилюлькин махнул рукой, и они снова принялись танцевать. Сначала тан-
цевали молча, потом опять принялись спорить о методах лечения.
   Пончик танцевал с Кубышкой. Между ними происходил совсем другой  раз-
говор.
   - Любите ли вы конфеты? - спрашивал Пончик.
   - Очень, - отвечала Кубышка. - А вы?
   - Я тоже. Но больше всего я люблю пирожные.
   - А я больше всего на свете люблю мороженое.
   Винтик танцевал с Белочкой.
   - Я мечтаю выучиться ездить на автомобиле, - говорила  Белочка.  -  У
нас многие малышки научились - значит, и я смогу.
   - Это очень просто, - подтвердил Винтик. - Сначала нужно выжать сцеп-
ление, потом дать газ...
   Незнайка танцевал с Синеглазкой. Впрочем, это только  так  говорится,
что Незнайка танцевал. На самом деле танцевала одна Синеглазка,  а  Нез-
найка прыгал как козел, наступал Синеглазке на ноги и все  время  толкал
других. Наконец Синеглазка сказала:
   - Давайте посидим лучше.
   Они сели на лавочке.
   - А знаете, - сказал Незнайка, - я ведь вовсе не умею танцевать.
   - Вот и хорошо, что вы сами признались, - ответила Синеглазка. - Дру-
гой на вашем месте наврал бы с три короба, сказал бы, что у него и  ноги
болят и руки, а вот вы честно сказали, что не умеете. Я вижу, что с вами
можно дружить.
   - Конечно, можно, - согласился Незнайка.
   - Мне нравится дружить с малышами, - сказала Синеглазка. - Я не люблю
малышек за то, что они слишком много воображают о своей красоте  и  вер-
тятся перед зеркалом.
   - Малыши тоже есть такие, которые любят смотреться в зеркало, - отве-
тил Незнайка.
   - Но ведь вы не такой, Незнайка? Правда, вы не такой?
   - Нет, я не такой, - ответил Незнайка.
   И соврал. На самом деле частенько, когда никто не видел, он  вертелся
перед зеркалом и думал о своей красоте. Как и каждый другой малыш, впро-
чем.
   - Я очень рада, что вы не такой, - ответила Синеглазка. - Мы будем  с
вами дружить. У меня есть интересное предложение.  Давайте  писать  друг
другу письма. Сначала вы напишете мне письмо, а потом я вам.
   "Вот те раз!" - подумал Незнайка, который умел писать только печатны-
ми буквами и очень стеснялся показать свою необразованность.
   - Зачем же письмо? - растерянно пробормотал он. -  Мы  ведь  недалеко
живем. Можно и так поговорить.
   - Ах, какой вы скучный, Незнайка! Вы ничего не хотите для  меня  сде-
лать. Ведь это так интересно - письмо получить!
   - Ну хорошо, - согласился Незнайка. - Я напишу письмо.
   Скоро стемнело. Вокруг загорелись сотни разноцветных  фонариков.  Они
сверкали и на деревьях и на палатках. Кое-где они были спрятаны в  траве
под деревьями, и от этого казалось, что  сама  трава  светится  каким-то
волшебным светом. Нижняя часть беседки, над которой  помещался  оркестр,
была задернута красивым голубым занавесом. Неожиданно занавес  открылся,
и все увидели за ним сцену.
   На сцену вышла поэтесса Самоцветик и закричала:
   - Тишина! Тишина! Сейчас будет концерт. Внимание!
   Все уселись на лавочки и приготовились слушать.
   - Внимание! - продолжала кричать Самоцветик. - Первая выступаю  я.  Я
прочитаю вам свои новые стихи о дружбе.
   Малыши и малышки громко захлопали в ладоши. Как  только  аплодисменты
стихли, Гусля взмахнул своей дирижерской палочкой,  оркестр  заиграл,  и
Самоцветик начала читать под музыку свои новые стихи о дружбе. Эти стихи
были так же хороши, как все стихи, которые сочиняла Самоцветик, и конча-
лись они словами: "Надо всем нам подружиться, надо дружбу укреплять!"
   После чтения стихов, которые всем очень понравились, начал  выступать
танцевальный ансамбль. Двенадцать малышек, нарядившись в красивые,  раз-
ноцветные платья с лентами, танцевали разные танцы, среди которых  самым
лучшим оказался танец "Репка". Зрители долго хлопали в ладоши и  кричали
"браво" до тех пор, пока "Репку"не повторили еще два раза. После  танце-
вального ансамбля выступил хор малышей из города Змеевки.  Хор  исполнил
несколько песен.
   Как только хор удалился со сцены, Гусля оставил свой  оркестр,  спус-
тился со второго этажа по столбу вниз, залез на сцену и закричал:
   - Ко мне, братцы! Ко мне!
   Знайка, Торопыжка, доктор Пилюлькин и остальные товарищи  Знайки  за-
лезли на сцену.
   - Внимание! - закричал Гусля. - Сейчас выступит хор малышей  из  Цве-
точного города.
   Он заиграл на своей флейте, и все малыши  хором  запели  песенку  про
кузнечика, которую сочинил поэт Цветик:
   В траве сидел кузнечик,
   Совсем, как огуречик,
   Зелененький он был,
   Зелененький он был.
   Он ел одну лишь травку,
   Не трогал и козявку
   И с мухами дружил,
   И с мухами дружил.
   Но вот пришла лягушка,
   Прожорливое брюшко,
   И съела кузнеца,
   И съела кузнеца.
   Не думал, не гадал он,
   Никак не ожидал он
   Такого вот конца,
   Такого вот конца!
   И такая печальная была эта песенка, что под конец даже сами певцы  не
выдержали и горько заплакали. Всем было жалко бедного кузнечика, которо-
го съела прожорливая лягушка. Слезы текли из их глаз в три ручья.
   - Такой хороший кузнечик был! - всхлипывал Растеряйка.
   - Совсем никого не трогал и с мухами дружил, - сказал Торопыжка.
   - И за это его лягушка съела! - добавил Винтик.
   Только Знайка не плакал и утешал товарищей:
   - Не плачьте, братцы! Не съела лягушка кузнечика. Это  неправда.  Она
муху съела.
   - Все равно... - всхлипывал Винтик. - Мне и муху жалко.
   - А зачем мух жалеть? Они только надоедают всем да  заразу  разносят.
Вот еще выдумали - из-за мухи плакать.
   - Я вовсе не из-за мухи плачу, - сказал Ворчун. - Просто я  вспомнил,
как мы пели эту песенку, когда были дома.
   В это время Незнайка так громко завыл, что все от удивления перестали
плакать и стали его утешать. Все спрашивали, отчего он так  громко  пла-
чет, но Незнайка хныкал и ничего не отвечал. Наконец он сказал,  не  пе-
реставая всхлипывать:
   - Я по Гу... я по Гу... я по Гуньке соскучился!
   - С чего бы это? - удивились все. - Не скучал, не скучал и вдруг сос-
кучился!
   - Да! - капризно ответил Незнайка. - Я здесь, а Гунька дома остался!
   - Ну и не пропадет без тебя твой Гунька, - сказал Торопыжка.
   - Нет, пропадет! Я знаю, он тоже скучает по  мне.  Гунька  мой  самый
лучший друг, а я даже не попрощался с ним, когда мы улетали на воздушном
шаре.
   - Почему же ты не попрощался?
   - Я поссорился с ним и не захотел прощаться. Когда мы улетали, он все
время глядел на меня и махал мне рукой, а я даже нарочно отвернулся и не
хотел смотреть на него. Я был тогда гордый оттого, что лечу на воздушном
шаре, а теперь меня мучит эта... как ее?..
   - Совесть? - подсказал доктор Пилюлькин.
   - Вот, вот, братцы, совесть! Если бы я попрощался, мне было бы легче.
Вернемся, братцы, домой - я помирюсь с Гунькой и попрощаюсь.
   - Если мы вернемся, то надо будет здороваться, а не прощаться, - ска-
зал Знайка.
   - Ну все равно, я сначала попрощаюсь, а потом поздороваюсь, и все хо-
рошо будет.
   - Придется, друзья, отправляться в обратный путь, - сказал  Гусля.  -
Незнайка домой захотел.
   - Да, братцы, мне тоже пора домой, - сказал Пилюлькин. - Ведь без ме-
ня в Цветочном городе может кто-нибудь заболеть, а лечить некому.
   - Что ж, погуляли - и хватит, - ответил Знайка. - Надо когданибудь  и
домой возвращаться. Завтра выступаем в поход.
   Бал окончился. Синеглазка подошла к Незнайке.
   - Вот мы и расстаемся с вами, - печально сказала она.
   - Да... - тихо ответил Незнайка. - Нам уже пора домой.
   - Вы совсем недолго побыли у нас.
   - Мне очень хочется побыть еще, но и домой хочется, - опустив голову,
сказал Незнайка.
   Синеглазка задумалась о чем-то, потом сказала:
   - Конечно, вам уже пора домой. У вас дома остались  друзья,  которые,
наверно, беспокоятся о вас. Вы хорошо делаете, что  не  забываете  своих
друзей.
   Некоторое время они оба стояли молча. Незнайка хотел что-то  сказать,
но в горле у него стало почему-то тесно и слова не шли изнутри. Он смот-
рел вниз, ковырял каблуком землю и не решался взглянуть  на  Синеглазку.
Он боялся, что она заметит у него на глазах слезы. Наконец  они  подняли
головы. Глаза их встретились.
   - Хотите, я сошью вам на дорогу сумку? - спросила она.
   - Хочу.
   На другой день Знайка и его товарищи выступили в поход.  Решено  было
путешествовать пешком. Воздушный шар лопнул, и его трудно было починить,
да к тому же и не было попутного ветра. Впереди всех шел Знайка с компа-
сом в руках, за ним доктор Пилюлькин, потом Винтик и Шпунтик, а за  ними
остальные малыши-коротыши. Незнайка шел позади всех.
   У каждого за спиной была сумка. Эти сумки им сшили малышки. В  сумках
лежали пироги на дорогу, а также семена разных фруктов, овощей и цветов,
которых не было в Цветочном городе. У Сиропчика в каждом кармане  лежало
по арбузной косточке. Все малышки вышли провожать малышей. Многие плака-
ли.
   - Не плачьте, - говорил им Знайка. - Когда-нибудь  мы  снова  сделаем
воздушный шар и прилетим к вам.
   - Прилетайте весной, когда зацветут яблони! - кричали  малышки.  -  У
нас очень красиво весной.
   Малышки остановились на окраине города, а малыши направились  по  до-
рожке среди зарослей травы и полевых цветов.
   - До свиданья! До свиданья! - кричали малышки и махали руками.
   - До свиданья! - отвечали им малыши.
   Синеглазка молча махала рукой.
   Скоро малыши были уже далеко, и голоса  малышек  едва  доносились  до
них.
   - Незнайка! Незнайка! - закричала вдруг Синеглазка.
   Незнайка обернулся.
   - Письмо, Незнайка! Письмо!
   Незнайка изо всех сил закивал головой и принялся махать шляпой.
   - Он услышал! - обрадовалась Синеглазка.
   Скоро путешественники превратились в едва заметные точки, а  потом  и
совсем скрылись за поворотом дороги. Малышки потихоньку разошлись по до-
мам. Всем было невесело.

   Глава тридцатая
   ВОЗВРАЩЕНИЕ

   Много дней Знайка и его товарищи пробирались по полям и лесам и нако-
нец вернулись в родные края. Они остановились на высоком холме, а впере-
ди уже был виден Цветочный город во всей своей красе. Лето  подходило  к
концу, и на улицах зацвели самые красивые цветы: белые хризантемы, крас-
ные георгины, разноцветные астры. Во всех дворах пестрели красивые,  как
мотыльки, анютины глазки. Огненные настурции вились по оградам, по  сте-
нам домов и цвели даже на крышах. Ветерок доносил нежный запах резеды  и
ромашки.
   От радости Знайка и его товарищи обнимали друг друга.
   Скоро они уже шагали по улицам родного города. Из всех домов выбегали
жители и смотрели на наших путешественников. Знайка и его друзья так за-
горели от долгих странствий, что сначала их никто не узнал.
   Вдруг кто-то крикнул:
   - Братцы, да ведь это Знайка! Смотрите, вот он идет впереди всех!
   Тут со всех сторон послышались крики:
   - А вон и доктор Пилюлькин! И охотник Пулька, и Растеряйка, и Пончик!
   Жители радовались и кричали:
   - Ура!
   А что делалось, когда Знайка и его товарищи повернули на улицу  Коло-
кольчиков! Здесь у них все были соседи  и  хорошие  знакомые.  Коротышки
запрудили всю улицу. Малыши обнимали и целовали отважных  путешественни-
ков, а малышки засыпали всю дорогу лепестками от маргариток.
   Вдруг откуда-то прибежала маленькая собачонка. Она  принялась  лаять,
прыгать вокруг охотника Пульки и лизать ему руки.
   - Братцы, да ведь это мой Булька! - закричал охотник Пулька.
   Соседи стали рассказывать, что через несколько дней после  того,  как
малыши улетели на воздушном шаре, Булька вернулся домой. Поэтому все ду-
мали, что Пулька и его товарищи погибли, и никто не надеялся увидеть  их
снова живыми. Пулька схватил Бульку на руки и принялся его целовать.
   - Ах ты мой верный, хороший песик! - говорил он. - Значит, ты не  по-
гиб? А я так горевал по тебе!
   Тут в конце улицы показалась новая толпа коротышек. Впереди всех  бе-
жал поэт Цветик.
   - Стихи! - закричали все. - Сейчас будут стихи!
   Малышки громко захлопали в ладоши, а несколько малышей прикатили  от-
куда-то пустую бочку и поставили ее посреди улицы кверху дном.
   Кто-то крикнул:
   - Становись, Цветик, на бочку и читай стихи!
   Цветика подхватили под руки и помогли ему взобраться на бочку. Цветик
на минутку задумался, покашлял немножко, потом протянул к Знайке  и  его
товарищам руку и с чувством прочитал стихи, которые сочинил тут же, стоя
на бочке:
   Отважных путников встречаем с жаром!
   Отправились они с большим воздушным шаром,
   А возвратилися - ура! -
   Они без всякого шара.
   - Ура-а-а! - закричали со всех сторон коротышки.
   Цветика моментально стащили с бочки. Малыши подхватили его на руки  и
потащили домой, а малышки бежали сзади и бросали ему лепестки от  марга-
риток.
   Благодаря этим стихам Цветик прославился так, будто это он сам совер-
шил такое замечательное путешествие.
   Наши отважные путешественники открыли калитку и направились к  своему
домику, который пустовал уже много дней. На улице остался один Незнайка.
Он печально смотрел вслед удаляющейся толпе, потом огляделся  по  сторо-
нам, будто кого-то искал. На улице было совсем пусто. Всех словно унесло
ветром. Глаза у Незнайки стали еще печальнее, но в это время  он  увидел
на противоположной стороне улицы, в тени забора, маленькую фигурку,  ко-
торая стояла, разинув рот, и глядела на него широко открытыми глазами.
   - Гунька! - воскликнул Незнайка, узнав своего друга, и протянул  впе-
ред руки.
   Гунька взвизгнул от радости и бросился к Незнайке, а Незнайка побежал
навстречу ему. Приятели чуть не столкнулись лбами и остановились посреди
улицы. Гунька с гордостью и любовью смотрел на  своего  друга,  ставшего
знаменитым путешественником, а Незнайка  смотрел  на  него  с  виноватой
улыбкой. Так они долго стояли, разглядывая друг друга, и от волнения  не
могли сказать ни одного слова. Потом они крепко обнялись, и слезы  зака-
пали из их глаз.
   Вот так встреча была!
   На этом знаменитое путешествие Знайки  и  его  товарищей  окончилось.
Жизнь в Цветочном городе потекла по-старому... хотя нет, нельзя сказать,
чтобы совсем по-старому.
   С тех пор как наши отважные путешественники вернулись домой, в городе
только и говорили о них. Все жители, и малыши и  малышки,  приходили  по
вечерам к домику Знайки и слушали рассказы путешественников об их  жизни
в Зеленом городе.
   Пончик любил вспоминать о том, какими вкусными пирогами  угощали  его
малышки, а Сиропчик хвастал, сколько он выпил газированной воды с  сиро-
пом. Знайка рассказывал о тростниковом водопроводе, и о  фонтанах,  и  о
том, какой чудесный мост сделали малышки, а также о том, какие  огромные
арбузы они выращивали. Сиропчик при этом всегда доставал из кармана  ар-
бузную косточку и говорил:
   - Кто бы мог подумать, что из этой  косточки  может  получиться  нес-
колько бочек сиропу!
   Авоська и Торопыжка больше всего любили рассказывать, как они  с  ма-
лышками убирали урожай. Винтик и Шпунтик рассказывали  про  механизацию,
про своего друга - шофера Бублика и про механика-изобретателя Шурупчика,
у которого все на кнопках. Пулька больше всего любил вспоминать  о  том,
как его вылечили в больнице и какой замечательный врач Медуница, которая
вылечила ему вывихнутую ногу так хорошо, что теперь он может  не  только
ходить, но бегать и даже прыгать. В доказательство Пулька скакал на  од-
ной ноге - именно на той, которая была вывихнута.
   Все рассказывали о своей дружбе с малышками. Даже Молчун, от которого
редко можно было услышать хотя бы слово, сказал:
   - Честное слово, братцы, я раньше даже не думал, что с малышками мож-
но так же хорошо дружить, как с малышами.
   - Уж ты бы лучше молчал! - ответил Незнайка. - Я и не заметил,  чтобы
ты там с кем-нибудь подружил.
   - А ты разве подружил? - спросили его малышки.
   - Я подружил с Синеглазкой! - гордо ответил Незнайка.
   - Так тебе и поверили! - сказала Кнопочка. - Ты ведь  даже  со  своим
другом Гунькой поссорился из-за того, что он дружит с малышками.
   - Ничего подобного! С Гунькой я уже помирился и теперь сам всегда бу-
ду дружить с малышками.
   - Почему же не дружил раньше? - спросила Ромашка.
   - Раньше я был очень глупый. Я боялся, что меня  станут  дразнить  за
то, что я вожу компанию с малышками.
   - Ты и теперь будешь бояться, - ответила Кнопочка.
   - Нет. Теперь я уже ученый. Хочешь, буду с тобой дружить? А тот,  кто
станет смеяться, получит от меня по лбу.
   - Очень нужно, чтобы ты из-за меня дрался! - ответила Кнопочка.
   - Ну я не стану драться. Просто не буду обращать на  насмешки  внима-
ния.
   Незнайка подружил с Кнопочкой, и с тех пор, если замечал, что  ктони-
будь обижает малышек, он подходил и говорил:
   - Ты зачем обижаешь малышек? Смотри, чтобы я этого больше  не  видел!
Обижать малышек у нас не принято.
   За это малышки стали его уважать и говорили, что Незнайка совсем неп-
лохой коротыш. Остальным малышам, конечно, было завидно, что хвалят Нез-
найку, и они тоже стали защищать малышек. Обижать  малышек  в  Цветочном
городе просто стало не принято. Если происходил такой  случай,  что  ка-
кой-нибудь малыш распустит свои кулаки или даже скажет обидное слово ма-
лышке, то над ним все смеялись и говорили, что он невоспитанный невежа и
неотесанный чурбан, который незнаком с самыми простыми правилами прилич-
ного поведения.
   Теперь никто не прогонял малышек, когда они хотели поиграть с малыша-
ми, - наоборот, их всегда принимали в игру.
   Вскоре Знайка придумал сделать в Цветочном городе тростниковый водоп-
ровод и устроить несколько фонтанов, для начала хотя  бы  по  одному  на
каждой улице. Кроме того, он  предложил  сделать  через  Огурцовую  реку
мост, чтобы можно было ходить в лес пешком. Малышки включились в  работу
наравне с малышами. С утра до обеда все работали по постройке моста,  по
прокладке водопровода, а также по устройству фонтанов. После  обеда  все
отправлялись играть - кто в пятнашки, кто в прятки, кто в футбол или во-
лейбол.
   Только Незнайка редко участвовал в играх. Он говорил:
   - Мне играть теперь некогда. Я и читать-то умею с  горем  пополам,  а
пишу только печатными буквами. А мне обязательно надо научиться  красиво
писать. Уж я сам знаю, для чего.
   Вместо того чтобы идти играть в городки или футбол, Незнайка  садился
за стол и принимался за чтение. Читал он каждый день по страничке, но  и
от этого была, конечно, большая польза. Иногда  он  читал  даже  по  две
странички: за сегодняшний день и за завтрашний. Покончив с  чтением,  он
брал тетрадочку и начинал писать. Писал он уже не печатными  буквами,  а
письменными, но сначала они получались у него не очень  красиво.  Первое
время у него в тетради вместо букв выходили какие-то  несообразные  кри-
вульки и кренделя, но Незнайка очень старался и постепенно выучился  пи-
сать красивые буквы, и большие, то есть заглавные, и маленькие.  Гораздо
хуже у него обстояло дело с кляксами.
   Незнайка часто сажал кляксы в тетради. И к тому же как только посадит
кляксу, так сейчас же слизнет ее языком. От этого кляксы у него  получа-
лись с длинными хвостами. Такие хвостатые кляксы Незнайка называл  коме-
тами. Эти "кометы" были у него чуть ли не на каждой страничке.  Но  Нез-
найка не унывал, так как знал, что терпение и  труд  помогут  ему  изба-
виться и от "комет".

   Николай Носов
   Незнайка в Солнечном городе

   ЧАСТЬ 1

   Глава первая
   НЕЗНАЙКА МЕЧТАЕТ

   Некоторые читатели уже, наверно, читали книгу "Приключения Незнайки и
его друзей". В этой книге рассказывается о сказочной стране,  в  которой
жили малыши и малышки, то есть крошечные мальчики и девочки, или, как их
иначе называли, коротышки. Вот такой малыш-коротышка и был Незнайка. Жил
он в Цветочном городе, на улице Колокольчиков, вместе со своими друзьями
Знайкой, Торопыжкой, Растеряйкой, механиками Винтиком и Шпунтиком, музы-
кантом Гуслей, художником Тюбиком, доктором Пилюлькиным и многими други-
ми. В книге рассказывается о том, как Незнайка и  его  друзья  совершили
путешествие на воздушном шаре, побывали в Зеленом городе и городе Змеев-
ке, о том, что они увидели и чему научились. Вернувшись из  путешествия,
Знайка и его друзья взялись за работу: стали  строить  мост  через  реку
Огурцовую, тростниковый водопровод и фонтаны, которые они видели в Зеле-
ном городе.

   Коротышкам все это удалось сделать, после чего они  принялись  прово-
дить на улицах города электрическое освещение,  устроили  телефон,  чтоб
можно было разговаривать друг с другом, не выходя из дома,  а  Винтик  и
Шпунтик под руководством Знайки сконструировали  телевизор,  чтоб  можно
было смотреть дома кинокартины и театральные представления.
   Как уже всем известно, Незнайка после путешествия  значительно  поум-
нел, стал учиться читать и писать, прочитал всю грамматику и  почти  всю
арифметику, стал делать задачки и уже даже хотел начать изучать  физику,
которую в шутку называл физикой-мизикой, но как раз  тут  ему  почему-то
расхотелось учиться. Это часто случается в стране коротышек. Иной  коро-
тышка наобещает с три короба, наговорит, что сделает и это  и  то,  даже
горы свернет и вверх ногами перевернет, на самом же деле поработает нес-
колько дней в полную силу, а потом снова понемножку начинает отлынивать.
   Никто, конечно, не говорит, что  Незнайка  был  неисправимый  лентяй.
Вернее сказать, он просто сбился с правильного пути. Научившись как сле-
дует читать, он просиживал целыми днями над книжками, но читал вовсе  не
то, что было нужней, а то, что поинтереснее, главным образом сказки. На-
читавшись сказок, он совсем перестал заниматься делом и, как  говорится,
с головой окунулся в грезы. Он подружил с  малышкой  Кнопочкой,  которая
прославилась тем, что также ужасно любила сказки. Забравшись куда-нибудь
в укромное место. Незнайка и Кнопочка начинали мечтать о разных чудесах:
о шапках-невидимках,  коврах-самолетах,  сапогах-скороходах,  серебряных
блюдечках и наливных яблочках, волшебных палочках, о ведьмах и колдунах,
о добрых и злых волшебниках и волшебницах.  Они  только  и  делали,  что
рассказывали друг другу разные сказки, но самым любимым занятием  у  них
было спорить, что лучше: шапка-невидимка или ковер-самолет,  гусли-само-
гуды или сапоги-скороходы? И они до того горячо спорили, что дело иногда
даже кончалось дракой.
   Однажды они спорили два дня подряд, и Незнайке удалось доказать  Кно-
почке, что лучше всего волшебная палочка, потому что тот, кто ею  владе-
ет, может достать себе все, что угодно. Ему стоит только взмахнуть  вол-
шебной палочкой и сказать: "Хочу, чтоб у меня была  шапка-невидимка  или
сапоги-скороходы", и все это у него сразу появится.
   Главное, говорил Незнайка, что тот, у кого  есть  волшебная  палочка,
может всему без труда научиться, то есть ему даже не  нужно  учиться,  а
только взмахнуть палочкой и сказать: хочу,  мол,  знать  арифметику  или
французский язык, и он сразу станет знать арифметику и заговорит пофран-
цузски.
   После этого разговора Незнайка ходил как околдованный.  Часто,  прос-
нувшись ночью, он подскакивал на постели, начинал что-то  бормотать  про
себя и махать руками. Это он воображал, будто машет волшебной  палочкой.
Доктор Пилюлькин заметил, что с Незнайкой творится  что-то  неладное,  и
сказал, что если он не прекратит свои ночные спектакли, то придется  его
привязывать к кровати веревкой и давать на ночь касторки. Незнайка,  ко-
нечно, испугался касторки и стал вести себя тише.
   Однажды Незнайка встретился с Кнопочкой на берегу реки.  Они  уселись
на большом зеленом огурце, которые во множестве росли  вокруг.  Солнышко
уже поднялось высоко и как следует пригревало землю, но Незнайке и  Кно-
почке не было жарко, потому что огурец, на котором они сидели, словно на
лавочке, был довольно прохладный, а сверху их защищали от солнца широкие
огуречные листья, раскинувшиеся над ними, как огромные зеленые  зонтики.
Ветерок тихо шуршал в траве и поднимал на реке легкую рябь, которая  так
и сверкала на солнышке. Тысячи солнечных зайчиков,  отразившись  от  по-
верхности воды, плясали на огуречных листьях, освещая их снизу  каким-то
таинственным светом. От этого казалось, что воздух под листьями, где си-
дели Незнайка и Кнопочка, тоже волнуется и трепещет, словно  машет  бес-
численными невидимыми крылышками, и все это выглядело  каким-то  необыч-
ным, волшебным. Но Незнайка и Кнопочка не замечали  никакого  волшебства
вокруг, так как вся эта картина была для них слишком привычна, да к тому
же каждый из них был занят своими мыслями. Кнопочке очень хотелось пого-
ворить о сказках, но Незнайка почему-то упорно молчал, и лицо у него бы-
ло такое кислое и сердитое, что она даже боялась заговорить с ним.
   Наконец Кнопочка все же не выдержала и спросила:
   - Скажи, Незнайка, какая муха тебя укусила сегодня? Почему  ты  такой
скучный?
   - Меня сегодня еще никакая муха не кусала, - ответил  Незнайка.  -  А
скучный я оттого, что мне скучно.
   - Вот так объяснил! - засмеялась  Кнопочка.  -  Скучный,  потому  что
скучно. Ты постарайся объяснить потолковее.
   - Ну, понимаешь, - сказал Незнайка, разводя руками, - у нас в  городе
все как-то не так, как надо. Нет никаких, понимаешь, чудес,  ничего  нет
волшебного... То ли дело в старые времена! Тогда чуть ли  не  на  каждом
шагу встречались волшебники, колдуны или хотя бы ведьмы. Недаром об этом
в сказках рассказывается.
   - Конечно, недаром, - согласилась Кнопочка. - Но волшебники  были  не
только в старые времена. Они и теперь есть, только не  каждый  их  может
встретить.
   - Кто же их может встретить? Может быть, ты? -  с  насмешкой  спросил
Незнайка.
   - Что ты, что ты! - замахала руками Кнопочка. - Ты ведь знаешь, я та-
кая трусиха, что повстречайся мне сейчас волшебник, так  я,  наверно,  и
слова не скажу от страха. А вот ты, наверно, смог бы поговорить  с  вол-
шебником, потому что ты очень храбрый.
   - Конечно, я храбрый, - подтвердил Незнайка. - Только  мне  почему-то
до сих пор еще ни один волшебник не встретился.
   - Это потому, что здесь одной храбрости мало, - сказала Кнопочка. - Я
в какой-то сказке читала, что надо совершить три хороших  поступка  под-
ряд. Тогда перед тобой появится волшебник и даст тебе все, что ты у него
попросишь.
   - И даже волшебную палочку?
   - Даже волшебную палочку.
   - Ишь ты! - удивился Незнайка. - А что, по-твоему, считается  хорошим
поступком? Если я, например, утром встану и умоюсь холодной водой с  мы-
лом - это будет хороший поступок?
   - Конечно, - сказала Кнопочка. - Если кому-нибудь будет тяжело, а  ты
поможешь, если кого-нибудь станут обижать, а ты защитишь - это тоже  бу-
дут хорошие поступки. Даже если кто-нибудь поможет тебе,  а  ты  за  это
скажешь спасибо, то также поступишь хорошо, потому что всегда надо  быть
благодарным и вежливым.
   - Ну что ж, по-моему, это дело нетрудное, - сказал Незнайка.
   - Нет, это очень трудно, - возразила Кнопочка, - потому что три хоро-
ших поступка надо совершить подряд, а если  между  ними  попадется  хоть
один плохой поступок, то уже ничего не выйдет и  придется  все  начинать
сначала. Кроме того, хороший поступок будет только тогда хорошим,  когда
ты совершишь его бескорыстно, не думая о том, что ты делаешь его для ка-
кой-нибудь собственной выгоды.
   - Ну конечно, конечно, - согласился Незнайка. - Какой  же  это  будет
хороший поступок, если ты совершаешь его ради выгоды! Ну что ж,  сегодня
я еще отдохну, а завтра начну совершать хорошие поступки, и если все это
правда, то волшебная палочка скоро будет в наших руках!

   Глава вторая
   КАК НЕЗНАЙКА СОВЕРШАЛ ХОРОШИЕ ПОСТУПКИ

   На другой день Незнайка проснулся пораньше и начал совершать  хорошие
поступки. Первым делом он как следует умылся холодной водой,  причем  не
жалел мыла, и хорошенько почистил зубы.
   - Вот и есть уже один хороший поступок, - сказал он сам  себе,  утер-
шись полотенцем и старательно причесывая волосы перед зеркалом.
   Торопыжка увидел, что он вертится перед зеркалом, и сказал:
   - Хорош, хорош! Нечего сказать, очень красивый!
   - Да уж красивее тебя! - ответил Незнайка.
   - Конечно. Такую красивую физиономию, как у тебя, поискать надо!
   - Что ты сказал? Это у кого физиономия?  Это  у  меня  физиономия?  -
обозлился Незнайка да как хлестнет Торопыжку по спине полотенцем.
   Торопыжка только рукой махнул и поскорей убежал от Незнайки.
   - Торопыжка несчастный! - кричал ему вслед Незнайка. - Из-за тебя хо-
роший поступок пропал!
   Хороший поступок действительно пропал, так как, разозлившись на Торо-
пыжку и ударив его по спине полотенцем. Незнайка, конечно, совершил пло-
хой поступок, и теперь нужно было начинать все дело сначала.
   Немного успокоившись. Незнайка стал думать, какой  бы  еще  совершить
хороший поступок, но в голову почему-то ничего дельного не приходило. До
завтрака он так ничего и не придумал, но после завтрака  голова  у  него
стала соображать немножко лучше. Увидев, что доктор  Пилюлькин  принялся
толочь в ступке какое-то снадобье для лекарства, Незнайка сказал:
   - Ты, Пилюлькин, все трудишься, все другим помогаешь,  а  тебе  никто
помочь не хочет. Давай я потолку за тебя лекарство.
   - Пожалуйста, - согласился Пилюлькин. - Это очень хорошо, что ты  хо-
чешь помочь мне. Мы все должны помогать друг другу.
   Он дал Незнайке ступку, и Незнайка принялся  толочь  порошок,  а  Пи-
люлькин делал из этого порошка пилюли. Незнайка так увлекся, что натолок
порошка даже больше, чем нужно.
   "Ну ничего, - думал он. - Это делу не помешает. Зато я совершил хоро-
ший поступок".
   Дело действительно кончилось бы вполне благополучно, если бы Незнайку
не увидели за этим занятием Сиропчик и Пончик.
   - Смотри, - сказал Пончик, - Незнайка, видать, тоже решил стать  док-
тором. Вот будет потеха, когда он начнет лечить всех!
   - Нет, он, наверно, решил подлизаться к  Пилюлькину,  чтоб  не  давал
касторки, - ответил Сиропчик.
   Услышав эти насмешки, Незнайка разозлился и замахнулся  на  Сиропчика
ступкой:
   - А ты, Сиропчик, молчи, а то вот как дам ступкой!
   - Стой! Стой! - закричал доктор Пилюлькин.
   Он хотел отнять у Незнайки ступку, но Незнайка не отдавал, и они при-
нялись драться. В драке Пилюлькин зацепился за стол ногой. Стол  опроки-
нулся. Весь порошок так и посыпался на пол, пилюли покатились  в  разные
стороны. Насилу Пилюлькину удалось отнять у Незнайки ступку, и  он  ска-
зал:
   - Марш отсюда, негодный! Чтоб я тебя здесь больше не  видел!  Сколько
лекарства пропало зря!
   - Ах ты Сироп противный! - ругался Незнайка. - Я тебе еще покажу, по-
падись ты мне только! Какой хороший поступок даром пропал!
   Да, хороший поступок пропал и на этот раз, потому что  Незнайка  даже
не успел его довести до конца.
   Так было весь день. Сколько ни старался Незнайка, ему никак не удава-
лось совершить не только трех, но даже двух  хороших  поступков  подряд.
Если ему удавалось сделать что-нибудь хорошее, то  сейчас  же  вслед  за
этим он делал что-нибудь скверное, а иной раз из хорошего поступка уже в
самом начале выходила какая-нибудь чепуха.
   Ночью Незнайка долго не мог уснуть и все думал, почему у него так по-
лучается. Постепенно он понял, что все его неудачи происходили изза  то-
го, что у него был слишком грубый характер. Стоило только комунибудь по-
шутить или сделать какое-нибудь безобидное замечание, как Незнайка  тот-
час обижался, начинал кричать и даже лез в драку.
   - Ну, ничего, - утешал сам себя Незнайка. - Завтра я стану  вежливей,
и тогда дело пойдет на лад.
   Наутро Незнайка словно переродился. Он стал очень вежливый,  деликат-
ный. Если обращался к кому-нибудь с  просьбой,  то  обязательно  говорил
"пожалуйста" - слово, которого от него никогда  в  жизни  не  слыхивали.
Кроме того, он старался всем услужить, угодить.
   Увидев, что Растеряйка никак не может найти свою шапку, которая у не-
го постоянно терялась, он тоже принялся искать по всей комнате и в конце
концов нашел шапку под кроватью. После  этого  он  извинился  перед  Пи-
люлькиным за вчерашнее и попросил, чтоб он снова разрешил ему толочь по-
рошок. Доктор Пилюлькин толочь порошок не  разрешил,  но  дал  поручение
нарвать в саду ландышей, которые нужны были ему для приготовления ланды-
шевых капель. Незнайка старательно исполнил это поручение. Потом он  по-
чистил охотнику Пульке его новые охотничьи  сапоги  ваксой,  потом  стал
мести полы в комнатах, хотя в этот день была вовсе не его очередь. В об-
щем, он наделал целую кучу хороших поступков и все ждал, что вот-вот пе-
ред ним появится добрый волшебник и даст ему волшебную  палочку.  Однако
день кончился, а волшебник так и не появился.
   Незнайка страшно рассердился.
   - Что это ты мне наврала про волшебника? - сказал он, встретившись на
другой день с Кнопочкой. - Я как дурак старался, совершил целую кучу хо-
роших поступков, а никакого волшебника и в глаза не видел!
   - Я тебе не врала, - стала оправдываться Кнопочка. - Я  точно  помню,
что читала об этом в какой-то сказке.
   - Почему же не явился волшебник? - сердито наступал Незнайка.
   Кнопочка говорит:
   - Ну, волшебник сам знает, когда ему нужно являться. Может  быть,  ты
совершил не три хороших поступка, а меньше.
   - "Не три, не три"! - презрительно фыркнул Незнайка. - Не три, а, на-
верно, тридцать три - вот сколько!
   Кнопочка пожала плечами:
   - Значит, ты, наверно, совершал хорошие поступки не подряд, а  впере-
межку с плохими.
   - "Вперемежку с плохими"! - передразнил Незнайка Кнопочку  и  скорчил
такую физиономию, что Кнопочка в испуге даже попятилась. -  Если  хочешь
знать, я вчера весь день был вежливый и ничего плохого не делал: не  ру-
гался, не дрался, а если и говорил какие слова,  то  только  "извините",
"спасибо", "пожалуйста".
   - Что-то сегодня от тебя этих слов не слышно, - покачала головой Кно-
почка.
   - Да я тебе вовсе не про сегодня, а про вчера рассказываю.
   Незнайка и Кнопочка стали думать, почему все так вышло, и  ничего  не
могли придумать. Наконец Кнопочка сказала:
   - А может быть, ты не бескорыстно совершал эти поступки, а ради выго-
ды?
   Незнайка даже вспылил:
   - Как это - не бескорыстно? Что ты  мелешь!  Растеряйке  шапку  помог
найти. Моя эта шапка, что ли? Пилюлькину ландыши собирал. Какая мне  вы-
года от этих ландышей?
   - Для чего же ты их собирал?
   - Будто не понимаешь? Сама ведь сказала:  если  совершу  три  хороших
поступка, то получу волшебную палочку.
   - Значит, ты все это делал, чтоб получить волшебную палочку?
   - Конечно!
   - Вот видишь, а говоришь - бескорыстно.
   - Для чего же я, по-твоему, должен совершать эти  поступки,  если  не
ради палочки?
   - Ну, ты должен совершать их просто так, из хороших побуждений.
   - Какие там еще побуждения!
   - Эх, ты! - с усмешкой сказала Кнопочка. - Ты, наверно, можешь посту-
пать хорошо только тогда, когда знаешь, что тебе дадут за это  какое-ни-
будь вознаграждение - волшебную палочку или что-нибудь еще.  Я  знаю,  у
нас есть такие малыши, которые даже вежливыми стараются быть только  по-
тому, что им объяснили, будто вежливостью да угождением  можно  добиться
чего-нибудь для себя.
   - Ну, я не такой, - махнул Незнайка рукой. -  Я,  если  хочешь,  могу
быть вежливым совсем даром и хорошие поступки могу совершать без  всякой
выгоды.
   Расставшись с Кнопочкой, Незнайка пошел домой. Он решил совершать те-
перь хорошие поступки только из хороших побуждений и совсем даже не  ду-
мать о волшебной палочке. Однако легко говорить - не  думать!  На  самом
деле, когда хочешь о чем-нибудь не думать, так обязательно только о  том
и думаешь.
   Вернувшись домой, Незнайка стал читать книжку  со  сказками.  Охотник
Пулька, который сидел у окна и чистил свое охотничье ружье, сказал:
   - Что ты там читаешь такое интересное? Ты бы почитал вслух.
   Незнайка только хотел сказать: "Если тебе так хочется, так возьми сам
почитай", но в это время он вспомнил о волшебной палочке и подумал,  что
если исполнит просьбу Пульки, то совершит хороший поступок.
   - Ну ладно, слушай, - согласился Незнайка и стал читать книжку вслух.
   Охотник Пулька слушал с удовольствием, и ему не так скучно было  чис-
тить ружье. Другие коротышки услышали, что Незнайка читает сказки, и то-
же собрались вокруг послушать.
   - Молодец, Незнайка! - сказали они, когда книжка кончилась. - Это  ты
славно придумал - почитать вслух.
   Незнайке было приятно, что его хвалят, и в то же время было очень до-
садно, что он не вовремя вспомнил о волшебной палочке.
   "Если бы я не вспомнил о палочке и согласился почитать книжку  просто
так, то сделал бы это из хороших побуждений, а теперь получается, что  я
читал ради выгоды", - думал Незнайка.
   Так получалось каждый раз: Незнайка совершал хорошие поступки  только
тогда, когда вспоминал о волшебной палочке; когда же он забывал  о  ней,
то способен был совершать только плохие поступки. Конечно, если  сказать
по правде, то иногда ему все же удавалось совершить какой-нибудь  совсем
крошечный хороший поступок, вовсе не думая о том, что он делает это ради
волшебной палочки. Однако это случалось так редко, что не стоит и  гово-
рить.
   Проходили дни, недели и месяцы... Незнайка постепенно разочаровался в
волшебной палочке. Чем дальше, тем реже он вспоминал о ней и  под  конец
решил, что получить волшебную палочку - это недостижимая мечта для него,
так как ему никогда не удастся бескорыстно совершить три хороших поступ-
ка подряд.
   - Ты знаешь, - сказал он однажды Кнопочке, - мне кажется, что никакой
волшебной палочки на свете нет, и сколько поступков ни совершишь, а  по-
лучишь только шиш.
   Незнайка даже засмеялся от удовольствия, потому что эти слова получи-
лись у него в рифму. Кнопочка тоже засмеялась, а потом сказала:
   - Почему же в сказке говорилось, что нужно совершить три хороших пос-
тупка?
   - Должно быть, эту сказку нарочно придумали, чтоб какие-нибудь глупые
коротышки приучались совершать хорошие поступки, - сказал Незнайка.
   - Это разумное объяснение, - сказала Кнопочка.
   - Очень разумное, - согласился Незнайка. - Ну что ж, я не жалею,  что
все так вышло. Во всяком случае, для меня это было полезно. Пока я  ста-
рался совершать хорошие поступки, я привык умываться каждое утро  холод-
ной водой, и теперь мне это даже нравится.

   Глава третья
   НЕЗНАЙКИНА МЕЧТА ИСПОЛНЯЕТСЯ

   Однажды Незнайка сидел дома и смотрел в окно. Погода в этот день была
скверная. Небо все время хмурилось, солнышко с утра не выглянуло ни  ра-
зу, дождь лил не переставая. Конечно, нечего было и думать о  том,  чтоб
пойти погулять, и от этого на Незнайку напало уныние.
   Известно, что погода по-разному действовала на жителей Цветочного го-
рода.
   Знайка, например, говорил, что ему все равно, снег  или  дождик,  так
как самая скверная погода не мешает ему сидеть дома и заниматься  делом.
Доктор Пилюлькин утверждал, что плохая погода ему нравится даже  больше,
чем хорошая, потому что она закаляет организмы коротышек и от этого  они
меньше болеют. Поэт Цветик рассказывал, что самое большое для него  удо-
вольствие - это забраться в проливной дождь на чердак, улечься там  поу-
добнее на сухих листьях и слушать, как дождевые капли стучат по крыше.
   "Вокруг бушует непогода, - говорил Цветик. - На улицу даже нос  высу-
нуть страшно, а на чердаке тепло и уютно. Сухие листья  чудесно  пахнут,
дождь барабанит по крыше. От этого становится так хорошо  на  душе,  так
приятно, и хочется сочинять стихи!"
   Но большинство коротышек не любили дождя. Была даже одна малышка,  по
имени Капелька, которая каждый раз плакала, как только начинался  дождь.
Когда ее спрашивали, почему она плачет, она отвечала:
   "Не знаю. Я всегда плачу во время дождя".
   Незнайка, конечно, был не такой слабонервный, как эта  плаксивая  Ка-
пелька, но в плохую погоду настроение и у него портилось. Так было и  на
этот раз. Он с тоской смотрел на косые струи дождя, на фиалки, мокшие во
дворе под окном, на песика Бульку, который обычно сидел  на  цепи  перед
домом, а сейчас забрался в свою будку и только выглядывал из нее,  высу-
нув в отверстие кончик носа.
   "Бедный Булька! - думал Незнайка. - Целый день на цепи сидит и не мо-
жет даже побегать вволю, а теперь ему приходится из-за  дождя  в  тесной
конурке сидеть. Надо будет отпустить его погулять, когда  кончится  этот
противный дождик".
   Но дождь все не кончался, и Незнайке стало казаться,  что  теперь  он
никогда не пройдет, а будет лить вечно, что солнышко скрылось навсегда и
никогда больше не выглянет из-за туч.
   "Что же тогда будет с нами? - думал Незнайка. - Ведь от воды  размок-
нет земля. Слякоть получится такая, что ни пройти, ни проехать. Все ули-
цы зальет грязью. В грязи утонут и дома, и цветы, и деревья, потом  нач-
нут тонуть коротышки. Вот ужас!"
   Пока Незнайка представлял себе все эти ужасы и думал о том, как труд-
но будет жить в этом слякотном царстве, дождь постепенно кончился, ветер
разогнал тучи, солнышко наконец выглянуло. Небо прояснилось. Сразу стало
светло. Крупные, еще не просохшие капли дождя задрожали, засверкали, за-
серебрились на листьях травы, на лепестках цветов. Все как будто помоло-
дело вокруг, обрадовалось и заулыбалось.
   Незнайка наконец очнулся от своих грез.
   - Солнышко! - закричал он, увидев, что солнце ярко сияет. - Солнышко!
Солнышко!
   И побежал во двор.
   За ним побежали остальные коротышки. Все стали прыгать, и петь, и иг-
рать в салочки. Даже Знайка, который говорил, что ему безразлично,  тучи
на небе или солнышко, тоже прыгал от радости посреди двора.
   А Незнайка моментально забыл и про дождь и про слякоть. Ему стало ка-
заться, что теперь уже никогда больше не будет на небе туч,  а  солнышко
будет светить не переставая. Он даже про Бульку забыл, но потом вспомнил
и спустил его с цепи. Булька тоже принялся бегать по двору. Он  лаял  от
радости и всех хватал зубами за ноги, но не больно, потому что он никог-
да не кусал своих, а только чужих. Такой у него был характер.
   Повеселившись немного, коротышки снова занялись  делом,  а  некоторые
отправились в лес за грибами, потому что после дождя обычно бывает много
грибов.
   Незнайка в лес не пошел, а, усевшись возле беседки на  лавочке,  при-
нялся читать книжку. Между тем Булька, который мог теперь бегать где хо-
чется, нашел в заборе дырку, пролез сквозь нее на улицу и, увидев прохо-
жего с палкой в руках, решил покусать его. Известно, что  собаки  ужасно
не любят, когда у кого-нибудь в руках палка. Увлекшись чтением, Незнайка
не слышал, как на улице раздался лай. Но скоро лай сделался  значительно
громче. Незнайка оторвался от книжки и только тут  вспомнил,  что  забыл
посадить Бульку обратно на цепь. Выбежав за ворота,  он  увидел  Бульку,
который яростно лаял на прохожего и, стараясь  забежать  сзади,  пытался
укусить его за ногу. Прохожий вертелся на месте и усердно отмахивался от
Бульки палкой.
   - Назад, Булька! Назад! - закричал, испугавшись. Незнайка.
   Но видя, что Булька не слушается, он подбежал, схватил его за ошейник
и оттащил в сторону.
   - Ах ты змееныш! Тебе говорят, а ты не слушаешь!
   Незнайка как следует размахнулся рукой, чтоб стукнуть Бульку  кулаком
по лбу, но, увидев, что бедный песик заморгал глазами и  пугливо  зажму-
рился, пожалел его и, вместо того чтоб ударить, потащил во двор. Посадив
Бульку на цепь, Незнайка снова выбежал за ворота, чтоб узнать, не  иску-
сал ли он прохожего.
   Прохожий, как видно, очень устал от борьбы с Булькой и поэтому присел
на лавочке возле калитки и отдыхал. Только теперь Незнайка  как  следует
разглядел его. На нем был длинный халат из красивой темносиней  материи,
на которой были вышиты золотые звезды и серебряные полумесяцы. На голове
была черная шапка с такими же украшениями, на ногах -  красные  туфли  с
загнутыми кверху носками. Он не был похож на жителей Цветочного  города,
потому что у него были длинные белые усы и длинная, чуть ли не до колен,
белая борода, которая закрывала почти все лицо,  как  у  деда-мороза.  В
Цветочном городе ни у кого такой бороды не было, так как там все  жители
безбородые.
   - Не укусила ли вас собака? - заботливо  спросил  Незнайка,  с  любо-
пытством разглядывая этого странного старичка.
   - Собака ничего, - сказал бородач.  -  Ничего  себе  песик,  довольно
шустренький. Гм!
   Поставив палку между коленями, он оперся на нее обеими руками и, ско-
сив глаза, посматривал на Незнайку, который тоже присел на край лавочки.
   - Это Пулькин пес, его зовут Булька, - сказал Незнайка. - Пулька  хо-
дит с ним на охоту. А в свободное время Булька сидит на  цепи,  чтоб  не
покусал кого-нибудь. Он не укусил вас?
   - Нет, голубчик. Чуть было не укусил, но все-таки не укусил.
   - Это плохо, - сказал Незнайка. - То есть плохо не то, что не укусил,
а то, что он, наверно, испугал вас. Это я во всем виноват. Я его спустил
с цепи, а потом забыл посадить обратно. Вы извините меня!
   - Ну что ж, извиняю, - сказал бородач. - Я вижу, что ты  хороший  ма-
лыш.
   - Нет, я только хочу быть хорошим. То есть раньше хотел. Я даже хоро-
шие поступки совершал, а теперь бросил.
   Незнайка махнул рукой и стал разглядывать красные туфли на ногах  со-
беседника. Он заметил, что туфли застегивались на пряжки,  которые  были
сделаны в виде полумесяца со звездой.
   - Почему же бросил теперь? - спросил старичок.
   - Потому что все это чепуха.
   - Что чепуха - хорошие поступки?
   - Нет, волшебники... Скажите, эти пряжечки у вас на туфлях позолочен-
ные или же просто золотые?
   - Просто золотые... Почему же ты считаешь, что волшебники - чепуха?
   Незнайка принялся рассказывать о том, как мечтал о волшебной палочке,
как Кнопочка рассказала ему, что нужно совершать хорошие поступки, и как
у него ничего не вышло, потому что он  был  способен  совершать  хорошие
поступки только ради волшебной палочки, а не бескорыстно.
   - А вот ты сказал, что отпустил погулять Бульку, - разве ты это  тоже
сделал ради волшебной палочки? - спросил старичок.
   - Что вы! - махнул Незнайка рукой. - Я и забыл тогда о волшебной  па-
лочке. Мне просто жалко было, что Булька все время на привязи сидит.
   - Значит, ты сделал это из хороших побуждений?
   - Конечно.
   - Вот и есть один хороший поступок!
   - Удивительно! - воскликнул Незнайка и даже засмеялся от  радости.  -
Сам не заметил, как хороший поступок совершил!
   - А потом ты совершил еще хороший поступок.
   - Это когда же?
   - Ты ведь защитил меня от собаки. Разве это скверный  поступок?  Или,
может быть, ты его ради волшебной палочки делал?
   - Нет! Я о волшебной палочке и не вспоминал.
   - Вот видишь! - обрадовался старик. - Потом ты совершил третий  хоро-
ший поступок, когда пришел узнать, не искусала ли меня собака,  и  изви-
нился. Это хорошо, потому что всегда нужно  быть  внимательными  друг  к
другу.
   - Чудеса в решете! - засмеялся Незнайка. - Три хороших поступка  -  и
все подряд! В жизни со мной таких чудес не бывало. Вот уж  ничуточки  не
удивлюсь, если я сегодня волшебника встречу!
   - И не удивляйся. Ты его уже встретил.
   Незнайка подозрительно посмотрел на старичка:
   - Вы, может быть, скажете еще, что вы волшебник и есть?
   - Да, я волшебник и есть.
   Незнайка изо всех сил таращил глаза на старичка  и  старался  разгля-
деть, не смеется ли он, но борода так плотно закрывала его лицо, что не-
возможно было обнаружить улыбку.
   - Вы, наверно, смеетесь, - недоверчиво сказал Незнайка.
   - Совсем не смеюсь. Ты совершил три хороших поступка и можешь просить
у меня что угодно... Ну, что тебе больше нравится:  шапка-невидимка  или
сапоги-скороходы? Или, может быть, ты хочешь ковер-самолет?
   - А у вас есть ковер-самолет?
   - Как же! Есть и ковер. Все есть.
   Старик вытряс из широкого рукава своего халата свернутый в трубку ко-
вер и, быстро развернув его, расстелил на земле перед Незнайкой.
   - А вот сапоги-скороходы, вот шапка-невидимка...
   С этими словами он вытащил из другого рукава шапку и сапоги и положил
их на ковре рядышком. Вслед за этим таким же путем появились гусли-само-
гуды, скатерть-самобранка и разные другие таинственные предметы.
   Незнайка постепенно убедился, что перед ним самый  настоящий  волшеб-
ник, и спросил:
   - А волшебная палочка есть у вас?
   - Отчего же нет? Есть и волшебная палочка. Вот, пожалуйста.
   И волшебник достал из кармана  небольшую  круглую  палочку  краснова-
то-коричневого цвета и протянул Незнайке.
   Незнайка взял палочку.
   - А она настоящая? - спросил он, все еще не веря, что мечта его  сбы-
лась.
   - Самая настоящая волшебная палочка, можешь не сомневаться, -  уверил
его волшебник. - Если не будешь делать плохих поступков, все твои  жела-
ния будут исполняться, стоит только сказать, чего  хочешь,  и  взмахнуть
палочкой. Но, как только совершишь три плохих поступка, волшебная палоч-
ка потеряет свою волшебную силу.
   У Незнайки от радости захватило  дыхание,  сердце  забилось  в  груди
вдвое быстрей, чем надо.
   - Ну, так я побегу скажу Кнопочке, что у нас теперь волшебная палочка
есть! Ведь это она научила меня, как ее достать, - сказал Незнайка.
   - Беги, беги, - ответил волшебник. - Пусть Кнопочка тоже  порадуется.
Я ведь знаю, что она давно мечтает о волшебной палочке.
   Волшебник погладил Незнайку рукой по голове, и Незнайке на  этот  раз
удалось разглядеть на его добром лице широкую приветливую улыбку.
   - Тогда до свиданья! - сказал Незнайка.
   - Будь здоров! - усмехнулся в ответ волшебник.
   Прижимая к груди волшебную палочку, Незнайка бросился бежать и,  ста-
раясь добраться до дома Кнопочки кратчайшим путем, свернул  в  переулок.
Тут он вспомнил, что забыл поблагодарить волшебника за чудесный подарок,
и стремглав побежал назад. Выбежав из переулка, он увидел, что улица со-
вершенно пуста. Волшебника не было ни на лавочке, ни в каком-либо другом
месте поблизости. Он исчез вместе с ковром-самолетом и другими волшебны-
ми предметами, словно провалился сквозь землю или растворился в воздухе.

   Глава четвертая
   НЕЗНАЙКА И КНОПОЧКА ВСТРЕЧАЮТСЯ С ПАЧКУЛЕЙ ПЕСТРЕНЬКИМ

   Увидев, что теперь все равно ничего не поделаешь и никак не исправишь
этой досадной оплошности, Незнайка пошел обратно к Кнопочке. Однако  те-
перь он уже не спешил, даже время от времени останавливался посреди ули-
цы, с досадой крутил головой, чесал затылок, что-то бормотал про себя  и
как-то по-особенному крякал, после чего снова продолжал путь.
   Кнопочка играла на улице, неподалеку от своего дома, и, увидев  приб-
лижавшегося Незнайку, побежала навстречу.
   - Здравствуй, Незнайка! - радостно закричала она.
   Незнайка остановился и, не ответив на  приветствие  Кнопочки,  мрачно
сказал:
   - Теперь я уже не Незнайка, а просто длинноухий осел.
   - Что случилось? - забеспокоилась Кнопочка.
   - А то и случилось, что волшебник дал мне палочку, а я ему даже  спа-
сибо не сказал, - вот!
   - Какую палочку? - удивилась Кнопочка.
   - Ну, "какую, какую"! Будто не знаешь, какие палочки бывают!  Волшеб-
ную палочку!
   - Ты, Незнайка, видно, спятил с ума. Выдумал какую-то  волшебную  па-
лочку!
   - И ничего я не выдумал. Вот она. Видишь?
   И Незнайка показал Кнопочке палочку, которую крепко сжимал в руке.
   - Что это? Обыкновенная палка, - с недоумением сказала Кнопочка.
   - "Обыкновенная палка"! - передразнил Незнайка. - Молчала  бы  лучше,
если не понимаешь! Мне ее сам волшебник дал.
   - Какой волшебник?
   - "Какой волшебник, какой волшебник"! Будто не знаешь, какие  волшеб-
ники бывают!
   - Конечно, не знаю, - пожала плечами Кнопочка. - Представь  себе,  ни
разу живого волшебника не видела.
   - Ну, он такой, с бородой, а вот тут звезды  и  полумесяцы...  Булька
лаял, а я три хороших поступка совершил, понимаешь?
   - Ничего не понимаю! Ты лучше расскажи по порядку.
   Незнайка принялся рассказывать обо всем, что случилось.
   Кнопочка выслушала и сказала:
   - А может быть, это кто-нибудь посмеялся над тобой! Нарочно волшебни-
ком нарядился.
   - А откуда же волшебная палочка, если это был не волшебник?
   - А ты уверен, что палочка на самом деле волшебная? Ты проверил?
   - Нет, не проверил, но можно проверить.
   - Чего же ты стоишь да рассуждаешь? Надо взмахнуть палочкой и  выска-
зать какое-нибудь пожелание. Если желание исполнится,  то,  значит,  это
настоящая волшебная палочка.
   - А если не исполнится? - спросил Незнайка.
   - Ну, если не исполнится, то, значит, это просто  простая  деревянная
палка, и все! Как ты сам этого не понимаешь! -  с  раздражением  сказала
Кнопочка.
   Она нервничала, так как ей поскорей хотелось  узнать,  волшебная  это
палочка или нет, и она сердилась на Незнайку за то, что он до сих пор не
догадался проверить.
   - Ну ладно, - сказал Незнайка. - Сейчас попробуем. Чего мы хотим?
   - Ну, чего тебе хочется? - спросила Кнопочка.
   - Сам не знаю, чего мне хочется... Сейчас, кажется, ничего не  хочет-
ся.
   - Ну, какой! - рассердилась Кнопочка. - Ты придумай.  Мороженого  хо-
чется?
   - Мороженого, пожалуй, хочется, - согласился Незнайка. - Сейчас  поп-
росим мороженого.
   Он взмахнул волшебной палочкой и сказал:
   - Хотим, чтоб у нас было две порции мороженого!
   - На палочке, - добавила Кнопочка.
   Незнайка несмело протянул вперед руку и даже зажмурился.
   "А ну, как не появится никакого мороженого?" - подумал он  и  тут  же
почувствовал, что ему в руку ткнулось что-то твердое и холодное.
   Незнайка сейчас же открыл глаза и увидел в руке порцию мороженого  на
палочке. От удивления он даже разинул рот и посмотрел вверх, словно ста-
раясь узнать, откуда это мороженое свалилось. Не обнаружив вверху ничего
подозрительного, Незнайка медленно повернулся к Кнопочке, держа  мороже-
ное в вытянутой руке и словно боясь, что оно исчезнет или улетит  вверх.
Кнопочка тоже стояла с мороженым в руке и радостно улыбалась.
   - Мо-мо-мо-мо...  -  пробормотал  Незнайка,  показывая  на  мороженое
пальцем.
   Он хотел что-то сказать, но от волнения у него не получалось ни одно-
го слова.
   - Что "мо-мо-мо"? - спросила Кнопочка.
   Незнайка только рукой махнул и принялся есть мороженое. Кнопочка пос-
ледовала его примеру. Когда с мороженым было покончено, она сказала:
   - Замечательное мороженое, правда?
   - Чудесное! - подтвердил Незнайка. - Может, еще попросим по порции?
   - Давай, валяй, - согласилась Кнопочка.
   Незнайка взмахнул палочкой и сказал:
   - Хотим, чтоб у нас было еще по порции мороженого!
   Что-то тихонько щелкнуло, прошуршало в воздухе, и в руках у  Незнайки
и Кнопочки снова появилось по порции мороженого.
   Незнайка опять словно онемел на минуту. Однако на этот раз он гораздо
быстрей пришел в себя и, прикончив мороженое, спросил:
   - Еще попробуем?
   - Пожалуй, можно еще по штучке, - сказала Кнопочка.
   - Э, чего там возиться - "по штучке", - проворчал Незнайка и,  взмах-
нув палочкой, сказал: - Хотим, чтоб был ящик с мороженым!
   Бац! О землю стукнулся большой голубой ящик, вроде тех, в которых мо-
роженщицы носят мороженое. Незнайка открыл крышку, из-под которой сейчас
же начал клубиться пар, и достал из ящика две порции мороженого.  Закрыв
ящик и усевшись на него, как на лавочку, Незнайка принялся грызть  моро-
женое, которое оказалось гораздо тверже и прохладнее предыдущего.
   - Вот это мороженое! - похваливал он. - Зубы можно сломать!
   - Интересно, эта палочка может только  мороженое  доставать  или  еще
что-нибудь? - спросила Кнопочка.
   - Чудачка! - сказал Незнайка. - Это настоящая  волшебная  палочка,  и
она все может. Хочешь шапку-невидимку - достанет шапку-невидимку; хочешь
ковер-самолет - даст тебе ковер-самолет.
   - Ну так давай попросим ковер-самолет  и  полетим  путешествовать,  -
предложила Кнопочка.
   Незнайке очень хотелось поскорей отправиться  путешествовать,  но  он
вспомнил, как  страшно  ему  было  лететь  на  воздушном  шаре,  который
сконструировал Знайка, и сказал:
   - На ковре-самолете не очень удобно путешествовать, потому что  когда
летишь вверху, то ничего не видишь внизу.
   - Ну, тогда надо что-нибудь другое придумать, - сказала Кнопочка. - Я
где-то читала, что бывают какие-то поезда... Ты сидишь, и ничего  делать
не надо, потому что тебя везет паровоз по железной дороге.
   - Это я знаю. Нам про железную дорогу Знайка рассказывал. Он  ее  ви-
дел, когда ездил в Солнечный город за книжками. Но железная дорога  тоже
опасная вещь - там бывают крушения.
   В это время Незнайка увидел Винтика и Шпунтика, которые проезжали  по
улице на своем новом автомобиле. Этот автомобиль был  четырехместный,  с
открытым кузовом, такой же, как  предыдущий,  который  Незнайка  сломал,
когда вздумал покататься на нем. Но, в отличие от предыдущего, этот  ав-
томобиль был гораздо изящнее, и мотор у него был более мощный,  так  как
работал он не на обыкновенной газированной воде, а на газированной  воде
с подогревом.
   Увидев Незнайку и Кнопочку, Винтик и Шпунтик помахали им руками. Нез-
найка стал кричать, что у него теперь волшебная палочка есть, но автомо-
биль так трещал, что Винтик и Шпунтик ничего не расслышали и, подняв ту-
чу пыли, скрылись со своей машиной в конце улицы.
   - Вот на чем мы поедем путешествовать! - воскликнул Незнайка.
   - На автомобиле? - догадалась Кнопочка.
   - Конечно.
   - А забыл, как ты на автомобиле свалился с горы? И сам чуть не убился
и машину сломал!
   - Э, чудачка! Да я ведь тогда управлять не умел.
   - Будто теперь научился?
   - А теперь мне и учиться не надо. Скажу палочке, что хочу  уметь  уп-
равлять, и сразу буду уметь.
   - Ну, тогда что ж, - сказала Кнопочка. - Тогда поедем на  автомобиле.
Это действительно интереснее.
   Незнайка взмахнул палочкой и сказал:
   - Хотим, чтоб у нас автомобиль был, как у Винтика и Шпунтика, и  чтоб
я управлять умел!
   Сейчас же в конце улицы показался автомобиль и быстро подъехал к Нез-
найке и Кнопочке. Незнайке даже показалось, что это снова Винтик и Шпун-
тик едут. Однако, когда автомобиль остановился, Незнайка увидел, что  за
рулем никого не было.
   - Вот какая штука! - воскликнул он, оглядывая автомобиль со всех сто-
рон.
   Он заглянул даже под машину, воображая, что водитель нарочно спрятал-
ся внизу, чтоб подурачить его.
   Никого не обнаружив, Незнайка сказал:
   - Ну и что ж, ничего удивительного. Волшебство и есть волшебство!
   С этими словами он открыл дверцу машины, поставил ящик с мороженым на
заднее сиденье, а сам сел впереди за руль. Кнопочка села  с  ним  рядом.
Незнайка уже хотел включить мотор, но Кнопочка вдруг увидела, что к  ним
приближается какой-то малыш.
   - Постой-ка, - сказала она Незнайке. - Как бы нам не задавить его...
   Незнайка подождал, когда малыш подойдет ближе, и увидел, что это  был
не кто иной, как всем известный Пачкуля Пестренький.
   Этот Пачкуля Пестренький ходил обычно в серых штанах и такой  же  се-
ренькой курточке, а на голове у него была серая тюбетейка с узорами, ко-
торую он называл ермолкой. Он считал, что серая материя - это самая луч-
шая материя на свете, так как она меньше пачкается. Это, конечно, чепуха
и неправда. Серая материя пачкается, как и другие, только грязь  на  ней
почему-то меньше заметна.
   Необходимо упомянуть, что Пачкуля был довольно смешной  коротышка.  У
него были два правила: никогда не умываться и ничему не удивляться. Соб-
людать первое правило ему было гораздо трудней, чем второе,  потому  что
коротышки, с которыми он жил в одном доме, всегда  заставляли  его  умы-
ваться перед обедом. Если же он заявлял протест, то его просто не пуска-
ли за стол. Таким образом, умываться ему все-таки приходилось, но это не
имело большого значения, так как у него было  свойство  быстро  запачки-
ваться. Не успеет он, бывало, умыться, как сейчас же на его лице появля-
лись какие-то грязные точечки, пятнышки и полосочки, лицо быстро  теряло
свой естественный цвет и становилось каким-то перепелесым. За это его  и
прозвали Пачкулей. Он так и остался бы на весь век с этим  именем,  если
бы не один случай, который произошел в то время, когда в Цветочный город
приезжал знаменитый путешественник Циркуль.
   Путешественник Циркуль также являлся достопримечательной личностью, о
которой следует рассказать. Он был очень худой и длинный: руки  длинные,
ноги длинные, голова длинная, нос длинный. Брюки у него были клетчатые и
тоже длинные. Жил этот Циркуль в городе Катигорошкине,  где  все  жители
никогда не ходили пешком, а только катались на велосипедах. Циркуль тоже
все время ездил на велосипеде. И такой это был заядлый велосипедист, что
ему уже мало было ездить по своему городу, и он решил объездить все  ко-
ротышечьи города, какие только были на свете.
   Приехав в Цветочный город, он всюду колесил на своем велосипеде, всю-
ду совал свой длинный нос и со всеми знакомился. Скоро он знал всех  на-
перечет и не знал только Пачкулю, которого жители нарочно прятали, пото-
му что боялись, как бы он не опозорил их.
   Многим казалось, что если Циркуль увидит его грязную рожицу, то может
подумать, что в Цветочном городе все коротышки такие грязнульки. Вот по-
этому все и старались, чтобы Пачкуля не попадался Циркулю на глаза.
   В общем, все шло вполне хорошо до тех пор, пока Циркуль  не  собрался
уезжать. В тот день присмотр за Пачкулей был почему-то  ослаблен,  и  он
вылез на улицу как раз в тот момент, когда жители прощались с  Циркулем.
Увидев в толпе коротышек незнакомую физиономию,  Циркуль  был  несколько
удивлен тем, что он его не знает, и хотел спросить: "А кто это у вас там
такой грязный?" Но так как он был очень хорошо воспитанный  коротышка  и
не мог употреблять таких грубых слов, как "грязный", то задал  вопрос  в
более вежливой форме:
   - А кто это у вас там такой пестренький?
   Все обернулись и увидели Пачкулю, у которого физиономия  и  на  самом
деле была пестрой от грязи, так как в этот день он не умывался  с  утра.
Всем очень понравилось это слово, и с тех  пор  Пачкулю  стали  называть
Пестреньким. Самому Пачкуле тоже нравилось, когда его называли этим име-
нем, потому что оно звучало как-то изящнее и красивее, чем просто Пачку-
ля.

   Глава пятая
   КАК НЕЗНАЙКА, КНОПОЧКА И ПАЧКУЛЯ ПЕСТРЕНЬКИЙ ОТПРАВИЛИСЬ  ПУТЕШЕСТВО-
ВАТЬ

   - Эй, Пестренький, здравствуй! - закричал Незнайка, когда Пачкуля по-
дошел совсем близко. - Гляди-ка, а у нас уже автомобиль есть.
   - Эко диво! У Винтика и Шпунтика автомобиль еще лучше вашего, - отве-
тил Пачкуля.
   Он остановился, сунул руки в карманы  своих  серых  брюк  и  принялся
разглядывать переднее колесо автомобиля.
   - А вот и неправда, - сказала Кнопочка. - Этот автомобиль  такой  же,
как у Винтика и Шпунтика. И, кроме того, у  Незнайки  волшебная  палочка
есть.
   - Подумаешь, невидаль! - снова ответил Пестренький. - Я если  захочу,
у меня будет сто волшебных палочек.
   - Почему же у тебя их нет? - спросил Незнайка.
   - Потому что я не хочу.
   Незнайка увидел, что его ничем не проймешь, и сказал:
   - Мы отправляемся путешествовать. Хочешь поехать с нами?
   - Ладно, - согласился Пестренький. - Уговорили.
   Он открыл дверцу, залез в автомобиль и с важностью расселся на заднем
сиденье.
   - Ну, можно трогаться? - спросил Незнайка.
   - Трогай, трогай! - сказала Кнопочка.
   - Да ты трогай, только не убивай до смерти, - прибавил Пестренький.
   Незнайка повернул ключик на щитке приборов автомобиля и  нажал  ногой
на педаль стартера. Стартер взвизгнул, словно заскреб по железу, и мотор
застучал, работая на холостом ходу. Дав мотору прогреться, Незнайка  вы-
жал сцепление, включил коробку передач и, отпустив сцепление,  дал  газ.
Машина тронулась. Незнайка спокойно вертел рулевое  колесо,  включал  то
первую скорость, то вторую, прибавлял и убавлял  газ,  заставляя  машину
ехать то быстрей, то медленней. Хотя он и сам не понимал, для чего пере-
водит тот или иной рычаг, нажимает ту или другую педаль, но делал каждый
раз то, что было нужно, и не ошибся ни разу. Это  объяснялось,  конечно,
тем, что благодаря волшебной палочке он моментально  выучился  управлять
автомобилем и управлял как хороший шофер, который даже  не  думает,  что
надо поворачивать и на что нажимать, а делает  все  по  привычке,  маши-
нально.
   Проезжая по улицам, Незнайка нарочно нажимал кнопку сигнала и  громко
трубил, чтобы привлечь к себе внимание жителей. Ему хотелось, чтобы  все
видели, как он храбро сидит за рулем и ничего не боится.
   Однако жители Цветочного города думали, что это ездят Винтик и  Шпун-
тик, и никто не обращал на Незнайку внимания.
   Пока автомобиль колесил по городу, Кнопочка затеяла разговор с Пачку-
лей:
   - Ты, Пестренький, как видно, еще не умывался сегодня?
   - Еще как умывался!
   - Почему же грязный такой?
   - Значит, снова запачкался.
   - Придется тебе еще раз умыться, потому что мы такого грязного не мо-
жем в путешествие взять.
   - Это как так "не можем"? Сами уговорили ехать, а  теперь  вдруг  "не
можем"! - возмутился Пестренький.
   Незнайка между тем выехал из города и,  подъехав  к  Огурцовой  реке,
свернул на мост. В конце моста Кнопочка сказала:
   - Ну-ка, останови машину. Сейчас Пестренький будет умываться в речке.
   Незнайка подъехал к берегу и остановил машину.
   - Я протестую! - выходил из себя Пестренький. - Нет  такого  правила,
чтоб по два раза в день умываться!
   - Ну, если не хочешь, то придется тебе здесь остаться.  Мы  без  тебя
поедем, - строго сказал Незнайка.
   - Это как - без меня? Что же я, по-вашему, должен обратно пешком  та-
щиться? В таком случае, везите меня назад, туда, где взяли. Иначе  я  не
согласен.
   - Ну ладно, шут с ним, пусть едет грязный, - сказал  Незнайка.  -  Не
возвращаться же нам из-за него обратно!
   - А если мы во время путешествия приедем в какой-нибудь чужой город и
все увидят, что мы привезли с собой такого грязнульку? Нам же самим при-
дется за него краснеть, - сказала Кнопочка.
   - Это верно, - согласился Незнайка. -  Надо  все  же  умыться,  Пест-
ренький. Давайте, друзья, все трое умоемся, а?
   Услыхав, что умываться надо будет не ему одному, Пестренький  успоко-
ился и сказал:
   - Как же тут умываться? Ни мыла, ни полотенца нет.
   - Не беспокойся, - ответил Незнайка. - Все будет.
   Он взмахнул волшебной палочкой, и сейчас же явилось три куска мыла  и
три полотенца. Пестренький хотел удивиться, но вспомнил про свое правило
ничему не удивляться и молча пошел к реке.
   Через несколько минут все трое уже были умыты и катили на  автомобиле
по лесу. Кнопочка по-прежнему сидела впереди, рядом с Незнайкой, а Пест-
ренький позади рядом с голубым ящиком. Дорога была извилистая и не  сов-
сем гладкая. В некоторых местах из-под земли выступали толстые корни де-
ревьев, иногда попадались рытвины и ухабы. В таких местах Незнайка зара-
нее снижал скорость, чтоб не очень трясло. Кнопочка то и дело оборачива-
лась назад и с улыбкой поглядывал на Пестренького. Ей нравилось, что  он
стал такой чистенький и умный.
   - Вот видишь, как хорошо, - говорила она. - Самому ведь приятно, ког-
да умоешься.
   Пестренький сердито отворачивался в сторону и даже глядеть  не  хотел
на Кнопочку.
   - Ну, довольно дуться, это невежливо, - сказала Кнопочка. - Там у те-
бя рядом мороженое в голубом ящике.
   - А, так это мороженое! - обрадовался Пестренький. -  А  я-то  гляжу,
что за ящик?
   Он достал из ящика три порции мороженого. Все принялись есть. Незнай-
ке пришлось делать сразу два дела: есть мороженое и  управлять  машиной.
Одной рукой он держал рулевое колесо, а в другой у него было  мороженое,
которое он старательно лизал языком. Увлекшись  мороженым,  Незнайка  не
разглядел впереди ухаба и не  успел  вовремя  снизить  скорость.  Машину
тряхнуло так сильно, что Пестренький подскочил кверху и нечаянно прогло-
тил всю порцию мороженого сразу. В руках у него осталась только палочка.
   - Ты, братец, потише! - сказал он Незнайке. - Из-за тебя я  проглотил
все мороженое.
   - Не беда, - ответил Незнайка. - Можешь взять себе другую порцию.
   - Тогда ладно, - успокоился Пестренький и достал из ящика новую  пор-
цию мороженого.
   Кнопочка сказала:
   - А ты, Незнайка, лучше не ешь мороженого. Это тебя отвлекает,  и  мы
можем попасть в аварию.
   - А ты тоже не ешь, - ответил Незнайка, - потому что  меня  это  тоже
отвлекает.
   - Хорошо, я не буду, - согласилась Кнопочка.
   - А я буду, потому что сижу сзади и  никого  не  отвлекаю,  -  сказал
Пестренький.
   Скоро они выехали из леса, и машина помчалась полем. Дорога шла в го-
ру, и нашим путникам стало казаться, что они  уже  добрались  до  самого
края земли, так как за горой, кроме неба, ничего не было видно.
   - Надо было нам ехать в другую сторону, потому  что  с  этой  стороны
земля, как видите, уже кончается, - сказал Незнайка.
   - Да, - подтвердил Пестренький. - Немножко не рассчитали. Ты на  вся-
кий случай сбавь скорость, а то не успеешь  затормозить,  и  мы  полетим
вверх тормашками. А лучше всего поворачивай, да поедем  назад  от  греха
подальше.
   - Нет, - ответил Незнайка. - Я давно уже хотел посмотреть, что  начи-
нается там, где земля кончается.
   Пока они разговаривали, подъем кончился, и перед глазами путешествен-
ников снова открылся широкий вид. Внизу  расстилалась  огромная  долина,
направо возвышались холмы, поросшие зеленой травой и густыми кустарника-
ми. Вдали темнел лес. Вся долина пестрела золотыми одуванчиками, голубы-
ми васильками... Особенно много было белых цветов, которые  у  коротышек
назывались "березовой кашей". Этой "каши" было так много, что земля мес-
тами казалась покрытой снегом. Когда наши путники  увидели  перед  собой
столько красоты, у них даже дух захватило от радости.
   - Оказывается, земля здесь еще не кончается, - сказал Незнайка.
   - Да, - подхватил Пестренький. - Земля оказалась больше, чем мы пред-
полагали. Таким образом, нами сделано важное научное открытие, и по это-
му случаю можно съесть еще одну порцию мороженого.
   С этими словами он запустил руку в голубой ящик, выудил из него новую
порцию мороженого и принялся есть.
   Дорога пошла под гору, и машина покатила быстрей. Вскоре начался  но-
вый подъем, и путешественникам опять стало казаться, что  они  очутились
на краю земли, но как только подъем кончился, перед ними раскинулась но-
вая ширь. Так повторялось несколько раз.
   - Говорят, что земля бесконечная, и в какую сторону ни  поедешь,  все
равно до конца не доедешь, - сказала Кнопочка.
   - Я думаю, это неправильно, -  ответил  Незнайка.  -  Мы,  коротышки,
очень маленькие и не можем охватить своим маленьким взглядом больших ве-
щей, поэтому они и кажутся нам бесконечными.
   - Я тоже так думаю, - подхватил Пестренький. - По-моему, у всего есть
конец. Вот, например, в этом ящике много мороженого, но у  меня  имеется
подозрение, что и ему скоро придет конец.
   Беседуя таким образом, Незнайка и его спутники мчались все  дальше  и
не заметили, как домчались до перекрестка дорог. Здесь Незнайка  остано-
вил машину, чтобы выяснить, куда ехать дальше: прямо, направо или  нале-
во. У перекрестка стоял столб, а на нем были три стрелки с надписями. На
стрелке, которая показывала прямо, было написано: "Каменный  город".  На
стрелке, которая показывала налево, было написано: "Земляной город".  И,
наконец, на стрелке, которая показывала направо, - "Солнечный город".
   - Дело ясное, - сказал Незнайка. - Каменный город - это  город,  сде-
ланный из камня. Земляной город - это город из земли, там все дома  зем-
ляные.
   - А Солнечный город, значит, по-твоему, сделан из солнца -  так,  что
ли? - с насмешкой спросил Незнайку Пестренький.
   - Может быть, - ответил Незнайка.
   - Этого не может быть, потому что солнце  очень  горячее  и  из  него
нельзя строить дома, - сказала рассудительно Кнопочка.
   - А вот мы поедем туда и тогда увидим, - сказал Незнайка.
   - Лучше поедем сначала в Каменный город,  -  предложила  Кнопочка.  -
Очень интересно посмотреть на каменные дома.
   - А мне вот хочется посмотреть на земляные дома. Интересно, как в них
коротышки живут, - сказал Пестренький.
   - Ничего интересного нет. Поедем в Солнечный город - и все, - отрезал
Незнайка.
   - Как - все? Ты чего тут распоряжаешься? - возмутился Пестренький.  -
Вместе поехали, значит, вместе и решать должны.
   Они стали решать вместе, но все равно не могли  ни  до  чего  догово-
риться.
   - Лучше не будем спорить, а подождем. Пусть какой-нибудь случай  ука-
жет нам, в какую сторону ехать, - предложила Кнопочка.
   Незнайка и Пестренький перестали спорить. В это время слева на дороге
показался автомобиль. Он промелькнул перед  глазами  путешественников  и
исчез в том направлении, которое указывала стрелка с надписью "Солнечный
город".
   - Вот видите, - сказал Незнайка. - Этот случай  показывает,  что  нам
тоже надо ехать в Солнечный город. Но вы не горюйте. Сначала мы побываем
в Солнечном городе, а потом можем завернуть и в Каменный и в Земляной.
   Сказав это, он снова включил мотор, повернул руль направо,  и  машина
помчалась дальше.

   Глава шестая
   ПРИКЛЮЧЕНИЯ НАЧИНАЮТСЯ

   После поворота дорога стала гораздо ровнее и шире. Было заметно,  что
автомашины здесь ездили чаще. Скоро навстречу нашим путешественникам по-
пался автомобиль. Он промчался так быстро, что никто не успел как следу-
ет рассмотреть его. Через некоторое время их догнал другой автомобиль, и
Незнайка увидел, что он был какой-то незнакомой конструкции:  низенький,
длинный, с блестящими фарами, выкрашенный в яркий зеленый цвет. Водитель
высунулся из машины, с любопытством поглядел  на  Незнайкин  автомобиль,
после чего прибавил скорость и быстро исчез вдали.
   Дорога вилась между холмами, шла то лесом, то полем. Неожиданно путе-
шественники очутились перед рекой. Впереди засверкала вода, а над  водой
с одного берега на другой перекинулся мост. Посреди реки, рассекая носом
волны, плыл пароход. У него была большая труба, а из трубы валили облака
дыма.
   - Смотрите, пароход! - закричала Кнопочка и захлопала в ладоши от ра-
дости.
   Она ни разу не видала настоящего парохода, потому что не бывала  ниг-
де, кроме Цветочного города, а по Огурцовой реке  пароходы  не  плавали.
Однако Кнопочка сразу догадалась, что это пароход, так как часто  видела
его на картинках в книжках.
   - Давайте остановимся и посмотрим, - предложил Незнайка.
   Въехав на середину моста, Незнайка остановил машину. Все  вылезли  и,
облокотившись о перила моста, стали глядеть. На пароходной палубе  нахо-
дилось множество пассажиров-коротышек. Одни из них  сидели  на  лавочках
вдоль бортов и любовались красивыми берегами,  другие  беседовали  между
собой и даже о чем-то спорили, третьи прохаживались. Были еще  и  такие,
которые мирно дремали, расположившись в мягких креслах с откидными спин-
ками. В этих креслах очень удобно было сидеть, задрав кверху ноги.
   Когда пароход проплывал под мостом, Незнайке, Кнопочке и Пестренькому
было очень хорошо видно всех пассажиров на палубе.
   Неожиданно мост окутался клубами дыма, который вырывался из  пароход-
ной трубы. Незнайка закашлялся, задыхаясь в дыму, но все-таки побежал на
другую сторону моста, чтоб посмотреть вслед пароходу. Кнопочка  и  Пест-
ренький побежали за ним. Когда дым рассеялся, пароход уже был далеко.
   Через минуту наши путники снова сидели в автомобиле и катили  дальше.
Незнайка все время вспоминал про пароход и не переставал удивляться:
   - Вот так пароход! Никогда бы не поверил, что такая  громадина  может
по воде плавать.
   Кнопочка тоже удивлялась. А Пестренький сначала хотел  удивиться,  но
потом вспомнил о своем правиле ничему не удивляться и сказал:
   - Эко диво - пароход! Просто большая лодка.
   - Ты бы еще сказал: просто большое корыто! - ответил Незнайка.
   - Зачем - корыто? Было бы корыто, я бы сказал - корыто, а я говорю  -
лодка.
   - Слушай, Пестренький, ты лучше меня не зли! Водителя нельзя нервиро-
вать, когда он за рулем сидит, а то случится авария.
   - Значит, я должен говорить неправду, если ты за рулем сидишь?
   - Какую неправду? Будто я учу тебя говорить неправду! - вспылил  Нез-
найка. - Слушай, Кнопочка, скажи ему, а то я за себя не отвечаю!
   - Замолчи, Пестренький, - сказала Кнопочка. - Охота тебе по  пустякам
спорить!
   - Хорошенькие пустяки: назвал пароход корытом! - кипятился Незнайка.
   - Я сказал - лодка, а не корыто, - ответил Пестренький.
   - Ну, я прошу тебя, Пестренький, перестань. Ешь  лучше  мороженое,  -
уговаривала его Кнопочка.
   Пестренький снова занялся мороженым и на время умолк.
   Машина по-прежнему мчалась среди полей и лугов. Перед глазами  путни-
ков открывались все новые дали. Через некоторое время впереди показалась
железная дорога, вдоль которой стояли телеграфные столбы  с  протянутыми
между ними электрическими проводами. Вдали пыхтел паровоз и тащил за со-
бой целую вереницу вагонов.
   Труба у этого паровоза торчала не вверх, а была загнута назад. Поэто-
му, когда из трубы вырывался пар, он вылетал назад,  и  реактивная  сила
толкала паровоз вперед. Так он и двигался.
   - Смотрите, поезд! Поезд! - закричала в восторге Кнопочка.
   Она впервые видела поезд, но узнала его по картинке, так же как паро-
ход.
   - Глядите, действительно поезд! - удивился Незнайка.
   Пестренький, который и на этот раз решил не удивляться, сказал:
   - Эко диво - поезд! Поставили домики на колеса, сами залезли в них  и
радуются, а паровоз тащит.
   - Слушай, Кнопочка, что это такое? Опять он мне на нервы действует! -
воскликнул Незнайка.
   Пестренький презрительно фыркнул:
   - Подумаешь, какой нежный: "нервы"!
   - Я вот как дам тебе! - разозлился Незнайка.
   - Тише, тише! Что это за слово "дам"? - возмутилась Кнопочка.
   - А чего он на меня говорит - нежный?
   - Ты, Пестренький, не должен называть его нежным, - сказала Кнопочка.
- Это нехорошо.
   - Что же тут нехорошего? - возразил Пестренький.
   - Вот как дам, так узнаешь, что нехорошего! - ворчал Незнайка. - Я за
себя не отвечаю!
   Дорога, по  которой  мчался  автомобиль,  пересекала  железнодорожный
путь, и Незнайка, заспорив с Пестреньким, слишком поздно сообразил, что,
переезжая через рельсы, он может угодить прямо  под  паровоз.  Он  решил
ехать быстрей, чтоб успеть пересечь железную дорогу раньше, чем к  этому
месту подойдет поезд, но чем ближе подъезжал  к  железнодорожной  линии,
тем яснее видел, что очутится на переезде одновременно с паровозом. Уви-
дев, что паровоз совсем близко и что они несутся прямо под  его  колеса.
Незнайка судорожно вцепился в рулевое колесо и сказал:
   - Ну вот! Я ведь говорил, что авария будет!
   Видя, что паровоз летит прямо на них. Кнопочка в ужасе сжалась в  ко-
мочек и закрыла глаза руками. Пестренький вскочил на ноги  и,  не  зная,
что предпринять, стукнул Незнайку кулаком по макушке и закричал:
   - Стой, балбес! Что ты делаешь?
   Сознавая, что тормозить все равно поздно, и видя, что проскочить  пе-
ред паровозом уже не удастся, Незнайка стал действовать рулем. В тот мо-
мент, когда казалось, что столкновение  совсем  неизбежно,  он  повернул
вправо и выскочил со своей машиной на железнодорожное полотно перед  па-
ровозом. Автомобиль запрыгал по шпалам, а за ним следом,  тяжело  пыхтя,
как огромное злое чудовище,  мчался  паровоз.  Сидя  сзади,  Пестренький
чувствовал, как его обдает от паровоза теплом. Рядом с  ним  подскакивал
на сиденье ящик с мороженым. Пестренький боялся,  как  бы  мороженое  не
выскочило из машины, поэтому держал одной рукой  ящик,  а  другой  рукой
держался за спинку сиденья.

   - Незнаечка, миленький, поднажми! - дрожащим от страха голосом просил
Пестренький. - Честное слово, никогда с тобой больше спорить не буду!
   Незнайка нажимал на все педали, но не мог увеличить  скорость.  Свер-
нуть в сторону он тоже не мог, потому что железнодорожный  путь  шел  по
крутой насыпи и съехать вниз было нельзя.
   Почувствовав, что столкновения не произошло, Кнопочка  открыла  глаза
и, обернувшись назад, увидела паровоз, который преследовал их по  пятам.
На паровозе тоже только в этот момент заметили автомобиль. Кнопочка  ви-
дела, как из окна паровозной будки выглянул машинисткоротышка и даже ра-
зинул от удивления рот, когда обнаружил мчавшуюся впереди машину. Оторо-
пев от испуга, он задергал рычаг и стал давать  тревожные  гудки,  потом
открыл клапан, и из-под колес паровоза рванулся во все стороны пар.  Бо-
ясь, как бы его не обожгло паром,  Пестренький  спрятался  под  сиденье.
Сбросив пар, машинист включил тормоз, и поезд начал понемногу  замедлять
ход. Автомобиль, двигаясь с  прежней  скоростью,  стал  уходить  вперед.
Расстояние между ним и паровозом увеличилось,  но  Незнайка  не  замечал
этого. Увидев, что впереди железнодорожная насыпь была не такая  крутая,
как прежде, он повернул в сторону, и машина ринулась  вниз.  Налетев  на
кочку, она внезапно остановилась, так что Кнопочка и  Незнайка  чуть  не
расшибли себе лбы, а Пестренький по инерции вылетел из-под сиденья вмес-
те с голубым ящиком. Пролетев над машиной кверху ногами, он шлепнулся  о
землю и остался лежать неподвижно. Поезд в это время  тоже  остановился.
Пассажиры выскочили из вагонов, стали спрашивать друг друга,  что  прои-
зошло, но никто ничего не знал. Некоторые из них спустились с  насыпи  и
подбежали к Незнайке и его спутникам. Увидев, что Пестренький лежит  без
движения, все окружили его. Кто-то сказал, что надо спрыснуть  ему  лицо
холодной водой - тогда он очнется. Но Пестренький,  как  только  услышал
про холодную воду, так сейчас же вскочил на ноги, ошалело поглядел  вок-
руг и спросил, заикаясь:
   - А где мо-мо-мороженое?
   - Мо-мо-мороженое здесь, - ответила Кнопочка, также заикаясь от пере-
житых волнений.
   - То-то, тогда я спокоен, - ответил Пестренький.
   Он приободрился, поднял с земли ящик и поставил его обратно в машину.
В это время с паровоза прибежал помощник машиниста.
   - Все ли целы? - закричал он издали. - Никто не ранен?
   - Никто, - ответил Незнайка. - Все благополучно.
   - Вот и хорошо, а то машинист до смерти  перепугался,  когда  увидел,
что вы впереди скачете. До сих пор не может в себя прийти, - сказал  по-
мощник.
   - А вы куда едете? - поинтересовался Незнайка.
   - Поезд идет в Солнечный город, - ответил ему помощник.
   - Мы тоже в Солнечный город, - обрадовался Незнайка.
   - В таком случае, вам нужно ехать по шоссе, - строго сказал помощник.
- Кто же ездит на автомобиле по железной дороге?
   - Да мы и ехали по шоссе, а Пестренький сказал... То есть сначала  мы
смотрели на пароход... такой, знаете, большой пароход...
   Незнайка начал подробно рассказывать про пароход и  про  то,  как  он
поспорил с Пестреньким, но в это время раздался паровозный свисток.
   - Прошу прощения, - перебил помощник Незнайку, - нам пора  идти,  так
как поезд не должен опаздывать. В другой раз мы с удовольствием послуша-
ем ваш рассказ.
   С этими словами он побежал к паровозу,  который  уже  разводил  пары.
Пассажиры бросились бежать к своим вагонам.
   - Послушайте, в какой другой раз? - закричал Незнайка. - В другой раз
мы еще, может быть, и не встретимся!
   Но никто не слушал его. Поезд тронулся, и некоторым коротышкам  приш-
лось прыгать в вагоны на ходу.
   - Ну вот! - обиженно воскликнул Незнайка. - Не могли подождать чуточ-
ку. Ведь самого интересного я и не рассказал!

   Глава седьмая
   ПУТЕШЕСТВИЕ ПРОДОЛЖАЕТСЯ

   Вернувшись на шоссе,  Незнайка,  Кнопочка  и  Пестренький  продолжали
прерванное путешествие, Пестренький по-прежнему сидел позади и  усиленно
угощался мороженым. Он говорил, что очень переволновался, когда  вылетел
из машины, а мороженое успокоительно действует на него. Кнопочка  вспом-
нила, как она испугалась паровоза, а Незнайка с увлечением  рассказывал,
как он сообразил в самый последний момент повернуть машину, чтобы  избе-
жать столкновения.
   - Смотрю, - говорил он, - прямо под паровоз летим! Прибавить скорость
нельзя, тормозить поздно. Ну, думаю, сейчас всем крышка!.. И вдруг мне в
голову что-то ударило: повернуть надо...
   - Это я тебя по голове ударил, - отозвался Пестренький. - Я  испугал-
ся, понимаешь...
   - Понимаешь, ты опять меня злить начинаешь! - рассердился Незнайка.
   - Ну молчу, молчу. Теперь я знаю, что нельзя сердить водителя,  когда
он за рулем сидит.
   В это время наших путников снова догнал автомобиль. Он был яркожелто-
го цвета. В нем ехали двое коротышек. Тот, который сидел за  рулем,  на-
рочно замедлил ход, чтоб разглядеть Незнайкину машину. Коротышка,  кото-
рый сидел с ним рядом, внимательно посмотрел на Пестренького и сказал  с
улыбкой:
   - А тебе, голубчик, не мешало бы немножко умыться.
   Они оба расхохотались, после чего водитель прибавил скорость, и маши-
на ушла вперед.
   Незнайка и Кнопочка обернулись назад и увидели, что на щеках, на лбу,
на носу и даже на ушах у Пестренького появились грязные пятна и полосы.
   - Что с тобой? - удивился Незнайка. - Ты ведь умывался недавно.
   - Где же недавно? Совсем давно, - ответил Пестренький.
   - Но мы ведь вместе с тобой умывались. Почему мы чистые?  -  спросила
Кнопочка.
   - Сказала! - усмехнулся Пестренький. - Вы впереди сидите, а я позади.
Вот на меня вся пыль и летит.
   - Если мы впереди, то на нас еще больше пыли должно попадать, -  ска-
зал Незнайка.
   - Ну, я не знаю, как это у вас там получается, - махнул  рукой  Пест-
ренький.
   На самом деле, конечно, во всем была  виновата  пыль.  Она  не  очень
пристает к лицу, если оно не липкое, но у Пестренького лицо было липкое,
потому что он не переставая ел мороженое, которое таяло у него в руках и
размазывалось по щекам, по носу, даже по ушам, оставляя всюду мокрые по-
лосы. К этим полосам хорошо прилипала дорожная пыль.  Полосы  постепенно
подсыхали вместе с прилипшей к ним пылью, и таким образом на лице  полу-
чалась грязь.
   - Придется тебе, Пестренький, снова умыться,  как  только  встретится
пруд или река, - сказала Кнопочка. - Вовсе не интересно, чтоб  над  нами
каждый смеялся!
   - А кто дал им право над нами смеяться? - возмутился  Пестренький.  -
Если б мы их догнали, то я показал бы им, как смеяться! Жаль только, что
мы тащимся как черепахи!
   - Кто черепахи? Мы черепахи? - обиделся Незнайка.
   - Конечно, - ответил Пестренький. - Попробуй-ка догони эту желтую ма-
шину! Видишь, как она далеко умчалась.
   Желтый автомобиль на самом деле виднелся вдали маленькой точкой.
   - Чепуха! - ответил Незнайка. - Сейчас догоним.
   Он принялся переводить рычаги, нажимать кнопки, педали. Машина поеха-
ла быстрей, но все же не могла догнать мчавшийся впереди желтый  автомо-
биль.
   - Ну, где нам тягаться с ними! - подзуживал Незнайку  Пестренький.  -
Не та система!
   - Ничего, - отвечал Незнайка. ~ Вот увидишь! Сейчас я подогрев увели-
чу...
   - Оставь лучше, Незнайка, а то снова в аварию попадем, - сказала Кно-
почка.
   - Успокойся, никуда мы не попадем, - беззаботно сказал Незнайка.
   Незнайка увеличил подогрев. Это тоже не помогло. Вскоре, однако,  до-
рога пошла под уклон. Водитель желтой машины стал слегка притормаживать,
чтоб машина не очень разогналась на спуске.
   Незнайка, наоборот, отпустил тормоза, и его машина стала  катить  все
быстрей и быстрей. Впереди, под горой, опять показалась река. Через  нее
вел деревянный мост. Он был узенький, так что могли  разъехаться  только
две машины. Вдобавок посреди моста, неизвестно по какой причине, остано-
вился грузовик. Но Незнайка не обратил на него внимания и хвастливо ска-
зал Пестренькому:
   - Сейчас догоню!
   - Догони, догони! Я ему скажу, кому из нас надо  умыться!  -  ответил
Пестренький.
   Водитель желтой машины спустился на тормозах с горы, въехал на мост и
остановился рядом с грузовиком, чтоб спросить водителя, почему произошла
остановка и не нужна ли помощь.
   Скатившись во весь опор с горы и влетев на мост, Незнайка  неожиданно
увидел, что обе машины загородили проезд и теперь уже нельзя было  свер-
нуть в сторону, так как мешали перила моста. От испуга у Незнайки  похо-
лодела спина. Тысяча вещей вспомнилась ему за  одно  мгновение,  и  дело
кончилось бы, наверно, плачевно, если бы он не вспомнил тут же и о  вол-
шебной палочке. В тот момент, когда они уже были возле грузовика и  Кно-
почка в ожидании страшного удара снова закрыла  руками  глаза,  Незнайка
схватил волшебную палочку и, взмахнув ею, быстро сказал:
   - Хочу, чтоб мы перескочили через машины!
   Сейчас же автомобиль подскочил кверху, да так высоко, что у  Незнайки
захватило дух. Он глянул вниз и подумал:
   "А ну как брякнемся с такой высоты! Пожалуй, и костей не соберешь!"
   И снова, махнув палочкой, он сказал:
   - Хочу, чтоб мы летели, как на самолете!
   И сейчас же у автомобиля появились маленькие крылья, и он полетел над
землей, поднимаясь все выше и выше. В то же время сзади послышался крик.
Незнайка оглянулся и увидел, что Пестренький вывалился из машины и  бол-
тался позади в воздухе, уцепившись руками за бампер. Взяв в зубы волшеб-
ную палочку, Незнайка перелез через спинку переднего сиденья и,  схватив
Пестренького за курточку, пытался втащить его обратно в машину.  Но  это
оказалось не под силу, так как тащить можно было одной рукой,  а  другой
рукой приходилось держаться за кузов машины. Увидев, что Пестренький те-
ряет последние силы, Незнайка хотел сказать Кнопочке: "Возьми у меня изо
рта палочку и скажи, чтоб машина спустилась вниз". Но так как у  него  в
зубах была палочка, то вместо этих слов получилось:
   - Фожми у жевя ижо вта фафочку и фы-фы-фы-фы...
   Конечно, Кнопочка не могла ничего понять и спросила:
   - Что?
   - Фофофи, аф фы, фафыфка!
   Незнайка так сердито сверкнул глазами, что Кнопочка сразу поняла, что
эти слова должны были означать: "Помоги, ах ты,  мартышка!"  Она  быстро
перелезла на заднее сиденье и помогла Незнайке втащить Пестренького  об-
ратно в машину. Пестренький уселся на свое место. Он так испугался,  что
на время у него отнялся язык. Незнайка снова сел  за  руль  и,  взглянув
вниз, увидел, что они забрались на страшную высоту. Внизу узенькой  лен-
той извивалась дорога, по которой они только  что  ехали.  Почувствовав,
что у него начинает перехватывать дыхание от бьющего в лицо ветра,  Нез-
найка взмахнул палочкой и сказал:
   - Хочу, чтоб мы опустились обратно на землю... Эй, эй! Только не  так
быстро! - закричал он, чувствуя, что машина ринулась вниз, словно прова-
лилась в воздушную яму.
   Машина стала снижаться плавно. Некоторое время она летела  над  доро-
гой, опускаясь все ниже; наконец колеса коснулись земли, но  так  мягко,
что не почувствовалось даже толчка. Крылья у машины исчезли. Пестренький
понемногу пришел в себя и снова принялся за мороженое.
   Скоро наших путешественников догнал другой  автомобиль.  Шофер  повел
свою машину рядом с Незнайкиной и затеял разговор.
   - Это что за автомобиль, какой конструкции? - спросил он.
   - Это конструкция Винтика и Шпунтика, - ответил Незнайка.
   - А на чем работает - на дегте или мазуте?
   - На газированной воде с сиропом. Из воды, понимаешь, выделяется газ,
попадает в цилиндр и толкает поршень, который через передачу вертит  ко-
леса. А сироп для смазки, - объяснил Незнайка.
   - То-то я еду сзади и чую, будто сиропом пахнет, - сказал шофер.
   - А твоя машина тоже на газированной воде? - спросил Незнайка.
   - Нет, моя на спирту. В цилиндр, понимаешь, засасываются пары  спирта
и поджигаются электрической искрой. Пары, сгорая, расширяются и  толкают
поршень, а поршень вертит колеса. Чтоб мощность была побольше, в  машине
делают несколько цилиндров. У меня, например, четыре цилиндра, но бывают
и восьмицилиндровые. Машина может работать и на бензине, но от бензина в
воздухе остается не очень приятный запах. От спирта же  никакого  запаха
не остается. А то есть машины, которые работают  на  мазуте,  так  те  -
фу-у!
   Шофер даже поморщил нос и покрутил головой.
   - А Солнечный город далеко еще? - спросила Кнопочка.
   - Солнечный? Нет, теперь уже недалеко.
   - А почему он называется Солнечный? Там дома, что ли,  из  солнца?  -
спросил Незнайка.
   - Нет, - засмеялся шофер. - Его назвали  Солнечным  потому,  что  там
всегда хорошая погода и всегда светит солнце.
   - Неужели никогда туч не бывает? - удивился Незнайка.
   - Почему - не бывает? Бывает, - ответил шофер. - Но наши ученые  при-
думали такой порошок: как только появятся тучи, их посыплют этим  порош-
ком, и они сразу исчезнут. Это все, братец, химия!
   - Как же тучи посыпать порошком?
   - Ну, поднимутся вверх на самолете и посыплют.
   - Но без туч ведь и дождя не будет, - сказала Кнопочка.
   - А для дождя есть другой порошок, - ответил шофер. -  Посыплют  нем-
ножко этого порошка, и сейчас же начнется дождь. Только дождь мы устраи-
ваем там, где надо, - в садах, на огородах.  В  городе  тоже  устраиваем
дождь, но только не днем, а ночью, чтоб никому не мешал.  А  если  нужно
цветы полить на улице, так просто поливаем из резиновой кишки.
   - Видать, в Солнечном городе умные коротышки живут? - сказал  Незнай-
ка.
   - О, в Солнечном городе все жители такие умные, что просто  даже  уму
непостижимо!
   - А вы тоже в Солнечном городе живете? - спросила Кнопочка.
   - Да, я тоже, - сказал шофер.
   Ответив так, он принялся обдумывать свои слова и, обдумав как  следу-
ет, понял, что, расхвалив жителей Солнечного города, он расхваливал в их
числе и самого себя. Смутившись от своего хвастовства, он покраснел, как
редиска, и сказал, чтобы скрыть замешательство:
   - Ну, мне пора. До свиданья! - И, нажав педаль, быстро укатил вперед.
   - Может быть, он хороший коротышка, а может, и просто хвастун, - ска-
зал Незнайка. - Не очень верится, что он тут про порошок плел.
   Кнопочка сказала:
   - Он покраснел под конец, а это значит, что у  него  совесть  еще  не
совсем пропала. А раз совесть есть, то он может еще исправиться.

   Глава восьмая
   ЦИРКУЛИНА И ПЛАНЕТАРКА

   Дорога опять пошла в гору, а когда подъем кончился, перед глазами пу-
тешественников открылась картина, которой никому из них раньше не прихо-
дилось видеть. Можно было подумать, что  кто-то  громадный  забрался  на
текстильную фабрику и раскатал по земле тысячи рулонов пестрых  материй.
Самые дальние холмы были как бы покрыты полосками ситца в мелкую крапин-
ку: черную, белую, желтую, зеленую, красную. Ближе расположились полоски
в горошину. Они лежали вплотную друг к дружке,  так  что  закрывали  всю
землю. Еще ближе земля была покрыта большими разноцветными кругами. Осо-
бенно ярко выделялись желтые и красные круги,  которые  так  и  сверкали
среди зеленых полей.
   - Будто кто-то нарочно расчертил землю циркулем и раскрасил, - сказа-
ла Кнопочка.
   - Кому же это понадобилось расчерчивать  землю  циркулем?  -  ответил
Незнайка. - Вот подъедем ближе - узнаем.
   Чем ниже спускался автомобиль с горы, тем хуже становились видны кру-
ги, а потом и вовсе исчезли. Дорога, по которой  мчалась  машина,  стала
ровная, как лесная просека. По обеим сторонам тянулись заросли мака. Это
было похоже на то, как если бы мы с вами ехали  по  лесу,  только  здесь
вместо древесных стволов стояли длинные зеленые стебли, а вверху  так  и
сверкали на солнышке красные цветы мака. Потом машина поехала среди  за-
рослей моркови, клубники, желтого одуванчика. Потом опять  начались  за-
росли мака.
   - Здесь, наверно, какие-нибудь макоеды живут, - сказал Пестренький.
   - Это какие еще макоеды? - спросил Незнайка.
   - Ну, которые любят мак. Это они, наверно, посадили здесь все: и  мак
и морковку.
   - Кто же станет такую пропасть сажать? Этого и вовек не съешь.
   Скоро автомобиль выехал из маковых зарослей, и  наши  путешественники
увидали недалеко от дороги какую-то странную машину, напоминавшую не  то
механическую снегочистку, не то трактор. Эта снегочистка медленно ходила
по кругу и косила траву. Незнайка даже остановил автомобиль,  чтоб  пос-
мотреть, как она работает.
   Подойдя ближе, наши путники увидели, что в передней части машины  был
механизм, напоминающий машинку для стрижки волос. Эта машина  непрерывно
стригла траву, которая тут же попадала  под  нож.  Этот  нож  непрерывно
кромсал траву на кусочки, после чего она поступала на движущуюся  ленту,
уносилась вверх и попадала между  двумя  зубчатыми  барабанами,  которые
быстро вращались и словно жевали ее зубами. Пережеванная  таким  образом
трава исчезала внутри механизма.
   Земля позади машины оставалась вспаханной, поэтому можно было предпо-
ложить, что внутри механизма имелся плуг, но снаружи его не было  видно.
Сзади были приделаны механические грабли, которые разрыхляли  вспаханную
землю на манер бороны. Сбоку на машине имелась надпись: "Циркулина".
   Самое удивительное было то, что машиной никто не управлял.  Место  за
рулем было пусто. Незнайка и его друзья старательно оглядели  машину  со
всех сторон, но не обнаружили никаких признаков живого существа.
   - Вот так штука! - сказал Пестренький.
   Он уже хотел удивиться, но вовремя спохватился и замолчал.
   Кнопочка, которая не особенно интересовалась машинами,  сказала,  что
уже пора ехать дальше. Но Незнайка во что бы  то  ни  стало  хотел  доз-
наться, в чем тут дело. Присмотревшись  внимательней,  он  заметил,  что
посреди поля стоял столб,  вокруг  которого  был  намотан  металлический
трос. Конец этого троса был привязан сбоку к машине, которая ходила, та-
ким образом, по кругу, как на привязи. Трос  постепенно  разматывался  и
удлинялся, благодаря чему машина описывала все более широкие круги.
   - Ах, вот в чем тут дело! - обрадовался Незнайка. - Ну-ка, посмотрим,
что будет, когда весь трос размотается.
   Ждать пришлось  не  очень  долго.  Машина  описала  последний,  самый
большой круг, остановилась сама собой и стала давать гудки:
   "Ту-у! Ту-у! Ту-у!"
   Словно в ответ на эти гудки, откуда-то издали раздался  свист.  Гудки
прекратились. Через минуту послышался стрекот,  и  наши  путешественники
увидели коротышку, который ехал на каком-то смешном мотоцикле  на  гусе-
ничном ходу. Соскочив с мотоцикла, коротышка приветливо  поздоровался  с
путешественниками и спросил:
   - Вы, наверно, заинтересовались работой Циркулины?
   - А что это - сенокосилка, что ли? - спросил Незнайка.
   - Нет, это так называемый универсальный круговой самоходный  посадоч-
ный комбайн, - сказал коротышка. - Этот  комбайн  срезает  траву,  потом
вспахивает землю плугом, сажает зерна при помощи имеющейся внутри  меха-
нической сажалки и, наконец, боронит. Но это еще не все. Вы уже,  навер-
но, заметили, что срезанная трава поступает внутрь комбайна. Там она из-
мельчается, растирается, смешивается с химическим удобрением  и  тут  же
зарывается в землю, благодаря чему образуется так называемое  комбиниро-
ванное удобрение, очень полезное для растений.  Вместе  с  удобрением  в
землю при вспашке вносится активированная подкормка, которая содействует
более быстрому произрастанию растений, благодаря чему нам удается  соби-
рать два, три и даже четыре урожая за лето. Я забыл сказать, что  в  пе-
редней части машины, как раз за стригущим устройством, имеется  пылесос.
Его назначение - всасывать семена сорняков, которые могут  оказаться  на
земле вместе с пылью. Семена сорняков  растираются  жерновками  и  также
идут на удобрение. В растертом виде они уже прорасти не могут и  поэтому
не опасны для посевов. Таким образом, комбайн не только  пашет,  сеет  и
боронит - он еще удобряет землю, вносит подкормку и борется с сорняками.
Поэтому он и называется универсальным.
   - А для чего машина привязана к столбу? - спросил Незнайка.
   - Для того, чтоб она могла работать без машиниста, - сказал  коротыш-
ка. - Трос, которым она привязана к столбу, присоединен к  рулевому  уп-
равлению. В зависимости от натяжения троса  руль  устанавливается  таким
образом, что машина делает большие или меньшие круги.  Как  только  трос
размотается полностью, машина автоматически останавливается  и  начинает
давать гудки. Услышав гудки, машинист подъезжает к комбайну и  переводит
его на другой участок.
   Сказав это, машинист-коротышка отцепил трос, сел за руль  и  подъехал
на комбайне к другому столбу. Здесь он привязал комбайн к тросу, слез на
землю и свистнул два раза в свисток. Комбайн зажужжал и начал  вращаться
вокруг столба, вспахивая землю.
   - Вот интересно! - воскликнул Незнайка. - Неужели машина может  пони-
мать свистки? Откуда она знает, что нужно ехать, когда вы свистнете?
   - Машина, конечно, ничего понимать не может, - сказал машинист. -  Но
если вы изучали физику, то должны знать, что звук передается при  помощи
колебаний воздуха. В механизме комбайна имеется прибор, который преобра-
зует воздушные звуковые колебания в электрическую энергию, а при  помощи
электрической энергии уже можно включать тот или иной механизм комбайна.
Так, например, при помощи одного свистка включается тормоз,  при  помощи
двух свистков включается мотор. Три свистка включают механизм левого по-
ворота, четыре - правого...
   В это время откуда-то издали донеслись гудки:
   "Ту-у! Ту-у! Ту-у!"
   - О, - сказал машинист, - это Планетарка кончила  работу!  Надо  спе-
шить. Хотите увидеть Планетарку? Это недалеко, в минуту докатим.
   Все согласились и уже хотели садиться в машину, но коротышка  сказал,
что лучше ехать всем на его мотоцикле. К удивлению  путешественников,  у
мотоцикла оказалось такое длинное сиденье, что на  нем  поместились  все
четверо. Первым сел машинист, за ним - Незнайка, потом - Кнопочка и  са-
мым последним - Пестренький.
   Коротышка включил мотор, и мотоцикл заскользил по земле с такой  ско-
ростью, что у всех захватило дыхание. Действительно,  через  минуту  или
полторы они были возле другого комбайна, который  остановился,  закончив
обработку круглого поля. Действуя свистком, машинист перегнал  машину  к
другому столбу и пустил в ход. Сбоку на машине было  написано  красивыми
буквами: "Планетарка".
   - Эта машина другой конструкции? - спросил Незнайка.
   - Нет, конструкция точно такая же, - ответил машинист.
   - Почему же та называется Циркулина, а эта Планетарка?
   - У нас каждая машина имеет свое собственное имя, потому что это  го-
раздо красивее, чем писать на машинах разные номера.
   - А вы работаете одновременно на двух машинах? Так и ездите на  своем
мотоцикле от Циркулины к Планетарке? - спросила Кнопочка.
   - Нет, в моем распоряжении десять  машин:  Эксцентрида,  Концентрина,
Рондоза, Циркулина, Улитка, Мельница, Вертушка, Орбита, Спутница и  Пла-
нетарка.
   - И вы успеваете присмотреть за всеми десятью? - удивилась Кнопочка.
   - В этом ничего трудного нет. У меня  остается  время  даже  почитать
книжку или просто погреться на солнышке. Но если сказать по  правде,  то
машины эти уже устарели и имеют ряд недостатков.
   - А какие у них недостатки? - заинтересовался Незнайка.
   - Во-первых, у них очень маленький радиус действия, так как  управле-
ние осуществляется при помощи троса. Трос же нельзя удлинять бесконечно.
Поэтому машину приходится часто переводить с места на место и  обрабаты-
вать небольшие поля, что очень непроизводительно.
   - А разве можно обойтись без троса? - спросил Незнайка.
   - Конечно. В новейших современных машинах вместо троса  употребляется
радиомагнитная связь. В центре поля устанавливается сильный радиомагнит,
то есть такой магнит, который действует на огромном расстоянии. Таким же
радиомагнитом, но меньших размеров, оборудовано рулевое управление  ком-
байна. Чем ближе оба магнита друг к  другу,  тем  сильнее  связь  и  тем
больше поворачивается руль. Чем дальше магниты, тем связь меньше  и  тем
меньше угол поворота руля. Таким образом, комбайн описывает сначала  не-
большие круги вокруг центрального радиомагнита,  но  с  каждым  оборотом
круги делаются все больше и могут достигать неограниченных размеров. Ес-
ли хотите, я могу показать вам работу такого радиокомбайна.
   - А это далеко? - спросила Кнопочка.
   - Нет, совсем близко. Нам надо подняться вон на тот пригорок. С  него
все видно.
   Все с радостью согласились и, усевшись на гусеничный мотоцикл, поеха-
ли.

   Глава девятая
   РАДИОЛЯРИЯ

   Гусеничный мотоцикл отличается от обычного тем, что его движение осу-
ществляется не посредством колес, а при помощи гусеничного хода, подобно
тому, как осуществляется движение гусеничного  трактора.  В  отличие  от
трактора, у которого две гусеницы, мотоцикл имеет всего  одну  гусеницу,
поэтому при езде на нем необходимо балансировать, как при езде на  двух-
колесном велосипеде. В то время как тракторные гусеницы изготовляются из
металла, в мотоциклах употребляются резиновые гусеницы. Этим достигается
необходимая плавность движения, большая скорость и исключительная прохо-
димость машины. Гусеничный мотоцикл пройдет по самой плохой дороге и да-
же там, где нет никакой дороги.
   Обо всем этом рассказал нашим путешественникам их новый знакомый. Уз-
нав, что они едут в Солнечный город, он очень обрадовался и сказал,  что
сам живет в Солнечном городе, а зовут его Калачик.
   Разговаривая с Калачиком, путники быстро домчались до холма и поехали
вверх. Подъем был такой крутой, что Пестренький, который  сидел  позади,
начал съезжать с сиденья. Наконец он почувствовал, что ему уже почти  не
на чем сидеть, и закричал:
   - Эй, эй! Постойте! Я сейчас, кажется, падать буду...
   Не успел он это сказать, как свалился. Не доехав  до  холма,  Калачик
остановил машину и бросился на помощь Пестренькому. Незнайка и  Кнопочка
побежали за ним. Увидев, что Пестренький цел и невредим,  все  обрадова-
лись, а Калачик сказал:
   - Огромное преимущество гусеничного мотоцикла состоит в том, что бла-
годаря отсутствию колес сиденье находится низко, поэтому при падении  вы
не можете удариться так сильно, как если бы падали с обыкновенного мото-
цикла.
   Теперь наши путники снова находились на возвышенности, и им опять бы-
ли видны круги, которые они наблюдали раньше.
   - Ах, - закричала Кнопочка и даже в ладоши захлопала, - я догадалась!
Круги на земле - это и есть поля, которые пашут ваши машины.
   - Совершенно верно, - подтвердил Калачик. - Черные круги, которые  вы
видите вон там направо, - это недавно вспаханные поля. На них еще ничего
не выросло. Там, где уже появились всходы, круги зеленые. Красные  круги
- это маковые поля. Желтые круги - это цветущие одуванчики.
   - А белые? - спросила Кнопочка.
   - Белые - тоже одуванчики, но уже созревшие, с пушинками.
   - А для чего вы сеете одуванчики? Их, что ли, едят? -  удивился  Нез-
найка.
   - Нет, не едят, конечно, но из корней одуванчика добывают резину,  из
стеблей - различные пластические массы и волокнистые вещества для приго-
товления тканей, из семян - масло.
   - Скажите, - спросил Пестренький Калачика, - мне вот  что  немножечко
непонятно: мне понятно, что цветные круги - это поля,  на  которых  рас-
тут... ну, скажем, мак или одуванчики, а вон там вдали вся земля  словно
в горошинах - что это?
   - То, что вам кажется небольшими горошинами, - это такие  же  круглые
поля, только они далеко от нас и поэтому кажутся маленькими.
   - Ну, это каждому ясно, - сказал Пестренький. - А вон там дальше сов-
сем какая-то дребезга: какие-то крапинки, точки...
   - Это тоже круглые поля, но они еще дальше от нас и поэтому  выглядят
такими крошечными.
   - Сколько же понадобилось машин, чтоб вспахать столько полей? - спро-
сила Кнопочка.
   - Десять машин, - ответил Калачик.
   - Десять машин? - удивился Незнайка. - Не может быть!
   - Уверяю вас, - сказал Калачик. - Все, что вы  видите  здесь  вокруг,
вспахали десять машин, которые находятся в моем  распоряжении:  Рондоза,
Спутница, Планетарка... ну и остальные.
   - Да ведь тут, наверно, тысяча полей!
   - Нет, не тысяча, а гораздо больше. Вот считайте: одна  машина  может
вспахать круглое поле за час. Если она будет  работать  десять  часов  в
день, то вспашет десять полей. Все десять машин вспашут,  следовательно,
сто полей за один день. За десять дней получится в десять раз больше, то
есть тысяча. Поскольку мы собираем за лето в среднем три урожая,  период
вспашки продолжается около ста дней, следовательно, получится еще в  де-
сять раз больше, то есть десять тысяч полей.
   - Десять тысяч полей! - воскликнул Незнайка. - Да  это  ведь  больше,
чем звезд на небе! И все вы один?
   - Нет, я не один. Нас пятеро. Мы работаем в четыре смены, а пятый вы-
ходной.
   - Ну, это все равно, - махнул Незнайка рукой.
   - Сейчас вы увидите работу еще более удивительной машины,  -  ответил
Калачик.
   Путешественники снова сели на гусеничный мотоцикл  и  в  одну  минуту
взлетели на вершину холма, за которым открылась широкая долина.  На  ней
уже не было видно отдельных цветных кругов, горошин и крапинок. Всю  до-
лину занимал один огромнейший круг, который начинался недалеко от подно-
жия холма и кончался вдали у опушки леса. Этот круг как  бы  состоял  из
отдельных колец и был похож на планету Сатурн, как ее рисуют  в  книжках
по астрономии. В центре было круглое белое  здание,  окруженное  широким
черным кольцом. Черное кольцо, в свою очередь,  было  опоясано  золотис-
то-желтым кольцом, за ним следовало еще более широкое кольцо -  зеленое,
и, наконец, снаружи было еще одно, самое огромное, - черное кольцо.
   - Все это поле распахал один радиокомбайн, который  сеет  пшеницу,  -
сказал Калачик. - Весной он начал обрабатывать землю в середине,  вокруг
белого здания. Постепенно он захватывал все более широкие  круги.  Через
несколько дней в центре уже зазеленели всходы, потом  пшеница  заколоси-
лась, потом начала созревать, а комбайн все  пахал  и  пахал.  Сейчас  в
центре уже начал работать уборочный комбайн. Он так же ходит по кругу  и
убирает пшеницу, по мере того как она созревает.  Видите  черное  кольцо
земли вокруг белого здания? Там пшеница уже убрана. Желтое кольцо -  это
созревающая пшеница, зеленое кольцо - еще не созревшая. Наружное  черное
кольцо - это вспаханная земля, на которой посевы еще не взошли.
   - А для чего белое здание в центре? - спросила Кнопочка.
   - Это элеватор и мельница. Туда ссыпают зерно. Там оно перемалывается
и хранится. На верхушке элеватора установлен радиомагнит. Вон  видите  -
башенка вроде маяка?
   - А где же сам радиокомбайн? - спросил Незнайка.
   - Радиокомбайн - вон слева, на краю поля. Его плохо отсюда видно,  но
сейчас мы подъедем ближе.
   Все снова сели на мотоцикл, спустились с холма и, промчавшись по краю
вспаханного поля, остановились у комбайна, который с виду был  похож  на
покрытый броней автобус с какими-то четырехугольными воронками  наверху.
У этого автобуса не было ни окон, ни дверей, ни колес, да к тому  же  он
чуть ли не наполовину зарылся в землю. В передней части машины было  ши-
рокое отверстие, сбоку имелся нож, который, по мере продвижения комбайна
вперед, подрезал землю. Две железные механические руки, как в  снегоубо-
рочной машине, все время загребали подрезанную землю вместе с  травой  и
заталкивали все это в отверстие. Вверху  над  отверстием  была  надпись:
"Радиолярия".
   - Обратите внимание вот на что, - сказал Калачик. -  Вы  видите,  что
земля исчезает внутри комбайна, и больше ничего вы не видите.
   - Совершенно верно, мы больше ничего не  видим,  -  подтвердил  Пест-
ренький.
   - Что же происходит внутри? - спросил Калачик и сам ответил: - Внутри
земля разрыхляется, тщательно перемешивается с удобрением, подкормкой  и
посевным зерном. Помимо этого, там же уничтожаются семена сорняков и ли-
чинки вредных насекомых.
   - А как они уничтожаются? - спросил Незнайка.
   - Личинки разрушаются при  помощи  ультразвуков,  а  семена  сорняков
просто поджариваются, после чего они теряют всхожесть. Теперь посмотрите
на машину сзади. Здесь вы видите такое же широкое отверстие. Из него вы-
сыпается разрыхленная земля, в которую, как я уже говорил, внесены семе-
на, подкормка и удобрение. Таким образом, там, где пройдет комбайн, зем-
ля остается вспаханной и засеянной. Машина работает круглые  сутки  -  и
днем, и ночью, и в дождь, и в жару, и в холод, что, конечно, очень  про-
изводительно.
   - Значит, за работой этой машины никто не следит? - спросил Незнайка.
   - Нет, за работой Радиолярии тоже надо следить, но это осуществляется
на расстоянии, - сказал калачик. - Обратите внимание на зеркальный  шар,
который установлен впереди. Это шаровидный экран телевизионного передат-
чика. В нем отражается и сам комбайн и все, что происходит вокруг  него.
Отражение это при помощи телепередатчика передается на центральную стан-
цию радиокомбайнов. Машинист, который находится на центральной  станции,
видит комбайн и все, что делается вокруг, на таком же шаровидном  экране
телеприемника. При помощи радиосигналов он может остановить машину, сно-
ва пустить в ход, повернуть ее в ту или другую сторону, если вдруг пона-
добится обойти какое-нибудь препятствие.
   - А зачем машинист сидит на центральной станции? Разве  он  не  может
сидеть здесь? - спросила Кнопочка.
   - Если бы машинист управлял только одной машиной,  то  мог  бы  нахо-
диться и здесь, но он управляет шестнадцатью комбайнами, которые работа-
ют на разных полях вокруг Солнечного города. На центральной станции  ус-
тановлено шестнадцать таких шаровидных телеприемников, и машинист наблю-
дает одновременно, как идет работа на каждом из шестнадцати комбайнов.
   - А где находится центральная станция? - спросила Кнопочка.
   - Центральная станция находится в Солнечном городе, на Западной  ули-
це.
   - Вот интересно! - засмеялась Кнопочка. - Значит, на  таком  комбайне
можно обрабатывать землю, не выезжая из города.
   - Да, - подтвердил Калачик. - И заметьте, не на одном комбайне, а  на
шестнадцати в шестнадцати разных местах, которые находятся  вокруг  Сол-
нечного города далеко друг от друга.
   - Интересно, что видит машинист на шаровидном экране там, у  себя  на
станции? - спросил Незнайка.
   - Точно то же, что мы видим на этом зеркальном шаре. Смотрите, в  нем
отражается и передняя часть машины с механизмом,  вся  земля  впереди  и
вокруг, все небо и даже мы с вами. Все это видит  и  машинист,  сидя  на
станции. Вот поглядите, я сейчас дам сигнал машинисту, чтоб он остановил
комбайн.
   Калачик встал перед комбайном и поднял вверх руку. Комбайн  в  ту  же
минуту остановился, шум мотора утих, и чей-то громкий голос спросил, как
из бочки:
   - Что случилось?
   - Ничего не случилось! -  закричал  Калачик.  -  Я  хотел  проверить,
действует ли передатчик.
   - Телепередатчик исправен, - ответил голос.
   - Продолжайте работу, - сказал Калачик и отошел в сторону.
   Мотор зажужжал снова, и машина двинулась дальше.
   - Вот интересно! - сказала Кнопочка. - Значит, эта машина  не  только
видит, но еще слышит и разговаривает.
   - Разговаривает и слышит не машина, а машинист, - ответил Калачик.  -
На машине установлены громкоговоритель и микрофон. Через микрофон  пере-
даются сигналы на станцию по радио, а со  станции  сюда.  Если  машинист
включит радиосвязь, то услышит, о чем мы тут говорим, а мы услышим через
громкоговоритель, что говорит он.
   - Ничего удивительного, - сказал Пестренький. - Это вроде  как  теле-
фон.
   - А на чем эти комбайны работают - на  спирте  или,  может  быть,  на
атомной энергии? - спросил Незнайка.
   - Не на спирте и не на атомной энергии, а на радиомагнитной  энергии,
- ответил Калачик.
   - Это что за энергия такая?
   - Это вроде электрической энергии, только электричество передается по
проводам, а радиомагнитная энергия - прямо по воздуху.
   - И еще один вопрос меня интересует, - сказал Незнайка. - Вы  говори-
те, что машинист на центральной станции видит все, что отражается в этом
зеркальном шаре, а я тоже здесь отражаюсь, значит, он и меня видит?
   - Конечно, - подтвердил Калачик.
   Незнайка стал думать, что выйдет, если он вдруг  возьмет  да  покажет
машинисту язык. Ведь машинист так далеко, что  ничего  даже  сделать  не
сможет. Подойдя к шару поближе, Незнайка выбрал момент,  когда  на  него
никто не смотрел, и высунул язык да еще гримасу скорчил.
   - Фу, как не стыдно язык показывать! - загремел голос из  громкогово-
рителя.
   Незнайке стало стыдно. Он захихикал, чтоб скрыть смущение, и  пробор-
мотал:
   - Я хотел проверить, видит меня машинист или нет, а он,  оказывается,
видит.
   - Видит, видит, теперь ты можешь  не  сомневаться,  -  ответил  Пест-
ренький. - А мне непонятен только один вопрос: я вот понимаю, какая  это
радиомагнитная энергия, и как управляется машина на  расстоянии,  и  как
машинист видит и слышит, что хочет, понимаю  даже,  как  разрыхляется  в
комбайне земля, как смешивается она с семенами, но вот откуда в комбайне
берутся эти самые семена и вдобавок еще удобрение - этого я никак себе в
толк не возьму!
   - Ну, это объясняется очень просто, - засмеялся Калачик. - Два раза в
сутки сюда привозят на грузовиках семена, подкормку и удобрение и  засы-
пают в имеющиеся в верхней части комбайна отверстия.
   - Тогда действительно нечему удивляться! - воскликнул Пестренький.  -
Вот если бы семян не засыпали в комбайн, а они сами из него сыпались  да
сыпались - тогда было бы удивительно!
   На этом осмотр комбайна окончился, и наши путешественники отправились
в обратный путь. На этот раз Калачик объехал холм стороной, чтобы  Пест-
ренький опять не свалился с мотоцикла на подъеме.

   Глава десятая
   КАК НЕЗНАЙКА, КНОПОЧКА И ПЕСТРЕНЬКИЙ ПРИБЫЛИ В СОЛНЕЧНЫЙ ГОРОД

   Через несколько минут Незнайка, Кнопочка и Пестренький уже  сидели  в
своем автомобиле и, попрощавшись с  Калачиком,  катили  навстречу  новым
приключениям. Круглые поля скоро кончились, и по сторонам  дороги  стали
попадаться дома. Они были маленькие, не больше  двух  этажей,  но  очень
красивые: с высокими остроконечными крышами, окрашенными в яркие  цвета,
с верандами и террасками, с балкончиками и затейливыми башенками на кры-
шах. Во дворах были устроены беседки и цвели всевозможные цветы.
   Чем дальше ехали путешественники, тем чаще попадались дома. Шоссе не-
заметным образом превратилось в широкую городскую улицу. Дома по  сторо-
нам становились все выше. Все больше появлялось коротышек на тротуарах и
автомобилей на мостовой. Скоро машины двигались по улице непрерывным по-
током, мешая друг другу и останавливаясь на перекрестках. Здесь были та-
кие машины, которые Незнайка и его спутники уже видели, но были и такие,
с которыми они встретились в первый раз. Особенно много  было  автомоби-
лей, напоминавших по своей форме игрушечные деревянные лошадки. Эти  ав-
толошадки были на четырех ножках, оканчивающихся внизу роликами.  Ездили
на них, сидя верхом, сунув в стремена ноги  и  держась  руками  за  уши.
Вместо глаз у них были фары, то есть осветительные фонари, а вместо  рта
сигнальная труба, чтоб пугать зазевавшихся пешеходов. На  таких  автоло-
шадках ездили по одному и по двое - один впереди, другой сзади, но  были
и четырехместные, то есть такие, в которых две лошадки ставились рядом и
соединялись попарно.
   Кроме автолошадок, здесь были еще так называемые спиралеходы. У  этих
машин вместо колес сделан винт, или спираль, вроде как у мясорубки. Ког-
да винт вертит, машина двигается вперед. Эти машины довольно  неповорот-
ливы, к тому же при вращении спирали их сносит в сторону. Этих недостат-
ков, впрочем, не имеют спиралеходы, снабженные двумя спиралями,  которые
вращаются в разных направлениях. Благодаря этому машину не сносит в сто-
рону, и, кроме того, она гораздо оперативнее на поворотах, так  как  для
осуществления поворота достаточно притормозить спираль  с  той  стороны,
куда хотят повернуть, в то время как в машинах с одной спиралью нет  бо-
ковых тормозов, и, для того чтобы повернуть, надо притормаживать  просто
ногой об землю, а от этого очень быстро изнашиваются ботинки.
   Еще здесь можно было увидеть так называемые реактивные роликовые тру-
болеты. Эта машина представляет собой длинную трубу на четырех  роликах.
Труба наполняется реактивным топливом. Топливо сгорает внутри, и сгорев-
шие газы выбрасываются через хвостовую часть трубы, благодаря чему труба
катится вперед на роликах. Поворот осуществляется при помощи руля, кото-
рый имеется сзади. Вырывающиеся из хвостовой части горячие газы  ударяют
в плоскость руля, и труболет поворачивает куда надо.  Эти  труболеты  не
очень удобны для езды летом, потому что сидеть приходится верхом на тру-
бе, которая при быстром движении сильно нагревается; зато зимой эта  ма-
шина просто незаменима, так как вместо имеющихся внизу роликов  ставятся
полозья, и труболет развивает такую головокружительную скорость, что да-
же перелетает через небольшие овраги; к тому же на нем  сидишь,  как  на
теплой печке, что особенно приятно в большой мороз.
   Кроме вышеописанных, были тут еще гусеничные велосипеды, и мотоциклы,
и другие машины - как на колесном, так и на гусеничном ходу. У Незнайки,
который страшно интересовался разными машинами и  механизмами,  разбега-
лись глаза. Из-за этого он чуть не столкнулся  со  встречной  машиной  и
сказал:
   - Прогуляемся лучше пешком, а то ничего и не разглядишь, пожалуй...
   Он свернул к тротуару и остановил машину. Друзья вылезли из нее и за-
шагали по улице, глядя по сторонам. А вокруг было на что посмотреть.  По
обеим сторонам улицы стояли многоэтажные дома,  которые  поражали  своей
красотой. Стены домов были украшены затейливыми узорами, а  наверху  под
крышами были большие картины, нарисованные яркими, разноцветными краска-
ми. На многих домах стояли фигуры различных зверей, вытесанные из камня.
Такие же фигуры были внизу у подъездов домов.
   По тротуару двигались толпы гуляющих  малышей  и  малышек.  Слышались
смех и шутки. Откуда-то доносилась музыка.
   Пройдя несколько шагов, наши путешественники увидели  дом  не  совсем
обычной архитектуры. Этажи этого дома были расположены уступами, то есть
как бы ступеньками, так что жильцы второго этажа могли ходить  по  крыше
первого этажа, жильцы третьего этажа свободно гуляли по крыше второго, и
так далее... В этом доме вместо лифта был  устроен  эскалатор,  то  есть
движущаяся лестница, по которой можно было подниматься на самый  верхний
этаж. Для того чтоб спускаться вниз, с другой стороны дома имелся  спуск
в виде желоба, по которому можно было съезжать,  сидя  на  коврике.  Эти
коврики лежали в достаточном количестве внизу возле эскалатора.  Каждый,
кто поднимался по эскалатору, захватывал с собой коврик, чтоб съехать на
нем, когда понадобится спуститься вниз.
   Наши путешественники долго смотрели, как  поднимались  по  эскалатору
жильцы, возвращавшиеся домой, и спускались на ковриках те, которые выхо-
дили из дома.
   - Как ты думаешь, Пестренький, что лучше: подниматься  на  движущейся
лестнице или спускаться на коврике? - спросил Незнайка.
   - Надо попробовать и то и другое, а тогда можно будет решить, -  ска-
зал Пестренький.
   - Это ты верно придумал! - обрадовался Незнайка. - Берите коврики.
   - А не страшно? - спросила Кнопочка.
   - Ничего страшного! Другие же ездят.
   Все взяли по коврику. Незнайка первый вскочил на ступеньку движущейся
лестницы, а за ним Пестренький с Кнопочкой. Через минуту  они  уже  были
наверху и, удачно соскочив с эскалатора, направились  по  плоской  крыше
предпоследнего этажа к спуску.
   - Ну-ка, отойди в сторону, я первый скачусь, - сказал Незнайка  Пест-
ренькому и подошел к желобу.
   - Почему ты первый? - удивился Пестренький.  -  Кто  придумал  скаты-
ваться? Я придумал, я и скачусь.
   Пестренький оттолкнул Незнайку, поскорей положил в желоб коврик и уже
хотел сесть на него, но коврик неожиданно соскользнул вниз.  Пестренький
хотел схватить его, но не удержал равновесия, упал в желоб вниз  головой
и понесся за ковриком, скользя на животе и замирая 4 Незнайка в  Солнеч-
ном городе от страха. Через секунду он уже был внизу, вылетел на середи-
ну тротуара и поднял тучу пыли.
   - Ну вот! - проворчал он, поднимаясь на ноги. - Совершил полет в  ми-
ровое пространство!
   - Ну как, хорошо скатился? - закричал сверху Незнайка.
   - Замечательно! - ответил Пестренький, отплевываясь от пыли. - Теперь
ты попробуй.
   Незнайка положил свой коврик на дно желоба, осторожно сел на  него  и
поехал.  Спуск  был  неравномерный.  Наклон  его  то  увеличивался,   то
уменьшался. Такое уменьшение наклона имелось на каждом этаже,  для  того
чтоб удобнее было делать посадку. Как только наклон увеличился, Незнайка
помчался со страшной скоростью. Испугавшись, он принялся хвататься рука-
ми за стенки желоба. От этого коврик из-под него выскользнул  и  понесся
вниз самостоятельно, а Незнайка покатил за ним  во  весь  дух  на  своих
собственных брюках.
   Удачнее всех скатилась Кнопочка. Она аккуратно уселась посреди коври-
ка и, когда ехала вниз, не хваталась руками за стенки. Поэтому у нее все
получилось как нельзя лучше.
   Решив когда-нибудь снова прийти сюда и покататься побольше, путешест-
венники отправились дальше.
   Нужно сказать, что улицы в Солнечном городе были гораздо шире, чем  в
других коротышечьих городах, причем особенно широкие  были  тротуары.  В
каждом доме имелась столовая. Столы стояли не только внутри столовых, но
и снаружи, на тротуарах. Везде за столами можно было  видеть  коротышек.
Одни обедали, пили чай, кофе или ситро; другие читали газеты, рассматри-
вали журналы с картинками; третьи играли - кто в лото, кто в домино, кто
в гусек или еще во что-нибудь. Особенно много было шахматистов,  которых
можно было увидеть повсюду, где имелась возможность примоститься с  шах-
матной доской. Тут же посреди улицы шла игра в прятки, пятнашки, чижики,
классы, кошки-мышки и другие подвижные игры.
   При каждой столовой имелась игротека, где хранились настольные  игры.
Помимо этого, во многих домах были так называемые прокатные пункты,  где
выдавались напрокат велосипеды, самокаты, теннисные ракетки,  футбольные
и волейбольные мячи, кегли, пинг-понг, городки... Играющих  во  все  эти
игры можно было видеть повсюду: в скверах, на специальных площадках и во
дворах. Хотя если сказать по правде, то дворов в Солнечном городе не бы-
ло, то есть, вернее сказать, они были, но между ними не было  ни  оград,
ни заборов; ворота никогда не запирались, потому что и ворот-то  никаких
не было. Если и попадались местами низенькие загородки, то делались  они
для защиты растений, а не для того, чтоб загородить кому-нибудь дорогу.
   Такое отсутствие заграждений очень способствовало устройству во  дво-
рах теннисных кортов,  беговых  дорожек,  плавательных  бассейнов,  фут-
больных, волейбольных, баскетбольных,  крикетных,  городошных  и  разных
других площадок. Коротышки могли свободно переходить из своего  двора  в
другие и играть с соседями в разные игры, что очень  способствовало  ук-
реплению здоровья и развитию мускулов.
   Больше всего нашим путешественникам понравилось то, что почти в  каж-
дом доме имелся театр или кино. Особенно много было  кукольных  театров.
Чуть ли не на каждом шагу пестрели надписи: "Большой  кукольный  театр",
"Малый кукольный театр", "Театр марионеток", "Кукольная комедия", "Весе-
лый Петрушка" и другие. Для того чтоб зрителям не было  летом  жарко,  в
театрах были устроены двусторонние сцены с двумя занавесами. Одной  сто-
роной сцена выходила в зрительный зал, а другой стороной - на улицу. Та-
ким образом, спектакль можно было смотреть зимой из зала, а летом  прямо
с улицы или со двора. Надо было только повернуть в другую сторону  деко-
рации, вынести из зала стулья и поставить на открытом воздухе.
   Незнайка во все глаза смотрел на все, что творилось вокруг,  и  то  и
дело сталкивался с прохожими. Это его очень сердило.  Обычный  прохожий,
столкнувшись с Незнайкой, говорил "извините", а  Незнайка,  вместо  того
чтоб вежливо ответить "пожалуйста", сердито ворчал:
   - Да ну вас к лешему!
   - Это нехорошо, - сказала ему Кнопочка: - Если перед тобой  извиняют-
ся, ты должен сказать "пожалуйста".
   - Еще чего захотела! - ответил Незнайка. - Если каждому говорить "по-
жалуйста", то дождешься, что кто-нибудь и на голову сядет!
   В это время они подошли к высокому дому с балконами, которые были со-
единены между собой веревочными лестницами. Такие же лестницы были  про-
тянуты к балконам из окон верхних и нижних этажей. Эти лестницы  да  еще
веревки, которые тянулись во всех направлениях, придавали дому вид осна-
щенного, готового к плаванию корабля. В доме этом жили пожарные, которые
постоянно тренировались, лазая по веревкам и лестницам.
   Незнайка загляделся на  этот  диковинный  дом,  а  так  как  дом  был
большой, то Незнайке пришлось задрать голову слишком  высоко.  От  этого
шляпа слетела с его головы. Он нагнулся,  чтоб  поднять  шляпу,  но  тут
вдруг случилось непредвиденное происшествие. Как раз в это время по ули-
це шел малыш, по имени Листик, и читал на ходу книжку,  которая  называ-
лась "Удивительные приключения замечательного гусенка Яшки". Этот Листик
был из тех книгоглотателей, которые могут читать книги в любых условиях:
и дома, и на улице, и за завтраком, и за обедом, при свете и в  темноте,
и сидя, и лежа, и стоя, и даже на ходу.
   Увлекшись книгой и не заметив, что Незнайка нагнулся за шляпой,  Лис-
тик наткнулся на него и упал. Падая, он повалил Незнайку и больно  стук-
нул его по голове ногой.
   - Ну вот, уже начинают садиться на голову! - закричал Незнайка. -  Ах
ты осел!
   - Кто осел? Я осел? - спросил, поднимаясь, Листик.
   - А то кто же? Может быть, я? - продолжал кричать Незнайка.
   - Не могу с вами согласиться, - вежливо сказал Листик. - Осел  -  это
животное на четырех ножках с длинненькими ушами...
   - Вот вы и есть это самое животное на четырех ножках!
   - Нет, это вы, наверное, животное на четырех ножках!
   - Я животное на четырех ножках? - вспылил Незнайка. - Я  вам  докажу,
кто из нас на четырех ножках!
   - А ну, докажите, докажите!
   - И докажу!
   - Врете! Ничего не докажете!
   - Ах, вру! Значит, я вру? - кричал Незнайка, задыхаясь от ярости.  Он
тут же взмахнул волшебной палочкой и сказал: - Хочу, чтоб вот этот коро-
тышка превратился в осла!
   - Мало ли... - начал Листик.
   Он хотел сказать "Мало ли чего вы хотите", но как раз на  этом  слове
превратился в осла и, взмахнув хвостом,  зашагал  прочь,  постукивая  по
тротуару копытами. Книжка, которую он уронил, так и осталась лежать пос-
реди тротуара. Прохожих в это время поблизости не оказалось, и никто  не
видел этого необычайного происшествия. Кнопочка и Пестренький не замети-
ли, что Незнайка зазевался перед домом с веревочными лестницами, и  ушли
вперед. Когда Незнайка догнал их,  они  стояли  перед  высоким  домом  с
большой надписью поперек стены: "Гостиница "Мальвазия".
   - Вот тут мы и остановимся, -  сказала  Кнопочка.  -  Путешественники
всегда в гостиницах останавливаются.
   Трое наших друзей направились к подъезду гостиницы.

   Глава одиннадцатая
   КОГДА КОНЧИЛСЯ ДЕНЬ

   Очутившись у входа в гостиницу, наши путешественники поспешили посто-
рониться, так как дверь неожиданно распахнулась, будто кто-то открыл  ее
изнутри. Увидев, что из дома никто не выходит, Незнайка и  его  спутники
вошли в помещение, и дверь сейчас же за ними захлопнулась.  Путешествен-
ники испуганно оглянулись по сторонам. Направо  была  широкая  лестница,
налево стоял стол и несколько кресел. Прямо перед ними была черная дверь
в стене. Неожиданно на этой черной двери  вспыхнул  белый  телевизионный
экран. На нем появилось изображение малышки. Она была круглолицая, розо-
вощекая и светловолосая. Ее прическу украшали два больших черных  банта.
На ушах у нее были радионаушники. На столе стоял микрофон. Малышка  при-
ветливо улыбнулась и сказала:
   - Прошу вас подойти ближе.
   Незнайка и его друзья несмело приблизились.
   - Вы хотите остановиться в гостинице? - спросила малышка и,  не  дож-
давшись ответа от растерявшихся путешественников, продолжала: -  Свобод-
ные номера имеются на пятом этаже. Прошу вас войти в эту  дверь  и  под-
няться на лифте.
   Улыбнувшись еще раз, малышка исчезла с экрана. Черная дверь, на кото-
рой находился экран, отворилась. Незнайка, Кнопочка и Пестренький  вошли
в нее и очутились в кабине лифта. Дверь тут же  захлопнулась,  и  кабина
начала подниматься вверх. На пятом этаже она остановилась, и дверь отво-
рилась снова. Путники вышли в коридор, и сейчас же на стене  перед  ними
вспыхнул экран, на котором появилось улыбающееся лицо той же малышки.
   - Ваш номер девяносто шестой, в конце  коридора  направо,  -  сказала
она. - Но сначала прошу каждого записать свое имя в тетради, которая ле-
жит на столе перед вами.
   Незнайка раскрыл лежавшую на столе тетрадь, прочитал записанные в ней
на последней страничке имена, потом взял ручку и написал с самым серьез-
ным видом: "Автомобильный путешественник Незнам  Незнамович  Незнайкин".
Увидев эту подпись, Пестренький даже фыркнул от удовольствия,  потом  на
минуту задумался, почесал кончик носа и, взяв  со  стола  ручку,  стара-
тельно вывел в тетради: "Иностранец Пачкуале Пестрини". И только Кнопоч-
ка без всяких фокусов записала свое коротенькое имя в тетради.
   Покончив с этим делом, наши друзья отправились по коридору мимо  мно-
жества дверей. Увидев дверь, на которой было написано "N  96",  Кнопочка
сказала:
   - Номер девяносто шесть. Нам сюда.
   Незнайка отворил дверь, и все очутились  в  просторной  прихожей.  На
противоположной стене снова вспыхнул экран, и на нем появилась все та же
улыбающаяся малышка.
   - Вот вы и дома, - сказала она. - Хотите отдохнуть с  дороги?  Налево
от вас дверь в комнаты. Заходите и располагайтесь  без  церемоний.  Свои
шляпы можете повесить здесь в прихожей на вешалке или в  шкафу,  который
находится перед вами. Это  усовершенствованный  шкафпылесос.  Он  чистит
одежду и автоматически высасывает из нее пыль. Направо  дверь  в  ванную
комнату. Может быть, кто-нибудь из вас хочет принять душ или  ванну  или
хотя бы просто умыться? - спросила она, с улыбкой глянув на  Пестренько-
го.
   - Мы ваше предложение обсудим, - ответил Пестренький.
   - Вот-вот, обсудите, пожалуйста! У кого-нибудь есть вопросы?
   - У меня есть, - сказал Пестренький. - Кто  вы,  где  вы  и  как  вас
звать?
   - Я дежурный директор гостиницы, нахожусь в директорском кабинете,  а
звать меня Лилия.
   - А меня Пестренький, то есть... тьфу! Пачкуале Пестрини - вот!
   - У меня тоже вопрос, - сказал Незнайка. - Как включить шкафпылесос?
   - Его включать вовсе не надо. Стоит вам положить в шкаф свои  вещи  и
закрыть дверцу, как механизм пылесоса автоматически включится. Еще  есть
вопросы?
   - Пока больше нет, - ответил Незнайка.
   Лилия кивнула головой Незнайке и Кнопочке, потом перевела  взгляд  на
Пестренького, широко улыбнулась и исчезла с экрана.
   - Интересно, почему она все время улыбается? - спросил Пестренький. -
Как посмотрит на меня, так сейчас же и улыбнется.
   - Ясно почему, - ответила Кнопочка. - Как увидит, какой ты у нас чис-
тенький, так и не может удержаться от смеха.
   Незнайка между тем заинтересовался устройством шкафа-пылесоса. Открыв
дверцу, он заглянул внутрь и увидел, что пол, стены и потолок шкафа были
сплошь в мелких дырочках и своим видом напоминали пчелиные соты.
   Незнайка положил в шкаф волшебную палочку, повесил на  крючок  шляпу,
после чего закрыл дверцу и  стал  прислушиваться.  Из  шкафа  доносилось
приглушенное гудение, словно из пчелиного улья. Незнайка открыл  шкаф  -
гудение прекратилось; закрыл - гудение снова послышалось.
   - Ну-ка, Пестренький, сейчас мы проделаем опыт, - сказал Незнайка.  -
Я залезу в шкаф, а ты меня закрой в нем. Мне хочется посмотреть, как  он
работает.
   Открыв шкаф, Незнайка залез в него, а Пестренький  захлопнул  дверцу.
Очутившись в темноте, Незнайка услышал гудение и  почувствовал,  что  на
него подуло вдруг ветром. Ветер становился все сильней и сильней.  Через
минуту Незнайка уже не мог на ногах держаться. Его отнесло в  сторону  и
прижало к стенке шкафа. Неожиданно ветер изменил направление и  подул  в
другую сторону. Незнайку отбросило к противоположной стенке. После этого
ветер подул снизу. Брюки и рубашка у Незнайки раздулись в стороны, слов-
но наполнились воздухом, волосы встали на голове дыбом, и он  почувство-
вал, что вот-вот взлетит кверху, как на воздушном шаре. Чтоб  удержаться
внизу, Незнайка сел на пол и поскорей открыл изнутри дверцу.
   - Ну как, удался опыт? - спросил Пестренький,  увидев,  что  Незнайка
взъерошенный вылезает из шкафа на четвереньках.
   - Вполне удался, - ответил Незнайка. - Очень интересный опыт!  Попро-
буй сам, если хочешь.
   - А как там, в шкафу, не страшно? - с опаской спросил Пестренький.
   - Ничего страшного! Тебя просто пропылесосит немножко - и все.
   - Это как?
   - Ну, это вроде как на воздушном шаре летишь. Очень занятно! Вот  за-
лезай в шкаф - увидишь. Да ну же, не бойся!
   Без дальнейших рассуждений Незнайка втолкнул Пестренького  в  шкаф  и
закрыл дверцу. Несколько минут он с улыбкой прислушивался  к  гудению  и
глухим толчкам, которые доносились из шкафа. Наконец  дверца  открылась,
из нее вывалился Пестренький.
   - Очень интересно! - сказал он, поднимаясь с пола. - Ну-ка, Кнопочка,
теперь твоя очередь.
   - Еще что выдумаешь! - ответила Кнопочка. -  Очень  мне  нужно  зани-
маться такими пустяками!
   - Нет, ты не скажи! Это не такие уж пустяки! Дело серьезное.
   Но Кнопочка сказала:
   - Не будем время терять. Пойдемте лучше посмотрим комнаты.
   Она отворила дверь, и наши путешественники вошли в просторную комнату
с начищенным до блеска желтым паркетным  полом.  Посреди  комнаты  стоял
круглый стол. У стен стояли буфет, большой диван, обитый зеленой матери-
ей, два мягких кресла и несколько стульев. У окна стоял небольшой стол с
шахматами, шашками и игрой в гусек. В одном углу комнаты находился ради-
оприемник, а в другом - телевизор.
   Рядом с этой комнатой, по правую сторону, имелась еще одна комната, с
двумя кроватями; по левую сторону была третья комната, с одной кроватью.
   - Вот эта комнатка будет моя, - сказала Кнопочка. - А ваша - где  две
кровати.
   - А средняя комната будет общая, - сказал  Пестренький.  -  Мы  будем
здесь слушать радио, смотреть телевизор, а также сидеть и обсуждать раз-
ные вопросы. В первую очередь я предлагаю обсудить вопрос, как бы пообе-
дать...
   - Об обеде можешь не беспокоиться, - сказала Кнопочка. - У кого  есть
волшебная палочка, у того всегда будет и обед и ужин. Но тебе  в  первую
очередь нужно принять ванну.
   - Зачем же мне еще ванну, если я уже пропылесосился? - возразил Пест-
ренький.
   - Хоть ты и пропылесосился, но чище не стал. Ни за  что  не  сяду  за
стол с таким грязнулей! Или иди купайся, или не будешь обедать!
   Пришлось Пестренькому покориться. Он пошел в ванную комнату  и  решил
вымыть только лицо, а Кнопочке сказать, что вымылся весь. Подойдя к умы-
вальнику, он принялся изучать его устройство. Над рукомойником была дос-
ка из пластмассы, представлявшая собой как бы пульт управления. В центре
этого пульта имелось круглое зеркало. Под зеркалом расположился ряд кно-
пок с рисунками. Под кнопками было несколько рукояток в виде рогулек.  В
верхней части пульта, над зеркалом, торчала широкая изогнутая  трубка  в
виде рупора. Под рупором был прикреплен к доске щетинистый валик. А  еще
выше, под самым потолком, была еще одна изогнутая трубка с наконечником,
как у садовой лейки. По обеим сторонам зеркала имелось несколько выдвиж-
ных ящичков. Выдвинув ящичек, на котором  было  нарисовано  мыло,  Пест-
ренький увидел, что в нем лежит кусок мыла. Заглянув в ящичек с  изобра-
жением зубной щетки. Пестренький обнаружил зубную щетку. В ящичке с изо-
бражением зубной пасты он нашел тюбик с зубной пастой.
   - Ничего удивительного: что нарисовано, то и лежит, - с  удовлетворе-
нием сказал Пестренький и принялся разглядывать имевшиеся  под  зеркалом
кнопки.
   Под одной кнопкой была нарисована трубочка в виде рупора. Пестренький
нажал эту кнопку, и сейчас же рупор, который торчал сверху, немного нак-
лонился, и из него подуло теплым воздухом.
   - Ага! - сообразил Пестренький. - Это, без сомнения, трубка для  про-
сушивания волос после мытья головы.
   Он нажал другую кнопку, под которой было нарисовано что-то вроде  ер-
шика для чистки посуды, и сейчас же прямо ему на голову опустился  щети-
нистый валик и стал вертеться, причесывая  волосы.  Пестренький  сначала
даже присел от испуга, но, увидев, что валик спокойно вертится,  осмелел
и, подставив под него голову, сказал:
   - Ничего страшного! Просто автоматическая щетка для причесывания  во-
лос.
   Покончив с причесыванием, он нажал кнопку, под которой был  изображен
флакончик с одеколоном, и сейчас же из отверстия, которое имелось  рядом
с зеркалом, в лицо ему прыснула струя одеколона.  Пестренький  не  успел
даже зажмуриться, в глазах у него зверски защипало. Протерев глаза кула-
ками и размазав по щекам выступившие слезы, он сказал:
   - Тоже ничего удивительного! Раз нарисован одеколон, значит, и  прыс-
кать должно одеколоном. Вот если бы был нарисован одеколон, а  прыскало,
к примеру сказать, чернилами, это было бы удивительно!
   Вслед за этим он перешел к изучению  рукояток,  которые  имелись  под
краном. Здесь были какие-то совсем уж непонятные рисунки. Под одной  ру-
кояткой было изображение голого коротышки красного цвета. Под другой был
такой же коротышка, но синенький. Под третьей рукояткой была  нарисована
красная рука. Под четвертой - такая же рука, но синяя. Ничего не поняв в
этих обозначениях, Пестренький повернул первую  попавшуюся  рукоятку,  и
сейчас же на него с шумом хлынул поток воды. Пестренький подумал, что на
него снова начинает прыскать одеколоном, и нарочно зажмурился. Постепен-
но он понял, что на этот раз дело вовсе не в одеколоне, и, открыв глаза,
увидел, что его поливает водой из душа. Он хотел удивиться,  но  вовремя
спохватился:
   - Спокойствие! Удивляться пока еще рано. Я, кажется, просто  под  душ
попал.
   Мокнуть под холодным душем, да еще в одежде было  не  очень  приятно.
Пестренький решил остановить воду, но забыл, какую повернул рукоятку,  и
принялся вертеть наугад то одну, то другую. Вместо того чтобы прекратить
подачу холодной воды, он включил горячую. Дождь, который сыпался на него
сверху, усилился и потеплел. В общем, когда ему удалось наконец  остано-
вить воду, он был мокрый с головы до ног.
   - Ну как, принял ванну? - спросила Кнопочка, увидев, что  Пестренький
возвращается в комнату.
   - Принял, - не вдаваясь в подробности, ответил Пестренький.
   Тут только Кнопочка заметила, что с него текут потоки воды.
   - Так ты, что ли, в одежде принимал ванну? - закричала она.
   - А как же мне прикажете ее принимать? Там такая хитрая механика, что
хочешь не хочешь, а тебя искупает в одежде.
   - Какая хитрая механика? - заинтересовался Незнайка.
   - А вот пойди - и узнаешь.
   Незнайка пошел и через минуту вернулся тоже с головы до  ног  мокрый.
Вдобавок от него валил кверху пар, так как он включил сразу горячую  во-
ду.
   - Горе мне с вами! - сказала Кнопочка.
   Она пошла в ванную и принялась изучать рукоятки, а Незнайка  и  Пест-
ренький стояли сзади и смотрели.
   - Вот догадайся попробуй, - говорил Незнайка, - почему там возле  од-
ной рукоятки целенький коротышка нарисован, а возле другой - только рука
отрубленная.
   - Ну, это понятно, - сказала Кнопочка. - Если повернешь рукоятку, где
рука нарисована, то вода польется из рукомойника на руки, а если  повер-
нешь рукоятку, где целенький коротышка, то тебя окатит целиком из душа.
   - Правильно! - подхватил Пестренький. - Все просто. А почему один ко-
ротышка красненький, а другой синенький?
   - А это я уже знаю, - сказал Незнайка. - Откроешь кран с красной  фи-
гуркой - тебя сразу ошпарит, и ты покраснеешь от горячей воды; а  откро-
ешь кран с синей фигуркой - вода пойдет холодная, а от холода ты  и  сам
станешь синенький. Все ясно.
   - Ну вот, раз все ясно, наливайте в ванну воды и купайтесь, - сказала
Кнопочка.
   После того как Незнайка и Пестренький кончили мыться, ванна была пре-
доставлена в распоряжение Кнопочки, а потом все трое  уселись  за  стол.
Незнайка взмахнул волшебной палочкой и сказал:
   - Столик, накройся!
   Сейчас же на столе появилась  скатерть-самобранка.  Она  развернулась
сама собой... и каких только кушаний здесь не оказалось! Есть можно было
что угодно и сколько угодно - еды на столе  не  убавлялось.  Незнайка  и
Пестренький сидели за столом завернутые в одеяла, так как их одежду Кно-
почка выстирала и развесила для просушки.  Пестренький  налегал  главным
образом на сладости и жалел только о том, что не может напрятать  конфет
в карманы. Как-то он все же умудрился натаскать целую кучу конфет в свою
постель под подушку.
   Наконец все наелись и встали из-за стола. Скатерть-самобранка сверну-
лась и исчезла вместе со всей едой, так что со стола даже убирать не по-
надобилось. Кнопочка посмотрела в окно и с удивлением заметила,  что  на
дворе уже ночь. Тогда она сказала, что пора уже спать, и  отправилась  в
свою комнату. Незнайка и Пестренький тоже пошли к себе. Потушив электри-
чество, они забрались в постели. Пестренький долго еще жевал конфеты,  а
бумажки бросал прямо на пол. Наконец он заснул с недоеденной конфетой во
рту. А Незнайка долго не спал и все думал о том, что с ними случилось  с
утра. Ему казалось, что они выехали из Цветочного города не сегодня и не
вчера, а давным-давно... может быть, с месяц назад. В этом ничего удиви-
тельного не было, так как коротышки очень  маленькие,  а  для  маленьких
время тянется гораздо медленнее, чем для больших.

   Глава двенадцатая
   КАК НЕЗНАЙКА РАЗГОВАРИВАЛ СО СВОЕЙ СОВЕСТЬЮ

   Глаза Незнайки постепенно привыкли к темноте комнаты.  Вокруг  появи-
лись смутные очертания предметов. На стене  уже  можно  было  разглядеть
картину в черной широкой раме. Она висела как раз  напротив  кровати,  в
которой лежал Незнайка. У изголовья кровати стоял маленький шкафчик, ко-
торый Незнайка сначала принял за обыкновенную тумбочку. Теперь он  заме-
тил, что тумбочка была вовсе не обыкновенная. Вместо дверцы у  нее  была
ровная стенка, сплошь усеянная маленькими белыми кнопками. Возле  каждой
кнопки имелась надпись с  названием  какой-нибудь  сказки.  Тут  были  и
"Красная Шапочка", и "Мальчик с пальчик", и "Золотой петушок", и  "Кото-
фей Котофеевич". Сверху на тумбочке стояло зеркало.
   "Что же это за штука такая? - спросил  сам  себя  Незнайка.  -  Может
быть, если нажать кнопку, то из шкафчика выскочит книжка со сказкой? Что
ж, было бы неплохо почитать на ночь сказочку".
   Недолго думая Незнайка нажал первую попавшуюся кнопку. Однако никакой
книжки из шкафчика не выскочило, а вместо этого послышалась тихая,  кра-
сивая музыка и чей-то добрый, ласковый голос начал не спеша рассказывать
сказку:
   "Жили-были сестрица Аленушка и братец Иванушка. Раз пошли  они  путе-
шествовать..."
   "А! - догадался Незнайка. - Значит, это просто машина для рассказыва-
ния сказок. Что ж, это даже лучше, чем самому читать. Лежи и слушай, по-
ка не заснешь".
   В это время зеркало, которое стояло на тумбочке, засветилось, на  нем
появился зеленый лужок. По лужку вилась дорожка, а по дорожке,  взявшись
за руки, шагали сестрица Аленушка и братец Иванушка.
   Незнайка улегся на бок, чтоб удобнее было смотреть, а голос между тем
продолжал:
   "Вот шли-шли братец Иванушка и сестрица Аленушка - видят пруд, а око-
ло пруда пасется стадо коров. "Я хочу пить",  -  говорит  Иванушка.  "Не
пей, братец, а то станешь теленочком", - отвечает Аленушка..."
   Незнайка слушал, слушал, пока не прослушал всю сказку. Она ему  очень
понравилась, только очень было жалко бедного Иванушку,  который  превра-
тился в козленочка. Это напомнило ему про малыша, которого  он  встретил
сегодня на улице и превратил в осла. Незнайка совсем было забыл об  этом
коротышке, а теперь все думал о нем и думал. Он вспомнил, как превратив-
шийся в осла малыш ушел, постукивая по тротуару копытцами,  как,  уходя,
повернул длинноухую голову и, словно с  укором,  посмотрел  на  Незнайку
своими добрыми печальными глазами.
   Сказочка давно окончилась, а Незнайка лежал в  темноте,  ворочался  с
боку на бок и грустно вздыхал. Он мысленно разговаривал сам с  собой,  и
от этого ему казалось, что  с  ним  разговаривает  какой-то  находящийся
внутри него голос.
   "Он ведь сам виноват, - оправдывался Незнайка. - Он ведь толкнул  ме-
ня! Что же, я молчать должен?"
   "Подумаешь, какой важный! Уж и не толкни его! - отвечал голос. -  Ну,
толкнули тебя, и ты толкнул бы!"
   "Толкнул бы"! - проворчал  Незнайка.  -  Значит,  я  драться  должен?
Драться нехорошо!"
   "Ишь ты! "Нехорошо"! - передразнил голос. - А то, что ты сделал,  хо-
рошо разве? А если бы тебя кто-нибудь превратил в осла?"
   "А чего же он толкается?" - упрямо твердил Незнайка.
   "Ну что ты заладил: "толкается, толкается"! Ты ведь  знаешь,  что  он
нечаянно".
   "Ничего я не знаю!"
   "Знаешь, знаешь! От меня, братец, не скроешь!"
   "А кто ты, что от тебя даже ничего не скроешь?" -  насторожился  Нез-
найка.
   "Кто? - с усмешкой переспросил голос. - Будто не знаешь? Ведь я  твоя
совесть".
   "А! - вскричал Незнайка. - Так это ты? Ну, тогда сиди себе  и  молчи!
Ведь никто ничего не видел и никто ничего мне не скажет".
   "А ты боишься, как бы тебя не побранил кто-нибудь за твое мерзкое по-
ведение? А меня ты совсем не боишься?
   И напрасно. Я вот начну тебя мучить так, что ты жизни не будешь  рад.
Ты еще увидишь, что тебе стало бы легче, если бы кто-нибудь узнал о тво-
ем поступке и наказал за него. Вот встань сейчас же и расскажи обо  всем
Пестренькому!"
   "Послушай, - сказал Незнайка, - а где ты была до этого? Почему раньше
молчала? У других коротышек совесть как совесть, а у меня какая-то  змея
подколодная! Притаится там где-то, сидит и молчит... Дождется,  когда  я
сделаю что-нибудь не так, как надо, а потом мучит".
   "Я не так виновата, как ты думаешь, - начала оправдываться совесть. -
Вся беда в том, что я у тебя еще слишком маленькая, неокрепшая и голос у
меня еще очень слабый. К тому же вокруг часто бывает шумно. В особеннос-
ти днем. Шумят автомобили, автобусы, отовсюду  доносятся  разговоры  или
играет музыка. Поэтому я люблю разговаривать с тобой ночью, когда вокруг
тихо и ничто не заглушает мой голос".
   "А, вот ты чего боишься! - обрадовался Незнайка.  -  Сейчас  мы  тебя
заглушим!"
   Он снова нажал кнопку на шкафчике и стал слушать сказку про Ерша  Ер-
шовича. Совесть на минуту умолкла, но скоро Незнайка  опять  услыхал  ее
голос:
   "Ты вот лежишь в мягкой постели под одеялом, тебе тепло, хорошо, уют-
но. А ты знаешь, что делает коротышка, который превратился в  осла?  Он,
наверно, лежит на полу в конюшне. Ослы ведь не спят в кроватях. А  может
быть, он валяется где-нибудь на холодной земле под открытым  небом...  У
него ведь нет хозяина, и присмотреть за ним некому".
   Незнайка крякнул с досады и беспокойно завертелся на постели.
   "А может быть, он голодный, - продолжал голос. -  Он  ведь  не  может
попросить, чтоб ему дали поесть, так как не умеет говорить. Вот если  бы
тебе надо было попросить что-нибудь, а ты не мог бы произнести  ни  сло-
ва!"
   - Какая-то сказка глупая, - проворчал Незнайка. - Совсем ничего  заг-
лушить не может.
   Он принялся нажимать другие кнопки и слушать другие сказки, потом об-
наружил на боковой стенке шкафчика ряд музыкальных кнопок и стал слушать
разные марши, польки и вальсы. Однако голос не умолкал ни  на  минуту  и
твердил свое. Тогда Незнайка нажал кнопку, возле которой было  написано:
"Утренняя зарядка". И вот среди ночи раздался крик:
   - Приготовьтесь к утренней зарядке! Откройте форточку, проветрите по-
мещение. Начинаем занятие с ходьбы. Сделайте глубокий вдох. И-и...  Раз,
два, три, четыре!
   Незнайка замаршировал босиком по комнате, потом перешел к  подскокам:
ноги в стороны, ноги вместе, ноги в стороны,  ноги  вместе,  после  чего
приступил к наклонам и приседаниям. Гремела  музыка,  четко  раздавалась
команда. Незнайка старательно проделывал все упражнения, но  совесть  не
унималась и продолжала жужжать прямо в уши:
   "Разбуди Пестренького! Разбуди, разбуди, разбуди!"
   Наконец Незнайка не выдержал, подошел к постели Пестренького  и  при-
нялся трясти его за плечо:
   - Вставай, Пестренький, мне надо тебе кое о чем рассказать.
   Но где там! Пестренький заснул так крепко, что хоть  из  пушек  пали.
Тогда Незнайка вспомнил, что больше всего на  свете  Пестренький  боится
холодной воды. Он пошел к рукомойнику, набрал в кружку воды  и  принялся
брызгать Пестренькому в лицо. Пестренький моментально проснулся и  подс-
кочил на постели.
   - Что это за наказание! - захныкал он, протирая глаза. - Я  ведь  уже
умывался сегодня!
   - Послушай, Пестренький, я тебе расскажу одну вещь, только ты  обещай
мне, что не скажешь об этом Кнопочке.
   - Да зачем мне ей говорить?
   - Нет, ты обещай сначала.
   - Ну, обещаю, только говори скорей. Спать хочется!
   - Понимаешь, Пестренький, я сегодня превратил одного коротышку в  ос-
ла.
   - Ну и что тут такого? -  ответил  плаксиво  Пестренький.  -  Неужели
из-за этого надо меня ночью будить? Превратил - ну и превратил.
   - Так ему, наверно, вовсе не хочется ослом быть!
   - Мало ли чего ему не хочется! Вот еще!
   - Нет, это все-таки нехорошо, Пестренький. Ты меня поругай за это.
   - А зачем?
   - Ну, меня, понимаешь, совесть мучит. Может, мне легче станет.
   - Как же тебя ругать?
   - Ну, придумай что-нибудь.
   - Не знаю, что и придумать... Совсем, понимаешь, не умею ругаться!
   - Ну скажи, что я олух бессмысленный.
   - Олух бессмысленный, - повторил Пестренький.
   - Скажи: скотина безмозглая.
   - Скотина безмозглая!
   - Глупая рожа.
   - Глупая рожа!
   - Ну, еще как-нибудь...
   - Ослиный дурак!
   - Правильно!
   - Ну, легче стало?
   - Нет, понимаешь, не легче. Ты, видно, на самом деле  не  умеешь  ру-
гаться. Лучше ты вот что... стукни меня кулаком хорошенько.
   - А как стукнуть - по спине, что ли, или по шее?
   - Давай, что ли, по спине... Вот так, хорошо! А теперь,  что  ли,  по
шее... Так! Еще разок... Во! Еще бей, не бойся...  Ай!..  Ну,  довольно,
довольно! Размахался тут  кулаками!  А  то  как  дам!  Обрадовался,  что
драться можно!
   - Сам ведь просил.
   - Ну и что ж, что просил! Всему надо знать меру.
   Незнайка забрался обратно в постель.
   - Погоди, я до тебя еще доберусь! - грозил он,  почесывая  ушибленный
затылок. - Не хочу сейчас связываться.
   - Свинья ты неблагодарная, вот что! - ответил Пестренький.
   - Ишь ты! - ответил Незнайка. - То говорил - не умею ругаться, а  сам
свиньей называет.
   На этом разговор окончился, и они оба уснули.

   Глава тринадцатая
   ЛИСТИК И БУКОВКА

   Малыш Листик, о котором уже говорилось в этой истории, был очень  хо-
роший коротышка. Он жил в Солнечном городе, на Леденцовой улице. На этой
же улице, только в другом доме, жила малышка по имени Буковка. Эти  Лис-
тик и Буковка прославились тем, что очень любили читать книги. Они увле-
кались чтением до такой степени, что иногда даже не ходили в театр и ки-
но, не слушали радио и не смотрели телевизора, а вместо этого  сидели  и
читали какую-нибудь интересную книжку. Сначала они перечитали все  книж-
ки, которые были у них дома, потом стали доставать книги  у  кого-нибудь
из приятелей и в магазинах, наконец записались в библиотеку, потому  что
в библиотеке всегда можно было достать какую-нибудь интересную книгу.
   Когда-то давно Листик и Буковка не были знакомы друг с другом.  Но  с
тех пор как оба записались в библиотеку, они стали  встречаться  там;  а
когда возвращались из библиотеки домой, то с интересом беседовали о про-
читанных книгах. Скоро они подружили, и Буковка, которая была очень  со-
образительная, придумала такую вещь: она сказала, что они с Листиком не-
экономно тратят время, так как ходят в библиотеку вдвоем,  в  результате
чего у них остается меньше времени на чтение. Было бы гораздо экономнее,
если бы в библиотеку ходил кто-нибудь один и брал книги для себя  и  для
другого; а чтоб никому не было обидно, в библиотеку можно ходить по оче-
реди.
   Так они и стали делать: пока один ходит в библиотеку, другой сидит  и
читает книги.
   Дни проходили за днями. Листик и Буковка часто встречались,  и  скоро
они уже не могли провести дня без того, чтоб не поговорить друг  с  дру-
гом. Однажды Буковка сказала Листику, что теперь  она  очень  счастлива,
так как у нее есть друг, с которым можно  поговорить  о  книгах.  Листик
сказал, что он тоже очень счастлив, но его постоянно мучит мысль о  том,
что еще не все коротышки полюбили чтение, многие даже, вместо того  чтоб
читать, только рассматривают в книжках картинки, или, еще того хуже, го-
няют по улицам футбольный мяч, или играют по целым дням в салочки.
   - Мне таких коротышек жалко, - говорил Листик. - Они сами  не  знают,
какого удовольствия лишаются. Если бы они увлеклись чтением, то увидели,
как это интересно.
   Тут Буковка на минутку задумалась, а потом сказала:
   - А что, Листик, если мы с тобой устроим книжный театр?
   - Какой книжный театр? - не понял Листик.
   - Ну это такой театр, в котором читают книги. В нем,  понимаешь,  нет
ни актеров, ни декораций, ни сцены. Есть только публика, которая сидит и
слушает какую-нибудь интересную книжку.
   - Где же ты видела такой театр?
   - Нигде. Я просто придумала. Мы с тобой будем выбирать самые  увлека-
тельные повести, сказки или рассказы и будем читать вслух по очереди.
   Листику очень понравилось предложение Буковки, и они сразу взялись за
дело. Сначала выбрали несколько рассказов для чтения,  причем  старались
выбирать так, чтоб один рассказ был  трогательный,  другой  -  грустный,
третий - веселый, четвертый - страшный, пятый - еще  какой-нибудь,  чтоб
на разные, значит, вкусы.
   Для своего театра они нашли очень подходящее место. Рядом с домом,  в
котором жил Листик, был двор - не двор, сад - не сад, а вернее  сказать,
что-то вроде небольшого скверика. Этот скверик был обсажен вокруг  резе-
дой, в центре стоял стол для любителей поиграть в шахматы или  шашки,  а
вокруг несколько лавочек, чтоб можно было сидеть и дышать свежим  возду-
хом. Скверик находился между двумя домами, и  каждый,  кто  проходил  по
улице, видел и стол, и резеду, и скамейки.
   - Вот здесь и устроим наш книжный театр, - сказали Листик и Буковка.
   Они перетащили стол поближе к улице, поставили перед ним скамейки для
слушателей, а для себя принесли из дома два стула. Потом  Листик  сбегал
домой за книгой с рассказами, а Буковка принесла маленький бронзовый ко-
локольчик.
   И вот к вечеру, когда во всех театрах Солнечного города начали разда-
ваться звонки, призывавшие зрителей к началу представлений, Буковка тоже
стала звонить в колокольчик, а Листик принялся кричать:
   - Идите сюда! Здесь открывается новый театр! Очень  интересно  будет!
Занимайте места!
   Коротышки, которые проходили в это время по улице, услышали его  кри-
ки. Некоторые из них уселись перед столом на  лавочках  и  стали  ждать.
Листик увидел, что все лавочки уже заняты, и сказал:
   - Сейчас перед вами выступит Буковка. Она будет читать рассказ.
   Буковка начала читать первый рассказ. Она читала очень хорошо, с  вы-
ражением, и все слушали очень внимательно, но  тут  какой-то  коротышка,
который сидел на передней лавочке, презрительно наморщил свой нос и  ра-
зочарованно протянул:
   - У, да здесь просто книжку читают. Какой же это театр!
   - Какая-то чепуха на постном масле! Никакого нет интереса, -  ответил
другой коротышка.
   Они вдвоем поднялись с лавочки и ушли. За ними стали уходить и другие
коротышки. Скоро послышался звонок из театра, который помещался в сосед-
нем доме. Многие коротышки вскочили и бегом  помчались  туда.  Кончилось
тем, что все слушатели разошлись, кроме одного малыша, который почему-то
уснул. Листик и Буковка разбудили его и стали читать ему книжку  дальше,
но он слушал не очень внимательно, ерзал все время на лавочке, зевал  во
всю ширину рта и клевал поминутно носом. В конце концов он встал и  тоже
ушел.
   Таким образом, первый опыт окончился неудачно, а  на  следующий  день
повторилась та же история. Сначала  публики  собралось  много,  но,  как
только Листик начал читать, все разбежались. Буковка начала приходить  в
отчаяние и уже даже хотела заплакать, но Листик сказал:
   - Театр все равно должен работать, есть в нем публика или  нет.  Если
никто не будет нас слушать, мы будем друг другу читать.
   Он усадил Буковку на лавочку, где должна была сидеть публика, и  при-
нялся читать дальше. Некоторые прохожие останавливались и, послушав нем-
ного, отправлялись своей дорогой. Так продолжалось до тех пор, пока Лис-
тик не начал читать смешной рассказ. В это время по улице проходили  ма-
лыш и малышка. Они остановились на  минуточку,  чтобы  послушать,  потом
зашли в скверик и сели на лавочку. Им очень понравилось, как Листик  чи-
тал, и они громко смеялись. Прохожие на улице услыхали их  смех  и  тоже
заинтересовались.
   - Э, да тут что-то смешное читают! - говорили они и заходили в  скве-
рик.
   Скоро все лавочки были заняты. Коротышки слушали рассказ, стараясь не
пропустить ни слова, и помирали со смеху. Когда этот рассказ  окончился,
Листик начал другой, потом еще и еще... Никто из слушателей не ушел, по-
тому что всем было интересно, а когда чтение кончилось, все стали благо-
дарить Листика и Буковку за  полученное  удовольствие.  Один  самый  ма-
ленький коротышка спросил, будут ли они завтра опять  читать,  и,  когда
узнал, что будут, сказал, что он завтра тоже придет. Потом слушатели ра-
зошлись, и этот маленький коротышка ушел, но  через  минуту  вернулся  и
спросил у Листика, будут ли они завтра читать те же рассказы, что и  се-
годня, или какие-нибудь новые. Листик сказал, что новые. Коротышка обра-
довался, еще раз сказал, что завтра придет, и ушел окончательно.
   С тех пор Листик и Буковка ежедневно читали в скверике книги. Сначала
они читали коротенькие рассказы и сказочки, потом стали  отыскивать  не-
большие, но интересные повести, которые можно было прочитать за один ве-
чер, а потом стали читать и длинные повести и даже  романы,  на  которые
приходилось затрачивать по нескольку вечеров. С каждым днем у них стано-
вилось все больше слушателей, так что в конце концов пришлось  поставить
в скверике еще штук двадцать скамеек, а для  чтецов  устроить  небольшие
подмостки, вроде театральной эстрады. Когда наступила зима, для книжного
театра сделали позади скверика специальное зимнее помещение.
   Жители Солнечного города очень полюбили свой  книжный  театр.  Многие
стали самостоятельно читать книги и впоследствии с благодарностью  вспо-
минали о том, что первое их знакомство с книгой произошло в книжном  те-
атре. Листик и Буковка очень серьезно относились к своему делу. Они, как
и прежде, ходили по очереди в библиотеку и брали  там  самые  интересные
книги. Листик говорил, что раньше он был не такой  счастливый,  как  те-
перь.
   - Когда я читал какую-нибудь интересную книгу, то всегда радовался, и
мне очень хотелось поделиться с кем-нибудь своей радостью,  -  вспоминал
Листик. - Мне хотелось прочитать эту книгу остальным коротышкам, чтоб  и
они получили удовольствие, но не мог же я выходить  на  улицу  и  читать
книгу каждому встречному! Зато теперь, когда у нас есть книжный театр, я
могу читать книги всем, кому  хочется  слушать.  От  этого  я  испытываю
большое удовлетворение!
   Так шло время, и все было благополучно,  пока  не  случилось  ужасное
происшествие. Однажды Листик пошел в библиотеку, а Буковке  сказал,  что
на обратном пути зайдет к ней, а потом они вместе пойдут в  книжный  те-
атр. Буковка подождала его сколько было положено, но Листик почему-то не
появился. Сначала Буковка подумала, что он задержался в библиотеке, и не
беспокоилась, но потом начала беспокоиться и решила выйти на улицу, чтоб
встретить Листика. Она дошла до самой библиотеки, но Листика  так  и  не
встретила; а когда пришла в библиотеку, то  библиотекарша  сказала,  что
Листик действительно недавно был  здесь,  взял  книгу  про  удивительные
приключения гусенка Яшки, после чего ушел. Буковка подумала, что  Листик
забыл о том, что обещал зайти к ней. Она пошла к нему домой, но дома его
тоже не оказалось. Буковка решила, что он встретился на улице с  кем-ни-
будь из приятелей и зашел к нему. Вернувшись домой, она стала ждать Лис-
тика и все время выглядывала в окно, но Листик не появлялся.
   Так прошел день, и наступил вечер. Буковка взяла книгу для  чтения  и
отправилась в книжный театр. У нее оставалась надежда, что  Листик  тоже
придет туда, но когда она пришла в скверик, то увидела, что Листика  нет
и там. Все лавочки уже были заняты слушателями,  которые  с  нетерпением
ожидали начала чтения. Буковка  знала,  что  нельзя  заставлять  публику
ждать, поэтому она раскрыла книгу и уже хотела начать читать, но от вол-
нения не могла произнести ни слова. Каждый вечер за этим  столом  Листик
всегда был с ней, а теперь его вдруг не стало. Буковка уже  не  сомнева-
лась, что случилось какое-нибудь несчастье. Сердце ее сжалось с  тоской,
голова беспомощно опустилась над книгой, и из глаз закапали слезы.
   Коротышки удивились, увидев, что она плачет. Все окружили  ее,  стали
спрашивать, что случилось. Задыхаясь от слез.  Буковка  рассказала,  что
Листик пропал. Все стали утешать ее, говоря, что он, наверно,  найдется.
Но Буковка не утешалась. Она сказала, что Листик очень  рассеянный  и  к
тому же у него привычка читать на ходу книги. Возвращаясь из  библиотеки
и увлекшись чтением книги, он мог наскочить на фонарный столб и  разбить
себе лоб. На перекрестке он мог по  рассеянности  переходить  улицу  при
красном светофоре и попасть под какой-нибудь  автомобиль  или  труболет,
которые носятся по городу с такой бешеной скоростью, что не успевают да-
же затормозить.
   Коротышки были очень тронуты горем Буковки и решили ей  помочь.  Одни
стали ездить по всем отделениям  милиции,  другие  принялись  ездить  по
больницам, потому что если на улице произойдет какой-нибудь  случай,  то
пострадавший обязательно должен попасть или в больницу, или  в  милицию.
Скоро они объездили и обзвонили по телефону все отделения милиции и  все
больницы, но Листик нигде обнаружен не был.
   Каждое отделение милиции выделило по нескольку милиционеров для поис-
ков Листика. Поиски продолжались всю ночь, но не дали никаких  результа-
тов. Тогда кто-то сообразил сообщить об этом в газету. И вот на  следую-
щее утро появилась газета, в которой была напечатана вся эта история про
Листика и Буковку. В конце газетной статьи было сказано,  чтобы  каждый,
кто знает что-либо о местонахождении Листика, сообщил об этом  в  редак-
цию.

   Глава четырнадцатая
   НЕЗНАЙКА ЧИТАЕТ ГАЗЕТУ И УЗНАЕТ, ГДЕ ИСКАТЬ ЛИСТИКА

   Утром Незнайку разбудил какой-то подозрительный шум. Во сне ему стало
казаться, будто поблизости зажужжала пчела или начал работать шкаф-пыле-
сос. Открыв глаза, Незнайка увидел на полу, недалеко от кровати,  стран-
ную маленькую машину, которая ползала по комнате от одной стены к другой
и непрерывно жужжала. С виду она напоминала собой черепаху: такая же по-
лукруглая в верхней части и плоская внизу. Незнайка соскочил  с  постели
и, согнувшись в три погибели, ходил за машиной следом, стараясь  разгля-
деть ее. Она была покрашена темнозеленой эмалевой краской. Сверху в  ней
была масса мелких дырочек, как в дуршлаге, а снизу ее охватывал  блестя-
щий никелированный поясок с более крупными отверстиями  в  виде  глазок.
Сбоку красивыми серебряными буквами была сделана надпись: "Кибернетика".
   "Что это за слово - "кибернетика"? - спросил  сам  себя  Незнайка.  -
Должно быть, название машины".
   В это время машина подползла к кровати  Пестренького,  возле  которой
валялось множество конфетных бумажек. Она проползла прямо по этим бумаж-
кам туда и сюда - и все бумажки исчезли, будто их  и  не  бывало.  После
этого машина юркнула под кровать. Некоторое время изпод кровати раздава-
лось ее гудение. Пестренький проснулся от шума, опустил ноги на пол, но,
увидев вылезавшую из-под кровати машину,  испуганно  прыгнул  обратно  в
постель.
   - Что это? - спросил он, трясясь от страха.
   - Кибернетика, - ответил Незнайка.
   - Какая ки-кибернетика?
   - Не кикибернетика, а кибернетика - машина, которая подметает пол.
   - Зачем же она ко мне под кровать залезла?
   - Вот чудак! Под кроватью ведь тоже подмести надо.
   Машина между тем подползла к двери и  засвистела.  Дверь  отворилась,
как по сигналу, и машина поползла в соседнюю комнату. Там она  принялась
ползать по всему полу, даже под стол залезла, так  что  в  конце  концов
нигде не оставила ни соринки...
   В это время проснулась Кнопочка и, услыхав шум,  выглянула  из  своей
комнаты:
   - Что тут у вас происходит?
   - Кибернетика, - сказал ей Незнайка, показывая рукой на машину. - Са-
ма подметает пол, понимаешь!
   - Вот удивительно! - воскликнула Кнопочка.
   - Подумаешь, диво! - сказал, махнув рукой.  Пестренький.  -  Было  бы
удивительно, если бы она пачкала пол. А раз подметает, то ничего  удиви-
тельного нет.
   Окончив уборку, машина вылезла на середину  комнаты,  покрутилась  на
месте, как бы оглядываясь по сторонам, потом поползла в угол и  скрылась
за маленькой дверцей, которая имелась в стене у самого пола.
   Позавтракав (а перед завтраком они, конечно, оделись, умылись  и  по-
чистили зубы), наши путешественники решили прогуляться  по  городу,  так
как толком они еще ничего не видели. Спустившись по лестнице, они  вышли
из гостиницы и увидели, что на улице уже было много  прохожих.  Почти  у
каждого в руках была газета. Одни читали газету, сидя на лавочках,  дру-
гие - остановившись прямо посреди тротуара. Третьи читали  на  ходу,  то
есть шагали, уткнувшись носом в газету, отчего между многими происходили
столкновения. Никто, однако ж, не обращал на эти  толчки  внимания,  так
как все были увлечены чтением. Те, у кого газеты еще  не  было,  мчались
наперегонки к газетному киоску, который стоял на углу улицы.
   - Должно быть, в газете написано что-нибудь очень важное,  -  сказала
Кнопочка.
   Увидев малышку, которая примостилась на тумбочке и с интересом читала
газету, Кнопочка спросила:
   - Что случилось, скажите, пожалуйста? Почему все читают газеты?
   - Листик пропал, - отвечала малышка.
   - Какой листик?
   - Малыш такой был.
   - Почему же он пропал?
   - Вот этого я как раз и не знаю. Сейчас дочитаю до конца и тогда  все
расскажу вам.
   Кнопочка уже хотела бежать к газетному киоску, но в это время увидела
малыша с толстой пачкой газет в руках. Он быстро шагал по улице и разда-
вал газеты каждому, кто хотел почитать. Поравнявшись с Кнопочкой,  он  и
ей сунул в руки газету.
   Усевшись с Незнайкой и Пестреньким на лавочке. Кнопочка принялась чи-
тать вслух напечатанную в газете статью о Листике и Буковке и  прочитала
все, что было нами уже рассказано в предыдущей главе. Как только Незнай-
ка услышал, что Листик любил читать на ходу книги, так тут же понял, что
этот Листик был не кто иной, как тот самый малыш, которого  он  встретил
вчера на улице и превратил в осла. Совесть снова принялась  терзать  его
изо всех сил. Однако Незнайка ничего не сказал о своей догадке Кнопочке.
   На Кнопочку, которая была очень  впечатлительная,  так  подействовала
вся эта история, что на глазах у нее даже выступили слезы.
   - Помнишь, Незнайка, мы ведь тоже дружили с тобой, как эти  Листик  и
Буковка, и тоже читали друг другу сказочки? - сказала она. - А что  было
бы, если бы ты у нас тоже пропал?
   - Вот ревет, глупая! - сказал Пестренький. - Незнайка-то ведь не про-
пал еще! Вот он сидит!
   А Незнайка взял газету и принялся читать другие заметки. Одна заметка
привлекла его внимание.
   - Слушайте, что здесь написано, - сказал он и прочитал заметку вслух:
   - "Вчера вечером на Бисквитной улице был  обнаружен  неизвестно  кому
принадлежащий осел. Животное бродило посреди тротуара, неожиданно  появ-
ляясь перед прохожими и пугая их своим видом.  Иногда  оно  заходило  на
мостовую, где его жизни угрожала опасность от движущихся автомашин.  Все
попытки отыскать владельца осла не привели к  результатам.  Сотрудниками
милиции безнадзорный осел был пойман и отправлен в зоопарк".
   - Ну, поймали осла и отправили в зоопарк, - сказала Кнопочка.  -  Что
тут такого?
   - Так это ведь... - начал Незнайка.
   Он хотел сказать, что это, наверно, был тот осел, в которого он прев-
ратил вчера коротышку, но, увидев, что чуть было не проговорился, умолк.
   - Что "это ведь"? - спросила Кнопочка.
   - Ну, это ведь... это ведь... - замялся Незнайка. - Это ведь  значит,
что в Солнечном городке есть зоопарк и мы можем пойти на зверей  посмот-
реть.
   - Правильно! - обрадовался Пестренький. - Я давно мечтал пойти в зоо-
парк и посмотреть на зверей.
   Нужно сказать, что в стране коротышек, точно так же как и у нас,  во-
дятся разные звери: львы, тигры, волки, медведи, крокодилы и даже слоны.
Только все эти звери не такие большие, как наши, а совсем маленькие, ко-
ротышечные. Волк там размером с мышонка, медведь величиной с крысу,  са-
мый большой зверь - слон, но и тот размером с котенка.  Однако  и  такие
маленькие звери кажутся страшными крошечным коротышкам, которые, как это
каждому уже известно, ростом всего лишь с палец. Несмотря  на  свой  ма-
ленький рост, коротышки отличаются большой отвагой. Они бесстрашно ловят
зверей и привозят их в зоопарк, чтобы все могли приходить и смотреть  на
них.
   Услыхав о зоопарке, Пестренький вскочил с лавочки, чтоб поскорей  бе-
жать туда, и сказал:
   - Что ж делать? Мы ведь не знаем, где зоопарк...
   - Чепуха, сейчас узнаем, - ответил Незнайка.
   Он подошел к малышу, который читал у края тротуара газету, и  спросил
его:
   - Скажите, пожалуйста, где находится зоопарк? Нам надо на  осла  пос-
мотреть, то есть... тьфу!.. не на осла, а вообще на зверей.
   - До зоопарка вас довезет девятый номер автобуса, - ответил малыш.  -
Остановка вот здесь, возле гостиницы.
   Незнайка поблагодарил, и наши путешественники отправились к  автобус-
ной остановке. Ждать им пришлось недолго. Минуты через две  или  полторы
подкатил автобус. Дверцы  его  гостеприимно  открылись,  путешественники
вошли внутрь, и автобус покатил  дальше.  Его  движение  было  настолько
плавное, что не ощущалось никакой тряски. Это  объяснялось  особым  уст-
ройством автобусных шин и рессор.
   Внутреннее оборудование автобуса тоже отличалось своеобразием.  Возле
каждого окна был установлен небольшой стол, по обеим сторонам стола име-
лось по два мягких диванчика, и на каждом диванчике могли сидеть по  два
пассажира. На столах лежали газеты, журналы, а также шахматы, шашки, ло-
то, домино и другие настольные игры. На стенах между окнами были нарисо-
ваны красивые картины, под потолком висели разноцветные флажки,  которые
придавали очень веселый вид всему автобусу. В  передней  части  автобуса
был установлен телевизор, на экране которого все желающие могли смотреть
кинокартины, футбольные состязания и другие телевизионные передачи.  На-
конец, в задней части автобуса имелся тир для стрельбы в цель. Наше опи-
сание было бы неполным, если бы мы забыли упомянуть,  что  кондуктора  в
автобусе не было, а вместо него висел на стене громкоговоритель, по  ко-
торому громко объявлялись названия остановок.
   Когда Незнайка и его спутники вошли в автобус, то увидели,  что  нес-
колько пассажиров, склонившись над столиками, читали газеты, двое  малы-
шек играли в лото, другая пара малышек и еще пара малышей играли в  шах-
маты. Трое малышек сидели впереди и смотрели телевизионную передачу. Два
малыша палили по очереди из пневматического ружья в цель, что,  впрочем,
никого не смущало. Несколько малышей с увлечением обсуждали случай с ис-
чезновением Листика, о котором было напечатано в газете. Один из  пасса-
жиров стал рассказывать случай про одного своего знакомого  -  коротышку
Бубенчика, который заблудился однажды ночью на улице и никак не мог най-
ти дорогу домой.
   Этот рассказ очень заинтересовал Незнайку, но ему так  и  не  удалось
узнать, чем кончилась вся эта история с Бубенчиком, так как автобус ско-
ро остановился у зоопарка и пришлось сойти, не дослушав рассказ до  кон-
ца.

   Глава пятнадцатая
   В ЗООПАРКЕ

   Жители Цветочного города пока еще не успели сделать у  себя  зоопарк,
поэтому Незнайка и его друзья никогда в зоопарке не были. Они  представ-
ляли себе звериные клетки в виде больших мрачных железных ящиков  с  ре-
шетками; на самом же деле это были очень привлекательные на вид,  наряд-
ные домики, которые стояли среди зелени и цветов. Их крыши были выкраше-
ны яркими, разноцветными красками. Передняя стенка каждого  домика  была
сделана из решетки, поэтому сидевшие в них звери были хорошо видны. Кро-
ме клеток, в зоопарке были устроены пруды и водоемы, в которых жили раз-
личные водоплавающие птицы и такие животные, как тюлени и бегемоты.  Для
летающих птиц были сделаны просторные вольеры из  проволочной  сетки.  А
такие птицы, как павлины и индюки, которые не умели ни плавать,  ни  ле-
тать, разгуливали на свободе, где им хотелось. В  центре  зоопарка  была
устроена искусственная гора со скалами, по которым лазили горные козлы и
бараны.
   Попав в зоопарк, Незнайка во все глаза глядел на  животных,  стараясь
отыскать среди них Листика, которого он превратил в осла.  Ему  хотелось
как можно скорей превратить его обратно в коротышку, потому что  совесть
все время мучила его и не давала покоя. Кнопочка тоже с большим  интере-
сом разглядывала зверей и не переставала удивляться. Сердце у  нее  было
очень доброе. Поэтому она каждый раз грустно вздыхала и говорила:
   - Ах вы, бедненькие! Зачем же вас в клетку заперли? Вам ведь,  навер-
но, погулять хочется...
   Зато Пестренький ничему не удивлялся, по  своей  привычке,  и  только
старался держаться от клеток подальше. Увидев волка, он сказал:
   - Подумаешь, волк! Просто большая собака.
   Увидев тигра, сказал:
   - Просто большая кошка. Ничего страшного.
   - Так подойди ближе, если ничего страшного, - сказал Незнайка.
   - А ближе я плохо вижу. У меня, понимаешь, глаза дальнозоркие.
   Недалеко от клетки с тигром стоял киоск с газированной водой. В киос-
ке продавца не было, но каждый, кто хотел пить, подходил, нажимал  кноп-
ку, и газированная вода автоматически наливалась в стакан. Заметив  это,
Пестренький сказал, что ему очень жарко и тоже хочется попить газирован-
ной водички с сиропом.
   - Что ж, можно попробовать, - согласился Незнайка.
   Они подошли к киоску и увидели на прилавке целый ряд краников с кноп-
ками.
   - Какую же нажимать кнопку? - с недоумением спросил Пестренький.
   - Ну, нажми ту, где нарисована вишенка, - посоветовал Незнайка.
   Пестренький нажал пальцем кнопку, возле которой была нарисована крас-
ная вишенка. Сейчас же из круглого отверстия, которое имелось  под  кра-
ном, выскочил чистый стакан, и в него с шипением потекла  розовая  струя
газированной воды с вишневым сиропом. Пестренький с удовольствием  выпил
воду и поставил стакан обратно под кран. В стойке  сейчас  же  открылось
отверстие, и стакан опустился вниз.
   - Ну вот! - обиженно сказал Пестренький. - А я хотел выпить еще  ста-
канчик.
   - А ты снова нажми кнопку, - посоветовала Кнопочка.
   Пестренький нажал кнопку, возле которой был  нарисован  апельсин.  Из
отверстия снова выскочил чистый стакан,  и  в  него  полилась  оранжевая
струя воды с апельсиновым сиропом. Пестренький выпил и эту воду.
   - А ну-ка, я нажму вот - где нарисован лимончик, - сказал он.
   - А я нажму - где нарисована клюковка, - ответил Незнайка.
   - А я - где клубничка, - в свою очередь подхватила Кнопочка.
   Все стали нажимать кнопки и пить воду. Наконец Пестренький, у которо-
го выпитая вода стала в животе булькать, а выделявшийся из нее  углекис-
лый газ начал бросаться в нос, сказал, что пока ему  больше  не  хочется
пить, и наши друзья отправились дальше. Скоро они были в  обезьяннике  и
смотрели на обезьян, которые оказались очень подвижными, ловкими  и  за-
нятными зверями. В клетках у них были устроены лестницы, шесты,  качели,
трапеции. Обезьяны карабкались по шестам, раскачивались на качелях, пры-
гали по лестницам, ловко цепляясь за них всеми четырьмя  руками  и  даже
хвостом. Одна обезьяна нашла где-то маленькое зеркальце и носилась с ним
по всей клетке, не выпуская ни на минуту из рук. Она то и  дело  смотре-
лась в зеркало с такими ужимками, что невозможно было удержаться от сме-
ха. Незнайка громко смеялся, глядя на эту обезьяну, а потом сказал,  что
она похожа на Пестренького.
   - И совсем не похожа! - обиделся Пестренький. - У нее хвост, а у меня
нет никакого хвоста.
   Они принялись спорить. Пестренький разозлился:
   - Вот скажу Кнопочке, что ты превратил коротышку в осла.
   - Я тебе "скажу"! Ты ведь обещал молчать, изменник! - зашипел Незнай-
ка, наступая на Пестренького с поднятыми кулаками.
   - Тише, тише! Какой позор! - возмутилась Кнопочка. -  Постыдились  бы
хоть обезьян! Пойдемте отсюда.
   - Не хочу я отсюда! - сердито проворчал Пестренький. - Мне и тут  хо-
рошо...
   - Что же, ты будешь целый день на обезьян смотреть? Нам еще надо сло-
на увидеть.
   Друзья отправились смотреть слона. По дороге  они  увидели  невысокую
загородку, за которой находился деревянный сарай. Возле сарая стоял  се-
ренький ослик. У него были длинные уши и  большие  печальные  глаза.  Он
грустно понурил голову и, казалось, о чем-то думал. Увидев  осла.  Пест-
ренький захихикал и принялся толкать Незнайку локтем:
   - Смотри, твой осел.
   - А ты молчи! - зашипел Незнайка. - Держи язык за зубами. Понял?
   - Ну что вы там опять друг на друга шипите, словно два гуся? -  спро-
сила Кнопочка.
   - Мы не шипим, - ответил Пестренький. - Просто я говорю, что это, на-
верно, тот осел, про которого писали в газете.
   Посмотрев на осла, путешественники пошли дальше и через несколько ми-
нут были возле слоновника. Увидеть слона оказалось довольно трудно,  по-
тому что вокруг клетки стояла огромная толпа коротышек. Кнопочка  сейчас
же начала пробираться сквозь эту толпу. Пестренький полез вслед за ней.
   А Незнайка, как только увидел, что остался один, сейчас  же  повернул
обратно и побежал к тому месту, где видел осла.
   Осел по-прежнему находился за загородкой. Он только подошел  ближе  к
калитке. Незнайка осмотрелся по сторонам и, увидев, что поблизости нико-
го нет, вытащил из-за пазухи волшебную палочку, взмахнул ею и сказал:
   - Хочу, чтоб осел превратился опять в коротышку.
   Не успел он сказать этих слов, как увидел, что  осел  приподнялся  на
задние ноги, выпрямился... и уже это был не осел, а самый настоящий  ма-
лыш. На нем был кургузый зеленый пиджак с узенькими, короткими  рукавами
в обтяжку, широкие брюки зеленовато-желтого цвета. На голове  красовался
ярко-синий берет с оранжевыми горошинами, с такой же оранжевой кисточкой
на макушке. Из-под берета выбивался длинный чуб и  свешивался  прямо  на
лоб, закрывая его до самых бровей.
   Взглянув на Незнайку, коротышка деловито сплюнул сквозь зубы,  громко
шмыгнул носом и энергично провел по  нему  кулаком.  Кулак  у  него  был
большой, а нос маленький, вроде пуговки, весь покрытый веснушками.  Про-
делав все это, малыш толкнул ногой калитку и вышел из нее. Здесь  он  на
минутку остановился и повернулся к Незнайке. Его крошечные глазки задор-
но блеснули, длинная верхняя губа задралась к самому носу, рот разъехал-
ся чуть ли не до ушей. Улыбнувшись таким образом Незнайке,  бывший  осел
сунул обе руки в карманы брюк и пошел по дорожке прочь.  Незнайка  долго
смотрел ему вслед. У него словно тяжесть свалилась с плеч. Совесть,  ко-
торая не переставала мучить его, умолкла, и он, радостный,  побежал  об-
ратно к своим друзьям.
   Пока Незнайка отсутствовал, Кнопочка пробралась к слоновьей клетке  и
как следует разглядела слона. Она была очень  удивлена  величиной  этого
диковинного животного. Но больше всего ее удивило то, что  у  слона  был
впереди длинный хобот, которым он, как рукой, мог брать различные  пред-
меты. Пестренький, однако, побоялся подходить близко к  такому  большому
зверю. Он все время вертелся в толпе и смотрел на слона из-за спин стоя-
щих впереди зрителей. В результате ему удалось увидеть  только  слоновью
голову с висящими по бокам ушами. Решив, что этого зрелища с него вполне
достаточно, Пестренький начал вылезать из толпы  обратно.  В  это  время
вернулся Незнайка.
   - Ну, видел слона? - спросил он Пестренького.
   - Э, ничего удивительного! -  махнул  рукой  Пестренький.  -  У  всех
только и разговору: "Слон, слон!" А чего там смотреть?  Одна  голова  да
уши!
   Тут из толпы выбралась Кнопочка:
   - А ты где пропадал, Незнайка? Почему на слона не смотрел?
   - Э, буду я тут еще на уши смотреть! Пойдемте лучше еще  газированной
водички попьем.
   - Правильно! - обрадовался Пестренький. - Мне уже тоже почемуто  пить
захотелось.
   Но Кнопочка отказалась.
   - Идите, а я вас тут на лавочке подожду, - сказала она и  уселась  на
лавочке, которая стояла на краю дорожки.
   Незнайка и Пестренький отправились обратно к киоску.
   - Знаешь, Пестренький, а я этого осла уже превратил  в  коротышку!  -
похвастал Незнайка.
   - А... - протянул Пестренький. - То-то я заметил, что  ты  бегал  ку-
да-то.
   Через минуту они снова подошли к загородке, и Пестренький увидел  ос-
ла, стоявшего в глубине у забора.
   - Вот так превратил! - засмеялся Пестренький. - Да он вон где стоит!
   - Кто стоит? - удивился Незнайка.
   - Да осел твой!
   - Ах, чтоб тебя! - с досадой воскликнул Незнайка, увидев осла,  кото-
рый как ни в чем не бывало поглядывал на него и лениво моргал глазами. -
Не может быть, чтоб он обратно в осла превратился! Слушай, а может быть,
это не тот осел?
   - Правда! - сообразил Пестренький. - Может быть, это другой. Наверно,
он из сарая вылез.
   - Хорошо, что мы его увидели, - сказал Незнайка. -  Может  быть,  это
как раз и есть тот осел, который мне нужен, а тот, которого я  превратил
уже, был не тот.
   - Верно! - подхватил Пестренький. - Этот, возможно, конечно,  тот,  а
тот был не тот, а может, наоборот, тот был не тот, а этот - тот...
   - Постой, а то я в этих ослах уже запутался, -  перебил  Незнайка.  -
Лучше я этого превращу тоже.
   - Правильно, - поддакнул Пестренький, которому  очень  хотелось  уви-
деть, как осел превратится в коротышку.
   Незнайка взмахнул палочкой и сказал:
   - Хочу, чтоб этот осел тоже стал коротышкой!
   Не успели Незнайка и Пестренький моргнуть, как вместо осла перед ними
появился коротышка. На нем был такой же коротенький  пиджачок  с  узкими
рукавами и такой же берет с кисточкой на макушке, только пиджак  был  не
зеленого, а ярко-рыжего цвета; берет же был не синий, а голубой с белыми
крапинками. Что касается брюк, то они были такого же ядовитого зеленова-
то-желтого цвета. Лицом этот коротышка был тоже похож на первого:  такие
же маленькие черные глазки, длинный чуб, свесившийся на  лоб,  непомерно
длинная верхняя губа, маленький нос с  веснушками.  Отличие  заключалось
лишь в том, что у первого веснушки были только на носу, а  у  этого  они
сидели и на носу и на щеках вокруг носа.
   Осмотревшись с недоумением по сторонам, коротышка наморщил свой  вес-
нушчатый нос и не то чихнул, не то фыркнул, мотнув головой. Не  взглянув
на Незнайку и Пестренького, он подошел к забору, перелез  через  него  и
скрылся. Увидев это чудесное превращение. Пестренький онемел  от  расте-
рянности и, только когда коротышка исчез за забором, спросил:
   - Тот?
   - Как - тот? - не понял Незнайка.
   - Ну, тот это коротышка, которого ты вчера превратил в осла?
   - Шут его знает! - развел Незнайка руками. - Я уже забыл,  какой  был
тот. Да ладно, какой-нибудь из двух - тот... Постой, а это еще там  кто?
- закричал он вдруг.
   - Батюшки! Еще один осел! - ахнул Пестренький, увидев длинноухую  го-
лову, которая высунулась из открытой двери сарая.
   - Вот не было печали! - воскликнул Незнайка. -  Придется  еще  одного
превращать...
   - Погоди, - сказал Пестренький. - Это, кажется, не осел, а лошадь.
   - Что ты! Лошадь гораздо больше.
   - Верно, - согласился Пестренький. - С одной стороны - это как  будто
лошадь, а с другой стороны - осел. Должно быть, просто большой осел, вот
и все.
   - Э, некогда мне тут с ними возиться! - сказал Незнайка. - Превращу -
и дело с концом. Будет на одного коротышку больше.
   Пока они разговаривали, осел вышел из сарая и направился прямо к ним.
Незнайка поскорей замахал у него перед носом палочкой:
   - Хочу, чтоб и этот осел стал коротышкой!
   Сказав это, он зажмурился, а когда открыл глаза, осла уже не было,  а
вместо него стоял коротышка. Он был такой же, как два предыдущих, только
немного выше, с такой же длинной губой, а веснушки у него были не только
на носу и вокруг носа, а по всему лицу, даже кулаки у него были  веснуш-
чатые. Подойдя к загородке, он взглянул в  упор  на  Незнайку  и  строго
спросил:
   - Где Брыкун и Пегасик?
   - Какие Брыкун и Пегасик? - испугался Незнайка.
   - Ну, ослы. Не видал разве, что тут два осла были?
   - Не видал, - растерявшись, соврал Незнайка.
   - Что ты врешь? Может быть, по лбу хочешь?
   - Как это - по лбу? - не понял Незнайка.
   - А вот как!
   Коротышка протянул через загородку свою руку и дал  Незнайке  по  лбу
такого щелчка, что тот чуть не полетел с ног.
   - Ах, так! - закричал, задыхаясь от гнева, Незнайка. - Так ты значит,
драться? Да я тебя!.. Я тебя!..
   - Что ты сказал? - закричал коротышка. - Вот я сейчас с тобой  разде-
лаюсь.
   И он тут же полез через ограду. Не дожидаясь расправы, Незнайка  бро-
сился удирать. Пестренький побежал за ним. Они мчались со скоростью  ме-
теоров мимо звериных клеток, а за ними, громко сопя и стуча ногами,  как
лошадь, бежал новоявленный коротышка. Неизвестно, чем бы  кончилась  эта
погоня, если бы коротышка не растянулся вдруг посреди  дороги,  зацепив-
шись ногой за корень. Поднявшись с земли,  он  увидел,  что  Незнайка  и
Пестренький уже далеко и ему теперь не догнать их.
   - Я тебе покажу! - кричал он. - Мы еще встретимся! Ты у  меня  попля-
шешь!
   Погрозив Незнайке увесистым кулаком, он сунул обе руки в карманы сво-
их широких зеленовато-желтых брюк и зашагал прочь. Увидев, что опасность
миновала, Незнайка и Пестренький вернулись к Кнопочке.
   - Где же вы ходите? - сердито спросила она. - Я уже хотела  идти  ис-
кать вас.
   - Да за нами тут один сумасшедший осел гонялся, - ответил Незнайка.
   - Какой сумасшедший осел?
   - Я потом тебе расскажу.
   - Это что еще за новости - "потом"! Ты сейчас рассказывай!
   Пришлось Незнайке признаться, что это он превратил  вчера  Листика  в
осла, и рассказать обо всем, что случилось.
   - Вот видишь, Незнайка, какой ты злой! - сказала Кнопочка,  прослушав
его рассказ. - Разве тебе волшебная палочка для того  дана,  чтоб  1  ты
превращал в ослов коротышек? 1
   - Я не злой, Кнопочка! Я все время так мучился из-за  этого  Листика.
Меня совесть совсем загрызла, честное слово! Ты не сердись. Ведь все хо-
рошо кончилось, и теперь Листик уже, наверно, вернулся к Буковке.
   - Хорошо еще, что мы прочитали в газете, где искать Листика, - сказа-
ла Кнопочка.

   Глава шестнадцатая
   КАК НЕЗНАЙКА, КНОПОЧКА И ПЕСТРЕНЬКИЙ ВСТРЕТИЛИСЬ С ПЕГАСИКОМ И ЧТО ИЗ
ЭТОГО ВЫШЛО

   Конец дня путешественники провели в зоопарке, так как  там  оказалось
еще много зверей, которых они не видели. Только к вечеру они вернулись в
гостиницу и, поужинав, легли спать. На этот раз Незнайку не  мучила  со-
весть, и он заснул очень быстро.
   Впрочем, он не заснул бы так скоро, если бы кто-нибудь рассказал ему,
что среди трех ослов, которых он превратил в коротышек,  вовсе  не  было
Листика. В газете произошла ошибка, и, вместо того чтоб напечатать,  что
найденного осла отправили в цирк, ошибочно напечатали, что его отправили
в зоопарк. Вот поэтому Листик так и остался в цирке, а вместо тех ослов,
которые были в зоопарке, появились трое коротышек. Первого  звали  Пега-
сик, второго - Брыкун, а третьего - Калигула. Хотя в  зоопарке  Калигула
считался обыкновенным ослом, на самом деле он был не осел, а лошак.  Как
известно, лошак - это нечто среднее между лошадью и ослом,  то  есть  он
немного поменьше лошади и чуть-чуть побольше осла. Если из Брыкуна и Пе-
гасика получились коротышки обычного роста, то Калигула  вышел  довольно
высоким. Ростом он оказался в девять с половиной ногтей.  Ноготь  -  это
такая мера длины в стране коротышек. В переводе на наши меры ноготь рав-
няется одному сантиметру с четвертью. Помножив  девять  с  половиной  на
сантиметр с четвертью, каждый может узнать, какого роста был этот  Кали-
гула.
   Все трое - и Пегасик с Брыкуном, и Калигула - удивлялись  происшедшей
с ними перемене. Больше всего им казалось странным,  что  они  ходят  на
двух ногах, а не на четырех, как прежде, и что они  как-то  вдруг  сразу
выучились говорить. Но особенно они удивлялись тому, что теперь у них на
руках вместо копыт были пальцы. Это почему-то их очень  смешило.  Стоило
кому-нибудь из них взглянуть на свою руку или хотя бы на палец, как  его
начинало трясти от смеха.
   Однако ни Калигула, ни Брыкун, ни Пегасик не сумели бы объяснить, что
здесь такого смешного. Вообще из них получились  коротышки,  которые  не
любили о чем-либо задумываться, а делали сразу все, что только приходило
им в голову. Впрочем, читатель в дальнейшем и сам убедится в  этом,  так
как ему снова предстоит встретиться с ними.
   Проснувшись на другой день, Незнайка, Кнопочка  и  Пестренький  стали
думать, куда бы им еще пойти погулять и не отправиться ли опять  в  зоо-
парк, но Кнопочка сказала, что лучше просто пройтись по улицам и посмот-
реть город, которого они, в сущности, до сих пор не видели.
   Позавтракав, наши путешественники спустились по лестнице и, выйдя  из
гостиницы, очутились на улице. Толпы прохожих уже двигались по  широкому
тротуару. Свежий утренний ветерок доносил запах цветов, которые во  мно-
жестве росли вдоль тротуаров. Солнышко только что поднялось над  крышами
домов и пригревало пешеходам и плечи, и спины, и щеки, и лбы, и носы,  и
уши. Поэтому лица у всех были довольные и веселые.
   На краю тротуара Незнайка и его спутники увидели  коротышку  в  белом
фартуке и черных блестящих резиновых сапогах. Звали его Чубчиком. В  ру-
ках у него был резиновый шланг, из которого он поливал 6 Незнайка в Сол-
нечном городе цветы. Струя воды с силой вырывалась из трубки;  коротышка
ловко направлял струю на цветы, стараясь, чтоб ни одна капля  не  попала
на кого-нибудь из прохожих.
   Остановившись неподалеку, наши путешественники невольно  залюбовались
его работой. В это время вдали появился еще один коротышка. На  нем  был
кургузый зеленый пиджак с узенькими рукавами, зеленовато-желтые брюки  и
синий берет с оранжевой кисточкой. Незнайка сразу узнал в нем осла,  ко-
торого он вчера превратил в коротышку. Это и на самом деле был  Пегасик.
Он с утра слонялся по городу, глазея по сторонам и не зная, чем  бы  за-
няться. Увидев поливальщика, он тоже остановился и  стал  смотреть.  Ему
почему-то вдруг страшно захотелось побрызгать из шланга водой, и он ска-
зал:
   - А ну-ка, дай мне чуточку подержать трубку. Мне тоже хочется немнож-
ко полить цветы.
   Чубчик приветливо улыбнулся и, протянув Пегасику наконечник со  шлан-
гом, сказал:
   - Пожалуйста.
   Пегасик обрадовался, взял в обе руки металлическую трубку и  направил
струю на цветы.
   - Пускайте струю немного выше, чтоб вода падала на  цветы  сверху,  -
посоветовал Чубчик. - Если вы будете направлять струю в упор, то это мо-
жет повредить растениям.
   Пегасик послушно направил струю повыше.
   - Вот теперь правильно! - одобрил Чубчик. - Я вижу, что у вас способ-
ности к поливке цветов. Вы пока поработайте, а я на минуточку сбегаю до-
мой. Если вас не затруднит, конечно, - добавил он.
   - Нет, нет! Чего там! Не затруднит, - ответил Пегасик.
   Чубчик ушел, а Пегасик вполне самостоятельно продолжал поливать  цве-
ты. От напора воды трубка вздрагивала у него в руках. Пегасику казалось,
будто она живая, и он очень гордился, что выполняет такое  важное  дело.
Вдруг он увидел стоявших впереди Незнайку, Кнопочку  и  Пестренького,  и
сейчас же шальная мысль пришла ему в голову:
   "А ну-ка, что будет, если я окачу их водичкой?"
   Не успел он это подумать, как руки сами собой направили струю на Нез-
найку, окатив его с головы до ног.
   - Эй! - закричал Незнайка. - Ты зачем обливаешься?
   Пегасик сделал вид, будто не слыхал его слов, и отвел струю в  сторо-
ну, а потом снова, будто нечаянно, окатил Незнайку. От  злости  Незнайка
чуть не подпрыгнул на месте и уже хотел  бежать  наказать  обидчика,  но
Кнопочка схватила его за руку и сказала:
   - Пойдем отсюда! Не хватает только, чтоб ты драку затеял!
   Все трое повернулись и уже хотели уйти, но в это время Пегасик напра-
вил струю прямо в затылок Кнопочке.
   - Ай! - завизжала Кнопочка, чувствуя, как ледяная струя проникает  за
шиворот и растекается по спине.
   - Так ты еще Кнопочку обливать! - закричал,  разъярясь,  Незнайка.  -
Вот я тебе покажу сейчас!
   Он подбежал к Пегасику и хотел вырвать у него трубку из рук, но Пега-
сик отвел трубку в сторону, и струя начала бить вдоль тротуара,  обливая
прохожих. Пытаясь овладеть трубкой, Незнайка зашел сбоку, но Пегасик по-
вернулся к нему спиной и старался оттолкнуть его ногой.
   - А, так ты еще ногами лягаться! - проворчал Незнайка.
   Он наконец схватил трубку и начал отнимать ее у Пегасика, но  Пегасик
не отдавал. Струя с шипением вырывалась из наконечника и с силой хлеста-
ла то в одну сторону, то в другую. Спасаясь от холодной струи,  пешеходы
бросились удирать. Они столпились в отдалении с обеих сторон тротуара  и
никак не могли понять, зачем их обливают водой. Некоторые  кричали  Нез-
найке и Пегасику, чтоб они перестали баловаться. Кнопочка тоже  кричала,
но Незнайка и Пегасик не обращали на крики никакого внимания и продолжа-
ли вырывать друг у друга трубку из рук.
   - Надо бы отнять у них шланг, - сказал кто-то.
   - Правильно! - закричали в толпе. - Надо всем вместе напасть на них и
отнять трубку - тогда они не смогут обливаться.
   Сразу нашелся предводитель. Это был коротышка, по имени Ершик. Он был
в светло-коричневом спортивном костюме и шляпе с широкими полями.
   - Ну-ка, братцы, за мно-о-ой! - закричал Ершик и бросился вперед.
   Увидев это, Пегасик направил струю прямо ему в лицо. Шляпа слетела  у
Ершика с головы и покатилась по улице.
   - Стой! Стой! - закричал Ершик, бросаясь за шляпой.
   В это время Незнайка изловчился и выхватил шланг у Пегасика  из  рук.
Пегасик, однако, не растерялся. Он ухватился руками за трубку и дернул с
такой силой, что оторвал ее от шланга. Незнайка хотел дать ему по голове
шлангом, из которого продолжала хлестать вода, но в это время его  схва-
тили за руки подбежавшие со всех  сторон  коротышки.  Увидев,  что  дело
обернулось таким скверным образом, Пегасик недолго думая швырнул  трубку
на землю и бросился наутек.
   Вокруг Незнайки моментально собралась толпа. Коротышки запрудили весь
тротуар и даже мостовую. Автомобильное движение прекратилось, и на улице
образовалась пробка. Неизвестно откуда прибежал милиционер и закричал:
   - Попрошу всех разойтись! Вы мешаете движению транспорта!
   - Вот этот водой обливался! - кричал  Ершик,  показывая  на  Незнайку
пальцем.
   - Я не обливался! - кричал Незнайка. - Меня самого облили.
   - Смотрите на него! - кричал Ершик. - Его облили! Ха-ха!
   К месту происшествия со всех сторон  бежали  новые  коротышки.  Толпа
становилась все больше и больше. Автомобили запрудили всю  улицу  вплоть
до перекрестка. Бедный милиционер даже за голову схватился.
   - Разойдитесь, пожалуйста! - кричал он.
   Но никто не хотел расходиться. Те, которые видели все это  происшест-
вие, не уходили потому, что им хотелось рассказать обо всем тем, которые
не видели; а те, которые не видели, не уходили  потому,  что  им  обяза-
тельно хотелось посмотреть на Незнайку. Милиционер сообразил, что  никто
не уйдет до тех пор, пока Незнайка будет находиться на улице, и  поэтому
решил отвести его в милицию.
   Взяв Незнайку за руку, милиционер повел  его  к  автомобилю,  который
стоял за углом в переулке. Увидев, что милиционер посадил Незнайку в ма-
шину, Кнопочка и Пестренький побежали к нему и закричали:
   - Возьмите и нас с собой! Возьмите и нас!
   Но машина уже тронулась и поехала. Выбиваясь из сил, Кнопочка и Пест-
ренький бежали за ней. Но где там! Разве могли они ее догнать!  Расстоя-
ние между ними быстро увеличивалось. К счастью, отделение милиции оказа-
лось недалеко. Машина повернула за угол и минуты через две  остановилась
возле небольшого одноэтажного дома  с  круглой,  куполообразной  крышей,
выкрашенной сверкавшей на солнышке серебряной краской.  Кнопочка  успела
заметить, как милиционер и Незнайка вышли из машины и направились к это-
му дому.
   Войдя в дверь, сопровождаемый милиционером Незнайка очутился в  свет-
лой просторной комнате. Здесь он увидел еще одного милиционера,  который
сидел на круглом вертящемся стуле перед  пультом  управления  с  разными
выключателями, переключателями, рубильниками, микрофонами, телефонами  и
громкоговорителями. Над пультом в четыре ряда  были  помещены  пятьдесят
два шаровидных телевизионных экрана, на которых, как в зеркальных шарах,
отражались пятьдесят два городских перекрестка вместе с домами, движущи-
мися машинами, пешеходами и всем, что только могло быть на улице.
   Посреди комнаты висел еще один такой же шаровидный экран,  но  только
значительно больших размеров.
   Оба милиционера - и тот, который привел Незнайку, и тот, который  си-
дел у пульта, - были одеты, как и все остальные коротышки, а  чтоб  было
видно, что они милиционеры, которых все должны слушаться, на  головах  у
них были блестящие медные каски, вроде как у пожарных. Тот, который  си-
дел у пульта, был маленького роста и толстенький. Его звали  Караулькин.
А тот, который привел Незнайку, был длинненький и худой. Звали его Свис-
тулькин.
   Милиционер Караулькин увидел, что милиционер Свистулькин привел  Нез-
найку, и сказал:
   - А, поливальщик пришел! Вы что же это, братец, вздумали водой  обли-
ваться на улице?
   - Я не обливался, - растерянно пробормотал Незнайка.
   - Как - не обливался? - удивился милиционер Караулькин. - Мы ведь ви-
дели. У нас в милиции все видно. Вот попрошу вас подойти ближе.
   Милиционер Свистулькин легонько подтолкнул Незнайку в спину, заставив
его приблизиться к пульту с шаровидными экранами.
   - Под наблюдением нашего отделения милиции находятся ровно  пятьдесят
два перекрестка, - сказал Караулькин.  -  Стоит  нам  взглянуть  на  эти
пятьдесят два шарика - и мы увидим все, что творится  на  каждой  улице.
Если на маленьких шариках подробности плохо видны, мы можем включить ша-
рик побольше.
   С этими словами милиционер Караулькин повернул выключатель. Сейчас же
зеркальный шар, который висел  посреди  комнаты,  озарился  изнутри  та-
инственным голубоватым светом, и на нем стал виден перекресток с остано-
вившимися посреди мостовой автомашинами.
   - Вот видите: на углу Пряничной и Галетной улиц затор.  Все  движение
остановилось! - укоризненно сказал Караулькин и показал рукой на шар.
   Он тут же щелкнул другим выключателем, и на  экране  появился  другой
перекресток.
   - На углу Сахарной и Котлетной - тоже затор, - сказал  Караулькин.  -
Теперь долго придется ждать, пока движение восстановится. А ведь  каждая
машина должна куда-нибудь ехать. Из-за  этих  задержек  нарушается  нор-
мальная жизнь города.
   В это время милиционер Свистулькин посмотрел на один из  малых  шаро-
видных экранов и сказал:
   - А на Восточной улице толпа не разошлась еще.
   - Сейчас включим Восточную улицу, - сказал милиционер Караулькин.
   Он повернул еще один выключатель - и на большом шаре появилось  изоб-
ражение Восточной улицы как раз в том месте, где Незнайка подрался с Пе-
гасиком из-за шланга. Подойдя ближе к экрану,  Незнайка  увидел  большую
толпу, которая запрудила всю улицу. Впереди всех стоял Ершик и рассказы-
вал всем, что здесь произошло.
   - Что за публика у нас в городе! - поморщился Караулькин. - Так и бу-
дут теперь толпиться. Придется тебе, Свистулькин, еще раз съездить  туда
и попросить, чтоб они разошлись. Пусть они идут разговаривать  в  другое
место, а толпу незачем собирать. От этого движение нарушается.
   - Сейчас выполню, - согласился Свистулькин.
   Он отвел Незнайку в соседнюю комнату, посреди которой стояли  стол  и
несколько стульев, и сказал:
   - Попрошу вас подождать меня здесь минуточку. Я скоро вернусь.
   Захлопнув дверь, милиционер Свистулькин ушел, а милиционер Караулькин
продолжал наблюдать за всеми пятьюдесятью двумя  шарами  с  изображением
перекрестков. Взглянув на большой экран, он увидел,  что  явившемуся  на
место происшествия Свистулькину удалось уговорить коротышек разойтись, и
толпа начала понемногу редеть.
   Добившись успеха, Свистулькин сел в машину и поехал обратно.
   - Что нам теперь с задержанным делать? - спросил он, возвратившись  в
милицию.
   - Просто даже не знаю... - пожал Караулькин плечами.
   - Я тоже не знаю, - сказал Свистулькин. - Сколько лет работаю в мили-
ции, и ни разу не было случая, чтоб прохожие  водой  обливались.  Думаю,
ему надо прочитать коротенькую нотацию и отпустить поскорей домой, а  то
как бы он на нас не обиделся...
   - Я тоже ужасно боюсь, что он может обидеться. Отпусти его, пожалуйс-
та, Свистулькин. Внуши ему как-нибудь поделикатней, что обливаться водой
нехорошо, и попроси вежливенько извинения за то, что мы  задержали  его.
Скажи, что это необходимо было сделать для того, чтоб толпа поскорей ра-
зошлась и восстановилось движение транспорта.
   - Хорошо, - согласился Свистулькин.
   - Да приведи его, кстати, сюда, я тоже попрошу извинения за  то,  что
разговаривал с ним слишком строго.
   Такой  разговор  между  милиционерами  может  показаться  кому-нибудь
странным и даже неправдоподобным. Все  понимают,  что  любой  милиционер
обязательно придумал бы для задержанного нарушителя порядка какое-нибудь
хотя бы самое малое наказание и уж во всяком случае не стал бы перед ним
извиняться. Однако следует учесть,  что  в  Солнечном  городе  все  было
по-своему. Когда-то давно в Солнечном городе, как и  в  других  городах,
случалось, что некоторые коротышки вели себя плохо.  Они  дрались  между
собой, швырялись камнями и грязью, обливались водой, некоторые даже бра-
ли чужие вещи и вообще обижали друг друга. Для борьбы с такими нарушите-
лями порядка была создана милиция, которая имела право наказывать винов-
ных. Если кто-нибудь дразнился, показывал язык, нарушал правила уличного
движения, ездил на автомобиле не там, где надо, обливался водой, плевал-
ся или дразнил собак, то милиционер обязан был сделать виновному  внуше-
ние и прочитать нотацию длиной от пяти до пятидесяти минут.  Чем  больше
была вина, тем длиннее читалась нотация. За  более  тяжелые  провинности
накладывались более строгие  взыскания,  например:  за  удар  кулаком  в
грудь, спину, бок или по затылку полагались одни сутки ареста;  за  удар
по лицу или по голове - двое суток ареста; за бросание камнем  или  удар
палкой полагалось трое суток. Если в результате удара  получался  синяк,
ссадина или царапина, то давали уже пять суток, а если шла кровь, то де-
сять. Если кто-нибудь брал чужое, то полагалась  самая  большая  кара  -
пятнадцать суток.
   Некоторые могут подумать, что пятнадцать суток ареста -  это  слишком
небольшой срок за такие провинности, как кража, но для маленьких короты-
шек, для которых время тянется гораздо медленней, чем для нас, этот срок
довольно большой. Во всяком случае, он вполне достаточен для того,  чтоб
почувствовать раскаяние.
   Нужно сказать, что борьба с нарушителями порядка  подобными  методами
все же не приносила заметных результатов до тех пор, пока  коротышки  не
поумнели. Однако со временем они стали настолько умными, что  никто  ни-
когда больше ни с кем не дрался, никто никого больше не бил, не  обижал,
никто не брал чужого. Каждый стал понимать, что поступать с другими надо
так, как хочешь, чтоб с тобой поступали. Нарушителей порядка становилось
все меньше, и милиционеры постепенно даже начали  забывать,  что  у  них
когда-то были разные страшные наказания, вроде сажания под арест.  Слово
"арест" было совершенно забыто, и никто теперь даже  не  знал,  что  оно
значит.
   Из всех наказаний, придуманных в прошлые времена, сохранились  только
нотации, то есть выговоры, которые милиционеры читали нарушителям правил
уличного движения, главным образом автомобилистам. Короче говоря, у  ми-
лиции остались только обязанности регулировать движение  автотранспорта,
переводить через улицу малышей и малышек, которые сами  боялись  перехо-
дить дорогу, и показывать, как пройти и проехать куда кому  нужно  было.
Таким положением дел милиционеры были очень довольны, потому что  у  них
стало значительно меньше забот по воспитанию коротышек, а это было очень
кстати, так как задачи регулирования уличного  движения  с  каждым  днем
становились сложнее из-за огромного роста автомобильного транспорта.

   ЧАСТЬ II

   Глава семнадцатая
   ВСТРЕЧА С КУБИКОМ

   Пока Свистулькин и Караулькин разговаривали. Незнайка сидел в  пустой
комнате. Он очень испугался, когда попал туда. Первой  его  мыслью  было
бежать. Он попробовал отворить дверь, но она оказалась запертой;  попро-
бовал открыть окно, но оно тоже не отворялось. Тогда он  решил  вышибить
стекло и принялся стучать по нему кулаками; но стекло было такое толстое
и крепкое, что не разбивалось.
   Выбившись из сил, Незнайка уселся на подоконнике.  В  окно  ему  были
видны только кусочек двора и ровная серая стена соседнего дома. Незнайка
смотрел на эту стену, смотрел, и ему стало скучно. Ни разу в  жизни  ему
не приходилось сидеть взаперти. Он всегда мог делать что хочет, идти ку-
да хочет, вокруг него всегда были друзья, с которыми можно было  погово-
рить, посмеяться и пошутить; а теперь он был совершенно один. Ему  поче-
му-то очень захотелось плакать, и слезы закапали из его глаз, но как раз
в этот момент он увидел, что во дворе появились Кнопочка и  Пестренький.
Они растерянно оглядывались по сторонам, потом увидели в окне Незнайку и
стали что-то кричать ему. Незнайка изо всех сил напрягал слух, но не мог
расслышать ни слова, так как стекло было очень толстое и  не  пропускало
звуков. Кнопочка махала Незнайке руками, делала пальцами какие-то знаки,
но Незнайка только тряс в ответ головой, стараясь показать, что он ниче-
го не понимает. Тогда Кнопочка подняла валявшуюся  на  земле  палочку  и
принялась махать ею в воздухе.
   "Чем она там машет? - с недоумением спрашивал сам  себя  Незнайка.  -
Вот глупая! Подняла с земли какую-то палочку и машет ею".
   Тут Незнайка неожиданно треснул себя ладонью по лбу и закричал:
   - Ах я осел! Совсем забыл, что у меня волшебная палочка есть!
   Он поскорей сунул за пазуху руку, чтоб достать волшебную палочку,  но
тут отворилась дверь и вошел милиционер Свистулькин. Он протянул к  Нез-
найке руку и хотел что-то сказать. Незнайка с испугом отскочил в  сторо-
ну, выхватил поскорей палочку, замахал ею и закричал:
   - Хочу, чтоб стены милиции рухнули и я невредимый выбрался на  свобо-
ду!
   Вокруг затрещало, загремело, загрохотало.  Стены  комнаты  неожиданно
рухнули, потолок обвалился, пыль поднялась столбом. На  Незнайку  сверху
что-то посыпалось. Милиционера стукнуло кирпичом по  каске,  так  что  в
ушах у него зазвенело и он упал.  Незнайка  недолго  думая  выскочил  во
двор. Кнопочка и Пестренький схватили его за руки и бегом потащили к во-
ротам.
   Милиционер Свистулькин с трудом выкарабкался из-под  обломков.  Каска
слетела с его головы, но он даже не обратил на это внимания  и  помчался
за беглецами.
   Он бежал и громко пыхтел. Ушибленная кирпичом голова сильно болела  и
даже кружилась. От этого он бежал не по прямой линии, а по зигзагообраз-
ной. Почувствовав, что голова сильно болит и даже как бы гудит, милицио-
нер Свистулькин махнул на Незнайку рукой и прекратил погоню.
   Некоторое время Незнайка, Кнопочка и Пестренький без  оглядки  бежали
по улице. Вскоре они увидели, что за ними никто не гонится, и  пошли  не
спеша. Кнопочка тут же принялась стыдить Незнайку.
   - Эх ты, путешественник! - укоризненно говорила она. -  Ну  зачем  мы
сюда приехали? Для того чтоб драться и водой  обливать  прохожих?  Пошел
осматривать город, а сам из-за резиновой кишки подрался!
   - Ты не сердись. Кнопочка, - ответил Незнайка. - Я больше не буду так
делать. Теперь мы будем осматривать город как настоящие путешественники.
   Друзья пошли по улице, разглядывая витрины  магазинов.  На  углу  они
увидели киоск с газированной водой, такой же, как им  уже  встретился  в
зоопарке. Заметив прилавок с краниками и кнопками, Пестренький сказал:
   - Не мешало бы после такой пробежки выпить газированной водички с си-
ропом.
   Друзья подошли к киоску, принялись нажимать кнопки и пить  газирован-
ную воду с разными сиропами. Пестренький выпил шесть или семь  стаканов,
но не хотел уходить от киоска, хотя и пить уже больше не мог. Увидев не-
подалеку от киоска скамейку, Незнайка сказал:
   - Давайте посидим и отдохнем, а если кому-нибудь пить  захочется,  то
можно сбегать к киоску.
   Все уселись на лавочке. Перед ними на противоположной  стороне  улицы
стоял пятиэтажный дом. Под крышей дома во всю стену была картина, на ко-
торой были нарисованы Красная Шапочка и Серый Волк, встретившиеся в  ле-
су. Кнопочка сейчас же принялась рассказывать сказку про Красную  Шапоч-
ку. Это было очень интересно, так как можно было слушать сказку и однов-
ременно смотреть на картину. Однако Незнайка и  Пестренький  слушали  не
очень внимательно и поминутно бегали к  киоску,  чтобы  попить  водички.
Кнопочку это, конечно, сердило, так как самое скверное дело - это  когда
рассказываешь сказку, а тебя все время перебивают.
   Наконец сказка была рассказана, хотя на это из-за всех перерывов ушло
целых полчаса. Незнайка вскочил, чтобы снова бежать к киоску,  но  вдруг
зашатался и принялся хвататься руками за Кнопочку и Пестренького.
   - Что с тобой? - испугалась Кнопочка.
   - Голова кружится! - простонал Незнайка и чуть не упал.
   Кнопочка и Пестренький подхватили его под руки и усадили  обратно  на
лавочку:
   - Это ты, наверно, газированной водой опился, - сказал Пестренький.
   - Как ты себя чувствуешь? - беспокоилась Кнопочка.
   - Сейчас уже немножко лучше, а сначала  показалось  даже,  будто  дом
вертится.
   - Какой дом?
   - Вон тот, что напротив.
   Кнопочка и Пестренький взглянули на дом и  тоже  принялись  хвататься
друг за дружку руками. Им показалось, что дом, который вначале  был  по-
вернут к ним лицевой стороной, теперь повернулся боком.  Картина  теперь
уже была видна под углом, и на ней трудно было разглядеть Серого Волка и
Красную Шапочку. Пестренький даже головой затряс от неожиданности и упал
на скамейку рядом с Незнайкой. В это время к ним подошел коротышка,  жи-
тель Солнечного города, и спросил:
   - Что с вами?
   - Голова кружится. Нам почему-то кажется, что дом вертится, - ответи-
ла Кнопочка.
   - Вы, наверно, приезжие? - спросил коротышка, присаживаясь на  скамью
рядом.
   - Приезжие, - ответила Кнопочка. - Как вы догадались?
   - Догадаться нетрудно, так как все наши жители знают, что дом на  са-
мом деле вертится.
   - Как - вертится? - воскликнули разом Незнайка и Пестренький.
   - Самым обыкновенным образом, - сказал коротышка. - Правда,  он  вер-
тится не так быстро, чтоб было видно с первого взгляда, но если присмот-
реться внимательно, то вращение можно заметить.
   Путешественники понемногу пришли в себя, снова взглянули на дом и за-
метили, что он уже начал поворачиваться своей обратной стороной. Картины
с Красной Шапочкой уже совсем не было видно.
   - Вот удивительно! - воскликнул Пестренький. - То есть... тьфу!.. что
это я говорю! Ничего удивительного,  конечно,  нет.  Самый  обыкновенный
вертячий дом.
   - Не вертячий, а вращающийся, - поправил коротышка.
   - А я все-таки не могу понять, как он вертится, - сказал Незнайка.
   - Мне нетрудно будет вам объяснить, потому что я по специальности ар-
хитектор и знаю, как это делается, - сказал коротышка.
   - Расскажите, пожалуйста, это очень интересно, - попросила Кнопочка.
   - Видели ли вы когда-нибудь, как  передвигают  большие,  многоэтажные
дома? - начал свой рассказ архитектор и, узнав, что путешественники  ни-
когда этого не видели, продолжал: - Под фундамент дома подводят  рельсы,
и дом, как на колесах, перевозят на новое место.  Построить  вращающийся
дом еще легче, так как под него сразу при постройке закладывают  кольце-
вые рельсы. Для того чтоб вращать дом, необходим небольшой электромотор,
гораздо менее мощный, чем тот, который требуется для передвижки дома.
   - Это понятно, - сказал Незнайка. - Но для чего нужно, чтоб дом  вер-
телся? Разве плохо, когда дом спокойно стоит на месте?
   - Это, конечно, не плохо, - согласился архитектор. -  Но  вращающийся
дом имеет некоторые преимущества. Известно, что окна обычных домов могут
быть обращены на все четыре стороны света: на север, юг, восток и запад.
В окна, которые обращены на юг, солнце может светить весь день, но  зато
в комнаты, окна которых обращены на север, солнце никогда не  заглядыва-
ет. В таких комнатах жить очень скучно, потому что каждому  хочется  ви-
деть солнышко. Этот недостаток полностью устранен во вращающихся  домах.
Дом, который находится перед нами, совершает полный оборот за час,  поэ-
тому в каждое окно, с какой бы стороны оно ни находилось, солнце  загля-
дывает через каждый час. Таким образом, в каждом  вращающемся  доме  все
квартиры светлые и веселые.
   - Я, кажется, начинаю уже кое-что понимать, - сказал Незнайка. -  Ин-
тересно, кто это придумал делать вращающиеся дома?
   - Первый проект вращающегося дома  создал  архитектор  Вертибутылкин.
Это было несколько лет назад. С тех пор  многие  архитекторы  подхватили
его идею, и у нас уже довольно большое количество таких зданий. Есть до-
ма, которые совершают один оборот не за час, а за два, три и даже четыре
часа. Если у вас есть желание, мы можем совершить с вами небольшую  экс-
курсию и познакомиться с архитектурой города.
   - Это чрезвычайно интересно! - воскликнула Кнопочка. - Но не будет ли
это для вас трудно?
   - А чего там трудного? - сказал Пестренький. - Не дрова ведь колоть!
   - А ты. Пестренький, лучше бы помолчал, если не можешь ответить  веж-
ливо, - сказала Кнопочка.
   - Пестренький прав, - добродушно ответил коротышка.  -  Это  действи-
тельно не дрова колоть, к тому же мне очень приятно познакомиться с  лю-
бознательными путешественниками. Меня зовут Кубик. Архитектор Кубик.
   - А меня Незнайка, а ее вот Кнопочка, - сказал Незнайка.
   - Вот мы и познакомились! - подхватил Кубик, пожимая своим новым зна-
комым руки. - Очень рад! Очень рад! А теперь прошу последовать  всех  за
мной.
   Кубик зашагал по улице. Незнайка, Кнопочка и Пестренький поспешили за
ним. Сначала Кубик показал путешественникам еще один  дом,  который  был
сделан в виде уступов. Он сказал, что такие дома носят название  ступен-
чатых. Этот ступенчатый дом не имел эскалатора, но был оборудован движу-
щимися конвейерными дорожками,  вроде  транспортеров,  сидя  на  которых
жильцы поднимались вверх или спускались вниз. После этого была осмотрена
улица, застроенная круглыми вращающимися домами башенного типа, с  глад-
кими спиральными спусками, по которым можно было съезжать  на  ковриках.
На следующей улице Кубик показал путешественникам два очень красивых до-
ма. Один из этих домов представлял собой нагромождение каменных  полуша-
рий. В каждом полушарии имелись полукруглые окна и двери. Нужно  думать,
что и комнаты в этом доме были все сплошь полукруглые.  Другой  дом  был
как бы сложен из множества поставленных друг на друга  бочонков.  Каждый
бочонок был высотой в два этажа, и как в первом, так и во втором  этажах
были проделаны окна. Оба эти дома были построены, как сказал Кубик,  для
любителей жить в круглых комнатах.
   Повернув за угол, путешественники очутились в  Музыкальном  переулке,
где все дома были построены в виде каких-нибудь  музыкальных  инструмен-
тов. Один дом был в виде пианино, другой - в виде рояля, третий -  арфы,
четвертый - аккордеона, пятый - барабана. Только один  угловой  дом  был
сделан почему-то в виде глиняного горшка. На следующей  улице  путешест-
венники увидели дом совсем необычного типа. Он не стоял на земле, а  ви-
сел в воздухе, прицепленный к огромному воздушному шару.
   - Неужели находятся желающие жить в этом воздушном доме? -  удивилась
Кнопочка.
   - Отбою нет! - сказал Кубик. - Столько желающих, что мы решили  пост-
роить еще несколько таких домов. Жителям нравится каждый день  преодоле-
вать трудности и опасности: карабкаться по проволочным  лестницам,  пры-
гать вниз с парашютами или спускаться, скользя по тросу.
   - Я бы тоже не отказался пожить в таком доме, - сказал Незнайка.
   - А теперь минутку терпения, и я познакомлю вас со старинной архитек-
турой, - сказал Кубик. - Сейчас мы попадем с вами в так называемый архи-
тектурный заповедник.
   Путешественники прошли по переулку и очутились  в  квартале,  который
был застроен домами с колоннами. Здесь были колонны и прямые, и  кривые,
и крученые, и витые, и спиральные, и наклонные, и приплюснутые, и  косо-
пузые, и блинообразные, и даже такие, которым не подберешь имени. Карни-
зы у домов тоже были и прямые, и косые, и кривые, и ломаные, и  зигзаго-
образные. У одних домов колонны находились не внизу, как  полагается,  а
сверху, на крышах; у других домов колонны были  внизу,  зато  сами  дома
стояли вверху, над колоннами; у третьих колонны были подвешены к  карни-
зам и болтались над головами прохожих. Был дом, у которого карниз  нахо-
дился внизу, а колонны стояли вверх ногами и вдобавок покосились  набок.
Был также дом, у которого колонны стояли прямо, но сам дом  стоял  косо,
словно собирался рухнуть на головы прохожих. Еще был дом, у которого ко-
лонны наклонились в одну сторону, а сам дом наклонился в другую, так что
казалось, будто все это сейчас рухнет на землю и рассыплется в прах.
   - Вы на эти косые дома не смотрите, - сказал Кубик. - Когда-то у  нас
была мода увлекаться строительством домов, которые ни на что не  похожи.
Вот и наделали такого безобразия, что  теперь  даже  смотреть  совестно!
Вот, например, дом, который словно какая-то неземная сила приплюснула  и
перекосила на сторону. В нем все скособочено: и окна, и двери, и  стены,
и потолки. Попробуйте поживите с недельку в таком помещении, и вы увиди-
те, как быстро переменится ваш характер.  Вы  станете  злым,  мрачным  и
раздражительным. Вам все время будет казаться,  будто  должно  случиться
что-то скверное, нехорошее. И все оттого, что наклонные стены вашей ком-
наты как бы постоянно угрожают падением и вы никак не можете  отделаться
от впечатления какой-то неотвратимой беды. К счастью, в  этих  кособоких
домах теперь уже никто не живет. Одно время их даже хотели разобрать, но
потом решили оставить в назидание на будущее, чтоб никому больше не при-
ходило в голову строить подобные нелепые сооружения.
   - И это помогло? - спросил Незнайка.
   - Помогло, - сказал Кубик. - Но ненадолго. Некоторые  архитекторы  не
могли сразу отделаться от старых привычек. Нет-нет, а какойнибудь из них
возьмет да и построит дом, перед которым только стоишь и  руками  разво-
дишь. Однако впоследствии знаменитый архитектор  Арбузик  нашел  замеча-
тельный способ строить очень красивые здания без всех этих фокусов-поку-
сов. К тому же он изобрел целый ряд новых строительных материалов,  как,
например: облегченная прессованная пенорезина, из которой можно  строить
складные портативные дома; гидрофобный картон, который не боится ни  хо-
лода, ни жары, ни дождя, ни ветра; синтетический  пластилин  для  лепных
украшений и строительная пенопластмасса, которая в воде не горит и в ог-
не не тонет, то есть... тьфу!.. в огне не горит и в  воде  не  тонет;  а
также разноцветный светящийся пенофеногорох,  изготовляемый  из  простых
гороховых стручьев, который тоже ничего не боится, почти ничего не весит
и в то же время обладает твердостью стали. Сейчас я познакомлю вас с до-
мами, построенными архитектором Арбузиком из строительной пенопластмассы
и пенофеногороха. Это недалеко отсюда, на улице Творчества.
   Кубик снова зашагал впереди всех. Нужно сказать, что в Солнечном  го-
роде на каждом углу попадались кнопочные киоски  с  газированной  водой.
Незнайка и Пестренький считали своим долгом  остановиться  перед  каждым
киоском и выпить по стакану воды. Это их развлекало, и им не так  скучно
было знакомиться с архитектурой. Неожиданно Кубик остановился,  взглянул
на часы и, хлопнув себя ладонью по лбу, закричал:
   - Батюшки! Совсем из головы выскочило! Мне ведь надо на заседание ар-
хитектурного комитета. Будет решаться вопрос о строительстве вращающихся
домов. Не хотите ли поехать со мной? А потом я продолжу свой рассказ  об
архитектуре и мы с вами посмотрим дома Арбузика.
   - Я согласен, - ответил Незнайка. - Мне еще ни разу не удавалось  по-
пасть на заседание архитектурного комитета.
   - Я тоже поеду с удовольствием, - согласилась Кнопочка.
   - Ну и я с удовольствием, - подхватил Пестренький. - Только если это,
конечно, не будет вам трудно, - добавил он.
   - Нет, это нисколько не трудно, - ответил с улыбкой Кубик. - Не дрова
ведь колоть.

   Глава восемнадцатая
   В АРХИТЕКТУРНОМ КОМИТЕТЕ

   Незнайка давно заметил, что в Солнечном городе почти на  каждом  углу
стояли небольшие деревянные столбики, окрашенные в яркие белые и  черные
полосы, благодаря чему их можно было увидеть на значительном расстоянии.
   Подойдя со своими спутниками к такому полосатому столбику, Кубик  ос-
тановился и нажал кнопку, имевшуюся на его верхушке.
   - Это для чего кнопка? - спросил Незнайка.
   - Для вызова такси, - объяснил Кубик. - Когда вам понадобится  такси,
подойдите к столбику и нажмите кнопку. Через минуту машина приедет.
   Действительно, не прошло и минуты, как в конце улицы показался  авто-
мобиль. Он был окрашен в такие же яркие белые и  черные  полосы,  как  и
столбик.
   Быстро приблизившись, автомобиль остановился у тротуара, и дверцы его
открылись.
   - Где же водитель? - с недоумением спросил Незнайка, заметив, что во-
дителя за рулем не было.
   - А водителя и не нужно, - ответил Кубик. - Это  автоматическая  кно-
почная машина. Вместо водителя здесь, как видите, расположены  кнопки  с
названиями улиц и остановок. Вы нажимаете нужную кнопку, и  машина  сама
везет вас куда надо.
   Все сели в машину. Кубик сказал:
   - Вот смотрите, я нажимаю кнопку, где написано:  "Архитектурная  ули-
ца", и...
   Он нажал одну из кнопок на щитке приборов, и...  машина  тронулась  с
места.
   - Стойте, что вы делаете? - закричал Пестренький,  хватая  Кубика  за
руку. - А вдруг машина наедет на кого-нибудь?
   - Машина не может ни на  кого  наехать,  потому  что  в  ней  имеется
ультразвуковое локаторное устройство, при помощи которого предотвращает-
ся возможность какого бы то ни было наезда или  столкновения,  -  сказал
Кубик. - Обратите внимание на два больших  рупора,  которые  установлены
впереди. Один рупор все время посылает  вперед  ультразвуковые  сигналы.
Как только впереди появляется какое-нибудь  препятствие,  ультразвуковые
сигналы начинают отражаться, то есть как бы отскакивать от него обратно,
и попадают во второй рупор. Здесь ультразвуковая энергия преобразуется в
электрическую. Электрическая же энергия включает тормоз или механизм по-
ворота. Если препятствие небольшое, машина его объедет, так как включит-
ся механизм поворота; если большое - остановится, потому  что  включится
тормоз. Такие же рупоры имеются у машины сзади и по бокам, для того что-
бы ультразвуковые сигналы могли посылаться во все стороны...
   - А какие это ультразвуковые сигналы? - спросил Незнайка.
   - Это... как бы вам сказать... такие очень тоненькие звуки, что мы  с
вами их даже слышать не можем, но они все-таки обладают энергией, как  и
те звуки, которые мы слышим.
   В это время машина подъехала к перекрестку и остановилась у  светофо-
ра.
   - В машине также имеется оптическое устройство, которое включает тор-
моз при красном светофоре, - сказал Кубик.
   Автомобиль действительно неподвижно стоял  перед  светофором  до  тех
пор, пока не погас красный свет и не включился зеленый.
   - Что ж, в этом ничего удивительного нет,  -  сказал  Пестренький.  -
Удивительно только, откуда машина знает, куда надо ехать.
   - Машина, безусловно, ничего знать не может, - ответил  Кубик.  -  Но
все же она отвезет вас куда надо, после того как вы нажмете кнопку,  по-
тому что в механизме имеется  так  называемое  электронное  запоминающее
устройство. Запоминающим это устройство называется  потому,  что  машина
как бы запоминает маршруты, по которым ездит. Каждый  новый  автомобиль,
оборудованный этим устройством, первое время ездит с водителем и  прохо-
дит как бы курс обучения. Начиная такие учебные поездки, водитель обычно
нажимает кнопку с названием какойнибудь улицы, после чего  ведет  машину
на эту улицу, потом нажимает кнопку с названием другой улицы и ведет ма-
шину на другую улицу. Рулевое управление автомобиля связано с  электрон-
ным запоминающим устройством, поэтому когда  в  следующий  раз  нажимают
кнопку, то электронное устройство само направляет автомобиль по заданно-
му маршруту, и машина может ехать совсем без водителя.
   - Ну, если так, то действительно ничего удивительного нет,  -  сказал
Пестренький. - Вот если бы никакого устройства не было,  а  машина  сама
везла нас куда надо - это было бы удивительно.
   - Интересно, а как устроено это  электронное  устройство?  -  спросил
Незнайка. - Оно, что ли, на электрических лампочках или еще как? 7  Нез-
найка в Солнечном городе
   - Оно не на лампочках, а на полупроводниках, - сказал Кубик. -  Но  я
не могу рассказать подробно, так как и сам толком не знаю.
   - А зачем у машины руль, если она сама везет  куда  надо?  -  спросил
Пестренький.
   - Это если вам понадобится куда-нибудь далеко ехать. За город кнопоч-
ная машина не может везти, так как для загородных  поездок  понадобилось
бы слишком сложное запоминающее устройство. Но вы можете сесть за руль и
вести машину сами. Как только вы возьмете руль в руки, запоминающее уст-
ройство автоматически выключается и машина начинает работать как обыкно-
венный автомобиль.
   Скоро машина повернула за угол и остановилась напротив красивого  че-
тырехэтажного дома. В этом доме все было разное: стены  разные,  балконы
разные, колонны разные, двери разные, окна тоже разные: и круглые, и по-
лукруглые, и трехугольные, и четырехугольные, и вытянутые, и квадратные,
и ромбические, и овальные. Стоило обойти дом вокруг, и сразу можно  было
изучить, какие бывают окна, двери, балконы, колонны и прочие архитектур-
ные детали. На крыше дома было множество башенок и кирпичных беседок  со
шпилями и без шпилей. Они лепились друг к дружке, как опенки вокруг ста-
рого пня. Казалось, что на доме помещался целый башенный  городок.  Если
кто-нибудь строил новый дом и хотел украсить его сверху башней,  то  ему
стоило только прийти сюда  и  выбрать  тот  тип  башни,  который  больше
нравься.
   Широкая площадка перед домом была заполнена автомобилями и мотоцикла-
ми разных систем, а возле самого входа лежала огромная куча велосипедов.
   - Все, как видно, уже собрались, и мы с вами чуточку опоздали. Но это
ничего, - сказал Кубик.
   Путешественники вышли из машины и под предводительством Кубика напра-
вились к дому. Поднявшись по широкой лестнице и войдя в дверь, они  очу-
тились в большом светлом зале, наполненном коротышками,  которые  сидели
на стульях, будто в театре. Впереди за столом сидел председатель, напра-
во от него была кафедра, за которой стоял коротышка в черном  костюме  и
делал доклад. Перед ним на кафедре возвышался целый  ворох  свернутых  в
трубки чертежей, которые он разворачивал и показывал слушателям. Он  все
время забывал, о чем говорить, и поминутно заглядывал в тетрадочку,  где
у него было все записано. Однако он плохо видел, и ему приходилось наде-
вать на нос очки, которые он каждый раз куда-нибудь совал, так что потом
долго рылся в карманах и никак не мог отыскать.
   - Это Вертибутылкин, - шепотом сообщил своим спутникам  Кубик.  -  Он
уже начал доклад, но это не беда. Надо слушать  внимательно,  и  мы  все
поймем.
   Отыскав три свободных места в одном из последних рядов, Кубик  усадил
на них Незнайку, Пестренького и Кнопочку, а сам сел в другом ряду.
   Незнайка и Кнопочка принялись усердно слушать, однако не могли ничего
понять, потому что Вертибутылкин говорил слишком  ученым  языком.  Пест-
ренький тоже старался понять хоть что-нибудь и с  такой  страшной  силой
напрягал мозг, что через минуту голова его свесилась набок и он  заснул.
Кнопочка принялась толкать его; он проснулся, но через минуту голова его
свесилась в другую сторону, и он задремал снова. Незнайка изо  всех  сил
таращил глаза и чувствовал, что его тоже непреодолимо клонит ко сну.
   К счастью, Вертибутылкин скоро кончил доклад, и председатель сказал:
   - Теперь давайте обсудим, можно строить вращающиеся дома или нет.
   Сейчас же к столу подошел коротышка в синем костюме с белыми полосоч-
ками и с таким же полосатым галстуком. Он сказал:
   - Вертибутылкин сделал очень хороший доклад. Вертящиеся дома, как по-
казал опыт, строить можно, никто с этим не спорит. Но  надо  ли  их  нам
строить - вот в чем вопрос. Главная беда заключается в том, что у  коро-
тышек, живущих во вращающихся домах, нарушаются правильные представления
об окружающей действительности. Я знаю, о чем говорю, потому что сам жи-
ву в вертящемся доме. Вот послушайте, что получается: за день солнце раз
десять - двенадцать появляется в окнах моей квартиры и  столько  же  раз
исчезает. Как только солнце появляется, мне начинает казаться, что  нас-
тупило утро; но, как только солнце исчезает, мне кажется, что пришел ве-
чер и пора ложиться спать. К полудню я уже не знаю, что сегодня - сегод-
ня, или вчера, или уже, может быть, завтра, а к вечеру мне кажется,  что
прошел не один день, а по крайней мере двенадцать. Я уже начинаю думать,
что в сутках не двадцать четыре часа, как было раньше,  а  всего  только
час, поэтому я постоянно спешу и ничего не успеваю сделать. Мне кажется,
что солнце теперь уже не ходит по небу  медленно,  как  полагается  нор-
мальному солнцу, а летает быстро, как муха.
   Все засмеялись. К столу подошла малышка в беленьком платьице и сказа-
ла:
   - Все это еще не так страшно, потому что вы живете  в  доме,  который
вращается справа налево; поэтому когда вы смотрите в окно, то вам кажет-
ся, что солнце ходит по небу слева направо, то есть с востока на  запад,
как полагается. Но у меня есть подруга, которой кажется, что солнце  хо-
дит шиворот-навыворот, потому что ее дом вращается не так, как ваш, а  в
обратную сторону. Она, то есть эта моя подруга, уже не знает, что бывает
сначала утро или вечер, не представляет себе по-настоящему, где запад  и
где восток. В голове у нее все перепуталось, и за  последнее  время  она
даже перестала различать, где у нее правая и где левая рука.
   Все засмеялись снова, а в это время к столу подошел еще один архитек-
тор. Он был низенький, худенький, голова огурцом; говорил быстро,  будто
сыпал горохом. Вместо буквы "х" у него получалось "ф", а  вместо  "п"  -
тоже "ф".
   - Все это чефуфа! - сказал он. - Солнце не муфа, и летать фо небу оно
не может. Наука установила, что солнце стоит на месте, а земля вертится.
Все мы вертимся вместе с землей, фоэтому нам и кажется, будто солнце фо-
дит фо небу. А раз это только кажется, то не все ли равно, как оно фодит
- быстро или медленно, слева нафраво или сфрава налево, с зафада на вос-
ток или с востока на зафад?
   Тут к столу подскочил новый оратор и закричал:
   - Как это - все равно? Нужно, чтоб всем казалось, что есть, а не  то,
чего вовсе нет. Не хватает только, чтоб мы перестали различать, где пра-
во, где лево! А что будет, если все станут затылком вперед ходить?
   - Ну, до этого еще далеко! - закричал кто-то.
   Спор разгорался. Незнайке было интересно  узнать,  к  какому  решению
придут архитекторы. Ему даже спать расхотелось. Но Пестренький разоспал-
ся так, что Кнопочка была не в силах его разбудить. Тогда она решила ос-
тавить его в покое; и сначала все шло хорошо, но потом он  начал  падать
со стула, и Кнопочке пришлось крепко держать его за шиворот, чтоб он  не
свалился на пол. Дальше дело пошло еще хуже, так как  Пестренький  начал
громко храпеть, и, сколько Незнайка его ни толкал,  он  никак  не  хотел
униматься. Кончилось тем, что Незнайка и Кнопочка подхватили его под ру-
ки и потащили к выходу. Пестренький кое-как перебирал на ходу ногами,  а
голова его качалась из стороны в сторону, как хлебный колос во время бу-
ри.
   - Ишь, как его разморило! - говорил Незнайка. - Ну ничего, сейчас  мы
вытащим его на улицу. Может быть, он на свежем воздухе разгуляется.

   Глава девятнадцатая
   В ТЕАТРЕ

   Выйдя на улицу, Незнайка и Кнопочка поволокли Пестренького  в  садик,
который был рядом с домом. В центре садика был устроен фонтан, а  вокруг
стояли столы и стулья. Они, наверно, были  поставлены  здесь  для  того,
чтоб архитекторы могли посидеть и подышать свежим воздухом  в  перерывах
между заседаниями.
   Подтащив Пестренького к фонтану, Незнайка и Кнопочка  стали  брызгать
ему в лицо водой. Пестренький сразу очнулся от сна и сказал:
   - Это что? Зачем умываться? Обедать будем?
   - Вот правильно! Умывайся, и будем обедать, - сказал Незнайка, доста-
вая волшебную палочку.
   Все трое умылись водой из фонтана и уселись за стол,  на  котором  по
мановению волшебной палочки появилась скатерть-самобранка с разными уго-
щениями.
   Пообедав, путешественники хотели вернуться обратно на заседание архи-
тектурного комитета, но в это время на улице послышалась музыка. Незнай-
ка, Кнопочка и Пестренький выбежали из садика и увидели двух  коротышек,
которые шли по улице и играли  на  каких-то  необыкновенных  музыкальных
инструментах. У одного висело на ремешке через плечо что-то вроде бочон-
ка, оба донышка которого были усеяны - белыми пуговками. Коротышка нажи-
мал на пуговки пальцами, отчего бочонок издавал  звуки  точь-в-точь  как
гармоника или аккордеон. Другой музыкант держал в руках  небольшую  тру-
бочку с клапанами. Он нажимал пальцами на клапаны, и трубочка  насвисты-
вала как бы сама собой. Ее звуки были чистые и нежные, как у свирели,  а
мелодия такая веселая, что хотелось слушать не переставая.
   Все трое - и Незнайка, и Кнопочка, и Пестренький, -  не  сказав  друг
другу ни слова, отправились следом за музыкантами. А музыканты шагали по
улице и все время играли. Когда одна мелодия кончалась, они тут же начи-
нали другую. Прохожие приветливо поглядывали на них и уступали им  доро-
гу.
   Видно было, что в Солнечном городе любили хорошую  музыку  и  с  удо-
вольствием слушали.
   Через некоторое время музыканты остановились, и тот, у  которого  был
бочонок, сказал:
   - Стой-ка, братец, давление упало. Надо накачать воздуха.
   Он достал из кармана велосипедный насос и, присоединив к бочонку, на-
чал накачивать в него воздух. Незнайке очень хотелось узнать, что это за
инструмент, и он спросил:
   - Скажите, пожалуйста, что это за бочечка, на которой вы играли?
   - Это не бочечка, а пневматическая гармоника, - сказал музыкант.
   - А для чего вы в нее накачиваете воздух? - спросила Кнопочка.
   - Как же без воздуха? - удивился музыкант. - Без воздуха  она  играть
не станет.
   Он тут же отделил от бочонка донышко и показал имеющиеся  в  нем  от-
верстия с тонкими металлическими пластинками.
   - Вот смотрите: воздух, проходя сквозь эти отверстия, колеблет метал-
лические пластинки, и они издают звуки. В обыкновенной  гармонике,  чтоб
проходил воздух, вам надо непрерывно растягивать мехи. Играя на  пневма-
тической гармонике, вам не надо растягивать мехи, так как воздух заранее
накачивается в специальный резервуар. Вот он, резервуар, смотрите.
   - А это пневматическая флейта, которая тоже работает на сжатом возду-
хе, - сказал другой музыкант, показывая путешественникам свою флейту.  -
Играя на обыкновенной флейте, музыканту приходится все время дуть в нее,
пока у него не заболит от дутья голова. А на пневматической флейте я мо-
гу играть хоть весь день, и голова не станет болеть. Раньше  у  нас  все
играли на простых флейтах, а теперь они уже вышли из употребления.
   Музыканты снова заиграли и отправились дальше. Незнайка и его спутни-
ки тоже пошли по улице. Они слушали музыку и наблюдали уличную жизнь ко-
ротышек. Время было обеденное, поэтому многие малыши и малышки сидели за
столами и обедали на открытом воздухе. Многие, пообедав, никуда не  ухо-
дили, а оставались тут же и принимались играть в шахматы, шашки и прочие
настольные игры. Другие принимались читать газеты, журналы или  рассмат-
ривали книжки с картинками.
   Нужно сказать, что характер у жителей Солнечного города был очень об-
щительный. Если кому-нибудь в книге попадалось смешное место, то, посме-
явшись сам, он тут же подходил к остальным коротышкам и читал это  место
вслух, чтоб всем было смешно. Если кто-нибудь, отыскав в журнале смешную
картинку, начинал смеяться, то остальные без всякого стеснения подходили
посмотреть на эту картинку и тоже смеялись...
   Время приближалось к вечеру. Солнышко уже припекало меньше, и на ули-
це появлялось все больше малышей и малышек. Навстречу все  чаще  попада-
лись музыканты. Малыши играли главным образом на пневматических гармони-
ках, флейтах и трубах, а малышки  -  на  музыкальных  тамбуринах.  Музы-
кальный тамбурин - это такой кругленький инструмент вроде сита. С  одной
стороны у него сделан бубен, а с другой натянуты  струны,  как  у  арфы.
Кроме того, по бокам имеются еще колокольчики, которые могут звенеть  на
разные голоса.
   Теперь музыка доносилась со всех сторон, и это было очень удобно, так
как можно было стоять на месте и слушать сколько душе угодно.
   Остановившись возле дома с большой полукруглой аркой в  стене,  заве-
шенной красивым занавесом, Незнайка и его  спутники  увидели,  как  нес-
колько малышей начали выносить из помещения стулья и ставить их на улице
перед занавесом.
   - Это для чего стулья? Что здесь будет? - спросил Незнайка.
   - Эстрадный театр, - ответил один из малышей. - Садись вот на стул  -
увидишь.
   - Сядем? - спросил Незнайка Кнопочку и Пестренького.
   - Сядем, - согласились они.
   Все уселись в первом ряду, перед самым занавесом. Ряды стульев посте-
пенно заполнялись зрителями. На улице скоро стемнело. Прозвонил  звонок.
По краям арки зажглись яркие фонари, и перед освещенным  занавесом  поя-
вился коротышка в новеньком черном костюме с белым галстуком в виде  ба-
бочки. Такие галстуки очень любят носить артисты, так как  это  отличает
их от обыкновенных, простых коротышек. Его  черные  волосы  были  гладко
причесаны и блестели при свете направленных на него фонарей.
   - Здравствуйте! - закричал тот черненький коротышка. - Начинаем  эст-
радное представление. Позвольте представиться. Я конферансье. Зовут меня
Фантик. Я буду объяснять вам, какие должны выступать артисты. Сейчас пе-
ред вами выступит знаменитый артист-трансформатор, по имени Блинчик.
   Незнайка и Пестренький так и фыркнули, услышав это смешное имя. Зана-
вес поднялся, и на сцену вышел из-за кулис артист в белом  костюме  и  с
флейтой в руках. Он был толстенький, кругленький, и лицо у него было ру-
мяное и кругленькое, как блин.
   - Смотри, настоящий блинчик! - зашептал Пестренький на ухо Незнайке.
   Они оба затряслись от смеха. Артист между тем  поклонился  публике  и
заиграл на флейте. Незнайка и Пестренький перестали смеяться.  Им  очень
понравилось, как играл Блинчик, и они прониклись к нему уважением.
   Окончив играть. Блинчик ушел со сцены, но не успел он  скрыться,  как
из-за кулис вышел артист в темно-синем костюме, с блестящей медной  тру-
бой в руках.
   - Почему же Блинчик так скоро ушел? - спросил Незнайка.
   - Чудной ты! - засмеялась Кнопочка. - Это ведь и есть Блинчик.
   - Что ты! - замахал Незнайка руками. - Блинчик был в белом костюме.
   - А теперь он переоделся в синий костюм, - ответила Кнопочка.
   - Чепуха! Не мог он так быстро переодеться! - продолжал спорить  Нез-
найка.
   Пока они спорили, артист сыграл на трубе и скрылся за кулисы, но в ту
же секунду появился обратно в зеленом костюме, с гармоникой в руках.
   - А это кто? - удивился Незнайка. - Тоже, может быть, скажешь - Блин-
чик?
   - Конечно, Блинчик, - сказала Кнопочка. - Понимаешь, это артист,  ко-
торый умеет  быстро  переодеваться.  Слышал,  как  Фантик  сказал:  "Ар-
тист-трансформатор"? Кто такой, по-твоему, трансформатор?
   - Трансформатор? Не знаю. Я знаю только, что так быстро  не  переоде-
нешься. Если бы ему только пиджак сменить, а то ведь и брюки.
   - А ты не смотри на брюки. Посмотри на лицо и увидишь,  что  это  все
тот же Блинчик.
   Незнайка присмотрелся внимательней и увидел, что у артиста в  зеленом
костюме точно такое же круглое и румяное лицо, как у Блинчика.
   - И впрямь Блинчик! - воскликнул Незнайка. - Гляди, Пестренький,  это
Блинчик!
   - Какой Блинчик? - удивился Пестренький.
   Незнайка принялся объяснять Пестренькому, что это один и тот  же  ар-
тист. Пестренький сначала не понимал, в чем дело, а когда  понял,  начал
громко смеяться. А Блинчик между тем появлялся то в одном  месте,  то  в
другом и играл на разных музыкальных инструментах. Теперь у  него  меня-
лась не только одежда, но даже лицо. Сначала он был безусый, потом прик-
леил себе длинные усы, потом черную бороду, надел на голову парик с  ры-
жими курчавыми волосами. Потом борода у него исчезла, на  голове  появи-
лась огромная лысина, а нос стал длинный, красный и смешно  загибался  в
сторону. Незнайка так хохотал, глядя на эти превращения, что не  заметил
даже,  как  выступление  артиста-трансформатора  окончилось   и   Фантик
объявил, что следующим номером будет выступать певица, по имени Звездоч-
ка.
   И вот на сцену вышла певица Звездочка.  На  ней  было  длинное  белое
платье, с белым пушистым воротником и длинными полупрозрачными рукавами.
   Увидев певицу, Незнайка громко захохотал.
   - А рукава-то! Гляди, рукава! - зашептал он Пестренькому. -  Подумать
только, нарядился в платье!
   - Кто нарядился в платье? - спросил с удивлением Пестренький.
   - Ну, Блинчик.
   - Да разве это Блинчик?
   - А кто же? Конечно, Блинчик.
   - А я думал - певица Звездочка.
   - Какая там еще Звездочка? Это же трансформатор!
   - А... - протянул Пестренький и громко расхохотался.  -  Я-то  гляжу,
откуда тут вдруг певица взялась! А это, оказывается, Блинчик! Вот номер!
   В это время заиграл оркестр, и певица запела. Незнайка и  Пестренький
так и покатились со смеху. Они никак не ожидали, что у Блинчика окажется
такой тоненький голос. Все вокруг сердились и просили их  не  шуметь,  а
Незнайка давился от смеха и говорил:
   - Вот чудаки! Они воображают, что это на самом деле певица.
   Когда песня кончилась, все громко захлопали в ладоши, а Незнайка при-
нялся кричать во все горло:
   - Браво, Блинчик!
   - Довольно тебе чушь городить! - сказала ему Кнопочка. - Разве ты  не
видишь, что это не Блинчик?
   - Кто же это? - удивился Незнайка.
   - Это певица Звездочка. Не слышал разве, как Фантик сказал?
   - Тьфу! - с досадой плюнул Незнайка. - То-то я гляжу, что у нее  лицо
совсем не такое, как у Блинчика... Слушай, Пестренький, это не Блинчик.
   - Как - не Блинчик? - удивился Пестренький.
   - Да так, просто не Блинчик - и все.
   - Кто же это тогда?
   - А шут их тут разберет! Какая-то певица Звездочка.
   - Ну вот! - сердито проворчал Пестренький. - То Блинчик, то не  Блин-
чик! Совсем запутали публику! С ума тут с ними сойдешь!
   В это время певица запела новую песенку, но Незнайка уже  не  слушал.
Теперь, когда он знал, что перед ним настоящая певица и никаких  фокусов
с переодеванием тут нет, ему было неинтересно. От скуки  он  начал  вер-
теться на стуле и зевал во весь рот; наконец придумал для себя развлече-
ние: прижимал ладони к ушам и тут же отпускал их. От этого вместо  пения
ему слышалось что-то вроде лягушиного кваканья. Певица  с  беспокойством
поглядывала на него, так как он сидел впереди, на  самом  видном  месте.
Все-таки она кое-как допела до конца песню, ушла и больше  не  возвраща-
лась. Незнайка обрадовался, но тут пришел Фантик и объявил:
   - А теперь выступит певец Фунтик.
   На сцену вышел певец Фунтик в красивом коричневом костюме. Из боково-
го кармана у него торчал кончик кружевного платочка, а на  шее  был  бе-
ленький бантик, точно такой же, как у Фантика.
   Фунтик учтиво поклонился публике и запел  мягким,  приятным  голосом.
Все застыли в восторге. А когда пение кончилось, поднялась  целая  буря:
кто хлопал в ладоши, кто стучал ногами, кто кричал "браво". Кнопочка то-
же изо всех сил хлопала в ладоши и кричала "браво". Шум  продолжался  до
тех пор, пока певец не запел снова.
   - Ну вот! - сердито проворчал Незнайка. - Прямо  наказание  какое-то!
То Звездочка пищала без передышки, а теперь этот Фунтик донимать будет!
   - Ты, Незнайка, какой-то чудной, - сказала  Кнопочка.  -  Всем  пение
нравится, одному тебе почему-то не нравится.
   - Э! - махнул Незнайка рукой. - Всем хочется показать, будто они мно-
го понимают в пении, вот и делают вид, что нравится.
   - А вот и неправда! - ответила Кнопочка. - Я, например, никакого вида
не делаю. Мне на самом деле нравится, как поет Фунтик.
   - "Фунтик, Фунтик"! - скорчив гримасу, передразнил Незнайка. -  Скажи
просто, что ты влюбилась в этого Фунтика!
   - Я?! - вспыхнула Кнопочка.
   - Ты! - угрюмо буркнул Незнайка.
   - Влюбилась?!
   - Влюбилась.
   - Ах ты... Ах ты...
   От негодования Кнопочка не находила слов и, замахнувшись, хотела уда-
рить Незнайку кулаком по макушке, но вовремя сдержалась и,  отвернувшись
от него, с презрением сказала:
   - Вот скажи мне еще о любви хоть слово - увидишь, что будет! Я с  то-
бой больше не разговариваю, так и знай!
   Концерт между тем продолжался. После Фунтика выступали фокусники, ак-
робаты, танцоры, клоуны. Все это были очень веселые номера, но  Кнопочка
даже не улыбнулась, глядя на них. Она не на шутку обиделась на Незнайку.
Подумать только! Как он смел сказать, что она в когото влюбилась!  Наст-
роение у нее было испорчено, и выступления артистов  уже  не  доставляли
никакого удовольствия. Зато Незнайка и Пестренький смеялись до упаду, то
есть под конец представления упали со стульев, а Пестренький  даже  уда-
рился головой о ножку стула и набил на макушке шишку.
   На этом представление окончилось, и через несколько минут наши  путе-
шественники уже мчались на кнопочном автомобиле обратно в гостиницу. Они
еще ни разу не ездили по городу ночью и поэтому не отрываясь глядели  на
изумительную картину, которая развертывалась перед  их  глазами.  Сверху
над ними чернело ночное небо, но вокруг было светло как днем. Сначала им
казалось, что свет лился откуда-то сверху,  потом  стало  казаться,  что
свет лился откуда-то снизу. На самом же деле свет лился со всех  сторон,
потому что и дома, и газетные киоски, и палатки  с  газированной  водой,
даже тумбочки на тротуарах - все было окрашено светящимися красками.
   Для окраски стен в Солнечном городе употреблялись желтые,  светло-го-
лубые, бледно-зеленые, нежно-розовые и  так  называемые  телесные  тона.
Крыши, карнизы, балконы и  оконные  рамы  окрашивались  сочными  рубино-
во-красными, изумрудно-зелеными, ярко-синими, фиолетовыми и  коричневыми
красками. Колонны домов обычно красились белым светящимся  составом  или
слегка желтоватым. Днем эти краски ничем не отличались от обычных несве-
тящихся красок, но обладали способностью поглощать солнечные лучи и  на-
коплять световую энергию. Как только наступал вечер, они начинали испус-
кать лучи разных цветов. Эти лучи сливались между  собой,  в  результате
чего от окрашенных стен, колонн, карнизов и  прочих  предметов  струился
мягкий, спокойный, приятный для глаз свет, и не было никакой  надобности
в фонарях.
   Светящимися красками в Солнечном городе были покрыты не только строе-
ния, но даже автомобили и автобусы, которые во  множестве  двигались  по
мостовой. Если прибавить к этому, что картины, которые имелись на стенах
многих домов, тоже были нарисованы светящимися красками, то можно предс-
тавить себе, какой изумительный вид имел Солнечный город в ночное время.

   Глава двадцатая
   КАК НЕЗНАЙКА И ЕГО ДРУЗЬЯ ВСТРЕТИЛИСЬ С ИНЖЕНЕРОМ КЛЕПКОЙ

   На следующее утро Кнопочка проснулась раньше всех.  Пока  Незнайка  и
Пестренький спали, она сбегала на улицу  за  газетой  и,  возвратившись,
стала читать. Сначала она читала спокойно, но потом вдруг у нее на  лице
появился испуг. Прибежав в комнату, где спали  Незнайка  и  Пестренький,
она закричала:
   - Вставайте скорее! Про нас написали в газете!
   - Что ты? - удивился, просыпаясь, Незнайка. - Мы ведь,  кажется,  еще
ничего хорошего не сделали.
   - Да тут ничего хорошего и не пишется. Вот читай!
   Незнайка взял газету и стал читать напечатанную в  ней  заметку.  Вот
что там было написано:
   "На Восточной улице, недалеко от Кисельного переулка, двое  неизвест-
ных прохожих, завладев шлангом для поливки цветов, использовали  его  не
по назначению и, вместо того чтоб поливать цветы, начали поливать прохо-
жих. Подоспевший на место происшествия милиционер  Свистулькин  задержал
одного из нарушителей порядка и отправил его в отделение милиции. Сейчас
же вслед за этим в помещении милиции произошел обвал.  Рухнули  стены  и
потолок комнаты, в которой находились милиционер Свистулькин и задержан-
ный им нарушитель. Как тот, так и другой не были найдены среди  обломков
разрушенного здания, и в настоящее время является загадкой, куда они де-
лись. Несмотря на непрерывные поиски, ни милиционер Свистулькин, ни  на-
рушитель порядка, имя которого осталось пока неизвестным, нигде  обнару-
жены не были. Находившийся при исполнении служебных обязанностей милици-
онер Караулькин не мог дать никаких объяснений о  причинах  обвала,  так
как был в это время в другом помещении. Приняты все меры к отысканию ис-
чезнувшего нарушителя порядка и милиционера Свистулькина. Причины обвала
выясняются".
   - Вот выяснят, что это ты своей волшебной палочкой устроил обвал - за
это небось не похвалят, - сказала Незнайке Кнопочка.
   - Значит, надо молчать и никому не говорить, что у меня волшебная па-
лочка есть, - ответил Незнайка.
   - Но милиционер-то ведь видел у тебя палочку, - сказала Кнопочка.
   В это время раздался стук в дверь. Незнайка вообразил, что это  мили-
ционер за ним пришел, и уже хотел спрятаться от него под стол, но  дверь
отворилась, и в комнату вошел Кубик.
   - Здравствуйте, дорогие друзья! - закричал он, широко улыбаясь. - Как
я рад, что отыскал вас! Куда вы вчера пропали?
   - Мы не пропали, - ответил Незнайка. - Просто Пестренький задремал на
заседании, и мы его вывели на улицу, чтоб он немножко проветрился.
   - Ах, вот в чем дело! - воскликнул Кубик. - А я даже испугался  и  не
знал, что делать. Я ведь не исполнил своего обещания - рассказать вам об
архитектуре и показать дома Арбузика.
   - Ну, это чепуха! - махнул Незнайка рукой.
   - Нет-нет, это не чепуха! У нас принято сдерживать свои  обещания.  Я
так волновался из-за этого, что ночью даже уснуть не мог. Потом я  решил
во что бы то ни стало разыскать вас утром и только после этого  спокойно
заснул.
   - Как же вам удалось отыскать нас? - спросила Кнопочка.
   - Я ведь знал, что вы приехали из другого  города,  поэтому  я  решил
звонить по телефону во все гостиницы и спрашивать, не остановились ли  у
них Незнайка, Пестренький и Кнопочка. Как раз в этой гостинице мне  ска-
зали, что Кнопочка здесь живет.
   - Вы очень догадливы, - похвалила Кубика Кнопочка.
   - Подумаешь! - фыркнул Пестренький. - Это каждый осел догадался бы!
   - Было бы хорошо, если бы ты догадался быть  немножко  повежливей,  -
сказала Кнопочка.
   - Пестренький прав, - засмеялся Кубик. - Это действительно каждый до-
гадался бы сделать. А теперь, я думаю, мы  можем  отправиться  на  улицу
Творчества и посмотреть дома архитектора Арбузика.
   Все вышли из комнаты. В коридоре  Пестренький  остановил  Незнайку  и
сказал ему шепотом:
   - Это что же такое получается? Разве мы сегодня завтракать не будем?
   - Подожди ты с завтраком! - сердито ответил Незнайка. - Не могу же  я
при Кубике устраивать завтрак! Никто не должен знать, что у нас  волшеб-
ная палочка есть. Понял?
   Путешественники спустились по лестнице, вышли из гостиницы  и  очути-
лись на улице. Незнайка пугливо осмотрелся по сторонам. Он очень боялся,
как бы не встретить милиционера Свистулькина. Увидев, что поблизости  ни
одного милиционера не было, Незнайка с облегчением вздохнул,  но  в  это
время у тротуара остановился автомобиль, и из него стремительно выскочил
коротышка в светло-сером спортивном костюме с коротенькими  штанами.  На
голове у него была какая-то блестящая круглая шапка с наушниками,  напо-
минавшая не то каску, не то шлем, вроде тех, какие бывают у  мотоциклис-
тов. Незнайке показалось, что это милиционер, и внутри у него все  похо-
лодело от испуга. Коротышка, однако, не обратил на Незнайку внимания,  а
подскочил к Кубику и закричал:
   - Здравствуй, Кубик! Вот приятная встреча! Ха-ха-ха! Ты куда идешь?
   - А, здравствуй, дружище! - радостно отвечал Кубик. - Я гуляю со сво-
ими друзьями. Нам надо на улицу Творчества. Познакомься, пожалуйста: вот
это Кнопочка, это Незнайка, а это Пестренький.
   - Очень приятно познакомиться! - закричал коротышка и громко расхохо-
тался.
   Было заметно, что ему на самом деле было приятно познакомиться с  пу-
тешественниками. Он быстро подскочил к Кнопочке и с такой силой пожал ей
руку, что у бедняжки чуть не выступили на глазах слезы. Подскочив с  той
же стремительностью к Незнайке и Пестренькому, он поздоровался с ними  и
сказал:
   - А меня зовут Клепка. Инженер Клепка.
   Пестренький фыркнул, услыхав это чудное имя.
   - Что это за имя такое - Клепка? - удивился он. - Вы, наверно, хотели
сказать: Заклепка?
   - Ха-ха-ха! - громко захохотал Клепка и по-приятельски хлопнул  Пест-
ренького рукой по плечу.
   - А тебе, Пестренький, следовало бы думать, прежде  чем  говорить,  -
сказала Кнопочка. - Ты бы сам, наверно,  обиделся,  если  бы  кто-нибудь
стал утверждать, что твое имя не Пестренький, а Запестренький.
   - Запестренький! Такого имени не бывает, - ответил Пестренький.
   - Ну и Заклепки никакой не бывает, - строго сказала Кнопочка.
   - Нет, вы ошибаетесь, - продолжая смеяться, возразил Клепка. - У меня
есть знакомый, которого действительно зовут Заклепкой, но это совершенно
другой коротышка, совсем не такой, как я. Имена  всякие  бывают,  уверяю
вас, а некоторые из них даже очень смешные. Ха-ха-ха! Что касается меня,
- обратился он к Пестренькому, - то мое имя на самом  деле  Клепка,  но,
если вам доставит удовольствие, можете называть меня Заклепкой.
   - Еще чего не хватало! - возмутилась Кнопочка. -  Он  будет  называть
вас Клепкой, как полагается. Нечего его баловать!
   - Мои друзья впервые в Солнечном городе, - сказал Кубик. - Они  прие-
хали к нам из Цветочного города.
   - Ах, вот как! - воскликнул Клепка. - Значит, вы наши гости? Так чего
же мы тут стоим? Вам на улицу Творчества надо? Садитесь. Я тоже  с  вами
поеду, а по дороге, если хотите, заедем на одежную  фабрику  и  осмотрим
ее. У меня там все мастера знакомые.
   Одним прыжком Клепка очутился в машине и уселся за руль. Его  автомо-
биль был обтекаемой формы и  внешним  своим  видом  напоминал  несколько
сдавленное сверху яйцо, которое стояло на четырех колесах и тупым  своим
концом было направлено вперед, а острым - назад. В верхней части  кузова
имелись два овальных отверстия, внутри которых  помещались  сиденья  для
водителя и пассажиров. Сверху над  сиденьями  была  расположена  круглая
крыша вроде зонтика. Впереди колес торчали какие-то буфера, с виду напо-
минавшие сапоги.
   Простым нажатием кнопки Клепка открыл все четыре дверцы, имевшиеся  в
кузове автомобиля, и пригласил наших  друзей  садиться.  Пестренький  не
заставил себя долго просить и уселся впереди вместе с водителем, а  Кно-
почка, Кубик и Незнайка поместились сзади.
   Как только посадка была закончена, все четыре дверцы моментально зах-
лопнулись. Клепка нажал какую-то педаль, мотор взвизгнул, и машина  рва-
нулась вперед с такой силой, что не ожидавший этого Пестренький чуть  не
вылетел из нее. Ухватившись за рукоятку,  которая  имелась  на  переднем
щитке, он со страхом смотрел прямо перед собой. Машина мчалась  с  голо-
вокружительной скоростью, обгоняя все автомобили, которые ехали впереди,
а через некоторые даже перепрыгивала, что достигалось при помощи  специ-
ального прыгающего приспособления.
   Это прыгающее приспособление имело очень простое  устройство.  К  оси
каждого из четырех колес было приделано по пружинистому железному  сапо-
гу. В выключенном состоянии эти пружинистые сапоги свободно торчали впе-
ред каблуками на манер буферов, что способствовало амортизации, то  есть
смягчению удара в случае  столкновения.  Однако,  как  только  прыгающее
приспособление включалось, все четыре пружинистых сапога совершали  вок-
руг оси оборот вместе с колесами. При этом сапоги упирались каблуками  в
землю и, продолжая вращаться, отталкивались от нее,  в  результате  чего
машину подбрасывало кверху, и она перелетала  через  любое  препятствие,
встреченное на пути. Красные светофоры на перекрестках также не являлись
для машины помехой, так как она свободно перепрыгивала через  поперечные
улицы, пролетая над головами пешеходов и потоками автомобильного  транс-
порта.
   Подивившись на диковинные прыжки машины. Пестренький хотел было  выс-
казать свое удивление, но вовремя спохватился, так как вспомнил о  своем
правиле. Поскольку он все-таки успел уже открыть рот, то спросил:
   - А скажи, пожалуйста, Клепка, почему ты носишь коротенькие штанишки?
Разве у тебя длинных нету?
   - В коротких прохладнее, - отвечал Клепка.
   - Зачем же ты надел шапку с наушниками? В ней же ведь жарко.
   - Вот и видно, что ты в автомобильной езде ничего  не  смыслишь.  Это
вовсе не шапка с наушниками, а шлем. Снаружи  у  этого,  шлема  защитный
стальной каркас, а внутри вата. Если случится авария и я хлопнусь о мос-
товую в шлеме, то голове ничего не будет; а если я хлопнусь  без  шлема,
то... ха-ха-ха!
   От смеха Клепка даже не смог говорить дальше.
   - А у тебя нет случайно еще одного шлема? - озабоченно спросил  Пест-
ренький.
   - Нет, еще одного шлема у меня нет.
   Пестренький боязливо поежился и оглянулся назад. Он  уже  жалел,  что
сел впереди. Ему стало казаться, что в случае столкновения с какойнибудь
машиной безопаснее было бы сидеть сзади.
   В это время автомобиль подъехал к реке, но, вместо того чтоб ехать по
набережной, перемахнул через ограду и плюхнулся прямо в воду.  Взвизгнув
от страха. Пестренький отворил дверцу и уже хотел выпрыгнуть из  машины,
но Клепка успел схватить его за шиворот.
   - Пустите! Тонем! - завопил Пестренький, стараясь вырваться.
   - Да мы вовсе не тонем, а плывем, - успокаивал его Клепка. -  Автомо-
били этой конструкции ездят не только посуху, но и плавают по воде.
   - Ну, если плавают, то и утонуть могут, - ответил, понемногу  приходя
в себя, Пестренький.
   - Это, конечно, верно, - ответил со смехом Клепка. - Но  вы  не  бой-
тесь. В автомобиле под каждым сиденьем хранятся спасательные круги.
   Пестренький сейчас же поднял сиденье, достал спасательный круг и  на-
дел на себя.
   - Мы же еще не тонем, - сказал Незнайка.
   - Ничего, - ответил Пестренький. - Когда начнем тонуть, будет поздно.
   - Но это еще не все, - сказал Клепка. - Моя машина  приспособлена  не
только для плавания по воде, но и для полетов по воздуху.
   С этими словами он ткнул пальцем имевшуюся на щитке приборов  кнопку.
Раздалось жужжание. Незнайка и Кнопочка взглянули вверх и  увидели,  что
круглая крыша, которую они приняли вначале  за  зонтик,  превратилась  в
пропеллер, вращавшийся с бешеной скоростью. В то же время машина  плавно
взмыла кверху и, сделав крутой вираж, понеслась над водой.
   - А па-парашюты у вас тоже под сиденьем хранятся? - спросил, заикаясь
от страха, Пестренький.
   - Парашюты у нас нигде не хранятся, потому что никаких  парашютов  не
нужно.
   - Это почему же? - озабоченно спросил Пестренький.
   - Потому что, если вы прыгнете с парашютом, он сейчас же запутается в
лопастях пропеллера, и вас изрубит вместе с парашютом в куски. В  случае
аварии лучше прыгать вовсе без парашюта.
   - Но без парашюта ведь можно о землю удариться, - сказал Пестренький.
   - Зачем о землю? Мы ведь над водой летим, а об воду если и ударитесь,
то не больно.
   - А, ну тогда ничего, - сказал Пестренький. - В воду упасть - это еще
не так страшно.
   - Конечно, - поддакнул Незнайка. - Ты только не забудь умыться, когда
попадешь в воду. Тебе это не помешает.
   Все засмеялись, потому что Пестренькому на самом деле уже  пора  было
умыться.
   Автомобиль взлетел высоко, и весь город был виден как на ладони.  Это
было очень красивое зрелище. Крыши домов светились на солнышке, как пер-
ламутр, и переливались всеми цветами радуги. Они имели чешуйчатое строе-
ние.
   - А что, у вас крыши делаются из рыбьей чешуи, что ли? - спросил Нез-
найка.
   - Нет, - сказал Клепка. - То, что вы принимаете за чешую, это солнеч-
ные батареи, то есть фотоэлементы, установленные на крышах домов. В  фо-
тоэлементах солнечная энергия преобразуется в электрическую, которая на-
копляется в специальных аккумуляторах и служит для освещения и отопления
помещений, заставляет работать лифты и эскалаторы, вращает моторы венти-
ляторов и прочее. Излишки электроэнергии направляются на фабрики и заво-
ды, а также на центральную электростанцию, где они преобразуются в ради-
омагнитную энергию, которую можно передавать куда угодно без проводов.
   - А почему солнечные батареи устанавливают на крышах? - спросил  Нез-
найка.
   - Лучше места и не найти, - сказал Клепка. - Во-первых, крыши  всегда
пустые, там никто не ходит, и место все равно пропадает даром; а во-вто-
рых, крыши всегда на солнышке, на них попадает самое большое  количество
солнечных лучей.
   Покружив над рекой, Клепка решил опуститься вниз. Машина круто спики-
ровала и шлепнулась в воду, подняв вокруг себя целый сноп брызг.  Описав
на воде несколько кругов и зигзагов, чтоб показать маневренность машины,
Клепка повернул к берегу. Незнайка, Кнопочка и Пестренький не знали, ра-
доваться им этому или печалиться, потому что никак не могли решить,  что
безопаснее: ездить на Клепкиной машине по земле, плавать по воде или ле-
тать по воздуху.

   Глава двадцать первая
   НЕЗНАЙКА И ЕГО СПУТНИКИ СОВЕРШАЮТ ЭКСКУРСИЮ НА ОДЕЖНУЮ ФАБРИКУ

   Выскочив на твердую почву, автомобиль снова помчался по улицам и  че-
рез несколько минут остановился возле  круглого  десятиэтажного  здания,
покрашенного очень красивой краской телесного цвета.
   - За мной! - закричал Клепка. - Приехали!
   Он молниеносно выскочил из машины и, словно на  приступ,  бросился  к
входу. Пока Кубик, Незнайка и Кнопочка вылезали  из  машины  и  помогали
Пестренькому освободиться от спасательного круга, Клепка  несколько  раз
успел вскочить в дверь и выскочить из нее обратно.
   - Что же вы там застряли? - кричал он, размахивая руками, словно вет-
ряк крыльями. - За мной!
   Наконец наши путешественники вышли из машины и направились к входу.
   - Смелей! - командовал Клепка. - Со мной вы можете ничего не бояться.
У меня тут все мастера знакомые.
   Друзья вошли в дверь и очутились в большом круглом зале  с  блестящим
белым кафельным полом и такими же белыми стенами  и  потолком.  Со  всех
сторон доносилось приглушенное жужжание механизмов и мягкое шуршание из-
готовляемых тканей. В ту же минуту к путешественникам подошел  коротышка
в чистеньком, хорошо выглаженном синем комбинезоне с большими белыми пу-
говицами на груди и на животе и открытым воротом, из-под  которого  вид-
нелся беленький галстук. Коротышка был  толстенький  и  плотненький,  но
плечи у него были узкие, поэтому он к  середине  как  бы  расширялся,  а
кверху и книзу суживался, напоминая своей фигурой рыбу или веретено.
   - Здравствуй, Карасик, - сказал Клепка этому веретенообразному  коро-
тышке. - Я привел к тебе экскурсию. Покажи, братец, как вы тут шьете для
нас одежду.
   Вместо ответа Карасик вдруг принял театральную позу  и  продекламиро-
вал:
   - Прошу пожаловать за мной! Я вам, друзья, открою все  тайны  здешних
мест!
   Потом властно протянул вперед руку, скорчил страшную физиономию и за-
выл страшным голосом:
   - Вперед, друзья, без страха и сомне-е-нья!
   Пестренький вздрогнул, услышав этот душераздирающий крик, и спрятался
за спину Кубика.
   - Что это - сумасшедший? - спросил он в страхе.
   Но Карасик был вовсе не сумасшедший. Дело в том, что он не только ра-
ботал мастером на одежной фабрике, но был, кроме того, актером в театре.
Задумавшись в одиночестве над какой-нибудь ролью, он не сразу приходил в
себя, когда его о чем-нибудь спрашивали, и часто отвечал собеседнику  на
актерский лад, воображая себя на сцене театра.
   Увидев, какое впечатление  произвели  его  актерские  способности  на
Пестренького, Карасик самодовольно улыбнулся и повел путешественников  к
центру зала, где стоял высокий,  заостренный  сверху  металлический  ци-
линдр. Он был сделан из вороненой стали и  отблескивал  синевой.  Вокруг
него вилась спиральная лесенка, оканчивающаяся вверху площадкой.  К  ци-
линдру со всех сторон были подведены провода и  металлические  трубки  с
манометрами, термометрами, вольтметрами и другими измерительными  прибо-
рами.
   Остановившись возле цилиндра, Карасик  заговорил,  но  уже  не  теат-
ральным, а своим обычным голосом, пересыпая речь такими ничего не знача-
щими фразами, как "так сказать", "если можно так выразиться" и "извините
за выражение".
   - Перед вами, друзья мои, если можно так  выразиться,  большой  текс-
тильный котел системы инженера Цилиндрика, - начал Карасик.  -  Внутрен-
ность котла заполняется, так сказать, сырьем, в качестве какового служат
измельченные стебли одуванчиков. Здесь сырье, если можно так выразиться,
подвергается действию высокой температуры и вступает в химическую  реак-
цию с различными веществами, благодаря чему получается, извините за  вы-
ражение, жидкая, студенистая, клееобразная масса,  обладающая  свойством
моментально застывать при соприкосновении с воздухом. Эта масса поступа-
ет из котла по трубкам и выдавливается, извините за выражение, при помо-
щи компрессоров сквозь микроскопические отверстия, имеющиеся  на  концах
трубок. Выходя из микроскопических отверстий, масса, так сказать, засты-
вает и превращается в тысячи тонких нитей, которые поступают  в  ткацкие
станки, расположенные вокруг котла. Как вы можете проследить сами,  нити
превращаются в ткацком станке в материю, которая выходит из станка  неп-
рерывной, если можно так выразиться, полосой, после  чего  попадает  под
штамп. Здесь материя, как вы видите,  раскраивается  на  куски,  которые
склеиваются между собой особым составом и превращаются  в  готовые,  так
сказать, рубашки. На остальных штампах, которые вы видите вокруг,  также
изготовляется нижнее, извините за выражение, белье разных размеров.
   Осмотрев весь производственный процесс - от изготовления нити до упа-
ковки готовых рубашек в коробки, наши путешественники поднялись на  вто-
рой этаж и увидели, что здесь точно таким же образом изготовлялись  раз-
личные куртки, пиджаки, пальто и жакеты. Разница была лишь  в  том,  что
здесь нити, прежде чем попасть в ткацкий станок, проходили  процесс  ок-
раски, то есть непрерывно протягивались  через  сосуды  с  окрашивающими
растворами. Карасик объяснил, что хотя нити и делались из одного и  того
же сырья, но материи получались разные. Это зависело как от метода хими-
ческой обработки нити, так и от устройства ткацких станков, которые мог-
ли изготовлять не только тканые материи, но и трикотажные, то есть вяза-
ные, крученые и плетеные, а также валяльно-войлочные, вроде  фетровых  и
велюровых, и комбинированные, какими являются,  например,  вязально-тка-
ные, войлочно-крученые или валяльно-плетеные.
   Поднявшись еще этажом выше, путешественники увидели, что там изготов-
лялись брюки разных фасонов и размеров. Четвертый, пятый и шестой  этажи
были заняты производством различных  платьев,  юбок,  блузок,  кофточек.
Здесь поступающие из ткацких станков ткани протискивались между так  на-
зываемыми печатными валиками, благодаря чему на  них  появлялись  разные
клеточки, крапинки, полосочки, цветочки и вообще  всевозможные  рисунки.
На седьмом этаже изготовлялись гетры, чулки, носки,  галстуки,  бантики,
ленточки, шнурки, пояса и тому подобная  мелочь  и  носовые  платки,  на
восьмом - всевозможные головные уборы, а на девятом - обувь. Здесь  были
в ходу валяльные, фетровые, а также толстонитяные, многослойные и  прес-
сованные ткани, из которых в Солнечном городе любили делать ботинки.
   На всех девяти этажах наши путешественники не встретили ни одного ко-
ротышки, кроме Карасика, так как все процессы, вплоть до упаковки  гото-
вой продукции, выполнялись машинами. Зато на десятом этаже все оказалось
наоборот, то есть машин совсем не было, а малышей и  малышек  было  мно-
жество. Одни из них стояли за мольбертами и что-то рисовали, другие  си-
дели за столами и что-то чертили, третьи что-то шили из разных  материй.
Вокруг во множестве стояли манекены, то есть большие, в настоящий  коро-
тышечий рост, куклы, на которых производили примерку готовых платьев.
   - А здесь у нас, извините за выражение, художественный отдел, -  ска-
зал Карасик, появляясь со своими спутниками на десятом этаже.
   К нему сейчас же подскочила малышка в изящном сером халатике и серди-
то заговорила:
   - Что это значит - "извините за выражение"? За что тут тебе понадоби-
лось извиняться? Художественный отдел - это художественный отдел, и  из-
виняться тут не за что.
   - Ну, художественный отдел ведь происходит,  так  сказать,  от  слова
"худо", - ответил Карасик.
   - И совсем не от слова "худо", а от слова "художник"!
   - Ну извини, Иголочка, я не знал. Вот я к тебе экскурсантов привел.
   - Привел - и прекрасно! - сказала Иголочка. - Можешь теперь отойти  в
сторону и не мешать, я сама объясню все... Так вот, - обратилась  она  к
экскурсантам. - Что является нашим бичом?.. Нашим бичом является не  что
иное, как мода. Вы уже сами, наверно, заметили, что никто не  хочет  хо-
дить все время в одном и том же платье, а норовит каждый раз надевать на
себя что-нибудь новое, оригинальное. Платья носят то длинные, то  корот-
кие, то узкие, то широкие, то со складками, то с оборочками, то  в  кле-
точку, то в полосочку, то с горошинами, то с зигзагами, то  с  ягодками,
то с цветочками... Словом, чего только не выдумают! Даже на цвет  бывает
мода. То все ходят в зеленом, то вдруг сразу почему-то в коричневом.  Не
успеете вы надеть новый костюм, как вам говорят, что он уже вышел из мо-
ды, и вам приходится сломя голову бежать за новым.
   Это утверждение очень насмешило инженера Клепку, и он громко фыркнул.
   - Я попросила бы вас не фыркать, когда я объясняю, -  строго  сказала
Иголочка. - Вы не лошадь и находитесь не в конюшне. Вот когда пойдете  в
конюшню, тогда и фыркать будете.
   Замечание насчет конюшни насмешило, в свою очередь.  Пестренького,  и
он еле удержался от смеха. Иголочка строго взглянула на него и сказала:
   - Так вот... Прошу всех подойти ближе. Здесь  перед  вами  художники,
которые создают рисунки для новых тканей и новые  фасоны  одежды.  Прошу
всех познакомиться с художницей Ниточкой... Встань, пожалуйста, Ниточка,
чтоб тебя всем было видно.
   Ниточка встала со стула. Это была маленькая малышка в белом халатике,
с бледным лицом и светлыми, как лен, волосами. Она стояла, скромно поту-
пив глазки, отчего ее длинные ресницы казались еще длинней. От  смущения
она не знала, что делать, и застенчиво теребила в руках кисточку для ри-
сования.
   - Ниточка - самая лучшая наша художница,  -  продолжала  Иголочка.  -
Сейчас она работает над созданием рисунка для новой ткани, которая назы-
вается "Утро в сосновом лесу". Вот смотрите: здесь кругом лес,  а  здесь
медведица с медвежатками. Очень забавно, не правда ли? А недавно Ниточка
создала образец ткани под названием "Божья  коровка".  Представьте  себе
зелененькую матерьицу, усыпанную оранжевыми божьими коровками с  черными
крапинками. Это же прелесть! Платья из этой ткани шли  нарасхват.  Никто
не хотел носить ничего другого. Но прошло несколько дней, и какой-то ум-
ник сказал, что он боится выходить на улицу погулять, так  как  ему  все
время мерещится, будто по всем прохожим  божьи  коровки  ползают.  После
этого никто уже не хотел носить эти платья.  Все  говорили:  "Не  хотим,
чтоб по нас коровки ползали". В другой раз Ниточка придумала  еще  более
интересную материю, под названием "Четыре времени года". Это было что-то
сказочное - целая картина, а не материя! Ее печатали  в  восемь  красок,
для чего изготовили восемь новых печатных валиков. Весь город  нарядился
в эти платья с картинками. Вдруг одна модница говорит: "Мне  это  платье
не нравится, потому что все смотрят не на меня, а на  картинки  на  моем
платье". И что бы вы думали? На другой день  платье  вышло  из  моды,  и
пришлось нам в спешном порядке другую материю придумывать.
   Клепка опять рассмеялся, но, спохватившись,  принялся  закрывать  рот
руками, отчего вместо смеха у него получалось какое-то хрюканье.
   - Я попросила бы вас также не хрюкать! - с укоризной сказала  Иголоч-
ка. - У нас хрюкать не принято, а если вам уж  так  хочется,  то  можете
пойти дома похрюкать, а потом приходите снова. Гм!.. На чем мы останови-
лись? Ах, да! На моде. Так вот, как видите, мы вовсе не подчиняемся  мо-
де. Наоборот, мода подчиняется нам, так как мы сами создаем новые модные
образцы одежды. А поскольку мы сами создаем моду, то она ничего не может
с нами поделать, и дела наши идут успешно. Нас только изредка,  как  это
принято говорить, лихорадит.
   Клепка, которого не переставал разбирать смех, снова закрылся рукой и
хрюкнул. Глядя на него, захрюкал и Пестренький.
   - Ну вот! - развела руками Иголочка. - Дурные примеры,  как  говорят,
заразительны. Сначала один хрюкал, а теперь и второй  хрюкает!  Кончится
тем, что мы все здесь с вами захрюкаем и пойдем домой... Да! Так  вот...
Опять вы меня перебили! На чем мы остановились?
   - На том, что мы все захрюкаем и пойдем домой, - ответил Незнайка.
   - Нет, на том, что нас лихорадит, - подсказала Ниточка.
   - Да, правильно! Нас лихорадит. Это случается, когда к нам  приезжает
какой-нибудь путешественник из другого города. Увидев на нем  не  совсем
обычный костюм или какую-нибудь необычную шляпу,  наши  жители  начинают
воображать, что появилась новая мода, и бросаются за этими костюмами или
шляпами в магазины. Но поскольку в магазинах ничего этого  нет,  то  нам
приходится в спешном порядке готовить новую продукцию, а  это  вовсе  не
просто, так как необходимо сделать новые образцы материи, новые  выкрой-
ки, новые штампы и печатные валики. Публика ждать не любит, и нам прихо-
дится делать все это в спешке. Вот поэтому мы и говорим, что нас лихора-
дит. Как с этой лихорадкой бороться?.. Очень просто. Мы держим  связь  с
магазинами. Из магазинов нам сообщают о каждом новом требовании  короты-
шек. Вчера, например, нам сообщили, что уже несколько коротышек приходи-
ли за желтыми брюками. Отсюда мы делаем вывод, что к нам в город приехал
кто-то в желтых брюках... Вот скажите, вы к нам давно прибыли? - спроси-
ла Иголочка Незнайку.
   - Позавчера, - ответил Незнайка.
   - Видите! - обрадовалась Иголочка. - Вы только позавчера приехали,  а
у нас уже вчера было известно, что в городе появился некто в желтых брю-
ках. Но этого мало. Мы уже сами готовимся к выпуску желтых  брюк.  Прошу
вас подойти ближе и познакомиться с художницей Пуговкой. Пуговка создает
проект желтых брюк, поскольку желтых брюк у нас до сих пор не делали.
   Незнайка и его спутники подошли к Пуговке и увидели, что она рисовала
на большом куске бумаги желтые брюки в натуральную величину.
   Тем временем Иголочка внимательно осмотрела со всех сторон Незнайку и
даже украдкой пощупала материю на его брюках.
   - Это хорошо, что вы к нам зашли, - сказала она Незнайке. - А  то  мы
могли бы сделать совсем не такие брюки, какие требуются. Подобные случаи
уже с нами бывали... Ты, Пуговка, обрати внимание и  сделай  поправки  в
своем проекте. Брюки не должны быть ни узкие, ни широкие, ни длинные, ни
короткие, а такие: чуть-чуть пониже колена, чуть-чуть повыше  щиколотки.
Это самый лучший фасон, так как в нем очень удобно ходить. Материя  шел-
ковистая, глянцевитая. Это также выгодно, потому что глянцевитая материя
меньше пачкается. Цвет не лимонный, как ты  нарисовала,  а  канареечный.
Такой цвет гораздо приятней для глаз. И потом, не  нужно  внизу  никаких
пуговиц. Малыши не любят, чтоб у них на штанах внизу были пуговицы,  так
как эти пуговицы постоянно за что-нибудь цепляются и в конце концов  все
равно оторвутся.
   Встреча с Незнайкой очень благотворно подействовала на Иголочку.  Она
даже перестала бросать гневные взгляды на  Клепку,  который  донимал  ее
своим смехом. Усадив гостей на диванчике,  она  стала  очень  приветливо
разговаривать с ними. Узнав, что наши путешественники прибыли из Цветоч-
ного города, она подробно расспросила Кнопочку, как одеваются в  Цветоч-
ном городе малыши и малышки и какие там бывают моды.
   Остальные художницы тоже приняли участие в беседе. Одна художница, по
имени Шпилечка, спросила Пестренького, что ему больше всего  понравилось
в Солнечном городе.
   - Газировка, то есть газированная вода с  сиропом,  -  ответил  Пест-
ренький. - Главное, что газированную воду можно пить в  любом  киоске  и
притом в неограниченном количестве.
   - Нашел чему удивляться! - вмешался в разговор Клепка. -  У  нас  все
так. Вы можете зайти в любую столовую и есть что хотите. В любом магази-
не вам дадут любую вещь и ничего не возьмут за нее с вас.
   - А если кто-нибудь захочет автомобиль? - спросил Незнайка. - Автомо-
биль-то небось не дадут!
   - Почему не дадут? Дадут! С тех пор как  появились  кнопочные  такси,
никто и брать не хочет этих автомобилей, - сказал Кубик. - Скажите,  по-
жалуйста, зачем мне автомобиль, если я на  кнопочном  такси  доеду  куда
угодно без всяких хлопот! Ведь с собственной машиной очень много  возни.
Ее нужно мыть, чистить, смазывать, чинить, заправлять горючим.  Для  нее
нужен гараж. Когда вы едете на своей собственной машине, вам  нужно  уп-
равлять ею, следить, как бы на что-нибудь не наскочить,  на  кого-нибудь
не наехать, то есть все время работать и быть в напряжении. Когда же  вы
едете на кнопочном такси или автобусе, то вам и  горя  мало!  Вы  можете
спокойно читать газету или книжку, можете думать о  чем  хотите,  можете
вовсе ни о чем не думать и даже стихи сочинять или спать себе преспокой-
но. Когда-то у меня была своя собственная машина, но только  с  тех  пор
как я ее выбросил, я почувствовал себя по-настоящему свободным  коротыш-
кой.
   - Но ведь многие коротышки у вас имеют свои машины, - сказал  Незнай-
ка. - У Клепки, например, тоже свой собственный автомобиль.
   - Я - дело другое, - ответил Клепка. - Я старый автомобилист, и  езда
на этих новых автомобилях, которые сами везут вас куда надо и с которыми
ничего не может случиться, - такая езда не по мне. Для меня  наслаждение
сидеть за рулем и самому управлять машиной. Я люблю, чтоб езда была соп-
ряжена с опасностями, так как привык ко всему этому с давних пор  и  мне
трудно расстаться со своей привычкой. Я понимаю, что это во  мне  старая
закваска сидит, пережитки, так сказать, прошлого, но пока ничего не могу
с собой поделать.
   Пестренький, которого с самого утра донимал голод, наконец не  вытер-
пел и сказал:
   - Братцы, а нет ли у вас тут чего-нибудь покушать или хотя бы газиро-
ванной водички с сиропом? Я с утра ведь еще ничего не ел.
   - Ах мы ослы! - закричал, спохватившись, Клепка. - Что же мы тут  си-
дим и разговорами занимаемся! Пойдемте скорее в столовую. Ведь  соловья,
как говорится, баснями не кормят.
   Эта пословица очень понравилась Пестренькому, и с тех пор он  всегда,
когда хотел есть, говорил: "Соловья баснями не кормят".

   Глава двадцать вторая
   ПРИКЛЮЧЕНИЯ МИЛИЦИОНЕРА СВИСТУЛЬКИНА

   Читатели, наверно, помнят, что после того как в милиции случился  об-
вал, милиционер Свистулькин сначала побежал за Незнайкой, но, почувство-
вав, что голова у него очень болит, прекратил погоню и пошел домой.  По-
чему он решил пойти именно домой, а не в милицию, где его ждал  милицио-
нер Караулькин, это пока еще в точности не установлено. Неизвестно  так-
же, почему он не пошел в больницу к  врачу.  Возможно,  это  объясняется
тем, что его голова, ушибленная кирпичом, уже не могла так хорошо  сооб-
ражать, как было надо.
   Одним словом, милиционер Свистулькин направил,  как  говорится,  свои
стопы к дому. А жил он неподалеку, на Макаронной улице, и поэтому ему не
к чему было ехать на автомобиле или автобусе. Добравшись  до  Макаронной
улицы и пройдя по ней два квартала, он очутился возле своего  дома.  Все
было бы вполне благополучно, если бы с ним не  случилось  тут  еще  одно
непредвиденное происшествие.
   Дом, в котором жил Свистулькин, был не простой, а вращающийся, башен-
ного типа, то есть из тех домов, которые построил архитектор Вертибутыл-
кин. В доме этом со всех четырех сторон имелось четыре подъезда. Если бы
дом стоял неподвижно, то можно было бы сказать, что  эти  подъезды  были
обращены на все четыре стороны света, то есть на север, юг, восток и за-
пад. Но так как дом непрерывно вращался, то невозможно было  определить,
в какую сторону был обращен тот или иной подъезд.
   Милиционер Свистулькин обычно возвращался с работы в один  и  тот  же
час. Как раз в это время его подъезд всегда был  повернут  к  Макаронной
улице. Однако на этот раз Свистулькин пришел на целый час раньше,  когда
к Макаронной улице был обращен другой подъезд. Не отдавая себе отчета  в
том, что он делает, Свистулькин вошел в  чужой  подъезд,  поднялся,  как
обычно, на лифте на четвертый этаж и вошел в чужую квартиру. В  квартире
хозяев не оказалось, поэтому никто не указал Свистулькину на его ошибку.
Правда, Свистулькин был несколько удивлен тем, что мебель в квартире бы-
ла не совсем такая, как раньше, но поскольку у него очень болела голова,
то он не стал над этим раздумывать, а поскорее разделся, лег в постель и
заснул как убитый.
   Неизвестно, то ли от удара по голове кирпичом, то ли по какой  другой
причине, но на Свистулькина напала страшная  сонливость,  и  он  проспал
весь день, всю ночь и почти все следующее утро. Точнее говоря, он заснул
в десять часов утра, а проснулся на следующий день в одиннадцать,  прос-
пав, таким образом, двадцать пять часов подряд, то есть  целые  сутки  и
еще час в придачу.
   Если бы Свистулькин заснул в своей квартире, где его могли сразу най-
ти, то ничего особенного не случилось бы, но он спал в чужом  помещении,
где никто не думал его искать, и из-за этого произошел  большой  перепо-
лох.
   Когда в милиции случился обвал, милиционер Караулькин услыхал шум  и,
прекратив наблюдение за телевизионными  экранами,  бросился  в  соседнюю
комнату. Увидев происшедшую катастрофу, он немедленно побежал  на  улицу
и, созвав прохожих, принялся с их помощью растаскивать обломки  обвалив-
шихся стен и потолка. Все работали не жалея сил, но это не принесло  ни-
каких результатов, поскольку ни задержанного Незнайки,  ни  Свистулькина
под обломками обнаружено не было, а была обнаружена только  каска  Свис-
тулькина.
   Это несколько успокоило милиционера Караулькина, и он решил, что Нез-
найка успел убежать, а милиционер Свистулькин бросился за ним в  погоню.
Время, однако, шло, а Свистулькин не возвращался. Караулькин внимательно
смотрел на все свои телевизионные экраны, надеясь увидеть  на  какой-ни-
будь из улиц Свистулькина, но, как известно читателю, Свистулькин в  это
время уже спал безмятежно в чужой постели и ни на каком  экране  не  мог
быть виден.
   Скоро в отделение милиции явились для несения службы два новых  мили-
ционера - Каскин и Палочкин. Милиционер Караулькин сдал им дежурство  и,
рассказав о случившемся происшествии,  занялся  розысками  Свистулькина.
Полагая, что Свистулькин мог пойти домой, он первым делом  позвонил  ему
по телефону, но так как к телефону никто не подошел, то  Караулькин  сам
отправился к нему на дом. Как и следовало ожидать, дома он никого не об-
наружил и, вернувшись к себе домой, принялся звонить во все больницы. Из
всех больниц ему отвечали, что милиционер Свистулькин к ним на излечение
не поступал. Тогда он принялся звонить во все другие  отделения  милиции
города с просьбой помочь ему отыскать Свистулькина. Все отделения  мили-
ции горячо откликнулись на этот призыв, и скоро целая сотня милиционеров
рыскала по всему городу, стараясь отыскать Свистулькина. Милиционер  Ка-
раулькин через каждые полчаса наведывался к нему домой. Весь остаток дня
и всю ночь он звонил в больницы и  надоел  всем  докторам  хуже  горькой
редьки.
   Несмотря на непрерывные поиски, милиционер Свистулькин нигде  обнару-
жен не был, и наутро во всех газетах было напечатано сообщение  об  этом
новом таинственном исчезновении. Если бы милиционер  Свистулькин,  прос-
нувшись утром, почитал газеты, то сам был бы несказанно удивлен тем  шу-
мом, который поднялся вокруг его имени. Однако Свистулькин никаких газет
в этот день не читал, а следовательно, не мог знать, что в  них  печата-
лось. Проснувшись на следующий день, он взглянул на часы и  увидел,  что
стрелка показывала одиннадцать часов. Вспомнив, что часы показывали  де-
сять, когда он лег в постель, Свистулькин решил, что проспал всего  лишь
час, а не все двадцать пять. Таким образом, он даже не заметил, что  уже
наступил другой день. Голова у него все еще побаливала, и  вдобавок  ему
зверски хотелось есть, что, конечно, было не удивительно,  поскольку  он
целые сутки проспал и за это время совсем ничего не ел.
   Отправившись на кухню, которая имела точно такое же устройство, как и
в его квартире, милиционер Свистулькин подошел к небольшой дверце в сте-
не и начал нажимать имевшиеся по бокам кнопки, возле которых были сдела-
ны надписи: "Суп", "Каша", "Кисель", "Компот", "Хлеб", "Пироги", "Верми-
шель", "Чай", "Кофе" и разные другие. Открыв после этого дверцу, за  ко-
торой не обнаружилось ничего, кроме четырехугольного отверстия, милицио-
нер Свистулькин сел на стул и стал  ждать.  Минуты  через  две  или  три
сквозь имевшуюся внизу дыру поднялась небольшая кабина  так  называемого
кухонного лифта. Эта кабина была выкрашена белой эмалевой краской и сво-
им внешним видом напоминала холодильник.  Открыв  дверцы  кабины,  Свис-
тулькин принялся вынимать из нее тарелки с супом, кашей, киселем, сково-
родку с пудингом, кофейник, сахарницу, тарелку с пирогами  и  нарезанным
хлебом и прочее. Поставив все это перед собой на столе,  он  принялся  с
аппетитом завтракать.
   Подобные кухонные лифты имелись во многих  домах  Солнечного  города.
Они доставляли завтраки, обеды и ужины прямо в квартиры жильцов из имев-
шихся внизу столовых. Нужно сказать, однако, что жители Солнечного горо-
да редко пользовались возможностью принимать  пищу  дома,  так  как  они
больше любили питаться в столовых, где было значительно веселей. Там еду
подавали обыкновенные малыши и малышки, с которыми  можно  было  погово-
рить, пошутить, посмеяться. Здесь же еда подавалась при помощи лифта,  с
которым шутить, как известно, не станешь. Все же, в  случае  надобности,
каждый мог пообедать у  себя  дома,  хотя  и  без  таких  приятностей  и
удобств, как в столовой.
   Основательно подзакусив, милиционер Свистулькин снова забрался в пос-
тель и решил поспать еще чуточку. Он ведь считал, что до  обеда  проспал
всего час, а это совсем немного. Как бы там ни было, но он снова  заснул
и, возможно, проспал бы до следующего утра, если бы  в  полночь  его  не
разбудили вернувшиеся хозяева квартиры.
   В этой квартире, как выяснилось впоследствии, жили два друга - Шутило
и Коржик. Шутило прославился тем, что очень любил шутить. Самая  любимая
его шутка заключалась в том, что он чуть ли не после каждого слова  при-
бавлял: "Не будь я Шутило, честное слово". Что касается Коржика,  то  он
ничем не прославился. Они оба работали шоферами на конфетной  фабрике  -
развозили конфеты по магазинам - и очень  между  собой  дружили.  В  тот
день, когда милиционер Свистулькин по ошибке попал в их квартиру, Шутило
и Коржик не ночевали дома, так как после работы поехали к своему прияте-
лю Клюшкину на новоселье, празднование которого затянулось на всю  ночь.
Утром они поехали прямо на свою конфетную фабрику, а после обеда  отпра-
вились на новоселье к другому своему приятелю - Фляжкину. Здесь праздно-
вание новоселья тоже было рассчитано до утра, но наши друзья уже провели
одну ночь без сна, поэтому Фляжкин сделал для них снисхождение и  отпус-
тил домой пораньше, то есть часов в одиннадцать вечера.
   Одиннадцать часов вечера - тоже время не раннее, к тому же наши прия-
тели не сразу попали домой, а сначала угодили в отделение  милиции,  где
дежурный милиционер читал Коржику двадцатиминутную нотацию за то, что он
нарушил правила уличного движения. Словом, домой они явились, когда была
глубокая ночь.
   Все же как тот, так и другой были довольны достигнутыми результатами,
и Шутило сказал:
   - Вот мы и домой добрались, не будь я Шутило, честное  слово!  Теперь
надо поужинать да поскорей спать.
   - Что верно, то верно, - согласился, зевая во весь рот. Коржик.  -  В
гостях сколько ни ешь, а дома подзаправиться не мешает.
   Два друга пошли прямо на кухню и принялись нажимать кнопки  у  дверцы
кухонного лифта. Через несколько минут они уже сидели за столом и ужина-
ли. Челюсти у них двигались лениво, как бы по  обязанности,  глаза  сами
собой закрывались, но все же они оба непрерывно о чем-то болтали  запле-
тающимися языками. Наконец Шутило наелся и, не говоря больше  ни  слова,
встал из-за стола и отправился спать. Войдя в комнату, он потушил элект-
ричество, после чего разделся и лег в постель. Вслед за ним пришел  Кор-
жик. Увидев, что Шутило уже погасил свет, он добрался в темноте до своей
кровати, разделся и уже хотел лечь, но, протянув руку, почувствовал, что
на постели кто-то лежит. Коржик решил, что это Шутило лег по  ошибке  на
его кровать, и со смехом сказал:
   - Что за шуточки? Ты чего забрался в мою постель?
   - Что ты там говоришь, не будь я Шутило, - отозвался со своей кровати
Шутило.
   - Как - что? - удивился, оборачиваясь, Коржик. - Ты где?
   - Здесь я, не будь я Шутило! Где же мне еще быть?
   Услышав, что Шутило отозвался совсем с другой стороны,  Коржик  снова
протянул в темноте руку и ощупал грудь лежавшего на кровати  Свистульки-
на, который спал так крепко, что даже не пошевелился.
   - Ты знаешь, а у меня здесь уже кто-то лежит, - сказал Коржик.
   - Кто же это? - удивился Шутило.
   Коржик ощупал в темноте шею спящего Свистулькина,  потом  лицо,  нос,
лоб, волосы...
   - Шут его знает! Чья-то голова с волосами... - сказал он,  разводя  в
недоумении руками.
   - Вот те раз! - рассмеялся Шутило.
   Нужно сказать, что Шутило и Коржик не очень испугались,  обнаружив  у
себя в доме постороннего коротышку. Можно даже сказать, что они вовсе не
испугались. Дело в том, что в Солнечном городе уже давно не было никаких
случаев воровства или хулиганства. Все коротышки жили между собой  очень
мирно, и никому не могло прийти в голову забраться в  чужую  квартиру  с
какой-нибудь нехорошей целью.
   - Честное слово, не будь я Шутило, тут просто вышло какое-то  недора-
зумение! - сказал, не переставая смеяться, Шутило.
   - Знаешь, наверно, кто-нибудь из наших приятелей зашел, когда нас  не
было. Ждал, ждал, потом ему надоело ждать, он и заснул случайно, -  выс-
казал предположение Коржик.
   - Правильно! - обрадовался Шутило. - Ну-ка, зажги свет.
   Коржик включил электричество. Оба приятеля подошли к кровати и приня-
лись разглядывать Свистулькина, который продолжал как ни в чем не бывало
спать.
   - Кто же это? Ты его знаешь? - спросил Коржик.
   - Первый раз вижу, не будь я Шутило!
   - Тьфу! - плюнул с досадой Коржик. - Я тоже  впервые  вижу.  Главное,
спит, как у себя дома!
   - Это подозрительно, Коржик, честное слово! Не будь я Шутило, если мы
с тобой не залезли по ошибке в чужую квартиру.  Надо  удирать  поскорей,
пока он не проснулся.
   Коржик уже хотел удирать, но, оглядевшись, сказал:
   - Нет, по-моему, это наша квартира. Надо разбудить  его  и  спросить,
как он сюда попал.
   Шутило принялся трясти за  плечо  Свистулькина.  Наконец  Свистулькин
проснулся.
   - Как вы сюда попали? - спросил он, с недоумением глядя на  Шутилу  и
Коржика, которые стояли перед ним в одном нижнем белье.
   - Мы? - растерялся Шутило. - Слышишь, Коржик, это как это... то  есть
так, не будь я Шутило. Он спрашивает, как мы сюда попали!  Нет,  это  мы
вас хотели спросить, как вы сюда попали?
   - Я? Как всегда, - пожал плечами Свистулькин.
   - "Как всегда"! - воскликнул Шутило. - По-вашему, вы где находитесь?
   - У себя дома. Где же еще?
   - Вот так номер, не будь я Шутило! Слушай, Коржик, он говорит, что он
у себя дома. А мы с тобой где?
   - Да, правда, - вмешался в разговор Коржик. - А вот мы с  ним  тогда,
по-вашему, где?
   - Ну, и вы у меня дома.
   - Ишь ты! А вы в этом уверены?
   Свистулькин огляделся по сторонам и от  изумления  даже  привстал  на
постели.
   - Слушайте, - сказал наконец он, - как я сюда попал?
   - Ах, чтоб тебя, не будь я Шутило, честное слово! Да ведь мы сами уже
полчаса добиваемся от вас, как вы попали сюда, - сказал Шутило.
   Убедившись, что вся путаница произошла по его вине, Свистулькин очень
смутился и пробормотал:
   - Извините, друзья! Прошу прощения! Теперь я вижу, что по ошибке  по-
пал в чужую квартиру. То-то я гляжу, что здесь мебель словно бы  не  та-
кая, как у меня. Да и обои на стенах не те. У меня желтые, тьфу! А здесь
какие-то синие...
   С этими словами Свистулькин вылез из-под одеяла и направился к двери.
   - Постойте-ка, - остановил его Коржик. - Вы хоть оденьтесь сначала.
   - Ах да! Извините! - смущенно забормотал Свистулькин  и,  вернувшись,
принялся одеваться.
   Он очень спешил, и поэтому у него все получалось не  так,  как  надо.
Галстук он надел наизнанку, чулки перепутал; правая нога у него никак не
хотела пролезть в штанину, поэтому он долго скакал по  всей  комнате  на
левой ноге, под конец налетел на цветочный горшок с маргаритками и  раз-
бил его вдребезги. Кончилось тем, что он напялил на себя по рассеянности
куртку Коржика и ушел в ней.
   В ту ночь Шутило и Коржик легли спать совсем поздно, и только на сле-
дующее утро Коржик обнаружил пропажу своей куртки. Правда, у него  оста-
лась куртка Свистулькина, но беда была в том, что вместе с курткой  про-
пало Коржиково удостоверение на право вождения автомобиля, которое лежа-
ло у него в боковом кармане.
   К несчастью, оба приятеля не спросили ни имени, ни адреса Свистульки-
на и теперь не знали, где его искать.
   Шутило сказал, что беда поправима, так как, когда этот рассеянный ко-
ротышка, то есть Свистулькин, обнаружит у себя в кармане чужое удостове-
рение, он поймет, что надел не свою  куртку,  и  принесет  удостоверение
вместе с курткой обратно.
   Услышав это. Коржик немножечко успокоился.
   Однако в дальнейшем все пошло вовсе не так, как  предполагал  Шутило,
потому что приключения Свистулькина на этом не кончились. Они, возможно,
и кончились бы, если бы в дело не вмешались Калигула, Брыкун и  Пегасик.
С тех пор как эти три личности были превращены в коротышек, они без тол-
ку слонялись по улицам и в конце концов сошлись в одном месте. Эта  нео-
жиданная встреча ознаменовалась бурным проявлением радости. Калигула  не
мог удержаться от смеха, глядя на Брыкуна и Пегасика, а Брыкун и Пегасик
громко ржали, глядя на Калигулу. Все трое сразу узнали друг друга.  Нес-
мотря на происшедшую в них перемену, что-то от прежнего вида сохранилось
в каждом из них, и как раз это обстоятельство очень смешило их.
   Насмеявшись досыта, Калигула сказал:
   - Вот что, друзья, нам надо отметить нашу встречу чем-нибудь сногсши-
бательным, чтоб хорошенько запомнилось.
   Все трое глубоко задумались и думали до полуночи. Сначала никто ниче-
го дельного придумать не мог, но потом Пегасик сказал:
   - По-моему, самое сногсшибательное будет, если  мы  протянем  поперек
тротуара веревку, чтобы все спотыкались и падали.
   - Ты гений! - одобрил Пегасика Калигула.
   Раздобыв где-то веревку, друзья протянули ее поперек тротуара  в  том
месте, где было потемней, и поскорей ушли, опасаясь, как  бы  кто-нибудь
не надавал им по шее за такое мероприятие. Это случилось  на  Макаронной
улице, недалеко от дома, где жили Шутило и Коржик, как раз в тот  вечер,
когда они застали у себя в квартире заснувшего милиционера Свистулькина.
   А теперь слушайте, что было дальше.
   Выйдя от Шутилы и Коржика, милиционер Свистулькин зашагал по улице, с
недоумением оглядываясь по сторонам и  не  понимая,  где  он  находится.
Спустя некоторое время он разобрал, что идет по Макаронной улице, но  не
в направлении к своему дому, а в противоположную сторону. Он  уже  хотел
повернуть обратно, но решил немножечко  прогуляться  и  подышать  свежим
воздухом. Это решение оказалось для него роковым. Не успел он сделать  и
десяти шагов, как споткнулся о натянутую поперек тротуара веревку и  по-
летел с ног. Падая, он сильно ушибся о тротуар лбом и остался лежать не-
подвижно.
   Никто не знает, сколько пролежал бы потерявший сознание  Свистулькин,
если бы в это время по Макаронной улице не проезжала на своем автомобиле
малышка Маковка. Увидев  неподвижно  лежавшего  посреди  тротуара  Свис-
тулькина, Маковка остановила машину и, убедившись, что Свистулькин  нуж-
дается в немедленной медицинской помощи, поскорее втащила его в  машину,
что для такой крошки, как она, было довольно трудно, и повезла в больни-
цу.
   В больнице Свистулькина моментально раздели и положили на койку. Док-
тор Компрессик тут же прописал ему микстуру и велел положить  на  голову
лед, после чего лично пожал Маковке руку и поблагодарил ее  за  то,  что
она привезла больного. Он хотел записать имя Свистулькина  в  больничный
журнал, но Свистулькин все еще был без сознания и не мог сообщить своего
имени. Маковка тоже не знала, как его зовут. Поэтому Компрессик приказал
одной из нянечек, чтоб она посмотрела в карманах курточки больного -  не
найдется ли там какого-нибудь документа, по которому можно было  устано-
вить его имя. Нянечка принялась шарить в карманах  куртки  и  нашла  там
письмо на имя Коржика и шоферское удостоверение тоже на имя Коржика.
   - Дело ясное: его зовут Коржик. Никто ведь не станет носить у себя  в
карманах чужих писем и документов, - решил доктор Компрессик  и  записал
Свистулькина в больничный журнал под именем Коржика.
   Когда на  следующий  день  милиционер  Караулькин  снова  позвонил  в
больницу и спросил, не поступил ли к ним на излечение  милиционер  Свис-
тулькин, ему ответили, что никакого милиционера Свистулькина у них  нету
и не было, а есть только потерявший на улице сознание шофер Коржик. Этим
и объясняется, что о наличии Свистулькина в больнице никто не догадывал-
ся, и милиция продолжала его искать где угодно, только не  там,  где  он
находился на самом деле.
   В газетах каждый день печатались сообщения  о  том,  что  милиционера
Свистулькина нигде не могут найти. Некоторые газеты начали подсмеиваться
над тем, что сама милиция не может отыскать  пропавшего  милиционера.  В
одной газете даже напечатали карикатуру с изображением милиционера,  ко-
торый днем с фонарем сам себя ищет.
   Кончилось все это тем, что по поводу пропавшего милиционера стали пе-
чатать разные шуточки и смешные рассказы и дошли до того, что  написали,
будто милиционер Свистулькин совсем не исчезал, а найти его не могут по-
тому, что никакого Свистулькина вовсе на свете не было.
   Не нужно, однако, думать, что жители  Солнечного  города  были  злые,
способные смеяться над чужой бедой коротышки. Нет, они были очень добрые
и отзывчивые, но дело объяснялось тем, что среди жителей Солнечного  го-
рода было много автомобилистов, а известно, что  автомобилисты  немножко
не любят милиционеров за то, что они читают им слишком  длинные  нотации
при каждом нарушении правил езды. Если бы пропал простой  коротышка,  то
никому бы в голову не пришло смеяться, но поскольку  пропал  милиционер,
то это как-то невольно у каждого автомобилиста вызвало улыбку; к тому же
многие поверили, что действительно никакого милиционера Свистулькина  на
свете не было и все эти разговоры - просто смешная выдумка для развлече-
ния газетных читателей.
   Когда на следующее утро Свистулькин очнулся в больнице, он с  удивле-
нием убедился, что снова находится где-то в чужом помещении. Он уже  хо-
тел встать и пойти выяснить, как он сюда попал,  но,  почувствовав  сла-
бость, опустил голову на подушку.
   В это время в комнату вошла нянечка.
   - С добрым утречком, Коржик! - приветливо сказала она. - Как вы  себя
чувствуете?
   - Где я? - тревожно спросил Свистулькин, не обратив даже внимания  на
то, что нянечка назвала его Коржиком.
   Нянечка объяснила ему, что он случайно упал на улице и ударился лбом,
отчего у него получилось сотрясение мозга, а теперь он в больнице и  мо-
жет ни о чем не беспокоиться, потому что его скоро вылечат.
   Из этих объяснений Свистулькин почти ничего не понял, так как  созна-
ние его после удара было несколько затуманено, однако ласковый голос ня-
нечки его успокоил. Перестав волноваться, Свистулькин  с  аппетитом  по-
завтракал и проглотил, не поморщившись, целую ложку горькой микстуры.
   Доктор Компрессик остался очень  доволен  поведением  больного  Свис-
тулькина и велел нянечке через каждый час поить его этой микстурой, ста-
вить на лоб холодные компрессы, а в случае появления головной боли  сей-
час же положить на лоб лед.
   Сам доктор Компрессик по нескольку раз в  день  наведывался  к  Свис-
тулькину и рассказывал ему разные смешные истории. Он считал, что  ничто
так не содействует быстрому выздоровлению, как веселое настроение, а ве-
селое настроение, как известно, бывает у больных, когда они улыбаются  и
смеются. С этой целью доктор Компрессик велел развесить по всей больнице
смешные картинки, шаржи, карикатуры и приказал всем нянечкам и  дежурным
врачам читать в свободное время больным разные смешные рассказы  и  ска-
зочки, а также рассказывать  им  веселые  побасенки,  шутки,  дразнилки,
присказки, скороговорки, пустобайки и тому подобные вещи.

   Глава двадцать третья
   СОВЕСТЬ СНОВА ТРЕВОЖИТ НЕЗНАЙКУ

   Инженер Клепка, с которым познакомились наши путешественники, был не-
обыкновенный коротышка. Основной особенностью его было то,  что  он  все
делал со страшной скоростью. Руки, ноги и язык у него двигались  чрезвы-
чайно быстро. Обычно он не ходил, а бегал и почти никогда не оставался в
спокойном состоянии. Если бежать было некуда, а разговаривать не с  кем,
то он поминутно дергался всем телом или прыгал от нетерпения  на  месте.
Если приходилось ехать на автомобиле, то он мчался на самой большой ско-
рости, причем трогался всегда  внезапно,  а  останавливался  неожиданно.
Мысли у него в голове мелькали со скоростью света, который, как это каж-
дому уже известно, пробегает триста тысяч километров в  секунду.  Он  не
задумываясь принимал разные решения, молниеносно приводил их в  исполне-
ние, а если они ему почему-либо переставали нравиться, моментально отме-
нял, не доведя до конца.
   Все, кому приходилось встречаться с Клепкой, попадали под влияние его
деятельной натуры и выполняли все, что ему приходило в голову, забывая о
своих собственных планах и намерениях.
   Кубик, у которого характер был посмирней, воображал, что сможет  пое-
хать с путешественниками на улицу Творчества и показать им дома  Арбузи-
ка, но Клепка бесцеремонно сказал, что с этим еще успеется, и сейчас  же
после обеда повез всех осматривать фабрику, где изготовлялась всевозмож-
ная мебель.
   Попав на мебельную фабрику, путешественники были очень удивлены  тем,
что стулья, столы, шкафы, диваны, кровати изготовлялись здесь не из  де-
рева, а из различных пластических масс. Процесс производства  был  очень
прост. Заранее заготовленная пластмасса подавалась в  отверстие  штампо-
вальной машины. Там она сдавливалась при помощи пресса, в результате че-
го из машины выскакивал готовый стул, стол или кровать. Для изготовления
шкафов, буфетов или диванов требовалась не одна штамповальная машина,  а
две, три и даже больше. На одной такой машине штамповался сам  шкаф,  на
другой - дверцы к нему и полки, на третьей - ящики, и так далее.
   Пластическая масса изготовлялась самых различных цветов  и  оттенков.
Была так называемая древопластмасса. Сделанную из нее мебель  невозможно
было отличить от деревянной. Была также металлопластмасса, которая  пол-
ностью заменяла металл. Помимо мебели, из металлопластмассы делали люст-
ры, дверные ручки, рамы для картин, зеркала.
   Наконец, была мягкая, как пух, эластопластмасса, которая шла на  при-
готовление тюфяков и матрасов, а также подушек и мягких спинок для дива-
нов и кресел.
   Помимо простой, на фабрике изготовлялась  и  комбинированная  мебель,
как, например, комбинированный диван-кровать, который мог в одно и то же
время служить как диваном, так и кроватью, стол-холодильник,  стул-пыле-
сос, кровать - книжный шкаф, кресло-велосипед и другие. Но больше  всего
нашим путешественникам понравилась дутая, или так  называемая  пневмати-
ческая мебель. Шкафы, столы, кресла, диваны делались из резины и надува-
лись воздухом. Эта мебель была очень удобна для перевозки, так как стои-
ло выпустить из нее воздух - и целый комнатный гарнитур помещался в  не-
большом чемоданчике.  Наибольшим  изяществом  отличались  пневматические
кресла, диваны и кровати, так как при надувании их воздухом они приобре-
тали выпуклые, обтекаемые, гладкие формы, что очень  располагало  как  к
сидению, так и к лежанию на них.
   После осмотра мебельной фабрики наши путешественники пошли в кино,  а
потом в театр.
   На другой день Клепка и Кубик заехали за ними пораньше, и все  вместе
отправились на фабрику телевизоров и радиоприемников. Самое главное, что
они здесь увидели, было изготовление больших плоских настенных широкоэк-
ранных телевизоров. Нужно сказать, что во  всех  кинотеатрах  Солнечного
города были установлены такие настенные телевизоры с широкими  экранами,
поэтому картины передавались во все кинотеатры  прямо  из  телевизионной
студии. Это было очень выгодно, так как не нужно было каждый вечер  раз-
возить по всем кинотеатрам сотни кинолент, заставлять работать сотни ки-
номехаников, да к тому же не нужно было и делать все эти  ленты.  Доста-
точно было сделать одну киноленту, прокрутить ее на передающей телевизи-
онной станции, и картину можно было видеть во всех кинотеатрах.
   Такие же телевизоры, только значительно меньших размеров,  имелись  и
во многих квартирах, но жители Солнечного города не любили смотреть  ки-
нокартины дома. Они были очень общительны, и им больше  нравилось  смот-
реть кино, собравшись вместе. От этого картины казались им почему-то го-
раздо лучше и интереснее.
   На этой фабрике, помимо настенных, изготовлялись и настольные телеви-
зоры, а также радиоприемники самых различных систем, начиная от  больших
комнатных радиол и радиотумбочек и кончая микроскопическими,  карманными
громкопищателями и пуговичными громкошептателями.
   После этого Клепка повез путешественников  на  фабрику  хозяйственных
предметов, где изготовлялись различные  пылесосы,  стиральные  автоматы,
механические подметалки, вытиралки и соковыжималки, герметические горшки
и пневматические кастрюли. Больше всего здесь понравился  путешественни-
кам автоматический саморегулирующийся электрический  утюг.  Особенностью
этого утюга являлось то, что он мог автоматически, без всякой  посторон-
ней помощи, гладить белье. Для этой цели в передней части утюга  имелись
два электрических глаза, представлявшие собой два небольших телевизорчи-
ка, при помощи которых утюг как бы видел, что нужно гладить. Немного по-
ниже глаз у утюга имелся еще жестяной электрический нос. Если  разглажи-
ваемое белье начинало пригорать, утюг ощущал запах гари этим  своим  но-
сом, в связи с чем автоматически выключался и давал звонок.
   Вслед за этим путешественники побывали на книжной фабрике, где  дела-
лись самые различные книги: маленькие и большие,  тоненькие  и  толстые,
книжки-картинки и книжки-игрушки в  виде  ширмочек,  гармошек,  катушек,
плетушек с увлекательными сказками, рассказами, приключениями, ребусами,
фокусами, загадочными, движущимися и говорящими картинками.
   Здесь работали десятки типографских машин. Стоило сунуть в  отверстие
такой машины принесенную писателем рукопись и сделанные  художником  ри-
сунки, как сейчас же из  другого  отверстия  начинали  сыпаться  готовые
книжки с картинками. В этих машинах печатание производилось  электричес-
ким способом, который заключался в том, что типографская краска распили-
валась внутри машины специальным пульверизатором и прилипала к  наэлект-
ризованной бумаге в тех местах, где должны были находиться буквы и  кар-
тинки. Этим и объяснялась быстрота изготовления книг.
   В дальнейшем Незнайка и его спутники  побывали  и  на  фабрике  музы-
кальных инструментов, и в кукольном комбинате, где  изготовлялись  куклы
для кукольных театров, и на автомобильном заводе,  и  во  многих  других
местах. Днем они только и делали, что совершали с Клепкой и Кубиком раз-
ные увлекательные экскурсии, а по вечерам ходили в кино, театр, на  кон-
церты или смотрели какие-нибудь спортивные игры и состязания. В этих по-
хождениях иногда принимал участие и Карасик, с которым они познакомились
на одежной фабрике. Карасик, как уже упоминалось, был  актером,  поэтому
он хорошо знал, в каком театре идут самые интересные постановки, и всег-
да мог посоветовать нашим путешественникам,  на  какой  спектакль  лучше
всего пойти.
   В общем, житье у них было очень веселое.  Единственное,  что  портило
Незнайке настроение, это воспоминание о милиционере Свистулькине. В  тот
день, когда в газете впервые появилось известие об исчезновении милицио-
нера Свистулькина, Незнайка очень боялся, что он вскоре отыщется. Но  на
другой день газеты сообщили, что, несмотря на непрерывные поиски,  мили-
ционер Свистулькин нигде обнаружен не был. Незнайка обрадовался этому  и
понемножечку успокоился. Однако вечером совесть, по обыкновению, просну-
лась и начала упрекать его.
   "А что я могу сделать? - оправдывался Незнайка. - Я  же  не  виноват,
что милиционер пропал".
   "Ты не виноват, это правда, - соглашалась совесть. - Но ты ведь радо-
вался, что он пропал. Разве можно чужой беде радоваться?"
   "А какое тебе дело до этого? - возмущался Незнайка. - Зачем ты  суешь
свой нос, куда тебя не просят?"
   "Как это - какое дело? - удивлялась совесть. - Я хочу,  чтоб  ты  был
хороший, и всегда буду упрекать тебя, если ты будешь поступать скверно".
   Незнайке сделалось стыдно, и он дал сам себе клятву,  что  больше  не
будет радоваться. Однако на следующее утро он опять начал беспокоиться и
с содроганием взял в руки газету, боясь прочитать в ней  извещение,  что
милиционер Свистулькин наконец нашелся и рассказал всем, что это Незнай-
ка разрушил волшебной палочкой стены милиции.  Прочитав  в  газете,  что
Свистулькин по-прежнему обнаружен не был, Незнайка облегченно вздохнул и
чуть не запрыгал от радости; а вечером опять упрекал себя за это, но  на
следующее утро опять-таки радовался. Постепенно он все же перестал обра-
щать внимание на упреки совести, и ничто уже не омрачало его существова-
ния. К тому же новые друзья не давали  скучать  нашим  путешественникам.
Кубик и Клепка даже чуть не поссорились из-за них. Кубику очень хотелось
продолжить свой рассказ об архитектуре и показать им дома  Арбузика,  но
Клепка не давал сказать ему ни одного слова и не отпускал от себя  путе-
шественников ни на шаг. Кубик очень досадовал, что познакомил  Незнайку,
Кнопочку и Пестренького с Клепкой.
   - Если бы я знал, что так получится, то не стал бы тебя  знакомить  с
ними, - сказал он Клепке.
   Однажды он придумал заехать за Незнайкой и его  друзьями  пораньше  и
увезти их из дому до того, как приедет Клепка. На следующее утро  он  на
самом деле проснулся чуть свет и сейчас же помчался в гостиницу.  Каково
же было его удивление, когда он увидел, что путешественники уже уехали.
   - Опять этот Клепка меня опередил! - разозлился Кубик. - Ну, попадись
он мне! Прямо не знаю, что с ним сделаю...
   Сердито нахмурив лоб. Кубик вышел на улицу и  встретился  с  Клепкой,
который только что приехал на своем прыгающем автомобиле.
   - Ты куда это разогнался? - озабоченно спросил его Кубик.
   - Как - куда? - удивился Клепка. - К Незнайке и Кнопочке.
   - Да их уже кто-то увез отсюда!
   - Кто увез? - Клепка даже подскочил от изумления.
   - Откуда я могу знать! - развел Кубик руками.
   - А! - закричал Клепка и хлопнул себя ладонью по лбу. - Знаю! Это Ка-
расик! Вот не сойти с места, что Карась их куда-нибудь утащил!
   Это действительно было так. Карасик давно уговаривал наших  путешест-
венников совершить с ним поездку в Солнечный парк, уверяя, что  это  го-
раздо интереснее, чем ездить по разным фабрикам и заводам. Однако Клепка
даже слышать ничего не хотел о парке и всячески препятствовал выполнению
этого замысла. Кончилось тем, что Карасик пустился на хитрость и, заехав
за путешественниками раньше обычного, увез их в Солнечный парк.
   Этот парк находился на восточной окраине Солнечного города и  занимал
довольно большую площадь. Он состоял из нескольких частей, или,  как  их
иначе называли, городков: Спортивного городка,  где  проводились  разные
спортивные игры и состязания; Водяного городка с плавательными бассейна-
ми, вышками для ныряния и лодочными пристанями; Театрального городка,  в
котором находились разные театры, кино, а также цирк; Шахматного  город-
ка, где можно было играть в шашки и шахматы, и, наконец, Веселого город-
ка - с разными увеселительными аттракционами.
   Каждый из этих городков был устроен на свой собственный лад. Наиболее
интересное устройство имел Шахматный городок. Вся его площадь была  раз-
бита на большие квадратные клетки и представляла собой как  бы  огромную
шахматную доску. Все дома, киоски и павильоны были построены здесь в ви-
де шахматных фигур: башен, ферзей, слонов, коней и  прочих.  Все  ограды
вокруг были сделаны в виде пешек, а у каждого входа стояли по два черных
или белых коня.
   Среди цветов, которые также росли здесь в шахматном  порядке,  стояли
столики, за которыми желающие могли играть в шахматы  или  шашки.  Здесь
было много шахматистов и шахматисток. Шахматисты  были  обычно  одеты  в
клетчатые костюмы, а шахматистки - в платьица, украшенные  разноцветными
шахматными фигурками. Они читали лекции о шахматной  игре,  рассказывали
разные интересные случаи из жизни знаменитых шахматистов, участвовали  в
шахматных турнирах, на которые стекалось смотреть  множество  коротышек;
наконец, вели сеансы одновременной игры с любителями, то есть с  обыкно-
венными малышами и малышками, которые любили играть в шахматы.
   Сеансы одновременной игры заключались в том, что один шахматист играл
сразу с несколькими игроками на нескольких досках. Были такие специалис-
ты, которые играли сразу на десяти или пятнадцати досках, а самый лучший
шахматист, чемпион Солнечного города Фигура, мог играть сразу на двадца-
ти досках, причем даже не глядя на доски.  Ему  только  говорили,  какой
сделан ход, он записывал в книжечку и говорил,  какой  сделать  ответный
ход. На такие сеансы одновременной игры тоже приходили  смотреть  многие
коротышки.
   Однако самое интересное в Шахматном городке - это были шахматные  ав-
томаты. Шахматный автомат - это машина, сделанная в  виде  обыкновенного
коротышки с руками, ногами и даже с головой. Внутри автомата имеется за-
поминающее вычислительное электронное устройство,  соединенное  электри-
ческими проводами с клетками на шахматной доске.  Играя  с  обыкновенным
коротышкой, автомат отыскивает при помощи электронного устройства наибо-
лее верные ответные ходы, ведущие к выигрышу, и  передвигает  фигуры  на
шахматной доске. В этом нет ничего удивительного, так как шахматная игра
имеет свою теорию, и всегда можно рассчитать заранее, как нужно передви-
гать фигуры, чтобы выиграть партию.
   Конструируют шахматные  автоматы  самые  лучшие  шахматисты,  поэтому
обыграть такую шахматную машину может только какой-нибудь шахматный чем-
пион, да и то не всегда. Бывали случаи, когда сам конструктор проигрывал
сконструированному им автомату. Объясняется это тем, что конструктор мо-
жет устать, заболеть или сделать по рассеянности не тот ход, какой  нуж-
но, а автомат никогда не устает и всегда действует быстро и  безотказно,
если, конечно, не испортится.
   В одном из павильонов Шахматного городка был установлен большой  шах-
матный автомат, который мог играть одновременно на тридцати двух досках.
Автомат помещался в центре кольцеобразного стола, на котором  находились
тридцать две шахматные доски. За этими досками сидели желающие сыграть с
автоматом. Сделав ход на одной доске, автомат чуточку поворачивался, де-
лал ход на другой доске, опять поворачивался и  таким  образом  вертелся
все время, делая ход за ходом. Это происходило так быстро, что некоторые
из играющих не успевали даже сделать свой ход. В таких  случаях  автомат
останавливался и ждал ответного хода.
   Попав в Шахматный городок, наши путешественники  долго  наблюдали  за
игрой этого большого шахматного автомата. Наконец Кнопочке надоело смот-
реть, но Незнайка только разохотился. Увидев, что один из игроков проиг-
рал партию и вылез из-за стола, Незнайка сел на его место и сказал,  что
тоже хочет сыграть. Кнопочка запротестовала и сказала,  что  терпеть  не
может смотреть, как играют в шахматы. Пестренький сказал, что он тоже не
может терпеть этого, но Незнайка заупрямился и не хотел  уходить.  Тогда
Карасик сказал, что они с Кнопочкой и Пестреньким пойдут погулять в  Ве-
селый городок, а Незнайка может поиграть в шахматы, а потом  пусть  тоже
приходит к ним. На этом они и договорились.

   Глава двадцать четвертая
   КАК НЕЗНАЙКА ЗАБОЛЕЛ ШАХМАТНОЙ ГОРЯЧКОЙ

   Кнопочка и Пестренький ушли с Карасиком в Веселый городок, а Незнайка
принялся играть с автоматом в шахматы. Не успел он сделать и десяти  хо-
дов, как получил шах и мат. Он решил сыграть еще партию и  проиграл  ее,
сделав всего лишь пять или шесть ходов. Следующий мат он получил  в  три
хода. Автомат как бы подметил, какую ошибку допускал в игре Незнайка,  и
нашел способ обыгрывать его в самое короткое время.
   Один из игроков, который сидел за столом рядом с  Незнайкой,  сказал,
что ему рано играть с такой сложной машиной, а лучше поиграть сначала  с
каким-нибудь маленьким автоматом попроще. Узнав, что в Шахматном городке
существуют и другие автоматы, Незнайка вылез изза стола и пошел разыски-
вать машину по своим силам. Не успел  он  пройти  и  десяти  шагов,  как
повстречался с малышкой. На ней было красивое белое платье с  разноцвет-
ными шахматными фигурками, а на голове шляпа в виде короны, как  у  шах-
матной королевы. Она улыбнулась Незнайке, как старому знакомому, и  ска-
зала:
   - Здравствуйте!
   - Здравствуйте, - ответил Незнайка. - Мы с вами, кажется, уже  где-то
встречались?
   - Как вам не стыдно! Неужели забыли? Вы ведь были у нас на фабрике.
   - Ах, верно! - воскликнул Незнайка. - Теперь я вспомнил. Вы Ниточка.
   - Правильно, - подтвердила Ниточка. -  Давайте  посидим  на  лавочке.
Здесь очень красиво.
   Они уселись на лавочке, и Ниточка сказала:
   - А мы не забыли вас и часто вспоминаем о вашем посещении. Нам  тогда
было очень весело. Помните, как Иголочка сказала Клепке: "Вы не лошадь и
находитесь не в конюшне. Хрюкать будете  дома".  Ха-ха-ха!  Теперь,  как
только кто-нибудь из нас засмеется, мы говорим: "Вы не лошадь и  находи-
тесь не в конюшне. Пойдите домой, похрюкайте, а потом приходите снова".
   Ниточка и Незнайка весело рассмеялись.
   - Скажите, вам понравилось у нас в городе? - спросила Ниточка.
   - Очень понравилось, - ответил Незнайка. - У вас тут машины разные, и
кино, и театры, и магазины, и даже столовые. Все у вас есть!
   - А у вас разве не так, как у нас?
   - Куда там! - махнул Незнайка рукой. - У нас если  захочешь  яблочка,
так надо сначала на дерево залезть; захочешь клубнички,  так  ее  сперва
надо вырастить; орешка захочешь - в лес надо идти. У вас просто:  иди  в
столовую и ешь, чего душа пожелает, а у нас поработай сначала,  а  потом
уж ешь.
   - Но и мы ведь работаем, - возразила Ниточка. - Одни работают на  по-
лях, огородах, другие делают разные вещи на фабриках, а потом каждый бе-
рет в магазине, что ему надо.
   - Так ведь вам помогают машины работать, - ответил Незнайка,  -  а  у
нас машин нет. И магазинов у нас нет. Вы живете все сообща, а у нас каж-
дый домишко - сам по себе. Из-за этого получается  большая  путаница.  В
нашем доме, например, есть два механика, но ни одного портного. В другом
каком-нибудь доме живут только портные, и ни одного механика.  Если  вам
нужны, к примеру сказать, брюки, вы идете к портному, но портной не даст
вам брюк даром, так как если начнет давать всем брюки даром...
   - То сам скоро без брюк останется! - засмеялась Ниточка.
   - Хуже! - махнул рукой Незнайка. - Он останется не только  без  брюк,
но и без еды, потому что не может же он шить одежду и добывать еду в од-
но и то же время!
   - Это, конечно, так, - согласилась Ниточка.
   - Значит, вы должны дать портному за брюки, скажем, грушу, -  продол-
жал Незнайка. - Но если портному не нужна груша, а нужен, к примеру ска-
зать, стол, то вы должны пойти к столяру, дать ему грушу за то,  что  он
сделает стол, а потом этот стол выменять у портного на брюки. Но  столяр
тоже может сказать, что ему не нужна груша, а нужен топор. Придется  вам
к кузнецу тащиться. Может случиться и так, что, когда вы придете к  сто-
ляру с топором, он скажет, что топор ему уже не нужен, так как он достал
его в другом месте. Вот и останетесь вы тогда с топором вместо штанов!
   - Да, это действительно большая беда! - засмеялась Ниточка.
   - Беда не в этом, потому что из каждого положения найдется  выход,  -
ответил Незнайка. - В крайнем случае, друзья не дадут  вам  пропасть,  и
кто-нибудь подарит вам брюки или одолжит на время. Беда в  том,  что  на
этой почве у некоторых коротышек развивается страшная болезнь - жадность
или скопидомство. Такой скопидом-коротышка тащит к себе домой  все,  что
под руку попадется: что нужно и даже то, что не нужно. У нас  есть  один
такой малыш - Пончик. У него вся комната завалена всевозможной рухлядью.
Он воображает, что все это может понадобиться ему для обмена  на  нужные
вещи. Кроме того, у него есть масса ценных вещей, которые могли  бы  ко-
му-нибудь пригодиться, а у него они только пылятся  и  портятся.  Разных
курточек, пиджаков - видимо-невидимо! Одних костюмов  штук  двадцать,  а
штанов, наверно, пар пятьдесят. Все это у него свалено на полу в кучу, и
он уже даже сам не помнит, что у него там есть и чего нет. Некоторые ко-
ротышки пользуются этим. Если кому-нибудь понадобятся спешно  брюки  или
пиджак, то каждый может подойти к этой куче и выбрать, что ему нравится,
а Пончик даже не заметит, что вещь пропала. Но если заметит, то  тут  уж
берегись - поднимет такой крик, что хоть из дому беги!
   Ниточка очень смеялась, слушая этот рассказ. Потом лицо у  нее  стало
серьезное, и она сказала:
   - Стыдно над больными смеяться! Хорошо, что у нас никто не может  за-
болеть этой страшной болезнью. К чему нам держать у себя целую кучу кос-
тюмов, если в любое время можно получить  в  магазине  вполне  приличный
костюм! К тому же моды постоянно меняются, и, если костюм выйдет из  мо-
ды, его все равно не наденешь. Кстати, - вспомнила Ниточка, - где же ва-
ши друзья - Кнопочка и этот... Серенький, что ли?
   - Не Серенький, а Пестренький, - поправил Незнайка. - Они пошли с Ка-
расиком в Веселый городок, а я остался тут, чтоб сыграть с  автоматом  в
шахматы.
   - Ну и сыграли?
   - Сыграл три раза и ни разу не выиграл.
   Узнав, что Незнайка играл с большим  автоматом,  Ниточка  рассказала,
что этот автомат сконструирован  шахматным  чемпионом  Фигурой,  поэтому
обыграть его трудно даже для опытных  шахматистов.  Большим  достижением
считается сыграть с ним хотя бы вничью, а тот,  кто  выиграет,  получает
право играть с чемпионом Фигурой на первенство.
   Для таких малоопытных игроков, как Незнайка, в Шахматном городке име-
лось множество менее совершенных шахматных автоматов.  Электронное  уст-
ройство этих машин было попроще, и обыграть их было гораздо легче. Кроме
того, во многих автоматах были сделаны дополнительные приспособления для
развлечения игроков. Так, например, у одного из них была  очень  смешная
физиономия. К тому же он умел шмыгать носом и почесывать рукой собствен-
ный затылок, что было очень забавно. У другого физиономия  была  сделана
из гибкой пластмассы, и, когда ему удавалось сделать хороший ход, на ли-
це его появлялась торжествующая улыбка. Как только он начинал выигрывать
партию, рот его растягивался до самых ушей; но если вдруг начинал проиг-
рывать, то корчил такие страшные гримасы, что  невозможно  было  глядеть
без смеха. Был такой автомат, у которого вспыхивала в носу электрическая
лампочка, отчего весь нос светился красным светом, а волосы вставали  на
голове дыбом.
   Кроме того, здесь были автоматы, которые передавали разные  характеры
игроков. Один из них, перед тем как сделать ход, долго морщил лоб, тере-
бил для чего-то рукой собственный нос, нерешительно брал фигуру с доски,
долго держал ее в руке, как бы раздумывая, куда поставить, наконец, сде-
лав ход, поспешно хватал фигуру обратно, ставил на прежнее место и снова
начинал делать вид, будто думает. Такие выходки автомата сердили некото-
рых слишком нетерпеливых игроков, и от этого им не так скучно  было  иг-
рать. Другой автомат, перед тем как  сделать  ход,  обязательно  хмыкал,
гмыкал, покашливал, крутил головой, пожимал  плечами,  разводил  руками;
третий пускал в ход разные словечки, вроде: "Ах, вы так пошли? Ну, а  мы
вот так!" Или: "Сейчас мы вам покажем, как играть в шахматы". Или: "Сей-
час вам будет крышка". Это достигалось при помощи магнитофона,  то  есть
звукозаписывающего аппарата с магнитной лентой, на которой  записывались
разные фразы. Перед  каждым  шахматным  ходом  магнитофон  автоматически
включался, и слышалась та или иная фраза.
   Каждый из автоматов имел свое имя. Так, например, большой, тридцатид-
вухместный автомат назывался "Титан". Тот, который говорил  "Сейчас  вам
будет крышка", так и назывался "Крышкой". А тот, который умел чесать за-
тылок, назывался почему-то "Барбосик". Ниточка познакомила  Незнайку  со
всеми автоматами, и Незнайка сыграл с каждым по партии, но выиграть  су-
мел только у одного "Барбосика".
   - Вот видите, вы уже делаете успехи! - приветливо сказала Ниточка.  -
Вам надо почаще приходить сюда и тренироваться.
   Пока Незнайка играл в шахматы, Кнопочка и  Пестренький  веселились  в
Веселом городке. Веселье здесь начиналось еще до того, как гуляющие  по-
падали в городок, то есть у самого входа. Этот вход представлял собой не
ворота, не калитку, не дверь, а широкую металлическую трубу, вроде  тун-
неля. Труба непрерывно вращалась, и каждый, кто  пытался  пройти  сквозь
нее обычным способом, обязательно падал, так как  ноги  его  заносило  в
сторону. Для того чтоб удержать равновесие, необходимо  было  шагать  не
прямо, а ловко перебирая ногами наискосок. Некоторые коротышки достаточ-
но напрактиковались в этом деле и проходили сквозь трубу, даже не пошат-
нувшись. Но таких было мало. Большинство посетителей не могли попасть  в
городок, не извалявшись предварительно в трубе.
   Перед этой вертящейся трубой обычно стояла толпа коротышек и смеялась
над попытками смельчаков пройти сквозь трубу. Кнопочка, Карасик и  Пест-
ренький присоединились к толпе и тоже стали  смеяться.  Особенно  громко
хохотал Пестренький. Ему казалось, что пройти по трубе совсем не трудно,
но все падают из-за собственной неуклюжести. Нахохотавшись досыта, Пест-
ренький решил показать свою ловкость и бесстрашно вошел в трубу. Не  ус-
пел он сделать и трех шагов, как свалился с  ног  и  принялся  перекаты-
ваться внутри трубы, словно полено. Конфеты, которые были у него в  кар-
мане, высыпались. Пестренький подбирал их, запихивал обратно в карман  и
в то же время пытался подняться на ноги, но его тут же  валило  обратно.
Так он кувыркался внутри трубы, пока его наконец не выбросило  наружу  с
другой стороны. Все это происшествие вызвало у зрителей целую бурю  сме-
ха.
   - Видите, мы еще не попали в Веселый  городок,  а  уже  начали  весе-
литься, - сказал Карасик Кнопочке. - Заметьте, что смех здесь вызывается
очень простым способом - посетители сами себя смешат: сначала  вы  смее-
тесь над другими, а потом сами лезете в трубу, и тогда уж другие смеются
над вами.
   Сказав это, Карасик пошел к трубе. Несмотря на свою мешковатую  фигу-
ру, он довольно ловко проделал почти весь путь и свалился с ног  лишь  в
двух шагах от выхода из трубы, что, однако, так же развеселило зрителей.
Затем наступила очередь Кнопочки. Все думали, что она упадет тоже, и уже
приготовились как следует посмеяться, но Кнопочка так  ловко  перебирала
ногами, что даже не споткнулась ни разу.
   Очутившись в Веселом городке, наши путешественники пошли по  аллее  и
скоро оказались на площадке, посреди которой был устроен  большой  дере-
вянный круг. Этот круг назывался чертовым колесом. Желающие садились  на
него, после чего круг начинал быстро вертеться, и центробежная сила отб-
расывала сидящих в стороны.
   Повертевшись на чертовом колесе и скатившись на землю  кубарем,  наши
путешественники отправились дальше и остановились перед волшебным зерка-
лом. Это зеркало было не плоское, а кривое, причем оно все время изгиба-
лось, отчего голова у глядевшего в него коротышки вытягивалась в  длину,
словно гороховый стручок, а ноги становились короткими, как  у  гусенка;
потом наоборот: ноги вытягивались, как макароны,  а  голова  становилась
плоской, как блин. Вслед за этим начинал вытягиваться нос, а лицо  пере-
кашивалось на сторону; наконец лицо вообще становилось ни на что не  по-
хоже.
   На все эти превращения невозможно было смотреть без смеха, но так как
от смеха очень разыгрывается аппетит, то наши путники  отправились  обе-
дать в столовую, а после обеда  катались  на  роликовых  атомных  автос-
тульчиках и на шариковых коньках-самоездах. Атомный автостульчик напоми-
нал собой обыкновенный стульчик  или  креслице  с  подставкой  для  ног,
только вместо ножек у него были мягкие резиновые ролики. Внизу, под  си-
деньем, имелся небольшой атомный двигатель, который приводил стульчик  в
движение.
   Для того чтобы ездить на автостульчике, не нужно  было  даже  учиться
управлять им. Достаточно было сесть на  него,  сказать:  "Вперед!"  -  и
стульчик сам собой ехал вперед. Стоило сказать: "Быстрей!" или: "Медлен-
ней!" - и стульчик сейчас же начинал двигаться быстрей или замедлял ход.
При словах "направо" или "налево" стульчик поворачивал в ту  или  другую
сторону. Если же сказать: "Стоп!" - стульчик моментально останавливался.
   Все эти слова можно было произносить не громко,  а  шепотом,  и  даже
совсем не произносить, а думать про себя.
   Кнопочка и Пестренький заинтересовались, почему так получается. Кара-
сик рассказал, что имеющаяся внизу  подставка  улавливает  электрические
сигналы от ног сидящего на стульчике коротышки и передает эти сигналы  в
специальное электронное устройство, которое пускает в ход двигатель, ре-
гулирует скорость, включает механизм правого или левого поворота.
   - Какие же могут быть сигналы от моих ног? -  спросил  с  недоумением
Пестренький. - От моих ног не идут никакие сигналы.
   - Вы этого просто не замечаете, - ответил Карасик, - потому что  сиг-
налы эти очень слабые, но они все-таки есть. Стоит вам подумать, то есть
мысленно произнести слово "вперед", как сейчас же  от  вашего  мозга  по
нервам пробежит нервный электрический импульс, как бы давая распоряжение
ногам идти вперед или назад, поворачивать направо или налево  или  оста-
навливаться на месте. Вот такие электрические  импульсы  и  улавливаются
электронным устройством. Пестренький принялся кататься на  автостульчике
и с интересом наблюдал, как стульчик слушается его мыслей. Потом сказал:
   - Что ж, по-моему, такой стульчик даже лучше, чем Незнайкина  волшеб-
ная палочка! Тут стоит только подумать: хочу направо или налево, и жела-
ние сразу исполняется. А там  нужно  еще  махать  палочкой  да  говорить
вслух, чего хочется. Одним словом - возня!
   Накатавшись досыта на автостульчиках, Пестренький, Кнопочка и Карасик
принялись кататься на шариковых коньках-самоездах, которые имели прибли-
зительно такое же электронное устройство, как в автостульчиках, то  есть
улавливали электрические импульсы от ног катающегося коротышки  и  везли
его куда надо было.
   Карасик сказал, что пока эти автостульчики и коньки-самоезды  имеются
только в парке, но в скором времени на них можно будет ездить  по  всему
городу, а впоследствии, возможно, никто вообще не станет ездить на авто-
мобилях, так как все станут ездить на автостульчиках.
   День незаметно прошел, поэтому Кнопочка, Карасик и Пестренький верну-
лись в Шахматный городок, разыскали там Незнайку и Ниточку,  после  чего
все вместе отправились в Театральный городок смотреть спектакль.
   С тех пор Кнопочку и Пестренького ежедневно можно было видеть в Весе-
лом городке. Незнайка же по целым дням  пропадал  в  Шахматном  городке.
Здесь он встречался с Ниточкой и вел с ней беседы  на  разные  темы.  Но
главное для них было то, что они играли в шахматы. Ниточка была  заядлая
шахматистка, и ей нравилось, что Незнайка тоже увлекся игрой в  шахматы,
или, как принято было говорить в Солнечном городе, заболел шахматной го-
рячкой.

   Глава двадцать пятая
   КАК ОТЫСКАЛСЯ СВИСТУЛЬКИН

   Первое  время  попавший  в  больницу  Свистулькин  удивлялся,   когда
больничная нянечка или кто-нибудь из врачей называли его Коржиком. Одна-
ко он не догадался сразу спросить, почему его называют таким чудным име-
нем. Его умственные способности  были  несколько  притуплены  вследствие
сотрясения мозга, и голова работала не так хорошо, как раньше. Постепен-
но его умственные способности восстанавливались, но в то же время он не-
заметным для себя образом привыкал к новому имени, так  что  через  нес-
колько дней уже и сам воображал, что его зовут Коржиком. Он только иног-
да вздрагивал, когда его окликали этим именем,  и  отзывался  не  сразу,
словно ему надо было подумать сначала, его это зовут или не его.
   Доктор Компрессик замечал эту странность в поведении Свистулькина, но
объяснял ее болезненным состоянием, которое оказывало на нервную систему
возбуждающее и тормозящее действие. Он продолжал лечение своим  методом,
то есть при помощи смеха, но сначала все его  шуточки  не  оказывали  на
больного никакого действия. Однако, по мере того как умственные  способ-
ности Свистулькина восстанавливались, на лице его начала появляться  ос-
мысленная улыбка. Это, между прочим, доказывало, что  способность  пони-
мать смешное зависит у коротышек от их умственного развития.
   Заметив, что лицо Свистулькина все  чаще  озаряется  улыбкой,  доктор
Компрессик решил перейти ко второму этапу лечения, то есть вместо  расс-
казывания смешных историй читать вслух веселые книги. С  этой  целью  он
прочитал ему книгу, которая называлась "Тридцать три веселых  вороненка"
известного писателя Ластика. Слушая эту книгу, Свистулькин громко смеял-
ся. Это подбодрило доктора Компрессика. Он решил, что теперь  уже  можно
перейти к самостоятельному чтению, и принес больному целый ворох  газет,
в которых в те дни печаталась масса смешных историй об исчезнувшем мили-
ционере Свистулькине.
   Однако все эти смешные истории не показались смешными самому милицио-
неру Свистулькину. Увидев в газете свое имя, он вспомнил, что он и  есть
этот самый пропавший милиционер Свистулькин, а вовсе не Коржик, как  его
называли в больнице. Сознание Свистулькина окончательно  прояснилось,  и
он вспомнил обо всем, что случилось: и о том, как Незнайка взмахнул вол-
шебной палочкой и как от этого рухнули стены милиции. Отбросив от себя в
сторону все газеты, Свистулькин хотел  вскочить  с  постели,  но  доктор
Компрессик сказал:
   - Лежите, лежите, Коржик. Куда это вы вдруг собрались?
   - Я вовсе не Коржик, а милиционер Свистулькин, - ответил Свистулькин.
- Я должен как можно скорей приступить к своим обязанностям и  задержать
волшебника, чтоб отнять у него волшебную палочку, при помощи которой  он
разрушает дома и может нанести много вреда жителям.
   Доктор Компрессик знал, что некоторые больные от происшедшего с  ними
умственного  расстройства  начинают  воображать,  будто  их   преследуют
ведьмы, колдуны или злые волшебники.  Поэтому  он  начал  уверять  Свис-
тулькина, что никакого волшебника нет и не бывало. Но  Свистулькин  уве-
рял, что сам видел, как волшебник разрушил стены милиции.
   - Какой же он был, этот волшебник? - с улыбкой спросил  доктор  Комп-
рессик.
   - Такой же, как и все коротышки, только брюки на нем были желтые, а в
руках волшебная палочка, - ответил Свистулькин.
   - Ну, ясно, что вам все это показалось, - сказал  Компрессик.  -  Где
это видано, чтоб коротышки ходили в желтых брюках! Такой и моды-то нет!
   - Вот и хорошо, что нет моды. По этим желтым брюкам его  легко  будет
узнать и отобрать волшебную палочку.
   Доктор Компрессик покачал с сокрушением головой и  приложил  руку  ко
лбу больного, чтоб узнать, нет ли у него жара, после чего сказал:
   - У вас, наверно, голова болит?
   - Никакая голова у меня не болит! - сердито ответил Свистулькин.
   - Это вам только так кажется, что она не болит, а на самом  деле  бо-
лит, - сказал Компрессик. - Вот мы положим вам на лоб лед,  и  вы  сразу
почувствуете облегчение.
   Доктор Компрессик позвал нянечку и сказал:
   - Нянечка, лед на голову Коржику.
   - Я ведь вам сказал уже, что я не Коржик, а милиционер Свистулькин!
   - Ну хорошо, хорошо, - успокоил его Компрессик. - Больные после  сот-
рясения мозга часто начинают воображать себя разными известными  личнос-
тями. Вот вы начитались в  газетах  про  знаменитого  милиционера  Свис-
тулькина и сами вообразили, что вы Свистулькин.
   - Нет, я на самом деле Свистулькин.
   - Вот когда вы увидите свое удостоверение, то сами убедитесь, что  вы
Коржик, а не Свистулькин... Нянечка, принесите сюда удостоверение Коржи-
ка.
   Нянечка принесла куртку Коржика и вытащила из кармана шоферское удос-
товерение.
   - Ну-ка, посмотрим, что здесь написано, - сказал  Компрессик  и  взял
удостоверение в руки. - Вы живете на Макаронной улице?
   - Правильно, - подтвердил Свистулькин.
   - В доме номер тридцать семь?
   - В доме номер тридцать семь.
   - Значит, вы и есть Коржик!
   - Не может быть!
   - Как это так не может быть? Вот смотрите, тут черным по белому напи-
сано: "Коржик". Видите - "Коржик".
   Свистулькин взял в руки удостоверение, прочитал, что там было написа-
но, и с недоумением сказал:
   - Смотрите, правда: "Коржик, проживает на Макаронной улице, дом N 37,
квартира 66..." Только позвольте, почему квартира 66? У меня ведь  квар-
тира 99.
   - Ну это у вас в голове, должно быть, от удара что-то  перевернулось,
- сказал Компрессик. - Вы переверните 66 вверх ногами, и получится 99.
   Свистулькин перевернул удостоверение вверх ногами и засмеялся:
   - Смотрите, и впрямь - 99! Не будь я Свистулькин, если я уже не  Кор-
жик, то есть... тьфу! Не будь я Коржик, если я Свистулькин! Верно я  го-
ворю?
   - Совершенно правильно, - подтвердил Компрессик. - Только вы не  вол-
нуйтесь, а лучше всего постарайтесь заснуть. Когда вы проснетесь, то все
про Свистулькина забудете. Я сам во всем виноват: не  надо  было  давать
вам эти газеты читать.
   Свистулькин постепенно успокоился и скоро заснул.
   Однако на доктора Компрессика после этого разговора напало  раздумье.
Не то чтобы он сомневался, что Коржик - это не Коржик. Нет! Он был  уве-
рен, что Коржик - это Коржик. Но на душе у него было всетаки неспокойно.
Захватив с собой шоферское удостоверение, он  отправился  на  Макаронную
улицу, отыскал дом N 37 и, поднявшись на четвертый этаж, позвонил у две-
рей шестьдесят шестой квартиры. Ему отворил дверь Шутило.
   - Скажите, здесь живет Коржик? - спросил доктор Компрессик.
   - Да, заходите, - ответил Шутило.
   Доктор вошел в комнату, и Шутило сказал сидевшему на диване Коржику:
   - Вот, Коржик, к тебе пришли, не будь я Шутило.
   Коржик поднялся навстречу Компрессику.
   - Так это вы Коржик? - удивился Компрессик, увидев перед собой насто-
ящего Коржика.
   - Да, я. А почему бы мне не быть Коржиком?
   - Да, да, конечно, - поспешил согласиться Компрессик. - Почему бы вам
не быть Коржиком... Но дело в том, что у нас уже есть  один  Коржик,  то
есть... тьфу!.. что это я говорю!.. Скажите, вы не  потеряли,  случайно,
свое шоферское удостоверение?
   - Как же, как же! - обрадовался Коржик. - Я потерял... то есть не по-
терял, а его унес с моей курткой тот чудак, который ночевал у нас.
   Доктор Компрессик достал из кармана удостоверение и показал Коржику.
   - Мое, точно! - воскликнул Коржик, увидев удостоверение. - Как оно  к
вам попало?
   Доктор Компрессик рассказал Коржику и Шутиле про коротышку,  которого
доставила к ним в больницу малышка Маковка. А Шутило и Коржик рассказали
доктору про коротышку, который неизвестно каким образом заснул у  них  в
квартире и ушел домой, надев по ошибке куртку Коржика.
   Захватив с собой куртку Свистулькина, Шутило и Коржик  отправились  с
доктором в больницу. Увидев спавшего Свистулькина, они сразу его  узнали
и подтвердили, что это и есть тот самый коротышка, которого они  застали
у себя ночью дома. Забрав куртку Коржика, они ушли, предварительно  исп-
росив разрешение навестить на следующий день больного и разузнать у него
поподробнее, как он попал к ним в квартиру.
   Как только Шутило и Коржик ушли, доктор Компрессик крепко  задумался,
после чего сказал:
   - Теперь ясно, что наш Коржик - не Коржик. А раз он не Коржик, то он,
без сомнения, не кто иной, как потерявшийся милиционер Свистулькин.
   Придя к такому заключению, доктор Компрессик позвонил по  телефону  в
редакцию газеты и сообщил, что пропавший милиционер  Свистулькин  совсем
не пропал, а находится у него в больнице. Сейчас же из газеты в больницу
прибыл газетный корреспондент Перышкин,  который  поговорил  с  доктором
Компрессиком и милиционером Свистулькиным, потом отправился к  Шутиле  и
Коржику, выведал у них все, что они знали по этому делу, после чего  по-
бывал у малышки Маковки, порасспросил и ее, наконец заехал  в  отделение
милиции, осмотрел имевшиеся разрушения и поговорил с милиционером  Кара-
улькиным.
   На следующее утро в газетах появился полный отчет о похождениях мили-
ционера Свистулькина, и весь город был  потрясен  неожиданной  новостью.
Жители рвали друг у друга из рук газеты, в которых печаталось  сообщение
о том, что наделавший столько шума милиционер Свистулькин наконец нашел-
ся. Все только и говорили что об этом Свистулькине.
   Незнайка, который спозаранку забрался в Шахматный городок и  играл  с
автоматом "Барбосиком" в шахматы, с удивлением поглядывал на  коротышек,
которые толпились вокруг на дорожках, читали газеты и оживленно о чем-то
беседовали. Незнайке любопытно было узнать, о чем они говорят,  но  шах-
матная игра увлекла его, и ему не хотелось прерывать начатую партию.
   В это время вдали на дорожке показалась Ниточка. Она быстро бежала  и
изо всех сил размахивала газетой, которая была у нее в руках.
   - Незнайка! - закричала она, увидев Незнайку  издали.  -  Свистулькин
нашелся!
   - Какой там еще Свистулькин? - спросил с недоумением Незнайка.
   Он уже и забыл о существовании Свистулькина.
   - Ну, милиционер Свистулькин, который пропал, - сказала Ниточка.
   Незнайка сразу все вспомнил. Бросившись навстречу Ниточке, он  выхва-
тил у нее из рук газету и начал читать. Здесь были и  рассказ  Шутилы  и
Коржика, и рассказ Маковки, и рассказ милиционера Караулькина, и рассказ
доктора Компрессика, и рассказ самого Свистулькина. Свистулькин  утверж-
дал, что волшебник, разрушивший стены милиции, был одет в желтые,  кана-
реечные, брюки, по которым его легко будет найти, с тем  чтоб  отнять  у
него вредоносную волшебную палочку.
   Как только Незнайка прочитал об этом утверждении Свистулькина, на не-
го напал страх. Он побледнел и, усевшись на лавочке, принялся прикрывать
газетой свои желтые, канареечные, брюки. Увидев  это,  Ниточка  рассмея-
лась.
   - Что с тобой. Незнайка? - спросила она. - А, понимаю! Ведь ты тоже в
желтеньких брюках. Ты боишься, что тебя примут за волшебника, да?
   - Да, - признался Незнайка.
   - Как тебе не стыдно, Незнайка! - воскликнула Ниточка. - Разве ты  не
знаешь, что волшебников нет на свете?
   - Почему же Свистулькин сказал, что он видел волшебника?
   - Глупости! - ответила Ниточка. - Свистулькин болен. У  него  бред  и
расстройство воображения. Ему все это пригрезилось. Вот почитай, что пи-
шет об этом доктор Компрессик.
   Незнайка принялся читать рассказ доктора Компрессика, который был на-
печатан в газете. Доктор Компрессик писал,  что  милиционер  Свистулькин
еще не вполне здоров. Умственные его способности еще не вполне восстано-
вились после сотрясения мозга, воображение тоже еще расстроено, в  связи
с чем больной бредит волшебником в желтых брюках,  то  есть  воображает,
будто видел его, в то время как он никогда его, конечно, не видел. Одна-
ко постепенно это у больного пройдет, а до тех пор  ему  придется  нахо-
диться в больнице, так как подобные бредящие больные опасны для окружаю-
щих.
   Прочитав в газете, что Свистулькина еще не скоро выпустят из  больни-
цы, Незнайка немного успокоился, но боялся даже подняться со скамьи, так
как ему казалось, что все смотрят на его желтые брюки.
   - Вот чудной! - сказала Ниточка. - Будто ты  один  в  желтых  брюках.
Посмотри вокруг!
   Незнайка огляделся по сторонам и увидел,  что  многие  малыши  ходили
вокруг в желтых брюках.
   - Помнишь, когда вы были у нас на фабрике, художница Пуговка создава-
ла проект желтых брюк! - сказала Ниточка. - Теперь фабрика  освоила  эту
модель и со вчерашнего дня желтые брюки поступают во все  магазины.  Те-
перь это самый модный цвет.

   Глава двадцать шестая
   ВАЖНЫЕ СОБЫТИЯ

   Увидев, что никто не обращает внимания на его желтые брюки,  Незнайка
успокоился и перестал думать о милиционере Свистулькине. День он  провел
довольно весело и только вечером, когда лег  спать,  вдруг  почувствовал
какое-то беспокойство. Сначала он даже не понимал, что с  ним  творится.
Ему казалось, будто он не то потерял что-то, не то обещал что-то кому-то
дать, но не исполнил обещанного, не то ему обещали что-то дать, да так и
не дали.
   "Шут его разберет, что такое со мной! - недоумевал  Незнайка.  -  Все
было так хорошо, и вот на тебе!"
   Он принялся вертеться на кровати с боку на бок, изо всех сил стараясь
заснуть, и вдруг услыхал тоненький писк,  будто  комар  пищал.  Незнайка
насторожился и постепенно в этом писке стал различать слова:
   "А ты про милиционера забы-ы-ыл? Забы-ы-ыл?"
   "Ишь ты! - удивился Незнайка. - Да это ведь  совесть!  Ха-ха!  Давно,
как говорится, не слышали!"
   Но совесть не обратила на его насмешки внимания и продолжала:
   "Ты вот спишь себе, а милиционера из-за тебя держат в больнице. Пойди
лучше к Компрессику и скажи, что Свистулькин на самом деле видел у  тебя
волшебную палочку. Ведь Компрессик считает, что Свистулькин не  в  своем
уме, поэтому и находит нужным его лечить".
   - Вот наказание! - проворчал сквозь зубы Незнайка. - Как  только  мне
надо спать, она просыпается и начинает зудеть. Ей, видите ли, ночью  по-
чему-то не спится.
   Однако совесть не умолкала и все настойчивее твердила свое:
   "Я ведь хочу, чтоб ты был лучше. Я не могу спать, когда вижу, что  ты
поступаешь скверно".
   "Ну ладно, ладно! - с раздражением отвечал Незнайка. - Завтра пойду и
расскажу все. Пусть милиционер накажет меня. И волшебную  палочку  пусть
заберет! Обойдусь и без палочки. Из-за нее одни неприятности только!"
   Не успел Незнайка это сказать, как совесть успокоилась, и  он  момен-
тально уснул.
   На другой день Незнайка, конечно, никуда не пошел и никому ничего  не
сказал, а вечером, когда совесть снова принялась упрекать его,  он  ска-
зал, что исполнит обещанное завтра. Таким образом, он нашел очень  хоро-
ший способ ладить со своей совестью. С ней вовсе не нужно было  спорить,
а как только она начнет упрекать, надо было сказать: ладно, мол,  сделаю
завтра. Совесть моментально утихала,  после  чего  можно  было  спокойно
спать.
   Наши путешественники по-прежнему пропадали по целым дням в парке, а в
Солнечном городе между тем происходили очень важные события, которые ма-
ло-помалу произвели значительные перемены в жизни городских жителей. Ог-
ромную роль в этих событиях сыграли трое бывших ослов, то есть  уже  из-
вестные всем Калигула, Брыкун и Пегасик. С тех пор как эта троица встре-
тилась на Макаронной улице и Пегасик придумал протянуть поперек тротуара
веревку, от которой так пострадал милиционер Свистулькин, они больше  не
расставались друг с другом. Втроем им было не так скучно, к тому же Бры-
кун и Калигула надеялись, что Пегасик придумает еще  какое-нибудь  инте-
ресное мероприятие. Пегасик сказал, что самое интересное  дело,  которое
он знает, - это обливать из шланга водой прохожих, но, со временем,  он,
возможно, изобретет и еще что-нибудь.
   На следующее утро, как только на улицах появились  поливальщики  цве-
тов, Калигула, Брыкун и Пегасик отняли у одного из них шланг и принялись
обливать прохожих. Пока прохожие сообразили, в чем дело, многие были об-
литы с головы до ног. Такую же шутку Калигула, Брыкун и Пегасик продела-
ли с прохожими и на другой улице, потом на третьей. Все эти  подвиги  их
не прошли незамеченными, и на следующий день в  газете  появилось  новое
сообщение. Вот что там было написано: "Нам уже  приходилось  сообщать  в
нашей газете, как двое неизвестных прохожих завладели шлангом для полив-
ки цветов и поливали из него пешеходов на улице. За вчерашний день прои-
зошло еще несколько таких же нелепых случаев. Один из облитых с  ног  до
головы пешеходов простудился и заболел. В настоящее время он находится в
больнице, где, по всей вероятности,  ему  придется  пролежать  несколько
дней.
   Необходимо отметить, что случаи обливания холодной водой прохожих яв-
ляются дикими, несообразными выходками, которые уже давно не наблюдались
в нашем городе. Последний раз такой случай произошел несколько  десятков
лет назад. В те далекие от нас времена еще существовали коротышки, кото-
рым доставляло удовольствие  делать  неудовольствие  другим  коротышкам.
Так, например, некоторым из них  нравилось,  подкравшись  к  кому-нибудь
сзади, неожиданно ударить кулаком по спине или  вылить  кружку  холодной
воды на голову. Многие из них любили играть в пятнашки. Сбивая  прохожих
с ног, они носились по улицам шибче ветра, почему  и  получили  название
ветрогонов.
   В результате проведенных воспитательных мероприятий ветрогоны  перес-
тали существовать в нашем городе уже много лет назад.  Остается  невыяс-
ненным, являются ли обливавшиеся водой коротышки ветрогонами, уцелевшими
от прошлых времен, или это какие-нибудь новые, неизвестно откуда появив-
шиеся ветрогоны. Надо надеяться, что в будущем все это выяснится".
   Кстати сказать, обливание водой из шланга было не единственным  разв-
лечением у наших ветрогонов. Увидев, что жители Солнечного города  часто
играли в прятки, они тоже стали играть в эту игру, но внесли в нее неко-
торые усовершенствования. Впоследствии эта усовершенствованная игра  по-
лучила даже некоторое распространение среди  простых  коротышек  и  была
названа ветрогонскими прятками. Каждый играющий в эту игру брал  в  руки
кружку с водой. Тот, кто искал, должен был не  только  найти  того,  кто
прятался, но и облить его из кружки водой, а тот, кто  прятался,  должен
был облить того, кто искал. Точно так же появилась  игра,  которая  была
названа ветрогонскими пятнашками. При этой игре играющие  гонялись  друг
за дружкой и обливались водой из кружек. Как только  пятнашке  удавалось
облить кого-нибудь, он сейчас же переставал быть пятнашкой, а вместо не-
го пятнашкой становился облитый, который, в свою очередь,  старался  об-
лить остальных игроков.
   Кроме подвижных игр, Калигула, Брыкун и Пегасик очень быстро  освоили
и настольные игры, как, например, лото, домино, бильярд,  шашки  и  даже
шахматы. Однако и здесь играть просто, как все играли,  им  не  понрави-
лось, и Пегасик, который был самый изобретательный из них, предложил иг-
рать на щелчки. При этом методе проигравший партию в шахматы, шашки, до-
мино или бильярд подставлял лоб, а выигравший давал ему  один,  два  или
какое-либо другое заранее обусловленное количество щелчков.
   Необходимо напомнить, что все эти дикие выходки  происходили  потому,
что Калигула, Брыкун и Пегасик были необычные коротышки. В каждом из них
осталось кое-что от животного состояния, в котором они пребывали прежде.
Особенной грубостью отличался Брыкун. Он никогда никому не уступал доро-
ги на улице - наоборот, норовил толкнуть  каждого  встречного,  наступал
всем на ноги и плевался куда ни попадя. Вместо того чтоб смеяться  поти-
хоньку, он оглушительно ржал, так что прохожие шарахались  от  испуга  в
стороны и затыкали руками уши. Если ему что-нибудь было надо, он не про-
сил, а просто брал или отнимал. Если же ему не давали, то он лягался но-
гами, а иногда даже пытался кусать. Он всех называл лопухами  и  другими
обидными прозвищами, всем грозился оборвать уши, выдумал лазить в  чужие
квартиры, когда хозяева спали, и брать без спросу их вещи.
   Впрочем, Пегасик и Калигула  были  ничем  не  лучше.  Им  всем  троим
по-прежнему казалось странным, что они ходят не на четырех ногах,  а  на
двух. Их все время одолевало желание опуститься на четвереньки и  закри-
чать по-ослиному, но какая-то внутренняя сила удерживала их от этого.  В
результате неудовлетворенного желания их начинала  грызть  тоска,  белый
свет становился не мил, и все время словно сосало  под  ложечкой,  а  от
этого хотелось выкинуть какую-нибудь скверную шутку, чтобы и у других на
душе сделалось так же нехорошо, как у них. Если бы Незнайка узнал об  их
мучениях, то поскорей превратил бы их обратно в ослов. Но он  ничего  об
этом не знал.
   Жители Солнечного города часто видели всех троих друзей вместе.  Каж-
дому невольно бросалось в глаза имевшееся между ними сходство. И на  са-
мом деле, все трое были одеты как бы по одной моде:  в  яркие  цветастые
пиджаки с узенькими, короткими рукавами, из  которых  торчали  увесистые
кулаки, длинные и широкие брюки ядовитого зеленовато-желтого цвета, а на
головах вместо шляп или кепок - какие-то  непривычные  береты  с  яркими
пятнами. Если присмотреться внимательней, то и в лицах можно было  заме-
тить сходство. Особенно обращало на себя внимание, что у каждого был ко-
ротенький, словно пуговка, нос и длинная верхняя губа, что придавало ли-
цу какое-то недоумевающее, глуповатое выражение. Различие, как уже гово-
рилось, было лишь в том, что у Пегасика веснушки сидели только на  носу,
у Брыкуна - на носу и на щеках, а у Калигулы все лицо было  усеяно  вес-
нушками, словно маком.
   Поскольку в Солнечном городе очень большое значение придавалось одеж-
де и вообще модам, многие жители тут же обратили внимание на то, как бы-
ли одеты Калигула, Брыкун и Пегасик. Некоторые сразу вообразили, что по-
явилась новая мода, и бросились в магазины. Однако ни цветастых пиджаков
с узенькими рукавами, ни  пестрых  беретов  в  магазинах  не  оказалось.
Единственное, что можно было получить, - это желтые брюки. Многие тут же
нарядились в желтые брюки, но вскоре увидели, что эти брюки были не  та-
кие, как надо. Во-первых, они были недостаточно широкие; во-вторых,  не-
достаточно длинные; в-третьих же, они были просто желтые, в то время как
настоящие модные брюки были не чисто желтые, а с  зеленоватым  оттенком.
Огромные количества желтых брюк, выпущенные одежной  фабрикой,  остались
лежать в магазинах. Их никто не хотел брать. Иголочка готова была  рвать
на себе волосы от досады. А в это время из магазинов стали поступать  на
фабрику требования присылать широкие желто-зеленые брюки, пиджаки с  уз-
кими рукавами и пестрые береты.
   - С ума можно сойти от таких требований! - кипятилась Иголочка. - Где
это видано, чтоб брюки были широкие, а пиджаки с узкими  рукавами!  Нет,
мы этого допустить не можем! Это безвкусно.
   - Конечно! - вторила ей Пуговка, которая была очень  рассержена  тем,
что сделанные по ее проекту брюки не находили сбыта. - Где  это  видано,
чтоб брюки были желто-зеленые! Это не художественно! Не эстетично!
   - Нет, нет! - подхватила Иголочка. - Наша фабрика таких  брюк  выпус-
кать не будет. Пусть они там хоть совсем без брюк ходят, нам дела нет!
   Некоторые любители одеваться по моде,  не  дожидаясь,  когда  фабрики
начнут выпускать нужные им фасоны одежды, стали сами шить себе из  зеле-
новато-желтой материи брюки такой длины и ширины,  как  им  хотелось.  С
модными пиджаками и беретами дело обстояло проще. Достаточно было  взять
в магазине любой пиджак, укоротить и обузить у  него  рукава,  и  пиджак
сразу становился модным. Для изготовления беретов употреблялись  обычные
шляпы. Для этого у шляпы начисто обрезались поля, так что  вместо  шляпы
получался как бы колпак. У этого колпака подвертывались внутрь края, на-
носились пятна какой-нибудь краской, а сверху пришивался из кусочка  ве-
ревочки хвостик. Некоторые модники добились больших успехов в портняжном
искусстве, а в одном доме даже появилось общество по изучению  кройки  и
шитья.
   Нужно сказать, что подражание трем бывшим ослам не ограничивалось од-
ной одеждой. Некоторые коротышки так усердствовали  в  соблюдении  моды,
что хотели во всем быть похожими на Калигулу, Брыкуна и Пегасика.  Часто
можно было видеть какого-нибудь коротышку, который часами  торчал  перед
зеркалом и одной рукой нажимал на свой собственный нос, а другой оттяги-
вал книзу верхнюю губу, добиваясь, чтобы нос стал как  можно  короче,  а
губа как можно длиннее. Были среди них и такие, которые,  нарядившись  в
модные пиджаки и брюки, бесцельно шатались по улицам, никому не уступали
дороги и поминутно плевались по сторонам.
   В газетах между тем иногда стали  появляться  сообщения  о  том,  что
где-нибудь кого-нибудь облили водой  из  шланга,  где-нибудь  кто-нибудь
споткнулся о веревку и разбил себе лоб, где-нибудь в кого-нибудь бросили
из окна каким-нибудь твердым предметом, и тому подобное.
   Честные коротышки, которых, конечно, было большинство в городе,  воз-
мущались всем этим, а один газетный читатель, по имени Букашкин, опубли-
ковал даже большую статью в газете. В этой статье читатель Букашкин  пи-
сал, что он возмущается той невозмутимостью, с которой  все  смотрят  на
творящиеся вокруг безобразия. Он утверждал, что во всех этих безобразиях
виноваты неизвестно откуда взявшиеся ветрогоны, в существовании  которых
теперь уже можно не сомневаться. Букашкин писал, что, откуда бы ни  взя-
лись эти ветрогоны, с ними так или иначе надо бороться. Для  того  чтобы
бороться с ветрогонами, Букашкин предлагал организовать общество  наблю-
дения за порядком. Члены этого общества должны были  ходить  по  улицам,
задерживать провинившихся ветрогонов и подвергать  их  аресту:  кого  на
сутки, кого на двое суток, а кого и больше, в зависимости от размера ви-
ны.
   В ответ на статью Букашкина в другой газете появилась статья читателя
Таракашкина, который доказывал, что никакого общества наблюдения за  по-
рядком организовывать не надо, так как такое общество давным-давно орга-
низовано, и это не что иное, как всем известная милиция, которая, однако
ж, забыла, что ей надо заниматься тем делом, для которого она была  соз-
дана. По словам Таракашкина, в прежние времена в Солнечном городе  ника-
ких автомобилей не было, по улицам ходили одни пешеходы, и милиция  наб-
людала только за тем, чтобы они не баловались, не хулиганили, не дрались
между собой, так как в те времена многие коротышки были еще очень  зади-
ристые. С годами характер коротышек  заметно  улучшился.  Все  сделались
вежливые и воспитанные, стали вести себя вполне хорошо и культурно. В то
же время на улицах начали появляться разные автомашины, мотоциклы, вело-
сипеды. Милиционеры занялись  регулировкой  уличного  движения  и  впос-
ледствии даже забыли, что когда-то им приходилось наблюдать за поведени-
ем жителей и обуздывать не умеющих себя вести ветрогонов.  В  заключение
Таракашкин писал, что милиция снова должна заняться своим прямым делом и
начать борьбу с ветрогонами, не дожидаясь организации какого-то общества
или сообщества.
   Вслед за этим в различных других газетах по этому  вопросу  появилась
целая куча статей разных коротышек. Одни коротышки  поддерживали  мнение
Букашкина, указывая, что у милиции теперь есть много забот по  регулиро-
ванию уличного движения, поэтому без организации общества наблюдения  за
порядком не удастся справиться с беспорядком; другие  писали,  наоборот,
что никакое общество наблюдения за порядком не справится с  беспорядком,
так как ни у кого нет опыта в этом деле, и поэтому борьбой с ветрогонами
должна заниматься милиция. Со статьями по этому вопросу выступили  такие
коротышки, как Гулькин, Мулькин,  Промокашкин,  Черепушкин,  Кондрашкин,
Чушкин, Тютелькин, Мурашкин, а также профессорша Мордочкина.
   Особенное внимание обратил на себя коротышка Кондрашкин, который  пи-
сал статьи в излишне резкой форме, называл ветрогонов  разными  обидными
именами, как, например, обломами, вертопрахами, пижонами,  пустобрехами,
хулиганами, вислюганами, питекантропами, печенегами  и  непарнокопытными
животными, а милиционеров - растяпами, ротозеями, недотепами,  лопоухими
губошлепами, рохлями, размазнями, самозабвенными свистунами. Такая  рез-
кость со стороны Кондрашкина объяснялась тем, что его самого облили  пе-
ред этим на улице водой, а находившийся неподалеку  милиционер  даже  не
обратил на это внимания, так как смотрел в другую сторону.

   Глава двадцать седьмая
   ВО ВЛАСТИ ВЕТРОГОНОВ

   В то время как в газетах разгорался спор о том, надо или не надо  ми-
лиции вести борьбу с ветрогонами, милиционеры сами  начали  эту  борьбу.
Дело в том, что как только на улице происходил какой-нибудь  такой  слу-
чай, так сейчас же вокруг собиралась толпа коротышек. Любопытных  обычно
было такое множество, что они занимали не только тротуары, но и всю мос-
товую. От этого движение автотранспорта останавливалось, и дежурному ми-
лиционеру хочешь не хочешь, а приходилось  вмешиваться,  чтоб  устранить
образовавшийся затор.
   Однажды произошел такой случай. По улице  навстречу  друг  другу  шли
двое коротышек - Супчик и Кренделек. Оба были одеты по  самой  последней
моде, то есть в широкие желто-зеленые брюки и пиджаки с узкими рукавами.
Они не хотели уступить друг другу дороги, в результате чего один  насту-
пил другому на ногу (кто кому, сейчас уже в  точности  неизвестно).  Как
только это случилось, они принялись обзывать друг друга разными словами.
Моментально образовалась толпа. Движение транспорта остановилось, прибе-
жал милиционер Сапожкин и стал просить всех разойтись, но никто не  рас-
ходился. Супчик же между тем ударил  кулаком  Кренделька  по  затылку  и
подставил синяк под глазом. Тогда милиционер Сапожкин схватил за шиворот
Супчика и потащил в отделение милиции. По  дороге  Супчик  пытался  выр-
ваться и укусил милиционера за руку. Сапожкин очень рассердился и, когда
пришел в милицию, достал из шкафа хранившуюся там с незапамятных  времен
толстую книгу, в которой были записаны все старинные законы, и вычитал в
ней, что за каждый удар по затылку в старину полагались одни сутки арес-
та, за синяк под глазом - трое суток и за укус руки - тоже  трое.  Решив
применить этот древний закон, Сапожкин сказал Супчику, что он  арестован
за все его преступления на семь суток, и отвел его в отдельную комнатку,
которая имелась при каждом отделении милиции и называлась почему-то "хо-
лодильником". Происхождение этого названия было теперь уже никому не из-
вестно. Само название сохранилось, а вот отчего оно произошло - это, как
говорится, затерялось во мраке прошлого. В этой комнате на самом деле не
было холодно, хотя, может быть,  когда-то  давно  в  ней  поддерживалась
прохладная температура. Единственное, чем теперь эта комната  отличалась
от остальных, было то, что она запиралась на ключ.
   Оставив Супчика в "холодильнике", милиционер Сапожкин принес  ему  из
столовой ужин, а сам пошел домой и лег спать. И вот тут-то с ним  случи-
лась история, которая часто бывала с Незнайкой. Короче говоря, его нача-
ла донимать совесть. Ему стало казаться, что он не имеет права  спокойно
спать и вообще находиться на свободе, в то время  как  другой  коротышка
сидит взаперти и не может никуда выйти. Промучившись  полночи,  Сапожкин
вернулся в милицию и выпустил из "холодильника" Супчика.  Однако,  когда
он пришел домой, совесть снова принялась упрекать его.  Она  доказывала,
что он поступил не по закону, отпустив на  свободу  ветрогона,  которому
полагалось сидеть взаперти семь суток.
   С тех пор такие случаи стали происходить и с  другими  милиционерами.
Все они, по примеру милиционера Сапожкина,  сначала  сажали  задержанных
ветрогонов в "холодильник", но потом их начинали мучить угрызения совес-
ти. Не выдержав укоров совести, они отпускали узников на свободу,  после
чего их начинали терзать сомнения, правильно ли они  поступили,  нарушив
закон.
   Совершив такой поступок, многие милиционеры теряли сон и аппетит и не
находили себе места от беспокойства, а один милиционер, отпустив наруши-
теля на свободу, раскаивался до такой степени, что засадил сам себя  под
арест и успокоился лишь после того, как отсидел в "холодильнике" четверо
суток.
   После случая с Супчиком милиционер Сапожкин обдумал все, что произош-
ло с ним, и выступил по телевидению с докладом, в котором доказывал, что
запирать ветрогонов в "холодильник" нехорошо. Вместо этого надо  высмеи-
вать их в газетах и журналах, рисовать на них карикатуры, сочинять  раз-
ные стишки и рассказики об их проделках - тогда они сразу  исправятся  и
поумнеют. Это предложение всем очень понравилось. В газетах  моментально
появилось множество разных шаржей и карикатур. Ветрогонов рисовали в ши-
рочайших желто-зеленых штанах и в пиджаках с такими узенькими  рукавами,
каких и не бывает. Носики всем рисовали крошечные, верхнюю же губу вытя-
гивали до такой степени, что было страшно смотреть. В каждой газете мож-
но было встретить какой-нибудь занятный рассказец из ветрогонской жизни,
и нужно сказать, что публика очень любила читать всю эту писанину;  осо-
бенно же некоторым читателям нравились рассказы в картинках о  проделках
ветрогонов, так как это было для них очень смешно.
   Несмотря на насмешки, которым подвергались со всех сторон  ветрогоны,
количество их все же не уменьшалось. Основная беда была, конечно,  не  в
том, что коротышки напяливали на себя нелепые желтозеленые брюки и  пид-
жаки с идиотскими рукавами. Самое главное заключалось в том, что они пе-
ренимали манеры, замашки и повадки ветрогонов.  Так,  многие  коротышки,
которым раньше и в голову не приходило  делать  что-либо  худое,  теперь
преспокойно плевали из окон пятого этажа кому-нибудь на голову,  вообра-
жая, что это на самом деле очень остроумно. Некоторые брали в библиотеке
книги, вырывали страницы и делали из них бумажных голубей. Их не заботи-
ло, что книгу после этого уже нельзя было читать. Появились также  люби-
тели играть на щелчки. Нашлись даже такие "деятели", которые  стали  иг-
рать не только на щелчки, но и на  затрещины,  тумаки  и  подзатыльники,
причем установили таксу, по которой одна затрещина равнялась двум подза-
тыльникам, пяти тумакам или десяти щелчкам. Каждый проигравший имел пра-
во получить от выигравшего вместо десятка щелчков одну  затрещину,  пять
тумаков либо парочку подзатыльников.
   В общем, ветрогоны - это, как уже говорилось, была такая публика, ко-
торая любила делать неудовольствия другим коротышкам. Некоторые ветрого-
ны скоро поняли, что, развлекаясь на улице, они не могут доставить  неу-
довольствие сразу большому количеству жителей, поэтому их  мечтой  стало
забраться в помещение, где было бы побольше коротышек, и устроить  пере-
полох. Этот замысел удалось  выполнить  нескольким  ветрогонам,  которые
пробрались в концертный зал и при большом стечении публики принялись да-
вать концерт на расстроенных и испорченных музыкальных инструментах. Это
была такая дикая музыка, что никакое ухо не могло выдержать; но ветрого-
ны распустили слух, что это самая модная теперь музыка и называется  она
какофония.
   Эта какофония стала распространяться по городу, и скоро появилось еще
несколько оркестров, которые играли на поломанных и расстроенных инстру-
ментах. Особенно модным в то время считался какофонический оркестр "Вет-
рофон". Он был небольшой и состоял всего из десяти  коротышек.  Один  из
этих коротышек играл на консервной банке, другой пел, третий пищал, чет-
вертый визжал, пятый хрюкал, шестой мяукал,  седьмой  квакал;  остальные
издавали другие разные звуки и били в сковороды.
   Любители музыки приходили на концерты этих модных оркестров,  слушали
и с истерзанными до боли ушами возвращались домой, проклиная на чем свет
стоит всякую какофонию, ветрофонию и свое  собственное  существование  в
придачу.
   Театр тоже не избежал новых влияний. Нужно отметить, что большое зна-
чение во всем этом деле имела мода. Как только один из самых видных  те-
атральных режиссеров нарядился в модный костюм с широченными желто-зеле-
ными брюками и в пестрый беретик с кисточкой, он сейчас же  сказал,  что
театр - это не музей, он не должен отставать от жизни, и  если  в  жизни
теперь все делается не так, как надо, то и в театре следует  делать  все
шиворот-навыворот. Если раньше зрители сидели в зале, а актеры играли на
сцене, то теперь, наоборот, зрители должны сидеть на сцене, а актеры иг-
рать в зрительном зале. Этот режиссер, имя которого, кстати сказать, бы-
ло Штучкин, так и сделал в своем театре. Поставил на сцене стулья и  по-
садил на них зрителей, но поскольку все зрители не поместились на сцене,
он остальную часть публики посадил в зрительном зале, а актеров заставил
играть посреди публики.
   - Это даже еще чуднее выйдет! - радовался режиссер Штучкин. -  Раньше
зрители сидели отдельно и актеры играли отдельно, а теперь актеры  прямо
среди зрителей будут.
   Конечно, никакой актер, находясь среди публики, не  мог  вертеться  с
такой скоростью, чтоб всем было видно его лицо. Получилось так, что  од-
ним было видно только лицо актера, а другим - только затылок. С  декора-
циями тоже получалась какая-то чепуха. Одни зрители видели актеров в де-
корации, другие не видели ни того, ни другого, так  как  декорации  были
повернуты к ним обратной стороной и заслоняли актеров.  Чтобы  никто  не
скучал при виде такого неинтересного  зрелища,  режиссер  Штучкин  велел
нескольким актерам бегать во время представления по залу, обсыпать  зри-
телей разноцветными опилками, бить их по головам хлопушками  и  надутыми
воздухом пузырями.
   Публике не очень нравились все эти театральные  штучки,  но  режиссер
Штучкин сказал, что это как раз хорошо, потому что если  раньше  хорошим
считался спектакль, который нравился зрителям, то теперь, когда все ста-
ло наоборот, хорошим надо считать тот спектакль, который не нравится ни-
кому. Такие рассуждения никого ни в чем не убедили, и публика часто ухо-
дила со спектакля задолго до его окончания. Это не очень расстроило  ре-
жиссера Штучкина. Он сказал, что придумает какую-нибудь новую  штучку  и
тогда все будут сидеть как пришитые. Он и на самом деле  придумал  нама-
зать перед началом спектакля все скамейки смолой, чтобы зрители прилипли
и не могли уйти. Это помогло, но только на один раз, потому  что  с  тех
пор в театр к Штучкину уже никто не ходил.
   Сначала Незнайка, Кнопочка и Пестренький не замечали перемен, которые
произошли в Солнечном городе, так как в парке, где они пропадали по  це-
лым дням, некоторое время все еще оставалось по-прежнему. Однако  вскоре
ветрогоны появились и там. Они принялись бродить по аллеям парка, толкая
посетителей,  обзывая  их  какими-нибудь  нехорошими  именами,  бросаясь
комьями грязи и горланя нестройными голосами какие-то некрасивые  песни.
В Водяном городке они проткнули булавками все резиновые надувные  лодки,
в Шахматном городке поломали шахматные автоматы.
   Кнопочка, которая была очень  чувствительна  ко  всякому  невежеству,
удивлялась, как она раньше не замечала, что в парке такая нехорошая пуб-
лика.
   - Лучше не будем сюда больше ходить, - сказала она Незнайке  и  Пест-
ренькому. - Будем просто гулять по улицам, как раньше.
   Они стали просто гулять по улицам и только  тут  заметили,  насколько
изменилась жизнь в городе. Теперь уже редко можно было увидеть  веселые,
радостные лица. Все чувствовали себя как бы не в своей  тарелке,  ходили
словно пришибленные и пугливо оглядывались по сторонам. Да и  было  чего
пугаться, так как в любое время из-за угла  мог  выскочить  какой-нибудь
ветрогон и сбить пешехода с ног, выплеснуть ему кружку воды в лицо, или,
осторожно подкравшись сзади, неожиданно крикнуть над ухом, или еще хуже,
дать пинка или подзатыльника.
   Теперь уже в городе не было того веселого оживления, которое наблюда-
лось раньше. Пешеходов стало значительно меньше. Никто не  останавливал-
ся, чтобы подышать свежим воздухом или поговорить  с  приятелем.  Каждый
старался проскочить незаметно по улице и поскорее шмыгнуть к себе домой.
Многие перестали обедать в столовых, где их мог оскорбить любой затесав-
шийся туда ветрогон. Большинство предпочитали получать завтраки, обеды и
ужины при помощи кухонных лифтов и принимать пищу в спокойной обстановке
у себя дома. Многие даже перестали ходить в театры и  на  концерты,  так
как боялись попасть на какофоническую музыку или угодить  на  спектакль,
где посетителей хлопали по головам пузырями или  приклеивали  к  стульям
смолой.
   Жить в Солнечном городе стало не так интересно, как раньше,  и  вско-
рости произошел случай, после которого наши путешественники решили  вер-
нуться обратно в Цветочный город. Однажды они гуляли на берегу  реки,  и
Пестренький предложил покататься на надувной резиновой лодке.  Отправив-
шись на лодочную пристань, они выбрали лодку и заехали на ней чуть ли не
на середину реки, а в это время к ним подплыл сзади какой-то ветрогон  и
проткнул лодку булавкой. Воздух из надувной лодки вышел,  и  наши  путе-
шественники стали тонуть. Их, конечно, успели спасти, но все  трое  про-
мокли до нитки.
   Этим, однако, не кончились их злоключения. Вечером они,  как  обычно,
пошли в театр. В этот день должен был состояться так называемый новомод-
ный синтетический спектакль. Синтетическим спектакль  назывался  потому,
что в нем соединялись все новейшие достижения концертного и театрального
искусства. В то время как большой какофонический  оркестр  терзал  своей
музыкой уши слушателей, им еще, сверх того, показывали длинное представ-
ление с декорациями, на которых было нарисовано не поймешь что, с  акте-
рами, которые изображали не разберешь кого, с обсыпанием публики опилка-
ми и битьем по головам хлопушками и наполненными воздухом пузырями.
   Пока Незнайку, Кнопочку и Пестренького обсыпали опилками  и  били  по
головам пузырями, они молча терпели, так как знали,  что  в  театре  без
этого нельзя. Однако в дальнейшем появились новые режиссерские штучки, к
которым они еще не привыкли. Одна из этих штучек заключалась в том,  что
во время перерыва между действиями свет в зрительном зале  не  зажигали,
как это делали обычно, а, наоборот, гасили его, в результате чего зрите-
ли принуждены были сидеть во время антракта в  кромешной  тьме.  И  вот,
когда после первого действия свет в зале погас, кто-то собрал с полу це-
лую горсть опилок и высыпал за шиворот Кнопочке. В это же  время  кто-то
проделал точно такую же штуку с Незнайкой. Что же касается Пестренького,
то ему кто-то вылил за шиворот стакан холодной воды. Кто это сделал,  не
было видно из-за темноты. Кнопочка, Незнайка и Пестренький очень  обиде-
лись на такое бесцеремонное обращение и решили уйти из театра, но, попы-
тавшись встать, почувствовали, что прилипли к стульям. С трудом оторвав-
шись от стульев, они направились к выходу, и, когда выходили из  театра,
кто-то дернул Кнопочку за косу и вдобавок дал увесистого тумака по шее.

   Глава двадцать восьмая
   ОТКРЫТИЕ ПРОФЕССОРА КОЗЯВКИНА

   Все это, как говорится, переполнило чашу терпения Кнопочки, и,  когда
друзья вернулись в гостиницу, она сказала:
   - Пора нам ехать домой. Больше я не хочу оставаться в Солнечном горо-
де!
   - Я тоже не хочу жить в  этом  паршивеньком  Солнечном  городишке!  -
подхватил Пестренький. - Очень нужно, чтоб мне за шиворот лили  холодную
воду!
   - Ну что ж, друзья, - согласился Незнайка. - Сегодня  уже  поздно,  а
завтра с утра мы можем отправляться в об