ЭЛЕКТРОННАЯ БИБЛИОТЕКА КОАПП
Сборники Художественной, Технической, Справочной, Английской, Нормативной, Исторической, и др. литературы.



   Василий Ян.
   Батый

   Читатель! В этой повести будут показаны "...беззаветная доблесть  че-
ловека и коварное злодейство; отчаянная борьба за свободу и жестокое на-
силие; подлое предательство и верная дружба; будет рассказано, как  без-
мерно страдали обитатели покоряемых стран, когда через их земли проходи-
ли железные отряды Бату-хана, которого, как щепку на гребне морской вол-
ны, пронесла лавина сотен тысяч всадников и опустила на  берегу  великой
реки Итиль, где этот смуглый  узкоглазый  вождь  основал  могущественное
царство Золотой Орды".
   Из "Записок Хаджи Рахима".

   * 1. ЗАВЕЩАНИЕ ЧИНГИЗ-ХАНА *

   Если бы горе всегда дымилось, как огонь,
   То дымом окутался бы весь мир.
   Шахид из Балха, IX век.

   Глава первая. В ХИЖИНЕ ВОСТОЧНОГО ЛЕТОПИСЦА

   По узкому листу бумаги быстро водила тростинкой смуглая  сухая  рука.
Факих читал вполголоса возникавшие одна за  другой  строки,  начертанные
арабской вязью.
   В хижине было тихо. Монотонному голосу  факиха  вторило  однообразное
шуршание непрерывного дождя, падавшего на камышовую крышу.
   - "...Расспрашивая всех знающих, я  хотел  узнать  о  завещании  Чин-
гиз-хана. Но несчастье обрушилось на меня. В Бухаре я был схвачен святы-
ми имамами ".
   Заявив, что я великий грешник, не почитающий аллаха, они заперли меня
в гнусной, низкой железной клетке. Ползая в ней на четвереньках, как ги-
ена, я не мог выпрямиться. Одежда на мне истлела,  и  я  связывал  концы
прорех. Раз в день тюремный сторож наливал в мою деревянную плошку  мут-
ную воду, но чаще забывал об этом. Иногда он приводил скованного раба, и
тот,  ругаясь,  скоблил  крюком  грязный  пол  моей  клетки.   Подходили
родственники других заключенных и со страхом заглядывали ко мне - ведь я
был "проклятый святыми имамами", "осужденный на гибель вечную и теперь и
после смерти, где огонь будет его жилищем..." - факих поправил  нагорев-
ший фитиль глиняной светильни и продолжал читать:
   - "Однажды я заметил, что возле клетки, не боясь насмешек  и  прокля-
тий, стоит девушка из презираемого кипчаками бродячего племени  огнепок-
лонников Люли. Она положила мне горсть изюма и  орехов  и  отбежала.  На
другой день она явилась снова, закутанная  в  длинную  до  земли  черную
шаль. Девушка бесшумно проскользнула вдоль тюремной стены и принесла мне
лепешку и кусок дыни. Потом, ухватившись смуглыми пальцами в  серебряных
кольцах за прутья клетки, она долго, пристально разглядывала меня черны-
ми непроницаемыми глазами и тихо прошептала:
   - Помолись за меня!
   Я подумал, что она смеется, и отвернулся. Но на  следующий  день  она
снова стояла возле клетки и опять настойчиво повторяла:
   - Помолись за меня, чтобы вернулся мой воин, мое счастье!
   - Я не умею молиться, да и к чему? Ведь я проклят святыми имамами!
   - Имамы хуже лукавого Эблиса. Они раздуваются от  злобы  и  важности.
Если они тебя прокляли, значит, ты праведник. Попроси милости  аллаха  и
для меня и для того, кто далеко.
   Я обещал исполнить ее просьбу. Девушка приходила еще  несколько  раз.
Для ее утешения я говорил, что повторяю по ночам девятью девять раз  мо-
литвы, приносящие счастье".
   Однажды девушка - ее звали Бент-Занкиджа - пришла с юношей, не  знаю-
щим улыбки. У него были черные кудри до плеч, серебряное оружие и желтые
высокие сапоги на острых каблуках. Он молча посмотрел на меня  и  повер-
нулся к девушке:
   - Да, это он... не знающий лукавства... Я помогу ему! Мы долго гляде-
ли в глаза друг другу. Чтобы не погубить себя перед зорко смотревшим  на
нас тюремщиком, мы боялись признаться в том, что мы - братья...  Высокий
юноша был Туган - мой младший брат, которого я потерял давно и не  наде-
ялся уже увидеть!..
   Глядя на девушку и словно говоря с ней, Туган сказал:
   - Слушай меня, праведник, проклятый имамами, и делай, что я говорю. Я
принес три черных шарика. Ты их проглотишь. Тогда твой разум улетит  от-
сюда через горы в долину прохладных потоков и благоухающих  цветов.  Там
пасутся белые, как снег, кони и поют человеческими голосами золотые пти-
цы. Там ты встретишь девушку, которую любил в шестнадцать лет.
   Я прервал юношу:
   - А потом, проснувшись, я буду снова грызть железные  прутья  клетки?
Мне не надо такого сна!..
   - Подожди спорить, неукротимый, и слушай дальше...  Пока  твой  разум
будет наслаждаться неомрачаемым забвением в горной долине белых коней, я
скажу твоим тюремщикам, что ты умер. По законам веры, твое  тело  немед-
ленно  предадут  земле.  Рабы-кузнецы  сломают  клетку,  подцепят   тело
крючьями и поволокут в яму казненных. Как бы ни было больно, не  закричи
и не заплачь! Иначе тебе разобьют голову железной булавой... В  полночь,
когда ты будешь лежать в яме среди трупов и подползут собаки  и  шакалы,
чтобы грызть тебе ноги, я буду ждать с тремя воинами. Мы завернем тебя в
плащ и быстро донесем до нашего кочевья. Мы начнем колотить  в  бубны  и
медные котлы, петь песни и призывать твой разум из долины забвения. Кля-
нусь, жизнь вернется в твое тело, и ты очнешься. Тогда, вскочив на коня,
ты уедешь далеко, в другие страны, где начнешь новую жизнь..."
   Факих очнулся и прислушался. Ему почудился шорох за тонкой стеной хи-
жины. Несколько мгновений он оставался неподвижен, потом снова стал  пи-
сать:
   "Случилось так, как говорил не знающий улыбки юноша. Благодаря смелой
помощи я неожиданно оказался на свободе, измученный, истощенный, но  жи-
вой. Несколько дней я пробыл у огнепоклонников в песчаной степи, а затем
направился к городу Сыгнаку, где и начал вторую жизнь..."

   Глава вторая. ГОСТЬ ИЗ МРАКА

   Факих Хаджи Рахим снова остановился, осторожно положил на медный под-
нос тростинку для письма и провел ладонью по седеющей бороде. За  тонкой
стеной сквозь шум равномерно падающих капель ясно слышался шорох.
   "Чьи могут быть шаги во мраке этой холодной осенней ночи? Только злой
человек, толкаемый недобрым умыслом, станет бродить в сыром тумане..."
   Глиняный светильник на связке старых книг  освещал  тусклым  огоньком
неровные закоптелые стены, старый ковер и изможденного неподвижного уче-
ного. Лоскут пестрой материи, закрывавший узкое окошко,  слегка  заколе-
бался.
   Большой белый пес, свернувшийся у двери, навострил ухо и глухо завор-
чал. В окно просунулась смуглая рука и  приподняла  край  занавески.  Во
мраке блеснули скошенные черные глаза.
   - Кто здесь? - спросил Хаджи Рахим и опустил руку на голову  вскочив-
шей собаки.- Лежи, Акбай!
   - Обогрей потерявшего дорогу! Дай просушить промокшую одежду! -  Нез-
накомец говорил едва слышным шепотом.
   "Он говорит, точно боится шума...-  подумал  факих.-Можно  ли  верить
ему?"
   - Я вижу у тебя книги... Не ты ли учитель Хаджи Рахим?
   - Ты не ошибся - это я!
   - Тогда скорее впусти меня! Тебе посылает салям великий визирь  Маве-
раннагра Махмуд-Ялвач...
   - Это имя откроет пришедшему дверь моей хижины,  замкнутую  для  всех
остальных.
   Факих отодвинул деревянный засов, и незнакомец, нагнувшись, шагнул  в
дверь. Загорелый, коренастый, в одежде монгольского покроя, он выпрямил-
ся и огдяделся. Хаджи Рахим, сдерживая рычащую собаку, наблюдал за  при-
шедшим. Уверенность и властность чувствовались во всех его движениях. Он
развязал пояс, снял верхнюю одежду и повесил ее на деревянный гвоздь.  С
трудом стащив желтые намокшие сапоги, ночной гость отбросил их в сторону
и опустился на старый истертый коврик близ потухающего очага. Затем  так
же спокойно, как будто у себя дома, он вытер мокрые руки об  овчину  ле-
жавшей на ковре шубы.
   - Надо потушить огонь! - Монгол зажал пальцами коптивший фитиль  гли-
няной светильни. Стало совсем темно, только на  месте  занавески  слегка
засветилась прорезь окна.
   - Зачем ты это сделал? - прошептал факих.
   - За мною гонятся вооруженные люди, убийцы моего отца,- ответил шепо-
том монгол.- Они хотят прикончить и меня. Твое светящееся окно видно из-
дали; поэтому, несмотря на темную ночь, я нашел тебя... Выгони собаку!
   - Эта собака - мой единственный защитник...
   - Прочь ее! Она рычит и поднимает шум на весь Сыгнак.
   - Защитника не бойся!
   - Собака будет ходить около дома и предупредит нас, если сюда  подой-
дут подлые люди.
   Факих, невольно повинуясь властному гостю, отворил дверь и  вытолкнул
лохматого пса в темноту. Хаджи Рахим остановился, колеблясь, не лучше ли
убежать, но сильная рука потянула его обратно. Гость сам задвинул  дере-
вянный засов, не выпуская факиха, подвел его к  ковру  и  вместе  с  ним
опустился на колени. Он стал шептать торопливо, прерывая речь и  прислу-
шиваясь, когда пес за тонкой стеной начинал ворчать:
   - Не открывай засова. Они могут  подкрасться  и  будут  караулить  за
дверью. Они предательски убили моего отца, переломив  ему  хребет,  а  я
сварю их в котле живыми. Клянусь вечным синим небом, я это сделаю!.. Ес-
ли ты попытаешься убежать отсюда, я тебя задушу!..
   Незнакомец улегся на бок, что-то бормотал, но не выпускал руки хозяи-
на, крепко сжимая ее горячими пальцами. Его трясла лихорадка.  Вдруг  он
вскочил, прислушался и отошел к стене.
   - Это они! - прошептал он.- Смерть меня догнала! Смотри,  не  выдавай
меня!
   Снаружи доносился неистовый лай  собаки.  Кто-то  подошел,  слышались
спорящие голоса. Сильный удар потряс стену.
   - Эй, хозяин! Открывай дверь.
   Хаджи Рахим ответил:
   - Кто смеет ночью беспокоить писца окружного начальника?
   - Открывай скорее, или мы в куски развалим твою берлогу! Мы ищем убе-
жавшего преступника.
   - Два дня я лежу больной, никто не пришел, чтобы разжечь очаг и  сог-
реть мне воды. Разыскивайте преступника в камышах, а не в  доме  мирного
переписчика книг.
   Грубые голоса продолжали спорить, кто-то стучал в дверь, Вдруг  дикий
крик, похожий на рев раненого зверя, покрыл  шум.  Послышались  вопли  и
стоны. Они стали удаляться и замолкли. Хаджи Рахим хотел заговорить,  но
ладонь гостя зажала ему рот.
   - Ты не знаешь, как они коварны,- шептал он на ухо.- Они все делают с
умыслом. Одни ушли, чтобы спрятаться в засаде, а  за  дверью,  возможно,
подстерегают другие. Надо выждать и готовиться к бою.
   Оба подошли к узкому окну, затаив дыхание, стараясь что-либо  разгля-
деть во мраке ночи. Слышались невнятные шорохи, иногда сильнее  шелестел
по листьям мелкий дождь.

   Глава третья. НЕМОЩЕН ЧЕЛОВЕК БЕЗ КОНЯ

   Когда занавеска окна зарозовела от первых солнечных лучей, незнакомец
натянул сапоги, осмотрел свой намокший синий чапан и швырнул его в угол.
Не спросив у хозяина согласия, он снял с деревянного гвоздя старый  выц-
ветший плащ и с трудом натянул его на широкие плечи.
   - Плохо мне без коня! Трудно будет ускользнуть... Быть может, выручит
твой порванный плащ. Я притворюсь нищим...
   Он подошел к двери и заглянул в щель. Резко отодвинулся и прижался  к
стене. Помедлив, сделал знак факиху, чтобы тот открыл дверь.
   Послышался слабый стук. Хаджи Рахим отодвинул засов, и дверь  распах-
нулась.
   На пороге, в свете розовой зари, стояла, улыбаясь, девушка, почти де-
вочка, в длинной до пят оранжевой рубашке, с голубыми бусами на  смуглой
шее. Она держала глиняный кувшин, прикрытый широким зеленым  листом.  На
листе лежали три только что испеченные, подрумяненные лепешки.
   - Ас-салям-алейкум, Хаджи Рахим! - сказала беззаботно девушка, и  две
веселые ямочки заиграли на ее  щеках.-  Мой  почтенный  благодетель  На-
зар-Кяризек посылает тебе только что надоенное молоко, эти  горячие  ле-
пешки и спрашивает, не нужно ли еще чего-нибудь.
   Приняв кувшин со словами благодарности, Хаджи Рахим  вышел  вслед  за
девушкой из хижины. Кусты ежевики  блестели,  осыпанные  каплями  дождя.
Старый, пес Акбай сидел на дорожке, косясь налитыми кровью глазами.
   На сырой траве лежал человек. Его прикрывал шерстяной серый плащ, ка-
кой носят арабы. Белый оседланный конь, привязанный на аркане, пощипывал
невдалеке траву. Он нетерпеливо подымал маленькую голову с черными живы-
ми глазами и встряхивал шелковистой гривой, отгоняя вьющихся слепней.
   Факих вернулся в хижину. Ночной гость ждал у двери:
   - Прощай, мой учитель Хаджи Рахим!
   Факих удержал незнакомца за рукав:
   - Возьми еды на дорогу!
   - Неужели ты до сих пор не узнал меня? - спросил гость, пряча за  па-
зуху горячие лепешки.-Десять лет назад ты учил меня держать калям и  пи-
сать трудные арабские слова. Я многое перезабыл, но два слова не забуду:
"Джихан-гир" - покоритель вселенной... Скоро  ты  обо  мне  услышишь!  Я
пришлю за тобой...
   Он остановился на пороге и с удивлением рассматривал девушку:
   - Как зовут тебя? Откуда ты?
   - Меня зовут Юлдуз ". Я сирота, живу у Назара-Кяризека.
   - Твой голос поет, как свирель. Ты будешь счастливой звездой на  моем
пути...
   Он быстро шагнул через порог и увидел белого коня:
   - Вот конь, посланный мне небом! Это будет конь моих побед, как белый
Сэтэр, походный конь Чингиз-хана, Теперь я снова силен.
   Мягкой, хищной походкой молодой монгол проскользнул по траве к белому
коню, бесшумно выдернул из земли железный прикол и, свернув кольцом  ар-
кан, легко поднялся в седло. Горячий конь бросился вскачь и  скрылся  за
тополевой рощей.
   Девушка смотрела удивленными глазами вслед незнакомцу, затем перевела
блестящий взгляд на Хаджи Рахима. Тот стоял неподвижно, задумчиво  поло-
жив руку на бороду,
   - Это разбойник? - спросила девушка.
   - Это необычайный человек!
   - Почему? Ведь он похитил чужого коня?
   - Он будет на нем покорять царства... Иди,  звездочка  Юлдуз,  домой!
Скажи почтенному Назару-Кяризеку, что больной факих благодарит и  помнит
его заботу и милость.
   Девушка быстро повернулась и пробежала несколько шагов, затем степен-
но пошла по тропинке, стараясь держаться как взрослая.
   Серый плащ зашевелился. Старый пес, отскочив, хрипло  залаял.  Из-под
плаща показалась голова юноши с черными вьющимися волосами.  Он  стреми-
тельно вскочил, поднял закрученый синий тюрбан и надвинул его на  правую
бровь. Это был воин, с кривой саблей и двумя кинжалами на поясе.
   - Где мой конь? - закричал он и, подбежав к  месту,  где  только  что
пасся белый жеребец, наклонился к земле, разглядывая следы.- Я узнаю:  к
коню подошел... человек в монгольских сапогах... Он украл моего  боевого
коня! К чему моя светлая сабля, если вор далеко!.. Без коня  я  немощен,
как сокол с перебитыми крыльями! Какой я теперь воин! -  И,  схватившись
за виски, юноша со стоном повалился на землю.
   - Не горюй,- сказал, подходя, факих.- На твоем  коне  уехал  человек,
который даст тебе взамен тысячу кобылиц...  Юноша  лежал  неподвижно,  а
Хаджи Рахим утешал его:
   - Поверь моим словам, ты ничего не потерял, а может быть, многое  вы-
играл...
   - Это был мой верный испытанный друг!.. На нем я бросался в битву,  и
не раз он спасал меня от смерти. Горе воину без коня!
   - Я знаю того, кто едет сейчас на твоем белом скакуне, и говорю,  что
твой конь к тебе вернется! Это так же верно, как то, что меня зовут  фа-
ких Хаджи Рахим.
   Юноша встал, резким движением подхватил с земли свой плащ и склонился
перед ученым:
   - Если я вижу перед собою прославленного знаниями факиха Хаджи  Рахи-
ма, прозванного аль-Багдади, то я верю твоим словам. Да будут уют, прос-
тор и благодать в твоем доме! Я прошу милости и мудрого совета  странни-
ку, приехавшему из далеких гор Курдистана. Привет тебе от Джелаль эд-Ди-
на, храбрейшего из героев!
   - Юный брат мой! - сказал факих. - Ты прошел невредимо  через  пучины
бедствий в страшные дни, когда потрясается вселенная, и принес мне слова
привета от далекого прославленного героя, - этим ты доставил мне двойную
радость. Войди в мой скромный дом!

   Глава четвертая. ТРОПА ЖИЗНИ ДЖИГИТА

   Я привязал мою жизнь и мой век
   К острию моего копья.
   Поэма "Джангар".

   Молодой воин вошел, пригнувшись, в узкую дверцу хижины и сел на пятки
у самого входа. Хаджи Рахим опустился на старый коврик близ  очага.  Оба
провели ладонями по щекам, затем, как требует приличие,  долго  молчали,
рассматривая друг друга,
   Наконец с достоинством и с грустью человека, видевшего на своему веку
множество людей, факих соединил концы пальцев и сказал:
   - Кто ты? Какого рода? Каким именем наградил  тебя  твой  белобородый
отец? В какой далекой стране ты впервые увидел свет солнца?  Хоть  ты  и
говоришь по-кипчакски, но движения твои и одежда показывают, что ты ино-
земец.
   Воин, вежливо покашливая в руку, заговорил ровным, тихим голосом.
   - Зовут меня Арапша, но мои боевые товарищи дали мне прозвище "Ан-На-
сир", потому что в битве, говорят, я теряю  разум,  становлюсь  злобным,
бросаюсь в самые опасные схватки и обращаю врага  в  бегство...  Хотя  я
сказал тебе, что зовут меня Арапша, но как прозвал  меня  мой  почтенный
отец и где я провел свое детство - клянусь! - я не знаю.  Помню  смутно,
что жил я в лесу около озера, плавал с отцом в лодке и видел, как он вы-
сыпал из сетки в корзину много серебристых рыб. Помню,  как  тепло  было
лежать на руках у матери и слушать ее песни. Помню еще  маленькую  сест-
ренку... Потом все это кончилось. Напали разбойники и увели меня и сест-
ренку в большой город, где продали нас на парусный корабль.  На  корабле
было очень много мальчиков и девочек. Корабельщики набили нас в трюм ко-
рабля и заперли вместе со стадом больших белых гусей. Гуси щипали и кле-
вали нас. Корабль плыл по широкой  реке,  затем  по  морю.  Корабельщики
распродали детей на базаре. Я никогда больше ни с ними, ни с моей  сест-
рой не встречался.
   - Все это происходит из-за гибельной страсти купцов к богатству.  Ос-
лепленные блеском золота, жадные купцы захватили невинных детей и броси-
ли их в чужие города, где им придется влачить всю жизнь мучительное  иго
рабства! - вздохнул факих.
   - Вероятно, я из какой-либо северной страны: мордвинов, саксинов  или
урусов,- продолжал Арапша,- потому что эти рабы, особенно урусы, славят-
ся своей силой. А меня аллах наградил большой крепостью. Я был продан на
базаре невольников в Дербенте, где находятся кавказские Железные ворота.
Я переходил от одного хозяина к другому. Когда я подрос, меня заставляли
исполнять самые трудные работы: вместе с ослом вертеть колесо для черпа-
ния воды из колодца, с колодкой на шее вскапывать засохшую, как  камень,
землю, таскать бревна, И небо в годы моего рабства казалось мне таким же
черным и сухим, как разрытая мною чужая земля!.. Хаджи Рахим  с  горечью
сказал:
   - Хозяин скорее пожалеет четвероногую скотину, чем одаренного разумом
раба!
   - Мне было семнадцать лет, когда тропинка моей  жизни  повернулась  в
другую сторону. Однажды я пас на склоне высокой обрывистой горы  баранов
моего господина, азербайджанского хана. Неожиданно над кручей  показался
отряд всадников. Впереди, на прекрасном вороном коне, ехал молодой воин.
Вдруг размытая дождями земля осела под конем, и он покатился в пропасть.
Извернувшись, как кошка, воин удержался за куст. Я бросил конец аркана и
вытащил воина. Я сказал: "Я сумею спасти и твоего коня!" Витязь ответил:
"Если ты спасешь моего вороного, можешь просить у меня  все,  что  захо-
чешь". Джигиты распустили два аркана, одним я обвязал себя вокруг  пояса
и сполз вниз по обрыву. Конь чудом удержался на самом  краю  пропасти  и
спокойно пощипывал траву. Злой жеребец зафыркал, когда я  приблизился  к
нему, но я обмотал его арканом, и джигиты вытащили его на тропинку.  Мне
было трудно лезть обратно, мне мешали оковы на ногах...
   - Храбрый юноша! Небо хранило тебя! - воскликнул Хаджи Рахим.
   - Воин стал расспрашивать меня о дороге. Я рассказал ему о всех  тро-
пах, предупредил его о местах, где обычно курды делают засады и нападают
на проезжих, и посоветовал лучшую обходную дорогу. Тогда он спросил  ме-
ня: "Что же ты теперь хочешь?" - "Быть свободным!" - ответил  я.  Витязь
сказал: "Следуй за мной и ты мечом заслужить себе свободу!.." Воин  ока-
зался прославленным скитальцем Джелаль эд-Дином, который не боялся  вое-
вать с монголами и разбил их при Перване. С этого дня я  стал  воином  в
его отряде. Джелаль эд-Дин дал мне кривую саблю и боевого коня, которого
я сегодня потерял, бесстыдно заснувши! - И юноша снова застонал.
   - Рассказывай дальше, конь к тебе вернется! - заметил факих.
   - В тот день, когда я, свободный, на горячем коне, оказался в  отряде
славного Джэлаль эд-Дина, я увидел, что небо надо мной не черное, а сно-
ва сияет, голубое, как бирюза, как в моем далеком детстве, когда я с от-
цом плавал на лодке по лесному озеру. И я понял тогда, что  в  мире  нет
ничего слаще свободы!.. Три года я всюду следовал за смелым полководцем,
оберегая его в бою, и прославился как "Ан-Насир - победоносный". Джелаль
эд-Дин говорил мне не раз, что он знал в порабощенном монголами  Хорезме
одного ученого, факиха самого светлого из светлых  и  доблестных  людей,
искателя правды, Хаджи Рахима, прозванного аль-Багдади.  "Если,-  сказал
он,- на тебя надвинется черная туча беды, назови ему мое имя, и он  про-
тянет тебе руку милосердия..."
   Хаджи Рахим встал, подошел к Арапше и протянул ему обе руки:
   - Имя Джелаль эд-Дина сияет для меня, как яркая звезда  среди  темной
ночи. Сядь рядом со мной!
   Факих и Арапша взялись за руки, прижались плечами и затем уселись ря-
домна старом коврике.
   - Расскажи мне теперь, мой юный друг Арапша Ан-Насир, почему ты расс-
тался с доблестным Джелаль эд-Дином? Жив ли он? Не попал ли в руки  бес-
пощадным монголам? Ведь ветер неожиданности часто поворачивает жизнь че-
ловека. Иногда храбрый воин, казалось  бы,  уже  достиг  вершины  совер-
шенства, но вдруг обрушивается в пропасть несчастья и возвращается к то-
му, с чего начал...
   - Так случилось и со мной! - сказал юноша.- После неудачной для  Дже-
лаль эд-Дина стычки с отрядом монголов я с  трудом  спасся  и  едва  ус-
кользнул от плена. После этого я больше не  встречался  с  храбрым  моим
покровителем, ушедшим далеко на запад. Я направился  на  восток  горными
тропами, отбился от шайки диких горцев и, наконец, присоединился к кара-
вану, уходившему в Хорезм. Я горел желанием увидеть новые страны и дого-
ворился поэтому с купцами охранять их караван. В пути через  пустыню  на
нас напали разбойники. Я обезумел от ярости, зарубил нескольких грабите-
лей и обратил в бегство остальных. Однако купцы этого не оценили. Прибыв
благополучно в Хорезм, они так мало дали мне за свое спасение,- да пока-
рает их аллах! - что я с трудом добрался сюда, в Сыгнак. Здесь  я  решил
разыскать тебя, факел премудрости и маяк знаний, почтенный Хаджи  Рахим.
Когда этой ночью я подъезжал к твоему дому, я услышал в темноте, что ка-
кие-то люди ломают твою дверь. Я бросил им свой боевой  клич,  напал  на
них, ранил троих, одному отсек ухо, и грабители побежали,  не  оглядыва-
ясь.
   - Так это ты заревел, как раненый зверь? Ученый  смотрел  удивленными
глазам? на скромно сидевшего юношу:
   - Как же после этой схватки ты решаешься оставаться здесь? Ведь  убе-
жавшие были монголы; они пожалуются своему начальнику на тебя, а  заодно
и на меня, и он пошлет целый отряд, чтобы схватить  нас  обоих.  Монголы
придумают тебе мучительную казнь за то, что  ты  осмелился  поднять  меч
против этих новых владык вселенной. Нам нужно немедленно  бежать...  Ты,
молодой и сильный, сможешь убежать, а как убежать мне, старому и  слабо-
му?
   Арапша встал и показал на плеть, висевшую на поясе:
   - Вот все, что осталось от моего коня! Без коня я тоже далеко не  уй-
ду. Все же лучше выбраться подальше от этого места, чем  сидеть,  ожидая
казни. Хотя ты и слаб, почтенный Хаджи Рахим, но, как дервиш, ты  привык
скитаться по дальним дорогам. Пойдем отсюда в степь и укроемся у  кочев-
ников. Кто сидит на месте, к тому подбирается скорпион несчастья.
   - Ты говоришь, как истинный воин,- сказал факих.- Я  ухожу  с  тобой,
чтобы не попасть снова в железную клетку.
   Он снял со стены фонарь и тыквенную бутылку и привесил  их  к  поясу.
Вместо белого талейсана он надвинул на голову колпак дервиша с белой по-
вязкой паломника-хаджи. Достал длинный посох, всунул ноги в старые туфли
и остановился посреди хижины:
   - Я готов отправиться на конец вселенной. Я в жизни никому не  сделал
зла, а между тем многие годы мне приходилось скитаться, точно преступни-
ку... Теперь снова  начнется  полоса  скитаний...  Моего  старого  плаща
нет... Придется надеть одежду, которую  оставил  ночной  гость...  Факих
поднял синий монгольский чапан:
   - Никогда у меня не было такой красивой одежды с такими пуговицами из
шести красных камней, похожих на драгоценные рубины...  Я  здесь  бросаю
все! Мне только жаль оставить написанную мною книгу о необычайных  собы-
тиях, пережитых Хорезмом во время нашествия краснобородого Чингизхана!
   - Подожди горевать! - Арапша почтительно взял  руку  Хаджи  Рахима  и
провел ею по своим глазам в знак того, что с  этого  времени  он  добро-
вольно делается его мюридом.
   - Позволь мне отныне стать твоим учеником, следовать всюду  вместе  с
тобой и взять с собой книгу, о которой ты говоришь. Я спрячу ее в дорож-
ную сумку.
   - Ты это хорошо сказал! - Факих передал Арапше большую книгу в  кожа-
ном переплете и медную коробочку-пенал для письма. Печальным  взором  он
окинул хижину, в которой провел несколько лет.- Теперь скорее вперед!
   Оба вышли из хижины. Хаджи Рахим заложил дверь деревянным засовом.
   - Акбай! Поди сюда! - крикнул он собаке.-  Ты  будешь  сторожить  наш
дом. Твой хозяин едва ли сюда вернется! Старый белый пес покорно  улегся
на пороге хижины и, подняв голову, недоумевая, смотрел красными  глазами
вслед двум путникам, быстро уходившим по тропинке  в  сторону  пустынной
степи.

   Глава пятая. МОНГОЛЫ СОБИРАЮТСЯ В ПОХОД

   Сила и дисциплина были настолько
   необыкновенны в явившемся в нашу страну
   татарском, войске, что, каталось, оно могло
   покорить весь мир.
   Китайский летописец XIII века.

   Давно, со времени монгольского нашествия, мирный город Сыгнак не  ви-
дел в своих узких переулках столько верблюжьих караванов, столько скачу-
щих во все стороны всадников и торопливо шагающих жителей.  Все  спешили
узнать, насколько верны прилетевшие из степи слухи о великом  походе  на
Запад, задуманном монголами.
   Волновавшаяся толпа сразу замолкала и расступалась, когда из  переул-
ков выезжали группы монгольских воинов, безбородых, похожих  на  угрюмых
старых женщин, С неподвижными, смуглыми от загара и грязи лицами монголы
ехали на небольших, злых, храпевших конях, не сдерживая их перед толпой.
Они били наотмашь в обе стороны плетьми, стегая по головам зазевавшихся.
   Все они направлялись на главную базарную площадь. Там за высокой  ар-
кой из цветных изразцов находился  дворец  правителя  области,  знатного
внука Чингизова, Тангкут-хана.  Монголы  располагались  на  площади  от-
дельными кругами, привязав к поясу поводья своих коней. Они тут же  раз-
водили костры, для чего выламывали ворота, калитки и рубили деревья бли-
жайших садов. Они входили, невозмутимые и гордые, в дома горожан,  заби-
рали хлеб и все, что попадалось под руку. Усевшись вокруг  костров,  они
ели похлебку из мяса с жареным просом, вскипяченную в котлах и  приправ-
ленную салом и молоком.
   Это были передовые тургауды одиннадцати монгольских  царевичей-чинги-
зидов, прибывших в Сыгнак из своих далеких  восточных  кочевий.  Главное
монголо-татарское войско спешно шло за ними следом. Его ждали со дня  на
день.
   Население Сыгнака трепетало перед монгольскими  воинами  и  безмолвно
отдавало им все, на что они устремляли  свои  раскосые  глаза.  Все  еще
слишком хорошо помнили бывшее пятнадцать лет тому назад вторжение страш-
ного Чингиз-хана. Вся страна была в пламени горящих городов  и  селений,
толпы обезумевших жителей бежали по дорогам. Монгольские воины  избивали
мирное население, угоняли ремесленников в рабство в далекую Монголию,  а
женщин и детей делили между собой, как  законную  добычу,  как  двуногую
скотину.
   Но резня затихла, монгольские отряды ушли обратно на восток.  Жители,
прятавшиеся в горах и болотах, постепенно возвратились к своим разрушен-
ным жилищам. Они снова раскопали засохшие оросительные канавки, выстрои-
ли из жердей и глины мазанки. Богатые купцы  стали  служить  у  монголов
сборщиками налогов. Они вскоре построили себе нарядные  дома  и  развели
новые фруктовые сады. Высокомерные длиннобородые имамы  вычистили  зага-
женные монголами мечети. На высоких минаретах звонкоголосые азанчи снова
пять раз в сутки стали заливаться певучими голосами, призывая  правовер-
ных мусульман к усердной молитве. По-прежнему недостаточно  богомольных,
не поспешивших на их зов особые надзиратели избивали плетьми.
   Когда в Сыгнаке внезапно появились монгольские царевичи с  передовыми
конными отрядами,  население  города  перепугалось.  Правитель  области,
Тангкут-хан, разослал джигитов ко всем окрестным  ханам,  срочно  требуя
баранов, жеребят, кумыса и прочей еды для угощения знатных потомков  за-
воевателя Азии - Чингиз-хана, Население поставило  несколько  тысяч  юрт
вдоль берега реки Сейхуна для размещения прибывающих с востока  свирепых
победителей.

   Глава шестая. НЕПОБЕДИМЫЙ ПОЛКОВОДЕЦ

   Тумен Субудай-багатура примчался к Сыгнаку в туче пыли, покрывшей все
небо. Впереди скакала сотня разведчиков на рыжих поджарых конях. За ними
следовала сотня на молочно-белых конях. Далее ехал  великий  монгольский
полководец, не знавший поражений, одноглазый Субудай-багатур. Велика бы-
ла слава его: он победил кипчаков и урусутов в битве при реке  Калке  он
разрушил три китайских столицы. Он покорил двадцать народов.
   Субудай сидел, согнувшись, на саврасом коне с длинным до земли черным
хвостом. Равномерно покачиваясь из стороны в сторону, конь бежал быстрой
иноходью.
   Еще юношей Субудай-багатур был ранен в руку, меч рассек ему мышцы,  и
с тех пор правая рука всегда была согнута. Другой удар поразил его лицо.
Правый глаз вытек, рубец шел через бровь и щеку, а левый, широко  откры-
тый, сверлящим взглядом проникал, казалось, в тайные помыслы людей. Вои-
ны называли его "барсом с разрубленной лапой". "Как раненый  барс,  выр-
вавшийся из капкана, Субудай угадывает  опасность  и  раскрывает  хитрые
уловки. С ним в беду не попадешь!" Сам Чингиз-хан поручил  Субудай-бага-
туру быть воспитателем и военным советником молодого  внука,  Бату-хана,
продолжателя завоеваний деда.
   На большой дороге за городом, под высоким тенистым карагачем,  монго-
лов поджидала депутация знатнейших горожан Сыгнака - длиннобородые  има-
мы, кадий * и богатейшие купцы. Они приготовили на  серебряных  подносах
угощение и дорогие подарки - свертки шелковой  ткани.  Кругом  теснилась
тысячная толпа любопытных. Депутация  хотела  пригласить  прославленного
полководца отдохнуть в новом роскошном доме  разбогатевшего  купца,  где
имелся и персиковый сад, и бассейн среди кустов цветущих роз, и  баня  с
мраморными лежанками.
   Когда промчались передовые сотни и Субудай-багатур поравнялся с депу-
тацией, имам выступил вперед и начал изысканную речь.
   - О величайший из великих! Храбрейший из храбрых!.. Субудай круто по-
вернул коня, не взглянув ни на парчовые и бархатные халаты знатных  ста-
риков, ни на подносы с шелком, сладостями и золотистыми дынями.  Послуш-
ный конь мерной иноходью помчал его на север, прочь от города, в пустын-
ную степь.
   Субудая с трудом догнали на взмыленных конях вякиль и несколько знат-
ных ханов. Задыхаясь, они кричали наперебой:
   - Постой!.. Не торопись!.. Гуюк-хан и правитель области, Тангкут-хан,
приказывают прибыть во дворец для важного совещания...
   Субудай-багатур утвердительно покачивал головой, слушая  приглашение,
но иноходец его продолжал бежать по степи так же равномерно, не  убавляя
шага. Наконец Субудай прохрипел:
   - Багатур не поедет!.. Багатур должен кормить золотого петуха.
   Субудай-багатур тряхнул поводом, и саврасый, закусив  удила,  понесся
вперед. Растянувшийся по степи отряд  монголов  поскакал  во  весь  дух,
быстро удаляясь от Сыгнака.
   В открытой степи, близ реки Сейхуна, тумен остановился и, широко рас-
сыпавшись вдоль берега, разбил шумный лагерь.  Высокие  желтые  верблюды
уже накануне привезли сюда разборные юрты. Рабы натаскали сухого камыша,
развели костры и варили в медных китайских котлах рис и жеребятину, ожи-
дая прибытия грозного вождя.
   Судубай-багатур сошел с коня около приготовленной для него юрты с вы-
сокой пикой, увенчанной рогами буйвола и конскими хвостами. Дверь  юрты,
завешенная ковром, охранялась двумя угрюмыми часовыми. Тут же на привязи
визжали от нетерпения, чувствуя запах  вареного  мяса,  два  рыжих  мон-
гольских волкодава.
   Багатур вошел в юрту. Посредине тлели угли, на которых шипел  китайс-
кий бронзовый котел с мясной похлебкой.
   Хмурый старый раб, с длинными до плеч, седыми космами и большой  мед-
ной серьгой в левом ухе, зазвенев цепью на  ногах,  подал  синюю  чашку.
Здоровой левой рукой Субудай-багатур взял из нее горсть  проса.  Дремав-
ший, нахохлившись, у решетчатой стенки золотистый петух с пышным хвостом
встал, важно сделал несколько шагов и остановился. Он  был  привязан  за
ногу тонкой серебряной цепочкой.
   Субудай-багатур насыпал перед петухом кучку  проса.  Птица,  наклонив
голову набок, стояла, точно прислушиваясь. Потом стала  лениво  клевать,
разбрасывая зерна. Субудай, тоже наклонив голову,  наблюдал,  как  петух
выбирал зернышки, и ждал, пока его любимец не  захлопал  крыльями  и  не
прокричал свой сигнальный призыв. В разных  концах  лагеря  откликнулось
несколько петухов.
   - Маленькая птица, а подымает целое войско! - сказал  Субудай-багатур
и, согнувшись, хромая, прошел на кошму позади костра, где были разостла-
ны пушистые собачьи шкуры.

   Глава седьмая. ИМАМЫ В ЗАТРУДНЕНИИ

   К высоким воротам дома правителя  области  Тангкут-хана  подошли  два
важных старика в красных полосатых шелковых халатах. Один держал на  ла-
дони румяное яблоко, другой пышную белую розу. Эти подарки они  несли  с
такой торжественностью, точно в их руках были стеклянные чаши, до  краев
наполненные драгоценным напитком.
   Вслед за стариками, для большего почета, плелись с тоскливо скучающи-
ми лицами двадцать тощих и голодных учеников. Белоснежные тюрбаны  обоих
стариков, их длинные выхоленные бороды, озабоченность и важность их  лиц
- все указывало, что они принадлежали к  разряду  священных  имамов  или
ишанов, посредников между обыкновенными грешными людьми и восседающим за
облаками на хрустальных небесах всемогущим аллахом.
   Дозорным у ворот было запрещено впускать в сад кого бы  то  ни  было.
Имамы попросили вызвать к ним главного векиля. Долго пришлось ждать, по-
ка он явился, озабоченный и взволнованный. Его тюрбан сдвинулся на заты-
лок, и векиль поминутно стряхивал пальцем пот со лба. Увидев  пришедших,
векиль извинился, что заставил долго ждать почтенных служителей бога.
   - Тангкут-хан приказал мне исполнять без возражении все желания  мон-
гольских царевичей. А каждый царевич приехал во дворец со своими конями,
соколами, борзыми собаками и слугами. Всем надо найти место, всех накор-
мить, легко ли это? Зачем вы пожаловали, святые отцы?
   Старейший имам сказал:
   - Со дня приезда в Сыгнак знатных царевичей мы должны произносить  их
имена в наших молитвах. Мы слышал:!, что готовится великий поход  против
неверных,- да покарает их аллах! Мы должны молиться аллаху-да будет  его
имя вознесено и прославлено! - чтобы поход был удачен, чтобы все цареви-
чи процветали и покрылись блеском славных подвигов!
   Векиль вздохнул.
   - Всего приехало одиннадцать царевичей, но самый главный и самый бес-
покойный из них - хан Гуюк, сын великого кагана и наследник  всего  мон-
гольского царства. Он приказывает сперва одно, потом  другое,  рассылает
гонцов, кричит, топает ногами и костяной лопаточкой бьет по щекам каждо-
го, кто ему не угодит... А больше всего он путает. Говорят, что он будет
главным начальником войск. Разве крикливый гусь может повелевать сокола-
ми?
   - Да сохранит нас аллах от этого! - воскликнули старики.- А мы слыша-
ли, что во главе войск будет молодой хан Бату, сын погибшего  Джучи-хана
- да будет благовонен и спит в мире прах его! Верно ли это?
   - Один аллах все ведает!..- ответил  векиль  шепотом.-  Говорят,  Гу-
юк-хан и Бату-хан готовы уже сейчас вырвать друг у друга глаза.
   - О, какие времена!
   - Бату-хан примчался в этот  дворец,  к  своему  брату  Тангкут-хану,
только с пятью всадниками. Но тот нисколько не обрадовался его  приезду.
Оба брата стали спорить, глаза их налились кровью. Бату-хан кричал: "Все
крайние западные области Священным Воителем Чингиз-ханом  были  завещаны
мне. Только из-за моей юности и моего отъезда в Китай на войну ты, Танг-
кут-хан, управлял здесь... Теперь я сам  хочу  править  моим  улусом..."
Тангкут-хан отвечал: "Тебя здесь не было десять лет... Твои следы разме-
тал ветер. Теперь я здесь владыка... Отправляйся обратно в Китай!"  -  и
Тангкут-хан стал сзывать своих нукеров. Бату-хан закричал: "Ты  кричишь,
как гусь, а сам дрожишь, как лягушка на болотной кочке. Ты не хочешь ус-
тупить добровольно, так станешь моим слугой!" Уже  нукеры  сбегались  со
всех сторон с обнаженными мечами. Бату-хан бросился к выходу, вскочил на
коня и умчался неизвестно куда...
   Имамы воскликнули:
   - За кого же нам молиться? Кто из этих двух ханов окажется главным?
   - Что могу сказать я, маленькая мошка! - воскликнул векиль и  скрылся
за воротами.
   Оба имама покачали головами, спрятали розу и яблоко за пазуху и, при-
ложив палец к губам, молча посмотрели друг на друга.
   - Благоразумие требует подождать и ни за кого из них не  молиться!  -
сказал один имам.
   - Это неосторожно.
   Споря о благоразумии и осторожности, оба имама направились обратно,

   Глава восьмая. ЛОПАТКА ГУЮК-ХАНА

   Внук Чингиз-хана Гуюк-хан - сын и наследник великого кагана всех мон-
голов Угедэя - внезапно покинул дворец правителя Сыгнака и поставил свой
малиновый шатер вдали от города, на холме в степи. Из  шатра  открывался
вид на долину, куда беспрерывно прибывали войска, которые  располагались
отдельными куренями.
   Вокруг шатра Гуюк-хана тесным кольцом стояло множество юрт. В них по-
мещалась его охрана: молодые, отборные телохранители, тургауды, из знат-
ных семейств степных феодалов. В кольце юрт стояли ханские кони. Их тща-
тельно оберегали и так завертывали в попоны, что были видны только хвос-
ты и уши. Это были редкие, драгоценные кони, которыми любил щеголять Гу-
юк-хан во время облавных охот, когда от коней требуются особая  быстрота
и ловкость.
   Стараясь во всем подражать пышным порядкам, установленным  его  дедом
Чингиз-ханом, Гуюк поставил возле своего шатра высокое древко  с  черным
пятиугольным знаменем, на котором золотыми нитками был вышит  всадник  с
зверским лицом - бог войны Сульдэ, свирепый покровитель монгольских  по-
ходов.
   По уверениям шаманов, бог Сульдэ незримо сопровождал в  походах  Чин-
гиз-хана и приносил ему потрясающие вселенную победы. Для этого бога  за
Чингиз-ханом всюду следовал никогда не знавший седла молочно-белый жере-
бец с черными глазами. Внук Чингиз-хана Гуюк-хан также держал около шат-
ра неоседланного белого жеребца, за которым неотступно ухаживали два ша-
мана.
   Перед малиновым шатром горели два неугасаемых костра. Шаманы, увешан-
ные погремушками, с войлочными куклами на  поясе,  ходили,  приплясывая,
вокруг огней и похлопывали в большие бубны.
   Четыре монгола медленно поднялись на холм. Они шли, наклонившись впе-
ред, широко расставляя кривые ноги, держа стрелу за  спиной.  Подойдя  к
кострам, они покорно предоставили себя шаманам. Выкрикивая молитвы,  ша-
маны обкурили их священным дымом - чтобы вместе с дымом улетели злые же-
лания и преступные мысли. У входа в шатер два тургауда  скрестили  копья
и, присев, наблюдали, чтобы входившие осторожно приподымали стрелой  за-
навеску и не касались ногой порога,- это могло вызвать великий гнев  не-
ба: заоблачный грозный бог поразил бы  тогда  хозяина  шатра  сверкающей
молнией и ударами грома.
   Четыре воина поочередно переступили через скрещенные копья. Они пова-
лились на колени и коснулись подбородками разостланного белого войлока.
   - Будь славен, победоносен и многолетен, великий! - воскликнули они.
   - Ближе ко мне! - послышался ответ.
   Воины на коленях проползли вперед и выпрямились.  На  низком  широком
троне, украшенном узорами из золота и кости, сидел, подобрав ноги,  пух-
лый, с большим животом юноша. На его оранжевой шапке трепетал пучок  бе-
лых пушистых перьев священной цапли - знак царевича из рода Чингиз-хана.
Юноша был в затканной золотыми драконами малиновой шелковой  безрукавке,
в красных сафьяновых туфлях на высоких изогнутых каблуках. Рядом на тро-
не лежали: справа - знак власти, металлическая с золотой насечкой  була-
ва, слева - длинная лопатка из бивня слона.
   Хан Гуюк всматривался узкими глазами в лица четырех монголов.
   - Вы опять пришли с голыми, как у гуся, лапами? Где же его пояс?  Где
его шапка? Где его рубиновые пуговицы?..
   Хан схватил костяную лопатку и стал колотить монголов по  щекам.  Они
стояли с каменными лицами, неподвижные и коренастые; казалось, при  каж-
дом ударе головы их уходили глубже в широкие плечи,
   - Прости нас, владыка мира! - воскликнули они хором и  снова  повали-
лись лицом на войлок.
   - Говори ты первый, Мункэ-Сал! Ты самый разумный из всех.
   - Сейчас расскажу, мой хан! Мы узнали, что протянувший руку к далекой
звезде Бату-хан, покинув Субудай-багатура, прискакал в  Сыгнак  с  пятью
нукерами...
   - Он поссорился с Субудай-багатуром?
   - Этого я не слышал...
   - Вот когда нельзя было зевать! Почему вы не захватили его?
   - Он примчался прямо к брату, Тангкут-хану, во дворец. Они оба громко
спорили, они ужасно кричали. Тангкут-хан  стал  звать  нукеров:  "Убейте
его!". Бату-хан выбежал, проклиная брата, вскочил на коня и ускакал...
   - Вы проследили его? Где он?
   Монголы снова повалились лицом на войлок.
   - Вы не воины! Вы желтые дураки, пожравшие мясо своего покойного  от-
ца! - завизжал Гуюк-хан.- Вы хромые козлы!..
   Недоверчиво озираясь, он продолжал злобным шепотом:
   - Скачите вокруг города! Ищите моего ненавистного врага! Он  в  синем
чапане с шестью рубиновыми пуговицами... Если вы задушите его, то будете
сотниками!.. Будете тысячниками!.. Если же снова вернетесь с пустыми ру-
ками, если этот хвастун станет вождем - джихангиром, то вам не  миновать
смерти! Палачи отрежут вам уши и переломают хребты. Запомните это! Торо-
питесь!
   Монгольские воины попятились и выползли за черную дверную  занавеску,
расшитую серебряными аистами.

   Глава девятая. ХРАБРЫЙ НАЗАР-КЯРИЗЕК

   Старый Назар-Кяризек, полный тревоги, вернулся в свою юрту с базара в
Сыгнаке.
   - Эти новости вызывают дрожь! - бурчал он себе под нос.- Отправлюсь к
моему хану Баяндеру, проверю, правильно ли все, что я слышал. Назар стал
торопливо одеваться:
   - Надо успеть, пока не увидела Кыз-Тугмас! Опять начнет ворчать,  что
я не работаю, без дела шатаюсь... Все жены ворчат. Побью ее. Я хозяин!..
   Он натянул на себя черный чапан. Так как чапан от ветхости расползал-
ся, Назар надел сверху длинную  козлиную  шубу,  подпоясался  сыромятным
ремнем, вытащил из мешка желтые покоробившиеся сапоги с острыми каблука-
ми - эти сапоги надевал, отравляясь в набег, еще отец Назара,- на голову
нахлобучил овчинный малахай с наушниками и засунул за пояс плеть.  Назар
оглядел себя:
   - Теперь я могу  предстать  перед  очами  грозного  хана  Баяндера!..
Нельзя откладывать такого важного дела...
   Турган, младший сын Назара, прибежал  из  степи,  где  он  с  другими
мальчиками пас аульных жеребят. Турган в удивлении  широко  открыл  рот:
"Что такое? Отец в козлиной шубе? В такую жару! Что он надумал?"
   "Прикажи мне идти с тобой!" - уже готово было сорваться с уст мальчи-
ка, но Турган побоялся испортить дело. Сжавшись, он притаился около вхо-
да и посматривал блестящими, как у зверька,  глазами,  следя  за  каждым
движением отца. Рядом с ним опустилась на колени Юлдуз,  девушка-сирота,
которую во время нашествия монголов подобрал Назар и воспитывал как род-
ную дочь. Она подталкивала локтем Тургана и показывала глазами на  Наза-
ра.
   - Приведи кобылу! - строго приказал отец.
   "Верно я догадался!" - торжествуя, подумал Турган. Он стремглав побе-
жал в овраг, где паслась их старая лошадь,  взобрался  на  ее  костлявую
спину и вернулся к юрте.
   Назар обтер кобылу обрывком войлока, положил на тощий  хребет  старый
чепрачок, старательно приладил связанное веревками расползающееся седло,
накрыл его сложенным вдвое войлоком. Кобыла подбирала заднюю ногу и  ог-
лядывалась, пытаясь укусить хозяина, когда Назар туго затягивал  подпру-
гой ее раздувшееся брюхо.
   Жена Назара, Кыз-Тугмас, худая, со  впалыми  щеками,  возилась  около
котла, изредка посматривая на мужа, не решаясь спросить, куда он собира-
ется. "Старый задумал новую причуду",- подумала она,  но  перечить  боя-
лась. Только спешно замесила несколько горстей муки и стала печь  лепеш-
ки.
   - Куда наш собрался? - шепотом спросила Юлдуз у Тургана, когда старик
вышел из юрты.
   - Ясно, куда,- на войну! - уверенно ответил мальчик.
   - Что ты говоришь? Какую войну? - воскликнула испуганно мать,
   - Наши мальчики говорят, что скоро будет война. Смотри,  смотри,  что
делает отец!
   Назар, вернувшись в юрту, подошел к решетчатой стенке и снял  старую,
в кожаных ножнах, кривую саблю с узким ременным поясом. Он важно нацепил
ее поверх шубы, завязав узлом концы ремня. Жена  и  дети,  разинув  рты,
следил за каждым его движением.
   Назар-Кяризек, тяжело ступая в заскорузлых сапогах,  вышел  из  юрты,
стараясь придать себе гордый, смелый вид. Перекинув повод на шею кобылы,
он поднялся в седло и бросил косой взгляд на дверь юрты. Жена  завернула
в розовую тряпку горячие, дымящиеся лепешки. Юлдуз подбежала и протянула
лепешки Назару. Заслонив рукой глаза от яркого солнца, она всматривалась
в изборожденное морщинами лицо Назара, ожидая, что он скажет, Назар  по-
нимал, какие мысли волнуют его семью. Но разве можно при решении важного
дела посвящать жену и детей в свои планы? Он торжественно спрятал за па-
зуху розовый узелок и важно сказал:
   - Я отправляюсь к самому хану Баяндеру!
   Он ударил каблуками костлявые бока лошади. Кобыла медленно  поплелась
по тропинке, уходившей в степь,
   Турган подбежал к матери и сказал шепотом, точно отец мог  еще  услы-
шать:
   - Я пойду за татой к хану Баяндеру. Разве это далеко!  Я  раньше  его
добегу и скоро вернусь.
   - Хорошенько присмотри за отцом!
   Мать отвернулась и пошла в юрту. Сунув пучок сухой колючки в потухаю-
щий костер, она раздула огонь.
   - Вот еще что выдумал! Ему ли, старому, ехать на войну! Он  там  сва-
лится в первый овраг и назад не вернется. Кто тогда меня, вдову, пожале-
ет?.. Ну, чего медлишь, Турган? Беги за отцом да следи издали, чтобы  он
тебя не заметил. А то рассердится и побьет...
   Турган подтянул шаровары и побежал в ту сторону, куда поехал отец.

   Глава десятая. ХАНСКАЯ ЩЕДРОСТЬ

   Весть о задуманном монголами походе на Запад разлетелась по  Кипчакс-
кой степи, как ураган, который среди тихого летнего дня вдруг проносится
по равнине, крутя песчаные столбы, вырывая  кусты  и  опрокидывая  плохо
прикрепленные юрты. Во все стороны помчались гонцы, передавая  вести  из
одного кочевья в другое, сообщая о крупнейшем событии в мирной жизни ко-
чевников. Сзываются в поход все двенадцать  колен  великого  кипчакского
народа.
   Назар-Кяризек миновал прибрежные  тополя,  за  которыми  поблескивала
мутная после дождей река Сейхун. Перед ним развернулась широкая равнина.
Во всех направлениях торопливо ехали  всадники,  мерно  шагали  вереницы
двугорбых верблюдов, нагруженных решетками юрт, шестами, войлокам,  меш-
ками, котлами и другими прокопченными предметами кочевого обихода. Возле
верблюдов шли женщины с детьми. Полуголые рабы подгоняли  стада  овец  и
коров. Было что-то необычное и тревожное во взбаламученной степи, обычно
дремлющей в безмолвном величии.
   Назар-Кяризек добрался, наконец, до становища одиннадцатой жены  хана
Баяндера. Старый кочевник удивился: здесь все было по-прежнему! Несмотря
на всеобщее смятение, хан Баяндер оставался, как всегда, невозмутимым. В
становище шли приготовления к соколиной охоте. Оседланные нарядные  кони
нетерпеливо взрывали копытами песок. Десять ловких юношей с соколами  на
рукавице левой руки стояли в ряд, ожидая у шатра выхода господина.  Под-
жарые узкомордые собаки уже несколько раз начинали яростную грызню.
   Назар слез с тощей кобылы, спутал ей передние ноги  и  стал  степенно
подыматься на вершину холма к ханским юртам.
   Хан Баяндер вышел из юрты. Лицо его лоснилось от обильного  угощения.
Он был в нарядном охотничьем костюме - желтом шелковом халате, засунутом
в широкие замшевые шаровары, и верховых сапогах с загнутыми кверху  нос-
ками. Поля белой поярковой шапки поднимались спереди и сзади  опускались
на шею. Толстый живот был туго затянут полосатой  шалью,  из-за  которой
виднелся индийский кинжал с резной ручкой из слоновой кости.
   Властелин степей узнал старого Назара, Острым взглядом он окинул  его
согнутую покорную спину, долгополую козлиную шубу и кривую старую саблю.
"Старик приехал о чем-то просить,- решил хан.- Иногда полезно приласкать
простого кочевника, чтобы слава о щедрости хана Баяндера  пронеслась  по
степи от костра к костру. Это особенно важно теперь, когда ханы собирают
боевые отряды, чтобы двинуться в далекий поход..."
   - Славен хан Баяндер! Без счета табуны коней у хана Баяндера! Да хра-
нит аллах благословенные стада хана Баяндера! - выкрикивал нараспев  На-
зар-Кяризек и кланялся так низко, что сквозь облезлую шубу выступали его
костлявые плечи.
   Хан остановился и засунул руку за полосатый пояс:
   - Здравствуй, дед Назар-Кяризек! Куда ты собрался с такой  заржавлен-
ной саблей?
   - Великая весть летит через Кипчакские степи...
   - Что же ты услышал?
   - Сейчас, мой хан, сейчас расскажу! Был я в Сыгнаке на базаре.  Сидел
в ашханэ (харчевне) в сторонке и потихоньку слушал, что важные люди  го-
ворят. Один купец в дорогом шелковом халате очень много знал из того,  о
чем мы, простые люди, и не догадываемся. Он поставляет монгольским ханам
муку и часто беседует с ними. Слышал он от них, что в Сыгнак  прискакали
самые важные монгольские царевичи, внуки "Великого  Потрясателя  вселен-
ной" Чингиз-хана...
   Назар остановился, желая узнать, какое впечатление произвела его  но-
вость. Хан стоял спокойный, с непроницаемым взглядом всемогущего и всез-
нающего человека. Сопровождавшие его джигиты насторожились  и  придвину-
лись на шаг.
   - Это похоже на истину! - заметил хан Баяндер.- Что же  еще  говорили
на базаре?
   - Говорил этот купец, что за царевичами спешно идет войско монголов и
татар, такое большое, что оно займет наши степи на десять дней пути.
   - Слышал и я о приезде монгольских царевичей. А для чего они идут сю-
да?  Земли  наши  ими  покорены,  подвластные  народы  не  смеют  и  ше-
вельнуться,- что еще им нужно? Не слышал ли ты об этом, Назар-Кяризек?
   - Говорят, грозный каган Чингиз-хан завоевал  половину  вселенной,  а
его внуки хотят покорить вторую половину. Баяндер покачал головой:
   - Легкое ли это дело! Сколько народов  живет  во  вселенной,  а  Чин-
гиз-хана-то нет! Кто его заменит? У кого такая голова, как у  Чингиз-ха-
на? Кто поведет войско? Эй, джигиты, подайте мне коня!
   - Постой, мой славный хан! - завопил  испуганно  Назар,-  Взгляни  на
твоего старого конюха! Ты более могуч, чем все другие  степные  султаны!
Прошу тебя, мой хан, не забудь и меня в походе! Я сорок лет верно служил
тебе и днем и ночью, и в снег и в бурю, пока не  состарился.  Теперь  на
мое место встали пять моих сыновей, все пятеро молодец  к  молодцу!  Они
берегут и холят твоих коней и сберегли их до этого грозного  дня,  когда
уже всюду слышатся боевые ураны двенадцати  колен  великого  кипчакского
племени: "Уйбас, токтабаевцы! Дюйт, батыры дурутаевцы! Даукара, джерсай-
цы, опрокидывающие все на пути! Берите острые клинки, садитесь на коней,
выступайте в поход!"
   Хан Баяндер стоял еще более величественный, только левый  глаз  сощу-
рился, и в нем мелькнула веселая искорка, когда он смотрел на кричавшего
ураны старого Назара, который выхватил кривую саблю и размахивал ею  над
головой.
   - Ты лихой воин, Назар, твои заслуги я помню! Что же ты хочешь?
   - Мои пять сыновей готовы выступить под твоим славным бунчуком. Но на
чем? Много коней они тебе вырастили, а своего коня у них нет! Ты недаром
называешься ханом Баяндером. Дай каждому моему сыну коня с седлом.  Пой-
дут они с тобой верными защитниками в бою, будут твоими верными стрелами
- куда их пошлешь, туда полетят, что прикажешь - выполнят!
   Хан Баяндер коснулся тремя пальцами острого конца своей бороды:
   - Хорошо, мой верный конюх, Назар-Кяризек!  Дам  я  коней  твоим  сы-
новьям, но о седле и уздечке пусть сами заботятся.  Даром  я  ничего  не
даю. Если я своим джигитам раздам мои табуны, мне придется  плестись  по
степи оборванным нищим. Пусть каждый из твоих пяти  сыновей,  вернувшись
после похода, приведет мне взамен полученного,  другого  молодого  коня,
покрытого ковром, и еще: пока твои сыновья будут  добывать  себе  славу,
пусть их жены соткут мне по бархатному ковру...
   - Преславный хан, смилуйся! У меня нет шерсти для ковров.
   - Ты получишь шерсть у моего управляющего. Если ты согласен, то  твои
сыновья могут взять себе по коню. Я зачислю всех пятерых в мою  отборную
тысячу джигитов.
   - Да хранит тебя аллах за твою щедрость, мой пресветлый хан! -  воск-
ликнул Назар и, сложив руки на животе, низко поклонился  садившемуся  на
коня Баяндеру.
   Назар, вздохнув, выпрямился, вложил обратно в ножны старую  саблю  и,
покачивая головой, хмуро смотрел вслед уезжавшему со своей свитой  хану.
Потом перевел взгляд и заметил Тургана. Мальчик сидел на  пятках,  обняв
руками колени. Его черные глаза зорко следили за выражением лица  стари-
ка. Заметив на нем грусть, Турган вскочил и подбежал к Назару:
   - Чем ты огорчен, тату? Я все слышал. Теперь, кроме старой кобылы,  у
нас будет еще пять хороших коней. А разве трудно их вернуть этому жадно-
му хану? Пустое! Ведь братья  едут  на  войну  и  пригонят  целый  табун
собственных коней.
   - Кто, кроме аллаха, знает, что кони привезут с войны: славных  бага-
туров или только их окровавленные мечи?
   - Поезжай скорее за конями! Торопись, тату,  пока  хан  не  раздумал.
Прикажи мне бежать за тобой! Можно?
   Турган помог отцу сесть на кобылу, и оба направились по тропинке в ту
сторону, где паслись полудикие тысячные табуны хана Баяндера.

   Глава одиннадцатая. ПО СЛЕДАМ КОНЯ

   Арапша вел Хаджи Рахима пустынной степью так уверенно, точно  он  уже
не раз ходил по этим холмам и запутанным, едва заметным тропинкам. Иног-
да Арапша останавливался, всматривался в следы и подымался на бугры, ог-
лядывая степь. Тогда усталый Хаджи Рахим ложился на песок и вздыхал. На-
конец он взмолился:
   - Куда ты ведешь меня? Долго ли еще идти?
   - Мы идем по следам моего коня. Я знаю, где мы можем скрыться. Скорей
вперед!
   Тропинка вела на возвышенность, засыпанную щебнем. Арапша  свернул  в
сторону, спустился в овраг и долго пробирался вдоль высохшего ручья.  Он
указал на холм:
   - Мы подымемся наверх и спрячемся за камнями. Оттуда можно  наблюдать
за степью.
   Добравшись по обрывистому скату оврага  до  каменистой  вершины,  они
припали за кустами репейника. Отсюда степь была видна далеко кругом.
   - Посмотри на дорогу,- прошептал Арапша.- Это они!.. Что-то ищут!..
   По степи ехали  четыре  монгольских  всадника  на  небольших  крепких
коньках с длинными гривами. Передний, наклоняясь с седла, всматривался в
землю и останавливался. Иногда  он  стегал  коня,  и  монголы  пускались
вскачь. Вскоре они скрылись за холмами.
   - Они идут по следам моего белого коня, моего Акчиана!  Они  надеются
нагнать его. Я так и ожидал!  Они  могут  вернуться...  Мы  должны  уйти
дальше, по этим острым камням, где не видно наших следов...
   Путники пробирались оврагами, потом поднялись на равнину. Тропу пере-
секла широкая дорога. Пастухи, посвистывая, гнали по ней стадо баранов и
коз.
   - Здесь следы наши затеряются,- сказал Арапша.- Отсюда  мы  доберемся
до какого-нибудь захудалого кочевья и там передохнем.
   Тропинка привела к холму, с вершины которого открылся далекий вид  на
оживленную зеленую равнину. Здесь паслись многочисленные  табуны  коней.
Медленно переходя по пастбищу, кони мирно щипали свежую траву.  Верховые
конюхи, размахивая длинными укрюками, охраняли кобылиц и жеребят. Равни-
на, освещенная косыми лучами заходящего солнца, где мирно бродили строй-
ные, сытые кони, казалась особенно радостной и привлекательной после сы-
пучих барханов и пустынных холмов с чахлыми стебельками седой полыни.
   Невдалеке поблескивало небольшое озеро, над которым  пролетали  дикие
утки. Из зарослей камыша неожиданно выскочил стройный  белый  оседланный
конь и с звонким ржанием поскакал вдоль косяков рыжих кобылиц.
   - Смотри, мой почтенный учитель! Ведь это он, мой Акчиан!  Мой  укра-
денный друг!..
   И Арапша, сбросив на песок сумку и плащ, побежал с холма.
   - Жди меня здесь... Я поймаю его! - крикнул он.
   Факих опустился на землю и стал наблюдать. За белым  жеребцом  помча-
лись конюхи. Арапша пробежал по зеленой равнине, скрылся в камышах,  пе-
решел ручей и исчез в высокой траве, там, где носился белый жеребец, ко-
торого преследовали два пастуха.
   Сзади послышались тихие голоса. Хаджи Рахим оглянулся... Три монгола,
переваливаясь на кривых ногах, направлялись к нему. Один расправлял  пу-
чок веревок. Не успел факих опомниться, как монголы набросились на него,
перевязали веревками, встряхнули и поставили на ноги.
   - Видишь, на нем синий чапан с красными пуговицами! Конечно, это он.
   - Это не он! Тот молодой, а у этого весь подбородок в шерсти...
   - Какое мне дело! Хан сказал: "Если встретишь человека в синем чапане
с красными пуговицами - приканчивай его скорей!"
   - Поведем его к хану, пусть сам решает!
   - Что вы от меня хотите? - кричал Хаджи Рахим.- Я  бедный  дервиш,  я
пишу книги!
   - Пой песни другим! Откуда на тебе рубиновые пуговицы? За одну  такую
пуговицу можно купить косяк лучших кобылиц!
   - Берите себе и чапан и пуговицы! Они не мои...
   - Чего вы медлите! - воскликнул, подъезжая, четвертый  монгол.Торопи-
тесь, сюда скачут ханские конюхи. Набрасывайте ему на голову платок! За-
гибайте пятки к затылку!..
   Хаджи Рахим больше не слышал слов. Сильные руки схватили его, пестрый
платок закутал лицо. Яркое солнце запылало перед ним  и  рассыпалось  на
тысячи искр. Шум голосов, крики, громкий лай собак, мучительная боль  во
всем теле - и факих потерял сознание.

   Глава двенадцатая. БЕЛЫЙ КОНЬ

   ...Легко несется его конь;
   На полсажени быстрее мысли тот конь,
   На сажень - быстрее ветра.
   Поэма "Джангар".

   В зеленой степи на свободе паслось несколько тысяч  коней.  Казалось,
они рассыпались в беспорядке. Но  табуны,  медленно  передвигавшиеся  по
равнине, были разбиты на отдельные группы, или "косяки", которые не сме-
шивались друг с Другом, за чем зорко следили табунщики.
   Каждый косяк состоял из старой матки и пятнадцати - двадцати  молодых
коней одной масти-темно- или светлорыжих, буланых, гнедых и других. Ста-
рый злой жеребец не отходил от своего косяка, оберегая его.
   Табунщики на горбоносых тощих конях с гиканьем скакали между косяками
и, размахивая укрюками, ловко разгоняли сцепивщихся в драке жеребцов.
   Среди конюхов-табунщиков было пять сыновей Назара-Кяризека. Старшему,
Демиру, было лет тридцать, младшему, Мусуку,- семнадцать. Братья  слави-
лись как отчаянные укротители коней и бесстрашные охотники на волков, на
которых они бросались с одной плетью. Зимой и летом,  днем  и  ночью,  в
стужу и в проливной дождь разъезжали они вокруг табунов  хана  Баяндера,
охраняя их от воров и хищников. Хан Баяндер не очень жаловал своих  вер-
ных сторожей. Он только все обещал наградить их "по-хански". Но пока что
па табунщиках вместо одежды были лохмотья, выцветшие и бурые, как степь,
на ногах-самодельные сапоги, сшитые из невыделанных шкурок  сусликов,  а
шапку заменяла собственная грива спутанных  волос.  Обожженные  солнцем,
почерневшие, они сжились со степью, как кони и большие лохматые  собаки,
и сами стали частью барханов, ковыльной равнины, ветра и  плывущих  мимо
облаков.
   В этом табуне Арапша заметил среди мирно  пасущихся  коней  стройного
белого жеребца, своего Акчиана. Он неукротимым зверем носился между  ко-
сяками, наслаждаясь привольем, смело схватываясь с другими жеребцами.  С
диким визгом вцепился он зубами в шею рыжего жеребца, опрокинул его и  с
звонким ржаньем поскакал дальше по степи. Ветер развевал его серебристую
гриву.
   Арапша свистнул. Акчиан остановился и насторожил уши, Арапша свистнул
еще раз и услыхал ответное ржанье. Изогнув шею и легко выбрасывая строй-
ные ноги, Акчиан понесся упругими скачками навстречу хозяину.
   Но два табунщика уже давно следили за ним и помчались наперерез, выс-
вобождая арканы. Арапша изо всех сил, бежал к коню, но было поздно:  два
аркана захлестнули шею скакуна, и он остановился,  бросаясь  в  стороны,
стараясь вырваться на волю.
   - Оставьте! Это мой конь! Он под моим седлом! - кричал Арапша.
   - Уходи отсюда, пока цел, степной бродяга, конокрад! - кричали табун-
щики. Один из них спрыгнул с коня и вцепился  в  повод  Акчиана.-  Здесь
земля и табуны хана Баяндера! Бродячий конь - добыча хана!..
   Арапша выхватил меч и крикнул с таким бешенством, что табунщики попя-
тились:
   - Слушайте вы, жалкие рабы Баяндера! Вы, ханские  табунщики,  крадете
чужих коней? Не хотите ли вы поставить ваше паршивое тавро на  серебрис-
той коже этого благородного коня?
   - Хан Баяндер сам поставит тебе на лоб свое  тавро,-  ответил  табун-
щик,- и будешь ты лежать падалью на кургане!
   Говоривший отскочил в сторону, едва успев увернуться от  разъяренного
воина, бросившегося на него с поднятым мечом.
   Но Арапше неожиданно загородил дорогу выбежавший  из  шалаша  смуглый
коренастый монгол в рваном плаще.
   - Постой, бек-джигит! - сказал он спокойно.- Ты всегда успеешь  свет-
лой саблей зарубить грубияна. Выслушай сперва, что я скажу тебе. А  твой
конь от тебя никуда не уйдет!
   Он сделал знак рукой, и табунщики распутали петли, наброшенные на бе-
лого жеребца. Говоривший был молод. Темный пушок едва оттенял его  верх-
нюю губу. Под сдвинутыми  бровями  застыли  скошенные,  холодные,  точно
стеклянные, глаза, в которых чувствовалась затаенная, неотступная мысль.
Он держался с уверенностью, казавшейся странной при  его  выцветшем  ни-
щенском плаще.
   Арапша невольно остановился, пораженный властным выражением лица нез-
накомца, и вдруг вспомнил слова Хаджи Рахима: "Конь к  тебе  вернется...
На нем уехал необычайный человек, который может за него дать тебе тысячу
коней..."
   - Твоего жеребца никто не посмеет тронуть,-  продолжал  молодой  мон-
гол.- На нем ускакал я, когда за мной  гнались  враги.  Я  покупаю  его.
Сколько золотых динаров ты за него хочешь?
   - Продать моего Акчиана?!-воскликнул Арапша.-Для смелого джигита конь
- лучший друг! Разве друзьями торгуют?
   - Ты хорошо сказал! - отвечал незнакомец.- Этот благородный конь соз-
дан для того, чтобы на нем ездил султан, хан или сам каган. Для чего те-
бе, смелому, но простому джигиту, такой конь? Я  заплачу  тебе  за  него
столько, что ты купишь себе десяток добрых коней и шелковую одежду.  Го-
вори, что ты хочешь за коня?
   - Я ничего не хочу! - возразил Арапша.- Я только что с  трудом  нашел
его. У меня нет родины, нет юрты, нет белобородого отца или смелого бра-
та. Все мое богатство - меч и этот конь. Зачем же ты хочешь отнять  его?
Кто спасет меня в огне битвы, на краю пропасти? Я не отдам его!
   - Белый конь нужен мне! Я дам тебе взамен лучшего коня из этого табу-
на. Согласен?
   Глаза Арапши расширились. Он загорелся гневом. Но ему опять  вспомни-
лись слова Хаджи Рахима. Арапша задумался на  мгновение,  затем  тряхнул
черными кудрями и сказал:
   - Если мой конь нужен тебе не для того, чтобы водить его под парчовым
чепраком по базару на удивление толпы, а для похода и для битвы,- я дарю
тебе моего коня! Ты взлетишь на нем к далекой сверкающей звезде. Он  бу-
дет конем победителя и принесет тебе удачу!
   Незнакомец в рваном плаще вздрогнул. На мгновение глаза его испытующе
остановились на Арапше, Затем он повернулся к табунщикам и спросил  неб-
режно, как о пустячном деле:
   - Скажите, джигиты-удальцы, можете ли вы продать мне коня, которого я
сам выберу?
   Табунщики переглянулись и пошептались между собой.  Младший  из  них,
черный от загара, как жук, сказал:
   - Кони не наши, а хана Баяндера. Но хан наш любит золото, и мы  можем
продать нужного тебе коня, если ты заплатишь не меньше, чем купцы на ба-
заре в Сыгнаке. Дашь ли ты нам за него двадцать  пять  золотых  динаров?
Тогда мы поймаем жеребца, которого ты нам укажешь, а если ты еще  приба-
вишь нам за усердие, то мы его укротим на твоих глазах.
   - Я не барышник! - ответил странный монгол. - Я не торгуюсь, а  беру,
что хочу. Вы получите, что просите. Кроме того, я добавлю каждому по зо-
лотому динару.
   - Живи тысячу лет! - воскликнули табунщики,- Приказывай скорее!

   Глава тринадцатая. БРАТЬЯ-ТАБУНЩИКИ

   Назар-Кяризек торопился увидеть сыновей, чтобы обрадовать их вестью о
милости хана, уступающего им пять коней. Он подгонял, как мог, тощую ко-
былу. Она то плелась шагом, то бежала рысцой и притащилась,  наконец,  к
долине, где паслись табуны хана Баяндера.
   Вслед за Назаром прибежал, прыгая, как  заяц,  маленький  Турган.  Он
вскарабкался на холм и закричал отцу:
   - Скорей, тату, скорей сюда! Здесь ловят волков! Назар щелкнул плетью
и взобрался на холм.
   В лощине, между холмами, во всех направлениях скакали, крича и свища,
джигиты хана Баяндера. Заливаясь тонким лаем, поджарые борзые собаки го-
нялись за несколькими волками. Спасаясь, волки бросались под ноги коней.
   Особенно горячая свалка происходила вокруг большого старого волка. Он
огрызался, лязгал оскаленными зубами, отшвырнул отчаянно завизжавшую со-
баку и вертелся, отбиваясь от наседавших врагов.
   К волку подскочил джигит, свалился с седла прямо на него  и  старался
ухватить его за уши. Но волк вырвался, перекатился кубарем через собак и
большими скачками понесся наутек.
   Джигиты помчались за волком:
   - Держи его, Нури! Не упусти... Лови его за уши, Нури!..
   В туче пыли, с шумом и воплями, скрылись за бугром охотники, волки  и
собаки.
   Тогда Назар-Кяризек увидел на месте свалки лежащего человека, связан-
ного веревками. На нем был синий монгольский чапан. Отлетевший в сторону
колпак дервиша показался знакомым. Назар подъехал и сошел на землю.
   - Да это наш сосед, ученый, факих Хаджи Рахим! Не задушил ли его ста-
рый волк? Ты жив ли. Хаджи Рахим? Великий аллах, приди на помощь!
   Глаза лежащего открылись и уставились удивленно на склонившегося ста-
рика. Хаджи Рахим медленно приходил в себя:
   - Я не знаю, жив ли я, или безжалостный Азраил тащит меня  в  царство
ночи... Через меня пронеслись охотники и джигиты... на моей спине собаки
дрались с волком... Ты много раз спасал меня от голода, Назар-Кяризек...
Спаси еще раз, не покидай меня здесь!..
   Назар распутал веревки и свернул их:
   - На этих петлях мои сыновья повесят разбойников, которые обидели мо-
его почтенного соседа.
   Старик помог израненному дервишу взобраться на кобылу и медленно  по-
вел ее под уздцы. Хаджи Рахим охал и жаловался:
   - Иволга гонится за осой и не замечает, что охотник уже натянул лук и
готов догнать ее острой стрелой... В это же время тигр готовится к прыж-
ку, чтобы растерзать охотника! Кто знает наше будущее: кто раньше погиб-
нет-тигр или охотник, иволга или оса?.. Я  уже  совсем  погибал  от  рук
страшных монголов, и кто же меня выручил-старый злобный волк и разъярен-
ные собаки...
   У подножия холма, около прозрачного ключа, стояли два камышовых шала-
ша. В них жили пастухи, сыновья старою Назара-Кяризека. Старик подошел к
шалашам. Хаджи Рахим, охая, слез с кобылы и остановился, пораженный: пе-
ред ним стоял его ночной гость.
   - Кто смел тебя обидеть?-спросил молодой монгол, нахмурив брови.- Си-
ний чапан в грязи и разорван... Что произошло с тобой?
   Хаджи Рахим рассказал, как на него напали монгольские воины. Юноша на
мгновение закрыл рукой глаза. Вцепившись и рукав Хаджи Рахима,  он  про-
шептал:
   - Это они! Неведомые злодеи неотступно преследуют меня! Хаджи  Рахим!
Ночью ты помог мне бежать, теперь ты сам чуть не погиб из-за  меня!  Они
узнали на тебе мой синий чапан!..
   К Хаджи Рахиму подбежал Арапша.
   - Прости, мой почтенный учитель! Я виноват: зачем я, твой мюрид,  ос-
тавил тебя одного!
   - Ты знаешь его? - указал на Арапшу монгол.- Скажи, Хаджи Рахим, могу
ли я довериться этому джигиту?
   - Арапша храбр, как горный барс, и непреклонен и  тверд,  как  алмаз!
Его язык не знает лжи, рука не изменяет другу...
   - Я рад тому, что ты сказал. Я возвеличу его!
   С почтением согнувшись, приблизился старший из табунщиков:
   - Послушай, хан! Хотя ты без юрты и без коня, но  если  в  твоем  ко-
шельке звенит золото, мы поймаем тебе сейчас отличного коня.
   - Арапша! - сказал монгол. - Выбери себе лучшего.
   Арапша окинул взглядом табун и указал на молодого  гнедого  коня.  Он
был несколько выше других и гораздо беспокойней.  В  то  время  как  ос-
тальные кони мирно пощипывали траву, гнедой жеребец, подняв голову, ози-
рался и отбегал в сторону для драки к другим жеребцам.
   - Ойе! Не легко будет поймать его! - сказали табунщики.- Это огонь, а
не жеребец! Это зверь, зоркий и пугливый... Его плетью  не  ударишь,  он
сам бросится на человека!
   Вмешался старый Назар-Кяризек:
   - Мусук поймает коня, а мой младший сын Турган усмирит его.  Это  ему
не впервые!
   Турган, взобравшись на рыжую кобылу, жадно слушал. Он ликовал.  Глаза
его сверкали от гордости: ему доверяют такое опасное и лихое дело -  ус-
мирить дикого коня!

   Глава четырнадцатая. УКРОЩЕНИЕ ДИКОГО КОНЯ

   Мусук, прозванный так за ловкость, туже затянул кушаком  свой  тонкий
стан, вскочил на поджарого горбоносого коня и с длинным тонким укрюком в
руке поскакал в сторону гнедого жеребца.
   Сперва Мусук сделал широкий круг, стараясь обойти копя. Гнедой  жере-
бец еще не догадывался, что ему угрожает опасность, и заигрывал с сосед-
ними жеребятами.
   Вдруг что-то его обеспокоило: он заметил  приближавшегося  табунщика.
Матки, оберегая жеребят, спокойно отходили в сторону, открывая  всаднику
дорогу. Жеребята, следя за движениями маток, отбегали за ними.
   Гнедой насторожился. Он почуял приближение врага и бросился  со  всех
ног в сторону, стараясь затеряться среди других коней.
   Мусук ни на мгновение не упускал его из виду. Он кидался  в  середину
разбегавшихся коней и мчался за удалявшимся гнедым. Всадник был  не  раз
совсем близко и готовился накинуть петлю, но разгневанный конь, взмахнув
хвостом и потрясая головой с поднявшейся,  ощетинившейся  гривой,  круто
бросался в сторону и исчезал между другими встревоженными косяками.
   Мусук разгорался, не помнил и не видел  ничего,  кроме  ускользавшего
непокорного зверя. Он должен был поймать его во что бы то ни стало и  не
выпустить из рук, что тоже было трудным делом. Уже несколько раз  гнедой
конь ускользал от табунщика, брыкал ногами и бросался грудью на сбивших-
ся в кучу коней, которые, подняв голову и заострив уши, с  беспокойством
следили за горячей погоней.
   Поджарый горбоносый степняк, на котором, пригнувшись  к  шее,  мчался
Мусук, как будто понимал тайные желания всадника. Не Мусук управлял  ко-
нем, а скакун, в одном порыве с охотником, несся за  ускользавшим  диким
жеребцом, выискивая его среди сотен других коней.
   Наконец молодой джигит настиг свою жертву, накинул аркан, отбросил  в
сторону укрюк и, прихватив конец аркана коленом,  правой  рукой  сдержал
дикого, прекрасного в своей ярости коня.
   Когда петля захлестнула шею свободного скакуна, следившие  за  охотой
табунщики подняли дикий вой. Кони тысячного табуна окаменели, пораженные
победой человека. Они стояли как вкопанные, заострив уши, устремив взоры
на ловкого всадника и на разъяренного жеребца с вздыбившейся черной гри-
вой, захваченного натянувшимся, как струна, черным волосяным арканом.
   Дикарь, изумленный никогда не испытанным ощущением острой боли в шее,
стоял неподвижно только первое мгновение. Потом, расставив ноги и  заги-
бая голову книзу, он стал пытаться порвать аркан.
   Внезапно поднявшись на дыбы, он сделал отчаянный  прыжок  в  сторону,
стараясь вырвать аркан из железной руки табунщика, но петля еще  сильнее
стала душить шею. Гнедой жеребец завизжал от ярости, припадал на колени,
делал новые прыжки, изгибался и высоко вскидывал задние ноги.
   Конь Мусука был силен и опытен в подобной борьбе и не подавался ни на
шаг. Мусук зорко следил за каждым движением  противника.  Два  табунщика
подбежали к взбешенному, визжащему коню, крепко ухватили его за  уши,  в
то время как два других конюха торопились связать ремнями его ноги. Один
из них пропустил между зубами жеребца  волосяную  веревку,  затем  ловко
опутал ею брюхо и закрепил конец на спине.
   В это мгновение на спине страшного коня очутился босоногий мальчик  в
алой рубашонке и засученных шароварах.  Ухватившись  за  концы  веревки,
просунутой коню в зубы вместо поводьев, он вцепился затем левой рукой  в
его густую группу. Табунщики, освободив  ноги  коня,  отбежали.  Турган,
стегая коня плетью, помчался в степь.
   Назар-Кяризек, раскрыв рот и подняв руки, полный восхищения и  трево-
ги, кричал:
   - Берикелля! Из сынка выйдет настоящий джигит!
   Мальчик крепко сидел на спине мчавшегося коня. Вскоре он был уже  так
далеко, что казался маленькой красной точкой. Табунщики зорко  наблюдали
за борьбой коня и ребенка, готовые помчаться на подмогу.
   Конь носился кругом по степи, бросаясь из стороны в сторону. Он  ста-
рался скинуть мальчика нечаянными прыжками вбок. Бил  задом  и  передом,
подпрыгивал на месте, вставал па дыбы, шел на задних ногах и снова мчал-
ся в степь, разъяренный до предела.
   Турган, вцепившись изо всех сил в веревку и взлохмаченную  гриву,  не
терял ни смелости, ни упорства. Он то хлестал коня плетью, то ободрял  и
успокаивал его ласковыми словами. Дикий  жеребец  стал  наконец  немного
слушаться повода. Это заметили табунщики. Старший брат, Демир, закричал:
   - Мальчишка переборол коня! Пора выручать его! Он устал и силенок  не
хватит. Я сам поеду.
   Демир помчался к Тургану. Гнедой был измучен, истощен, наполовину ук-
рощен, и настигнуть его казалось делом нетрудным. Но лишь только он  за-
метил, что к нему приближается новый всадник, жеребец снова  разъярился,
стал выгибаться и прыгать в сторону. Однако он уже давно утомился и, те-
ряя силы, побежал дробной рысью. Его движения становились  более  равно-
мерными и правильными. Уже заметно было, что он слушался повода и  делал
ровный круг, приближаясь к месту, где стояли Назар  и  табунщики.  Дикий
конь был укрощен...
   Демир, поскакавший на помощь мальчику, поравнялся с ним  и  продолжал
мчаться рядом. Мальчик, держась левой рукой за холку коня,  привстал  на
колени, потом быстро поднялся на ноги. Этим воспользовался  опытный  та-
бунщик и, тесно прильнув своим конем к укрощенному жеребцу, обнял ребен-
ка правой рукой и перетащил к себе.
   Прирученный конь уже скакал рядом на поводу. Черный, загорелый табун-
щик, придерживая стоящего на его седле мальчика, возвратился  к  шалашу.
Подбежавшие братья сняли усталого, едва державшегося на ногах юного  ук-
ротителя и наперебой обнимали и целовали его.
   Арапша бросился к гнедому жеребцу, поймал его  за  повод,  трепал  по
шее, называл ласкательными именами. Конь стоял, растопырив ноги, опустив
голову, равнодушный, с повисшими ушами.
   Старый Назар-Кяризек сказал:
   - Поводи его шагом до захода солнца, не давай воды до  полуночи.  Это
будет конь первейший, знаменитый!
   Молодой монгол, внимательно следивший за скачкой, повернулся к табун-
щикам и стал небрежно отсчитывать из кожаного кошелька  золотые  динары.
Он высыпал монеты в подставленные ладони старшего брата,  затем  вскочил
на белого жеребца и, сдерживая его, сказал:
   - Спасибо вам, джигиты-табунщики! Скоро вы обо мне услышите...
   Он тронул коня, но остановился, всматриваясь в даль. На холмах, окру-
жавших долину, показался растянувшийся конный отряд. По маленьким  креп-
ким коням с крутыми толстыми шеями можно  было  сразу  узнать  монголов.
Всадники быстро окружили место, где стоял шалаш. Монголами начальствовал
молодой хан с суровым, каменным лицом. За ним неотступно  следовали  три
воина. Средний из них держал копье с трепетавшим желтым лоскутом.  Угрю-
мый хан подъехал к табунщикам. Встретившись взорами с молодым  всадником
на белом жеребце, он скопился к луке седла:
   - Менду, Бату-хан! Не легко нам было найти тебя. Почему на тебе одеж-
да, не подобающая царевичу-чингизиду?
   - Желтоухие собаки Гуюк-хана преследовали меня. Я скрывался в  шалаше
этих бедняков.
   - Мой почтенный отец, Субудай-багатур, беспокоится. Он просит  немед-
ленно прибыть в его шатер.
   - Я готов, багатур Урянх-Кадан!
   Монголы с места пустили коней вскачь и быстро скрылись за холмами.
   Арапша отвернулся, не желая видеть, как удалялся  его  любимый  белый
Акчиан. Пучком травы он вытирал пот, струившийся по бокам его нового ко-
ня. Ласково шептал ему:
   - Не грусти! Не жалей о потерянной свободе! Теперь ты стал моим  дру-
гом. До сих пор неудачи играли мной, ты я;е приносишь мне  надежду!  Бу-
дешь отныне называться "Итачмаз"! Станешь преданным и верным, как  соба-
ка, и неутомимым и крепким, как алмаз...

   Глава пятнадцатая. СПРАВЕДЛИВЫЕ СУДЬИ

   Кыз-Тугмас не раз выходила из юрты и посматривала на дорогу, поджидая
возвращения старого мужа. Наконец, утомившись, села на обрывке  ковра  у
двери юрты и, обняв колени, молча смотрела на пустынный холм, над  кото-
рым облаком кружилась мелкая розовая саранча.
   "Говорила я, не к добру он поехал!-думала Кыз-Тугмас.- Чуяла, случит-
ся с ним недоброе. Куда ему, старому, ехать на войну! Он и мешок джугары
не принесет домой, не рассыпав. Но он упрям, как старый козел, а  выбры-
кивает, как молодой козленок..."
   К вечеру приехал ее любимый сын Мусук. Он стреножил коня и пустил его
пастись. Скинув разодранный чекмень н рубашку, он бросил  их  на  колени
матери:
   - Пока у меня нет хозяйки, кто зашьет одежду?
   Мусук растянулся на земле и долго лежал молча, следя за руками  мате-
ри, которая ловко делала стежки на заплате.
   - Где Юлдуз?
   - Где же ей быть? Пасет в степи, еще не возвращалась.
   Юлдуз была приемыш: ее пригрела Кыз-Тугмас потому, что хотя она и но-
сила имя "Не будет иметь дочерей", но все-таки тосковала о дочери.  Ведь
дочь всегда вьется около матери, и даже замужем, в новой юрте, она ближе
к матери, чем сыновья.
   "Юлдуз скоро можно будет отдать за немалый калым  -  корову,  коня  и
верблюда, Юлдуз стройная, красивая девушка, с веселой улыбкой и  блестя-
щими карими глазами. Не беда, что Юлдуз бедно одета! Ее блестящие черные
волосы всегда тщательно заплетены в шестнадцать косичек и перевиты нитя-
ми стеклянных бус. Не один джигит уже засматривается на нее..."
   Мать знала, что Мусуку нравится Юлдуз. Но какая старикам выгода, если
бедняк женится на нищей сироте? Не лучше ли ему подождать с женитьбой, а
Юлдуз выдать за богатого кочевника или муллу? Но об этом Кыз-Тугмас  ни-
когда не говорила и не раз вздыхала, думая: "Мусук упрям,  как  отец,  и
поступит, как сам захочет. Тогда мы никогда не выйдем из бедности!"
   Собака, лежавшая у порога юрты, подняла голову, заворчала и с громким
лаем помчалась в степь. Мимо ехал кочевник и что-то кричал, указывая ру-
кой в сторону. Он не остановился и проехал дальше.
   - Вот и Юлдуз! - сказала мать.
   На холме показались ягнята. Они шли, растянувшись по  тропе,  взбивая
пыль. Среди них шагала тонкая девушка, подгоняя особой пастушьей  песен-
кой отстающих. Услышав ее голос, из соседних юрт выбегали женщины и спе-
шили к стаду. Юлдуз, отдав захромавшего ягненка, которого несла  на  ру-
ках, бегом пустилась домой. Она сделала знак Мусуку  и  проскользнула  в
юрту.
   Юлдуз взволнованно шептала:
   - Ехал мимо человек и сказал, что видел нашу кобылу недалеко от доро-
ги в степи. Она пасется, а седло сбилось на сторону... С отцом случилась
беда! Я боюсь сказать матери.
   Мусук осторожно вышел из юрты, стараясь незаметно  пройти  за  спиной
матери к своему коню, но вдруг остановился. Из степи послышался  тонкий,
плачущий крик.
   "Да это Турган!" - Мальчик показался на холме. Он  бежал  спотыкаясь,
ноги заплетались, он падал, опять вставал и ковылял дальше. Мусук  подх-
ватил его.
   - Вай-уляй!.. - плакал Турган.
   Мальчик не мог говорить, подбородок его дрожал, по лицу, грязному  от
пыли, текли слезы.
   - Что случилось?
   - Его вешают...
   - Кого?
   - Тату...
   Мусук принес брата в юрту и зачерпнул ему воды.. Зубы мальчика стуча-
ли о край деревянной чашки.
   - Около города... Тату ехал на базар... Его схватили джигиты. Они по-
тащили его, связали веревкой... Я хотел протиснуться к  тате.  Меня  от-
толкнули так, что я упал...
   - Говори дальше!
   - Они кричали, что тату. грабитель! Тату никого не грабил, его всегда
другие грабили...
   - Где это было?
   - Около Ворот Намаза, где высокие тополя...
   Мусук сорвал со стены свою кривую саблю в старых рыжих ножнах и,  как
был, без рубашки, побежал к коню, сбросил с его ног  путы  и  вскочил  в
седло.
   - Юлдуз!.. Турган! - крикнул Мусук.- Бегите в степь, ищите нашу кобы-
лу! Я поскачу спасать отца...
   Большая толпа теснилась вокруг старого высокого карагача у ворот  го-
рода Сыгнака. На толстом суку висело несколько человек.  Их  голые  ноги
были судорожно вытянуты. Лицо страшно искривились. Два стражника,  прис-
тавив к дереву лестницу, захлестывали петли на  шеях  других.  Несколько
бедно одетых кипчаков, с закрученными за спиной руками, с бледными лица-
ми, дрожали, сидя на корточках под деревом.
   Благообразный и важный мулла, верхом на старом белом коне, возвышался
над толпой. Он громко читал приказ:
   - Правитель области повелевает,- слушайте все внимательно! - "За  от-
каз уплатить объявленные налоги по  случаю  прибытия  непобедимого  мон-
гольского войска, за сокрытие зерна и муки, необходимых для прокорма от-
важных воинов, присуждаются к смертной казни лукавые торгаши города Сыг-
нака..."
   Шум и крики заставили муллу остановиться. Он строго посмотрел в  сто-
рону нарушителей порядка. Три  всадника  хлестали  плетьми  встречных  и
упорно пробивались через толпу. Впереди отчаянно кричал полуголый  моло-
дой джигит, размахивая кривой саблей.
   Мулла, увидев джигита, сразу повалился с коня,
   - Безумный! Что ты делаешь? - кричали в толпе. - Ты осуждаешь  приказ
правителя области!
   - К собакам все ваши приказы! - вопил джигит. - Вместо базарных воров
здесь вешают храбрых воинов хана Баяндера! Сейчас он сам сюда  прискачет
со своими джигитами... Всех вас изрубит, как солому!
   Джигит подскакал к стражникам, которые, сидя на толстом суку  дерева,
подтягивали на веревке отчаянно бившегося старика.  Косым  ударом  сабли
джигит перерубил веревку. Оба палача упали с дерева.
   - Развяжите старику руки, или я снесу вам головы!
   Зрители помогли развязать лежащего старика и подняли его.
   - Здравствуй, тату Назар-Кяризек! - сказал джигит и соскочил  с  сед-
ла.Садись скорее на моего коня! Ты рано собрался покинуть нас для  плова
в райских садах аллаха.
   - Вовремя прискакал, сынок Мусук! - ответил старик.- Эти бараньи  го-
ловы должны были повесить нескольких богатых купцов, спрятавших свои за-
пасы. А судьи получили от купцов подарки и поэтому  схватили  на  дороге
первых встречных бедняков и повесили их вместо купцов. И  меня  вздумали
повесить! Постойте, гнусные шакалы! У меня недаром  пять  сыновей-джиги-
тов! Я поеду к самому хану Баяндеру! Он свернет вам головы!..
   Толпа шумела. Прохожие сбегались. Крики усиливались. Мулла,  подобрав
полы длинной одежды, быстро убегал. За ним спешили и стражники. Вдогонку
палачам летели сухие комья земли.
   Мусук помог отцу взобраться на коня:
   - Я встретил двух знакомых пастухов и попросил их мне помочь. Хорошо,
что мы не опоздали!
   - Хорошо, что у меня еще крепкая шея! Старый Назар-Кяризек не из  та-
ких, чтобы висеть, как туша, на потеху всему базару.  Я  отправляюсь  на
войну и вернусь оттуда славным батыром с табуном коней!..

   Глава шестнадцатая. ЖЕНСКИЙ СОВЕТ

   Назар-Кяризек возвращался в свою юрту, окруженный толпой кипчаков. Из
соседних кочевий сбегались посмотреть па счастливца, выскользнувшего  из
крепкой петли всесильного кадия. Всякий хотел коснуться  узды  коня,  на
котором, подбоченившись, ехал старый Назар в  козловой  шубе,  с  кривой
саблей на поясе.
   - Кто спас Назара? Где этот смельчак?
   - Его младший сын, Мусук! Он перерубил саблей веревку, а толпа камня-
ми отогнала собак палачей.
   - Который его сын?
   - Да вон идет рядом, лихой, красивый! Он джигит хана Баяндера...
   - Тогда ему, пожалуй, ничего не будет! Хана Баяндера  боятся  больше,
чем главного судью.
   Назар подъехал с важностью и торжеством к своей юрте. Теперь  он  мог
показаться перед женой во всей славе. Ведь она ему  твердила,  чтобы  он
никуда не ездил, что он старый козел и ни к какому делу более не  годит-
ся. А он возвращается теперь не менее знаменитым, чем сам хан Баяндер!
   Однако Кыз-Тугмас при виде Назара стала  плакать  навзрыд,  точно  ей
привезли покойника:
   - Лучше бы ты умер, чем изо дня в день выдумывать разные затеи! Разве
я не правду говорила, тебе ли ехать на войну? Не мог даже доехать до го-
рода, как уже попал и петлю! Больше от юрты и от меня не отойдешь ни  на
шаг!..
   - Вот гиена, а не женщина! - закричал Назар.- Ничего не понимает! Ес-
ли я спасся от петли самого кадия, значит, мне суждена  великая  дорога!
Мне теперь ни меч, ни стрела не страшны! Я вернусь с войны если  не  ха-
ном, так батыром, с табуном отборных коней.  Меня  все  будут  величать:
"Салям тебе, ослепительный Назар-бай, батыр!". Завтра же поеду к  самому
главному монгольскому начальнику Субудай-багатуру. Он даст мне достойное
место в своем войске!
   - Тошно тебя слушать, старая пустая тыква!
   Кыз-Тугмас махнула безнадежно рукой и скрылась в юрте. А Назар уселся
около двери на обрывке кошмы. Перед ним теснились соседи, и он без конца
рассказывал, как сам хан Баяндер подарил его сыновьям пять своих  лучших
коней из заповедных табунов, как хан обнимал его, и называл старшим бра-
том и отцом, и расспрашивал, как лучше повести свой пятитысячный отряд и
каким путем. Все, разинув рты, слушали, и дивились находчивости  и  сме-
лости старого Назара, и говорили, что следовало бы устроить особый отряд
под его начальством, что этот отряд будет особенно удачливым и  вернется
с большой добычей.
   Поздно вечером, когда любопытные разошлись, Кыз-Тугмас подсела к  На-
зару, гладила его по руке и шептала:
   - И чего тебя на войну тянет? Оставайся дома!
   Назар раздувался от важности и твердил, что завтра он все-таки пойдет
к самому важному из монголов Субудай-багатуру. Узнав о  том,  кто  такой
Субудай-багатур и какие у него причуды, Кыз-Тугмас сказала:
   - Хотя этот начальник и богат и знатен, ты все же к  нему  с  пустыми
руками не ходи. Богатые любят подарки, хоть яйцо, да принеси ему!  Тогда
он станет тебя слушать. А ты ему принеси, знаешь что?-нашего длинноного-
го петуха! Он, правда, стар и почти без перьев, но это уж такая  бухарс-
кая порода. Кричит же он по утрам так звонко, как  азанчи  на  минарете.
Может, и вправду петух принесет тебе счастье...

   Глава семнадцатая. ЮЛДУЗ

   Юлдуз рано утром, как всегда напевая песенку, погнала ягнят.  За  ней
поехал Мусук. Отойдя далеко к зеленой долине, они оба долго сидели рядом
на холме. Юлдуз расспрашивала. своего друга о войне. Надолго ли уйдут  в
поход джигиты? Лицо Юлдуз, всегда веселое, с ямочками на щеках,  вытяну-
лось, и узкие брови сдвинулись. Еще бы! Сколько раз они говорили о буду-
щей совместной жизни, а теперь из-за этого страшного  похода  все  мечты
разлетаются, как испуганные птицы. А если Мусук не вернется?..  Мало  ли
смелых джигитов сложило свои отчаянные головы на далекой стороне, в без-
людной пустыне, где шакалы растащили их изрубленные кости!
   Но Мусук посвистывал и смеялся. Набег -  это  праздник  для  молодого
джигита. Он увидит новые страны, он прославится удальством, станет  зна-
менитым батыром. Вернувшись из похода, он всем привезет подарки,  а  для
Юлдуз особенно: ей красную шелковую рубашку до пят, и цветной пояс,  вы-
шитый бисером, и зеленые стеклянные бусы, похожие на изумруды,  и  перс-
тень с камнем, сверкающим голубыми искрами.
   Мусук не мог утешить нежную, робкую Юлдуз. Слезы одна за другой  ска-
тывались по ее щекам. Она сказала:
   - Для чего эта проклятая война? Все хорошо помнят, что было здесь,  в
Сыгнаке, когда пришли страшные монголы. Они всех  резали,  жгли  дома  и
увели неведомо куда половину женщин и детей! Тогда у меня не стало  отца
и матери... Мне не надо никаких подарков! Ведь мы хотели с тобой  поста-
вить свою юрту на берегу ручья, где у нас будут свои ягнята, где мы  бу-
дем иметь каждый день свежую лепешку и кусок сушеного творога. А ты  хо-
чешь вместе с безжалостными монголами убивать людей, жечь их юрты и  от-
нимать у них последнюю лепешку и творог!
   Мусук засмеялся и воскликнул:
   - Не плачь, Юлдуз! Ты моя счастливая звезда! Я отправлюсь в поход,  и
днем и ночью думая о тебе... Кто рано поедет - счастье найдет. А кто си-
дит на месте - потеряет последнее...
   Мусук обнял Юлдуз, вскочил на своего коня и, беспечно махнув папахой,
поскакал прямиком через степь к табунам хана Баяндера.
   Он встретил на пути толпу всадников. Они были на отличных конях,  ук-
рашенных золотой сбруей, с соколами на рукавицах, окруженные борзыми со-
баками. Вдали сотни две джигитов, растянувшись цепочкой, загоняли  дичь.
Мусук проехал близко от нарядных всадников в синих монгольских одеждах.
   Из зарослей выбежали четыре джейрана и, закинув на спину рожки,  пом-
чались по степи. За ними погнались охотники. Они направились в ту сторо-
ну, где Юлдуз пасла ягнят. Мусук подумал: "Как бы эти монгольские  ханы,
увидев красивую девушку, не приказали своим джигитам захватить ее с  со-
бой. Для хана нет закона, от его прихоти спасения нет".
   Через день, к вечеру, Мусук вернулся в  юрту  отца.  Там  сидели  На-
зар-Кяризек и четыре брата. Когда вошел Мусук, все замолчали. Мусук ска-
зал обычное приветствие и подсел сбоку. Все усердно ели рисовый  плов  с
бараниной. По очереди, степенно брали концами пальцев горсточки  риса  и
отправляли в рот.
   "Откуда у нас плов? - удивился Мусук.- Значит, в доме барыши! Отчего?
Где отец заработал столько, что всех сыновей угощает дорогим пловом?"
   Мусук оглянулся. Почему у матери заплаканные глаза? Почему она серди-
то гремит посудой? Маленький Турган сидит не рядом с отцом, а прижался к
двери, точно виновный, и робко подымает глаза.
   - Что же ты не ешь, Мусук? - сказал Демир.
   Мусук колеблется. Что случилось?  Тревожные  мысли,  ужасная  догадка
захватили дыхание.
   А отец достает пальцами с деревянного блюда кусочки мяса и  поочеред-
но, в знак доброжелательства, запихивает в широко  раскрытые  рты  сыно-
вей... Сегодня он хозяин, сегодня он угощает, может своей  рукой  запих-
нуть в рот гостя вкусный кусок. Он взял жирный кусок мяса и протянул ру-
ку к лицу Мусука.
   Мусук резко отшатнулся:
   - Есть я не буду!
   Деревянное блюдо было вскоре очищено до  последней  крупинки.  Демир,
обращаясь к Мусуку, сказал с важностью и достоинством старшего брата:
   - Наш младший брат Мусук! Ты, конечно, сам понимаешь,  что  нам,  сы-
новьям нашего почтенного отца Назара-Кяризека, необходимо явиться в  от-
ряд хана Баяндера на исправных копях, с хорошими для похода седлами и  с
отточенными клинками. Если хан Бояндер увидит нас оборванными байгушами,
он с нами и разговаривать не станет...
   Мусук вскочил и отступил к двери:
   - Так это правда? Вы продали Юлдуз на базаре, как  связанную  курицу,
жирному баю или торговцу рабами?
   - Но ты сам подумай! Ехали мимо, охотясь, сыгнакские богачи.  Увидели
Юлдуз и сказали: "Вот желанный цветок для нашего хана!". Они  предложили
отцу очень хорошую цену - двадцать четыре золотых динара. Где нам,  бед-
някам, разыскать такие деньги? Вот твоя доля-четыре  динара.  Мы  честно
все разделяли, взяв и тебя в долю.- И Демир бросил на войлок четыре  зо-
лотые монеты.
   Мусук отвечал злобно, но тихо, положив руку на рукоять ножа,  засуну-
того за пестрый пояс:
   - У меня больше нет ни братьев, ни отца! Не попадайтесь мне на  доро-
ге!
   Он выбежал из юрты. Все молча, опустив глаза, прислушивались к  тому,
как Мусук садился на коня, и ожидали, что он скажет  матери  и  Тургану,
которые с плачем выбежали за ним.
   - Ты еще вернешься сюда?
   - Никогда!

   Глава восемнадцатая. "СОЗВАТЬ ВСЕХ ДЕРВИШЕЙ!"

   Субудай-багатур разослал нукеров во все концы города Сыгнака - разыс-
кать и привести дервиша, летописца и поэта по имени Хаджи Рахим аль-Баг-
дади. Нукеры вернулись с ответом: "Этого дервиша в городе  нет.  Домишко
его заколочен, и сам он уехал неведомо куда".
   Субудай, рассердившись, послал две сотни с приказом привести  к  утру
следующего дня всех дервишей Сыгнака, с их святыми шейхами и пирами ".
   Утром отряд монгольских всадников пригнал к лагерю толпу  дервишей  и
ободранных бродяг. Дервиши были в просторных балахонах с пестрыми запла-
тами, подпоясанные мочальными веревками; они приближались в туче пыли, с
криками, заунывными песнями и глухим воем. Одни хором повторяли: "Я-гуу!
Я-хак!". Другие выкрикивали священные заклинания. Несколько календаров "
двигались впереди толпы, кружась, как волчки. Один крайне грязный дервиш
с длинными космами черных спутанных волос держал на плече  обезьянку,  у
ко-; торой от страха непрерывно делался понос.
   Нукеры поставили дервишей широким полукругом. Дервиши шумели, жалова-
лись и стонали, крича, что они святые, над которыми властен только вели-
кий аллах. Несколько дервишей, широко расставив руки, бесшумно  вертясь,
скользили по кругу.
   Из юрты вышел старый, сутулый  и  хромой  полководец  и  остановился.
Мрачный и страшный взгляд его раскрытого,  неподвижного  глаза  заставил
всех замолчать. Последний крутившнйся дервиш свалился как будто без соз-
нания на землю у ног Субудая и, приоткрыв  осторожно  глаза,  следил  за
каждым движением прославленного монгола.
   Около Субудая появился молодой толмач в красном  полосатом  халате  и
белой чалме. Субудай-багатур заговорил хрипло  и  отрывисто.  Его  слова
громко переводил толмач:
   - Вы - святые!.. Вас слышит небо. Вы отказались от богатства...  Поэ-
тому вы все можете... все знаете.
   Дервиши хором закричали:
   - Мы знаем не все! Мы не знаем, кто нас накормит и завтра и сегодня!
   Субудай снова обвел взглядом толпу, и она затихла.
   - Мне нужен один дервиш. Его зовут... Как его зовут? - повернулся Су-
будай-багатур к толмачу.
   - Хаджи Рахим из Багдада! Кто его знает?
   - Мы не знаем его! Он не наш! Выбери вместо него кого хочешь из  нас.
Мы будем верно служить тебе!
   Субудай ждал, когда дервиши замолчат.
   - Вы все вместе не стоите его одного. Молчите, кто  из  знает.  Пусть
кричит тот, кто знает!
   - Я знаю! Я скажу!
   Сквозь толпу протиснулся старик. Он подошел к Субудай-багатуру,  тря-
сущимися руками вынул из красного платка большого облезлого петуха почти
без перьев, с мясистым, свалившимся на сторону красным гребнем.
   - Ты великий полководец! - завопил старик. - Ты прейдешь через  степи
и реки! Ты победишь весь мир! Ты первый из первых полководцев! Прими  от
меня первого из первых петухов. Он поет, как святой азанчи на  минарете,
всегда в одно и то же время и громче других петухов. Он будет восхвалять
твои подвиги перед восходом солнца! Он принесет тебе новую славу!
   Старик поставил петуха перед багатуром. Долговязый петух сделал  нес-
колько шагов, высоко поднимая длинные, тонкие ноги.
   Что-то вроде улыбки искривило лицо полководца:
   - Я спросил: где дервиш Хаджи Рахим?
   - Я скажу, где он. Недалеко. Он лежит больной в  моей  юрте,  в  юрте
старого честного труженика, твоего слуги,  Назара-Кяризека.  Его  избили
сыны шайтана, чьи-то нукеры.
   Субудай-багатур сдвинул брови:
   - Толмач! Возьми двух нукеров и поезжай за стариком. Привези  ко  мне
Хаджи Рахима, Не отпускай этого старика ни на шаг. Если он соврал, пусть
нукеры выбьют из него пыль.
   - Будет сделано, великий!
   Субудай повернулся к юрте, но остановился:
   - Я беру этого голого петуха. Что ты хочешь за него?
   - Я прошу только одного: возьми меня с собой в поход!
   - Приведи сперва мудреца Хаджи Рахима.
   Субудай направился к юрте шаркающими шагами. Дервиши завопили:
   - Кто накормит нас сегодня? Зачем ты призвал нас?
   Субудай пробормотал толмачу несколько слов.
   - Тише! - крикнул толмач.- Субудай-багатур приказал, чтобы вы  крепко
молились об удачном походе. Кто из вас хочет отправиться в поход на  За-
пад, может идти, но кормиться должен сам.
   - Ты все можешь! Ты великий! Прикажи сегодня накормить нас...
   Субудай-багатур ответил:
   - Я никого кормить не могу. Я только воин, нукер на  службе  у  моего
хана. Вы, святые праведники, пойдите в Сыгнак к богатым купцам и скажите
им, что начальник монгольского войска приказал купцам всех  вас  сегодня
накормить.
   Дервиши снова запели и с гулом и криками нестройной  толпой  направи-
лись по степи обратно к Сыгнаку.

   Глава девятнадцатая. МЕЧТА ЗАВОЕВАТЕЛЯ

   Мы бросим народам грозу и пламя,
   Несущие смерть Чингиз-хана сыны.
   Из древней монгольской песни.

   Монгольские заставы с удивлением пропускали странных спутников,  нап-
равлявшихся к юрте главного полководца Субудай-багатура. Впереди шел то-
щий дервиш в высоком колпаке с белой повязкой паломника  из  Мекки.  Его
можно было бы принять за обыкновенного  дорожного  нищего,  если  бы  не
просторный шелковый синий чапан с рубиновыми пуговицами, оправленными  в
золото. Через плечо висела сумка, из которой высовывалась книга в  кожа-
ном переплете с медными застежками. В руке он  держал  длинный  посох  и
сплетенный из тростника фонарь с толстой восковой  свечой.  За  дервишем
плелся старик в козловой шубе, с кривой саблей  на  поясе.  За  стариком
ехали рядом на небольших серых конях молодой толмач  и  два  монгольских
нукера. Оба монгола без конца тянули заунывную песню. Приближаясь к зас-
таве, они кричали: "Внимание и повиновение!" - и затем снова  продолжали
протяжную песню. Дервиш, приближаясь к дозорным, сдвигал на затылок кол-
пак, и на лбу его блестела овальная золотая пайцза с изображением  летя-
щего сокола.
   Дозорные смотрели, разинув рты, и спрашивали вдогонку:
   - Идет к самому?
   - А то к кому же!
   Возле юрты полководца Субудай-багатура дервиш остановился. Два огром-
ных рыжих волкодава, гремя цепями, прыгали на месте, давясь от  злобного
лая.
   Дервиш долго стоял задумавшись, опираясь на посох. Из юрты послышался
голос:
   - Пусть учитель войдет!
   Дозорный, стоявший рядом, толкнул копьем неподвижного дервиша и  ука-
зал на вход.
   В юрте на ковре  сидело  несколько  военачальников,  склонявшись  над
круглым листом пергамента, где начерчены были горы, черные линии  рек  и
маленькие кружки с названиями городов.
   Толстый сутулый Субудай-багатур поднял загорелое лицо,  уставился  на
мгновение выпученным глазом на дервиша и снова склонился  к  пергаменту,
тыча в него корявым коротким пальцем:
   - Вы видите: от Сыгнака до великой реки Итиль для каравана сорок дней
пути. Нам же придется идти в два-три раза  дольше.  Как  только  выберем
джихангира, войско выступит.
   - Да помогут нам заоблачные небожители! - воскликнули монголы, встали
и, прижимая руки к груди, один за другим вышли из юрты.
   Субудай-багатур остался один на ковре. Он прищурил  глаз,  всматрива-
ясь, точно стараясь проникнуть в тайные думы дервиша, Хаджи Рахим  стоял
неподвижно, спокойно выдерживая взгляд полководца, прославленного  побе-
дами, известного своей беспощадной жестокостью при подавлении  врагов  и
при разгроме мирных городов:
   - Я слышал о тебе, что ты знаешь многое?
   - Всю жизнь я учусь, - ответил Хаджи Рахим. - Но знаю только  ничтож-
ную крупинку премудрости вселенной.
   Субудай продолжал:
   - Ты был первым учителем моего воспитанника. Я вожу его с  собой  уже
десять лет через земли многих народов. Он в седле учился быть  воином  и
полководцем. Ты слышал об этом?
   - Теперь услышал.
   - Я хочу, чтобы он закончил великие дела, которые не успел  выполнить
его дед, священный "Потрясатель вселенной". Я слышал однажды, давно, как
ты рассказывал о храбром полководце Искендере Зуль-Карнайнс. Он тоже на-
чал походы юношей, У него были опытные в военном деле советники, которые
оберегали его...
   Субудай-багатур зажмурил глаз, отвернулся и некоторое  время  молчал.
Затем снова повернулся к дервишу:
   - Бату-хан полон страстных желаний, как пантера, которая видит вокруг
себя сразу много диких коз и бросается то вправо, то влево.  Возле  него
должен быть преданный, верный и осторожный советник, который будет  пре-
достерегать его и не побоится говорить ему правду.
   - Я араб. Ложь считается у нас пороком.
   Вошел дозорный и остановился у входа, приподняв занавеску.
   - Внимание и повиновение! - сказал он вполголоса.
   Субудай-багатур с кряхтеньем поднялся и, хромая, медленно  направился
навстречу. В юрту стремительно вошел Бату-хан, На нем  был  новый  синий
монгольский чапан с рубиновыми пуговицами в золотой оправе. Молодое  за-
горелое лицо со скошенными узкими глазами горело  беспокойной  тревогой.
Рот слегка кривился хищной улыбкой, на темном лице казались особенно бе-
лыми крупные волчьи зубы.
   Субудай-багатур низко склонился перед ним:
   - Ты хотел видеть ученого мудреца. Вот он!
   Бату-хан быстро подошел к Хаджи Рахиму и схватил  рубиновую  пуговицу
на его плаще:
   - Я посылал за тобой, мой старый учитель Хаджи Рахим. Отныне ты  меня
не покинешь. Скоро начнется еще не виданный великий поход. Ты будешь мо-
им летописцем. Ты должен записывать мои повеления,  мои  изречения,  мои
думы. Я хочу, чтобы правнуки мои знали, как произошло вторжение неодоли-
мых монгольских войск в земли Запада. Посмотри сюда!
   Он опустился на ковер и стал водить пальцем по пергаменту:
   - Субудай-багатур, садись здесь, а ты, Хаджи  Рахим,  сядь  с  другой
стороны. Вот великий путь, красной, кровавой нитью идущий  на  запад.  Я
пойду дальше, чем ходил мой дед. Я попаду войска вперед до конца вселен-
ной...
   Бату-хан продолжал говорить, указывая на пергамент, о предстоящем по-
ходе, перечислял названия разных мест и городов. Видимо, он давно проду-
мал план войны.
   - Ты будешь описывать каждый мой шаг, прославлять мое имя, чтобы нич-
то не было забыто.
   Субудай-багатур смотрел в сторону с каменным, равнодушным лицом.
   - Я должен выполнить замыслы моего деда. "Монголы  -  самые  храбрые,
сильные и умные  люди  на  земле",-говорил  он.  Потому  монголы  должны
царствовать над миром. Только монголы - избранный народ, отмеченный  не-
бом. Все другие народы должны быть нашими рабами и  трудиться  для  нас,
если мы оставим им жизнь. Все резкие и непокорные будут сметены с равни-
ны земли. Они, как кизяк, сгорят на монгольских кострах!
   Бату-хан обратился к Субудай-багатуру:
   - Скоро ли мы двинемся в поход?
   Субудай-багатур вздрогнул, точно очнувшись:
   - Когда мы прочтем войску завещание Священного Правителя  и  утвердим
джихангира. До этого прошу тебя, Бату-хан, будь особенно осторожен. Дер-
жись одиноко. Берегись хмельных пиров. Нельзя подвергать себя  опасности
перед началом великого дела. Если ты погибнешь,  войско  поведет  другой
царевич - Гаюк-хан пли Кюлькан-хан. Они никогда не сумеют выполнить  ве-
ликие замыслы деда, и войско развалится.
   - Дзе, дзе Мне нужно иметь около себя  преданного  человека,  который
всегда напоминал бы мне важное и срочное и говорил правду. Кругом я слы-
шу только лесть и восхваления. Ты мне поможешь, мой старый учитель Хаджи
Рахим. Я думаю также о смелом юноше, который уступил мне  своего  белого
коня. Его зовут Арапша. Субудай-багатур, прикажи разыскать его.  Он  ка-
жется мне верным и неспособным на измену и лукавство. А ты, Хаджи Рахим,
с сегодняшнего дня начнешь описывать великий поход. Начни с моего поуче-
ния:
   "Великий полководец должен быть загадочным и молчаливым. Чтобы  стать
сильным, надо окружить себя тайной... твердо идти по пути великих дерза-
ний... не делать ошибок.., и беспощадно уничтожать своих врагов!"

   Глава двадцатая. ДЖИХАНГИР, ПОКОРИТЕЛЬ ВСЕЛЕННОЙ

   Прошло сорок дней, С востока беспрерывно прибывали  монголо-татарские
войска. Вслед за ними шли отряды киргизов, алтайцев,  уйгуров  и  других
кочевых племен. В Кипчакской степи повсюду горели костры  военных  лаге-
рей. Племена располагались отдельными  стоянками,  не  смешиваясь  н  не
приближаясь друг к другу.
   Как конские косяки держатся одной семьей благодаря  злобности  зорких
жеребцов, так воины каждого племени теснились вокруг своих  вождей.  Все
ожидали последнего призыва к походу на  Запад:  девяти  дымных  костров,
зажженных на вершине "кургана тридцати богатырей".
   Монгольские царевичи пропели эти сорок дней в пирах  и  в  полуночных
молениях. Шаманы в плясках и гаданиях  искали  "день  счастливой  луны",
когда боги разрешат избрание джихангира-главного вождя всего войска. Ты-
сячеустая молва уже  разносила  весть,  что  джихангиром  подобает  быть
только Гуюк-хану: он наследник великого кагана " Угедэя и хотя молод, но
в походе приобретет опыт и боевую славу... Однако старые, опытные в вой-
не, покрытые рубцами монголы покачивали головой:
   - Подождем, что скажет мудрый, испытанный в походах  Субудай-багатур.
Этот израненный злобный барс вместе с Джебэ-нойоном, Богурчи и наместни-
ком Китая, Мухури, составляли четыре копыта  победоносного  Чикгизханова
коня. Только опираясь на эти четыре стальных копыта, Чингиз-хан мог про-
носиться от победы к победе. Нам надо не только избрать джихангира, по и
вождей, исключительных по военному опыту, начальников правого  и  левого
крыла и стремительного темника передового отряда  разведчиков,  умеющего
заманивать врагов в западню... Пусть проницательный Субудай-багатур  ре-
шит, годится ли в джихангиры Гуюк-хан? Удержат ли его руки поводья коня?
Сумеет ли он повести войско для завоевания вселенной?
   Пока ханы и царевичи договаривались об избрании более мелких  вождей,
старый Субудай-багатур, глава и руководитель будущего похода, сидел без-
выходно в своей юрте. Никого туда не впускали молчаливые дозорные-турга-
уды, и никто не знал, что делал,  что  обдумывал  дальновидный  скрытный
старик.
   На кургане, где стояла юрта Субудая, в соседних с нею юртах толпились
вестники, монгольские военачальники и кипчакские ханы.  Они  усаживались
на войлоке возле помощников Субудая, юртджи, и передавали им свои  пест-
рые раскрашенные стрелы. Юртджи провожали некоторых из приехавших  ханов
к старому Субудаю, и тот, впиваясь своим единственным глазом в  собесед-
ника, говорил с ним отрывистыми словами,  либо  отворачивался,  буркнув:
"Такого не надо!", либо передавал овальную пластинку, золотую пайцзу.
   Получивший пайцзу начальник отряда обязывался подчиняться  беспрекос-
ловно джихангиру, не колеблясь исполнять все его приказания и очертя го-
лову бросаться в бой. Воспрещалось самовольно переходить с одного  крыла
на другое, идти неуказанной дорогой или медлить в выполнении приказа. За
все промахи грозило только одно наказание - смерть.
   Привезенная ханом или беком стрела с  пестрыми  знаками,  означавшими
духов войны, являлась залогом верности тысячи преданных всадников. К ты-
сяче прикреплялся монгольский нукер, опытный  в  походах.  Он  наблюдал,
чтобы строго исполнялись боевые правила, введенные  Чингиз-ханом,  чтобы
одна пятая часть захваченной добычи поступала  в  пользу  джихангира,  а
вторая пятая часть отсылалась в далекую Монголию, в пользу великого  ка-
гана. Для войска оставались три пятых военной  добычи.  Монгольский  на-
чальник следил, чтобы не было ссор и вражды между  отдельными  отрядами.
За малейшее нарушение правил, написанных в  великой  "Ясе"  Чингиз-хана,
виновному грозила немедленная смерть.
   Воины должны были явиться в поход на крепких конях, с исправным  ору-
жием, уже разделенные на десятки и сотни, где они были  подчинены  своим
десятским и сотникам.
   Наконец шаманы объявили, что боги,  живущие  за  облаками,  разрешают
избрать джихангира, вождя предпринятого похода, в счастливый, сорок пер-
вый день совещания. Только знатнейшие ханы и тысячники  могли  принимать
участие в этом торжественном избрании. Остальные,  более  мелкие  воена-
чальники расположились со своими отрядами в степи, вокруг "кургана трид-
цати богатырей", ожидая решения ханов.
   Хан Баяндер выехал еще до рассвета из своего кочевья  для  участия  в
празднике избрания. Золотая овальная пайцза с изображением летящего  со-
кола висела у него на груди на желтом шнурке. Не легко было получить эту
пайцзу. Накануне хан Баяндер лично привез Субудай-багатуру пять  "тысяч-
ных стрел". Старый полководец вытащил из кожаной шкатулки золотую  плас-
тинку и сказал: "Пусть твои пять тысяч кипчакских джигитов в  нападениях
будут, как кречеты, бросающиеся на соколов, а ты сам будь осторожен, как
волк в ясный день, и терпелив, как ворон в темную ночь. Во  время  стоя-
нок, пиров и увеселений пусть твои кипчаки живут с  монголами  дружно  и
невинно, как трехмесячные телята. Я проверю в боях смелость, доблесть  и
верность твоих кипчаков".
   Хана Баяндера провожала пышная свита. Сотня лихих джигитов в шелковых
халатах и белых бараньих шапках ехала за ним до подножия кургана.  Самые
знатные военачальники, сойдя с коней,  поднялись  на  курган.  Остальные
ожидали в отдалении.
   Среди избранных, прошедших вслед за ханом Баяндером, была его старшая
жена, дородная и величавая  Бурла-Хатун.  Пышные  складки  ее  шелкового
платья покрывали всю спину коня - от гривы до хвоста.  Младшие  ханши  и
служанки помогли ей сойти с коня.  Шурша  просторной  шелковой  одеждой,
ханша взобралась, задыхаясь, на вершину кургана. Распорядители заставили
ее обойти золотой трон, предостерегая, чтобы она не ступила ногой на ра-
зостланный перед троном священный пестрый ковер. Ханша опустилась с  ле-
вой стороны трона среди других таких же толстых, почтенных жен  кипчакс-
ких ханов, утопавших в нарядных одеждах. Лица их прятались под огромными
тюрбанами с пышными пучками белых перьев.
   Вслед за старой ханшей проскользнули  две  смуглые  дочери  Баяндера,
посматривая исподлобья, дико и настороженно. Тонкий стан  обеих  девушек
был перехвачен золотым поясом с маленьким кинжалом.
   В толпе зашептали:
   - Вот будущие жены  джихангира...  Хан  Баяндер  привез  их  напоказ!
Счастлив хан Баяндер, имея таких красавиц дочерей! Будет  у  него  зятем
монгольский хан...

   Глава двадцать первая. ИЗБРАНИЕ ГЛАВНОГО ВОЖДЯ

   Восток быстро разгорался. Золотисто-желтая полоса над горизонтом ста-
ла огненной. Наконец красный шар солнца выкатился на  небосклон.  Тотчас
же раздался свирепый хриплый рев длинных труб, возвестивших начало  тор-
жественного праздника.
   По древнему степному обычаю, все монголы, сняв шапки и повесив  пояса
на шею, упали на землю, поклоняясь небесному светилу. Шаманы,  ударяя  в
бубны, нестройным хором запели молитвы и заклинания,  прося  заоблачных,
всегда гневных, богов  стать  милостивыми,  дать  успех  и  благополучие
предстоящему походу, просветить ясным разумом головы съехавшихся  ханов:
пусть они выберут самого сметливого и самого счастливого из  монгольских
царевичей-чингизидов. Он возьмет в сильные руки повод Чингиз-ханова коня
и поведет войско для покорения вселенной.
   Молодой Гуюк-хан сидел первым справа от пустого золотого  трона.  До-
вольная, счастливая улыбка пробегала по его пухлым губам. Кому  же  быть
джихангиром, как не ему, сыну великого кагана, наследнику золотого трона
монгольских повелителей! Он окидывал беспокойным взглядом других  ханов,
скрывающих мысли под каменной неподвижностью желтых, застывших в  почти-
тельной улыбке лиц.  Гуюк-хан  часто  оборачивался:  его  тревожило  от-
сутствие Бату-хана. Его нигде не было видно.  Только  братья  Бату-Урду,
Шейбани и Тангкут - с  мрачными,  настороженными  лицами  сидели  тесной
группой в стороне.
   Вопли и завывания шаманов резко оборвались. Гуюк-хан, считая себя са-
мым знатным, поднялся, желая говорить. Но хриплые трубы снова  заревели,
и Гуюк-хан опустился на ковер.
   Тогда вскочил знаменитый полководец Джебэ-нойон, воевавший  вместе  с
Субудай-багатуром, как начальник его передового отряда разведчиков.  Ши-
рокогрудый, сильный, прозванный за стремительность  "Стрелой",  он  стал
кричать могучим голосом любимые слова Чингиз-хана,  обычно  произносимые
перед объявлением его приказов:
   - Слушайте, войска непобедимые, подобные бросающимся на добычу  соко-
лам! Слушайте, войска драгоценные, как алмазы на шапке великого  кагана!
Войска единые, как сложенный из камней высокий курган! Слушайте, багату-
ры, подобные густой чаще камышей, выросших  тесными  рядами  один  подле
другого! Исполняйте волю Священного Правителя! Только его  слова  мудры,
только они приносят победы, только его приказы доставят вам обильные бо-
гатства, тысячные стада и немеркнущую славу!
   Во всех концах нукеры закричали:
   - Слушайте слова Священного Правителя! Слушайте почтительно и с  тре-
петом!
   Все бросились на колени, касаясь руками земли и, подняв голову,  слу-
шали, что будет сказано.
   Четыре писаря Субудай-багатура, мусульмане-уйгуры, в белых  тюрбанах,
выбранные глашатаями за свои зычные голоса, встали на  четырех  сторонах
кургана. Держа в руках пергаментные свитки, они одновременно  стали  чи-
тать, стараясь перекричать друг друга:
   - Слушайте, непобедимые воины, слушайте! Вот что повелел  десять  лет
назад великий Священный Правитель. Вот какие слова записаны в его  заве-
щании: "Мы возвели на высокий ханский престол нашего старшего сына, Джу-
чи-хана, подчинив ему западные улусы. Мы повелели ему пойти дальше к за-
кату солнца с войском непобедимых монголов. Мы повелели: ему идти  поко-
рять вселенную до последнего моря, до того места,  куда  сможет  ступить
копыто монгольского коня. Но тайный враг, подобно черной собаке, подпол-
зающей в дождливый день, подкрался к моему непобедимому сыну  и  обратил
багатура Джучи-хана в пыль,  развеянную  ветром.  Слушайте,  мои  верные
сподвижники, багатуры и нойоны! Мы  назначаем  повелителем  монгольского
войска, идущего на вечерние страны, моего смелого, доблестного внука Ба-
ту-хана, сына Джучиева. Он поведет к новым победам и прославит собранный
мною монгольский народ, для чего я даю ему знамя с рыжим  хвостом  моего
боевого коня. Мы приказываем нашему верному слуге опытному в военных де-
лах Субудай-багатуру помогать нашему внуку Бату-хану твердо держать  зо-
лотые поводья. Внуку нашему повелеваем во всем слушаться  советов  осто-
рожного и мудрого Субудай-багатура. Тогда Бату-хан сорвет с неба  -  ут-
реннюю звезду, уничтожит всех врагов, покорит вселенную. до того  места,
куда проваливается солнце. Тогда прекратятся мор, голод и засуха и  нас-
танет всеобщий мир". Слушайте, воины, таково желание Священного Правите-
ля, таким должно быть и желание всего монгольского народа!..
   - Пусть так будет! - закричали монголы и татары, стоявшие на  коленях
вокруг кургана.- Пусть воля Священного Правителя опять поведет нас  вой-
ной на другие народы! Пусть указывает нам дорогу знамя  с  хвостом  Чип-
гиз-ханова жеребца! Покажите нам его.
   Из сотни лихих всадников, стоявших на страже у подножия кургана, вые-
хал молодой смуглый монгол на белоснежном жеребце. Он вихрем взлетел  на
вершину кургана и осадил бесившегося коня на краю ската. За ним  примча-
лись три воина. Средний держал белое пятиугольное знамя с девятью трепе-
тавшими на ветру широкими лентами. На золотом острие  древка  развевался
длинный рыжий конский хвост, хорошо известный всем старым монголам,  со-
ратникам непобедимого Чингиз-хана.
   - Это Бату-хан! - завыла толпа, - Это Бату-хап, сын Джучи, внук  Чин-
гизов! Под ним Сэтэр, белоснежный конь великого бога войны Сульдэ!  Веди
нас в бой, Бату-хан!
   Утреннее солнце ярко освещало золотой шлем Бату-хана,  его  кольчатую
броню и плясавшего горячего жеребца с огненными глазами. Бату-хан  натя-
нул золотые поводья и поднял над головой кривую саблю.
   - Слушайте, смотрящие мне в глаза мои багатуры! - крикнул он сильным,
звучным голосом, и равнина затихла.- Великий дед мой, Священный Потряса-
тель вселенной, приказал мне завоевать все земли на Западе до последнего
предела, и я клянусь, что с вами, непревзойденные в храбрости  багатуры,
я сделаю это и проведу кровавую огненную тропу до конца вселенной!
   Гул радостных восклицаний прокатился по рядам воинов и затих.
   - Я обещаю, что шелковыми тканями оберну животы моих воинов! Я захва-
чу сотни тысяч быков и баранов и буду кормить мясом досыта все войско. Я
обещаю, что каждый получит новую шубу! Впереди богатые страны, где наро-
ды разлепились от спокойной жизни. С вами, непобедимые багатуры, я поко-
рю трусливые, не умеющие драться пароды. Ваши плети будут гулять  по  их
жирным затылкам!
   Крики снова пронеслись по равнине:
   - Ты настоящий внук Потрясателя вселенной! С тобой мы покорим все на-
роды!
   - Клянусь еще в одном! Я не забыл своих врагов, я разыщу  тех  ночных
желтоухих собак, которые убили моего отца, и я сварю их в котлах живыми!
Хотя бы виновником оказался мой брат, клянусь, что и с  ним  я  поступлю
так же! Больше медлить мы не будем! Завтра на рассвете выступаем  в  по-
ход. Первый сбор всего войска будет на берегах великой реки Итиль. Отту-
да начнется буйная и веселая охота на племена и народы. Там я  выпущу  в
бой моих смелых орлов и кречетов!
   Каждый кипчакский род, каждое колено выкрикивало свои боевые ураны:
   - Манатау! Карабура! Аманджул! Уйбас! Дюйт! Ээбуганиам-кайд-шуляйм!..
   А новый  джихангир,  повернув  плясавшего  белого  жеребца,  медленно
подъехал к юрте Субудай-багатура. Несколько ханов подбежали к нему,  ух-
ватили золотой повод, коснулись стремени и терлись  бородой  о  замшевый
сапог Бату-хана:
   - Умоляем тебя, великий джихангир! Сойди с коня, сядь на трон,  кото-
рый отныне принадлежит тебе! Радуясь твоему избранию,  мы  устроим  тор-
жественный пир! Все ханы и кипчакские султаны хотят поцеловать перед то-
бой землю и выказать тебе преданность и усердие!
   Бату-хан снисходительно улыбнулся и соскочил с коня.  Ханы  расступи-
лись, давая ему дорогу к узорчатому ковру перед золотым троном.
   Но молодой воин с белым тюрбаном на длинных черных кудрях, грубо рас-
талкивая ханов, бросился вперед и загородил копьем доступ к трону:
   - Назад, Бату-хан! Смотри, что ожидает тебя!
   Он с силой метнул копье в середину узорчатого  пестрого  ковра  перед
троном, и копье, пробив ткань, исчезло. Воин схватил ковер за край и от-
вернул его: под ковром зияло черное  отверстие  глубокого  колодца.  Ба-
ту-хан, вскрикнув:
   - Арапша, за мной! - бросился к  юрте  Субудай-багатура  и  исчез  за
входной занавеской.
   - Какие хитрые злодеи, какие желтоухие собаки могли подготовить такую
западню? - шептали ханы и теснились к колодцу, стараясь  в  него  загля-
нуть.
   - Субудай-багатур идет! - пронесся гул толпы.
   Старый, сгорбившийся полководец на кривых ногах, со скрюченной правой
рукой медленно подходил к трону. Вытаращенным неморгающим  левым  глазом
он обвел безмолвную толпу ханов и гостей:
   - Два дня я отсутствовал и недосмотрел,  как  черные  ночные  мангусы
подрыли западню возле стоянки джихангира, Пока я жив, этим ядовитым  чу-
довищам не удастся погубить молодого вождя, назначенного Священным  Пра-
вителем! Я вырву клещами языки всех, кто готовил ему  гибель.  Посмотрю,
будут ли они так же храбры со мною, как были хитры, готовя  западню.  Мы
не станем медлить. Мы выступаем в поход. не завтра, а  сегодня,  сейчас!
Сворачивайте шатры! Седлайте коней! Нукеры, зажигайте костры!
   Кряхтя и еще более согнувшись, старый полководец повернулся и медлен-
но заковылял к своей юрте.
   Ветер стих, и в неподвижном воздухе над курганом  потянулись  к  небу
девять столбов дыма -это расторопные  нукеры  Субудай-багатура  разожгли
приготовленные заранее костры, бросая в них сырую  солому,  извещая  все
кочевые племена, начался великий поход на Запад.

   * 2. БАТУ-ХАН ДВИНУЛСЯ НА ЗАПАД *

   ...Напрасно думать, что монгольское нашествие
   было бессмысленным вторжением беспорядочной
   азиатской орды. Это было глубоко продуманное
   наступление армии, в которой военная
   организация была значительно выше, чем в
   войсках ее противников.
   Наполеон.

   Глава первая. ВОЙСКО ВЫСТУПИЛО

   С того дня как старый Назар-Кяризек, держа в красном узелке  длинного
петуха, доставил его в юрту грозного монгольского полководца, факих Хад-
жи Рахим оказался в полном плену у одноглазого  вождя  Субудай-багатура,
который, фыркая, точно выплевывая слова, сказал:
   - Великий джихангир Бату-хан повелел, чтобы ты, его многознающий учи-
тель, всегда находился возле него... Чтобы  ты  усердно,  очень  усердно
описывал походы ослепительного через вселенную. Да! Чтобы ты имел доста-
точно бумаги и черной краски и два раза в день получал  рисовую  кашу  и
мясо.
   Ты все получишь,- мое слово кремень! А этот хитрый старик будет о те-
бе заботиться... Чтобы ты не сбежал, да!.. Ты не будешь скакать, как от-
чаянный нукер, на неукротимом коне,- во время  скачки  ты  растеряешь  и
перья и бумагу! Да!.. Ты поедешь на сильном тангутском верблюде. Вы  оба
будете следовать на нем за мной. А ты, петушиный старик, помни, что если
этот ученый книжник будет писать лениво или захочет убежать, то с  тобой
поговорят мои нукеры и выбьют из тебя пыль,  накопленную  за  шестьдесят
лет... Не спорь и не отвечай! Так приказал джихангир, и так будет! А те-
бя, старик, я, сверх того, назначаю сторожем будильного петуха. Разрешаю
идти.
   Субудай отвернулся, точно забыл о факихе. Два монгола, подхватив  под
руки Хаджи Рахима, потащили его к огромному  темно-серому  верблюду.  По
сторонам его мохнатых горбов, на соломенном седле с деревянными  распор-
ками, висели две продолговатые, сплетенные из лозы корзины-люльки, "кед-
жавэ". Верблюд с протяжным стоном опустился на колени.  Монголы  усадили
Хаджи Рахима в люльку. В ней было тесно, и колени поднялись до подбород-
ка.
   Назар-Кяризек влез в другую люльку. Он вздыхал и недовольно ворчал:
   - Мне бы лучше боевого коня!.. Подобает ли  старому  воину  сидеть  в
корзине!
   Он тщательно привязал к корзине сыромятным  ремешком  своего  петуха.
Верблюда отвели в сторону и опустили на колени рядом с другими, на кото-
рых вьючили части разобранных юрт, Назар-Кяризек шепнул сидевшему в раз-
думье факиху:
   - Все, что сказал этот кривой шайтан, будет исполнено, кроме одного,-
об еде нам придется заботиться самим. Вечно голодные монголы и  крупинки
риса нам не дадут, а сами его слопают. Я проберусь к повару нашего  сви-
репого начальника и постараюсь с ним подружиться... Тогда нам  найдется,
что поесть.

   Хаджи Рахим наблюдал шумную суету военного лагеря. Воины бегали, кри-
чали, торопили друг друга. Субудай-багатур  уже  потребовал  себе  копя.
Кипчакские женщины с пронзительными песнями разбирали юрты,  сворачивали
войлоки, сдвигали косые решетки и вьючили все это на верблюдов вместе  с
бронзовыми котлами, железными  таганками  и  чувалами.  Нукеры  волочили
пестрые мешки с зерном и мукой, тащили за рога баранов,  привязывали  на
запасных коней переметные ковровые сумы, подтягивали ремни  и  уносились
вскачь, присоединяясь к отряду, который собирался на равнине.
   Субудай-багатур, кряхтя и прихрамывая, подошел к догоравшему  костру.
Возле него появились шаманы - один старый, седой, и  несколько  молодых.
Они ударяли в бубны, звенели погремушками  и  выли  заклинания.  Субудай
смотрел на огонь выпученным глазом и шептал молитву,  предохраняющую  от
отравы, удара стрелы и злого глаза. Ветер подхватил клубы сизого дыма  и
окутал ими Субудая, осыпав искрами.
   - Счастливый знак! - сказали теснившиеся кругом монголы.- Дым отгоня-
ет несчастье, священные искры принесут удачу!
   Субудай, угрюмый, неподвижный, сутулый, стоял долго, глубоко задумав-
шись, точно видя перед собой  предстоящие  битвы,  убегающие  испуганные
толпы и восходящее солнце боевой славы его воспитанника, покорителя все-
ленной Бату-хана.
   А тот уже подъезжал на белом нарядном жеребце. За ним следовали в три
ряда девять телохранителей. У переднего на бамбуковом шесте  развевалось
пятиугольное белое знамя с трепетавшими от ветра узкими концами. На зна-
мени был вышит шелками серый кречет, держащий в когтях  черного  ворона.
Бату-хан был в легком кожаном шлеме, украшенном пучком белых перьев  се-
ребристой цапли. Безусый, загорелый, с черными, слегка скошенными живыми
глазами, в синем шелковом чапане с рубиновыми  пуговицами,  он  уверенно
сидел на горячившемся коне. Левой рукой он натягивал  повод  с  золотыми
бляшками, в правой держал короткую черную плеть.
   - Я готов! Смотри, войско уже снимается со стоянки! Смотри, мои отря-
ды торопятся скорее прибыть к великой реке Итиль, чтобы броситься урага-
ном на дрожащие от страха племена!
   Бату-хан указал плетью на запад. С холма была видна далеко  раскинув-
шаяся равнина. По всем тропам тянулись уходившие на запад конные  отряды
воинов.
   Субудай, очнувшись, повернулся к Бату-хану. Он  нагнулся  и,  кряхтя,
коснулся корявыми пальцами сухой земли,
   - Я давно готов,- сказал он.- Верно сказал: с таким войском ты  наки-
нешь аркан на вселенную!..
   Подойдя вплотную к Бату-хану, Субудай добавил шепотом:
   - Не отъезжай от меня ни на шаг! Помни, что опасность грозит тебе  не
с запада, а здесь, среди выкопанных для тебя ям и сладких улыбок  преда-
телей!
   Бату-хан нахмурился. Его рот скривился. Он отмахнулся плетью:
   - Надоели мне они! Скоро ли мы будем за рекой Итиль, в Кипчакских ко-
выльных степях! Вольный ветер тянет меня вперед, подальше от этих  мест,
где все отравлено изменой, завистью и лестью...- Он продолжал  вполголо-
са: - Я еду, не оглядываясь, и больше сюда не вернусь. Там,  впереди,  я
покорю народы и создам новое, небывалое царство, до которого не дотянет-
ся цепкая лапа Каракорума!..
   - Хорошо, хорошо! - бормотал Субудай и косился на стоявших поблизости
монголов.
   Шаманы подбросили в костер охапку сухой полыни. Желтые языки  пламени
взвились кверху, рассыпая искры.
   Субудай сел на толстоногого саврасого иноходца и, суровый,  нахмурен-
ный, поехал позади Бату-хана. Монголы садились на коней, вьючили послед-
ние котлы. Вскоре длинный караван потянулся с холма в сторону затянутого
серыми тучами неведомого запада,

   Глава вторая. В ПУТИ

   ...Все монгольские принцы одновременно
   двинулись на запад весной года Обезьяны,
   месяца Джумадо второго. Проведя в дороге
   лето, войска осенью соединились в пределах
   Булгарских с родом Вату, Урду, Шейбани и
   Тангкута (сыновей Джубавых), которым были
   назначены во владение те пределы.
   Рашид эд-Дин. Летопись

   ",..С каких облаков я сорву сверкающие молнии разящих слов,  в  каком
озере мудрости я зачерпну прочной сетью серебристую стаю правдивых  вол-
нующих мыслей, где я найду раскаленный котел кипящей смолы, чтобы ею на-
чертать полные жгучей жалости и негодования картины горя, отчаяния и бе-
зутешных слез, которыми сопровождается каждый  шаг  вперед  монгольского
войска?.. Это войско пожирает и уничтожает все, что  ему  попадается  на
пути... Каждый человек,  женщина  или  ребенок  становятся  беспомощными
жертвами неумолимых воинов...  Всякое  сопротивление  карается  смертью,
всякая покорность влечет тяжелое рабство, и ничто не  спасает  встречно-
го... Где же ряды смелых удальцов, которые не дрогнут при  страшном  вое
четырехсоттысячной орды несущих разгром и смерть монголов? Кто  отбросит
степных хищников, занятых только страстью грабежа и насилия?"
   Так писал Хаджи Рахим, сидя в плетеной корзине, собравшись  в  комок,
держа на коленях лист серой самаркандской бумаги. Он старательно продол-
жал свои "Путевые записки".
   Верблюд шел размашистым шагом, не отставая от охранной тысячи  "беше-
ных" Субудай-багатура. Тот ехал впереди на саврасом иноходце, то  замед-
ляя шаг при подъеме и останавливаясь на вершине холма, то ускоряя его на
гладкой равнине. Тогда верблюд, раскачиваясь, мягко бежал сильной  стре-
мительной иноходью и равномерно подбрасывал вцепившихся в  края  корзины
Хаджи Рахима и старого Назара. Хаджи Рахим писал:
   "...Выйдя из Сыгнака весной, войско шло на запад в течение всего  ле-
та, сухого, знойного, без дождей. Путь, проложенный веками,  направлялся
от одной степной речки к другой, так что громадное скопище коней не осо-
бенно страдало от жажды и бескормицы. Степь зеленела весенними побегами,
а чем дальше, тем больше попадалось сохранившихся после весенних  разли-
вов поемных лугов, болот и речек с камышами, где было  Достаточно  корма
для неприхотливых татарских коней.
   Тридцать три тумена, каждый в десять тысяч всадников, шли по тридцати
трем дорогам такой широкой лавой, что понадобилось бы три дня пути, что-
бы проехать от левого крыла до крайнего  правого  крыла  огромного  мон-
гольского войска.
   Каждый тумен знает только свою тропу и останавливается  особым  лаге-
рем. Передовые разведчики отыскивают для  него  Заблаговременно  удобные
для остановок места, богатые камышами или луговой травой.
   Самое крайнее к северу правое крыло ведет хан Шейбани с ним два  дру-
гих брата Бату-хана. Каждый из них имеет тумен,  они  поддерживают  друг
друга и с помощью гонцов находятся в  постоянной  связи.  Они  выполняют
приказ джихангира: покорить северное, Булгарское царство, лежащее на ре-
ке Каме, притоке Итиля.  Середину  всего  войска  занимает  Гуюк-хан,  а
дальше, к левому крылу, движутся тумены других царевичей-чингизидов. Гу-
юк-хан нарочно избрал себе середину войска - он все  еще  надеется,  что
власть над всеми отрядами перейдет к нему, что Бату-хан будет смещен или
внезапно умрет - да сохранит его небо от этого! - и тогда, уже без  спо-
ра, Гуюка объявят джихангиром.
   Где находится Бату-хан - никто не знает. Он обычно едет с Субудай-ба-
гатуром, а этот старый одноглазый полководец прославлен  своими  стреми-
тельными переходами и проносится, как ураган. Он со своим  туменом  вне-
запно показывается то па правом, то на левом крыле, то в середине  войс-
ка, делает ночную остановку и опять исчезает в неизвестном направлении.
   Обоз Субудай-багатура очень небольшой: четыре быстроходных верблюда с
разобранным походным его шатром И легкими кожаными китайскими сундуками.
В них хранятся нанесенные на пергамент  чертежи  земель,  через  которые
предположен поход. Там же находятся пайцзы золотые, серебряные  и  дере-
вянные; их джихангир раздает тем, кому хочет оказать милость.
   Кроме того, в этом маленьком личном обозе великого "аталыка" едет его
боевая железная колесница. Это закрытый ящик, обшитый железными листами,
поставленный на два высоких колеса. Во все четыре стороны прорезаны  уз-
кие щели, предназначенные для наблюдения и стрельбы из лука. Всякий, кто
приблизится к колеснице без разрешения, будет ранен отравленной стрелой.
Иногда утомленный походом старый полководец спит в ней, свернувшись, как
хищный зверь. Маленькая собачка китайской породы  чутко  сторожит  покой
своего хозяина; услышав шаги незнакомого человека, она подымает  пронзи-
тельный лай. Железную повозку везут четыре коня, запряженные по два.  На
левом переднем коне сидит возничий.
   Субудай-багатур, опасаясь предательского нападения, однажды  уговари-
вал Бату-хана тоже завести для себя такую повозку. Батый  сердито  отве-
тил:
   - Меня достаточно охраняет твой зоркий-глаз и преданность моих турга-
удов.
   Напрасно думать, что царевичи-чингизиды в  самом  деле  являются  на-
чальниками своих отрядов. Они только называются так. К  каждому  из  них
приставлен опытный монгол - темник, изучивший воинскую науку  в  походах
Потрясателя вселенной - непобедимого Чингиз-хана. Темники распоряжаются,
ведут за собой отряды, назначают остановки, рассылают разведчиков и гон-
цов и поддерживают  связь  с  Субудай-багатуром,  который,  как  главный
вождь, руководит всем войском в походе. Каждые девять дней из всех туме-
нов к Субудай-багатуру летят гонцы и рассказывают, где находится их  от-
ряд, как охотятся с соколами или борзыми, как обедают и  проводят  время
царевичи-чингизиды, каким путем пойдет дальше отряд, какие в пути  корма
для лошадей, в каком теле кони, есть ли еще жир на их ребрах...
   Субудай внимательно всех слушает. Покачивает головой и говорит: "Слы-
шу, слышу!". Он никогда никого не хвалит, а только ворчит, и фыркает,  и
сам расспрашивает гонцов, кто из кипчакских ханов ездит на поклон к  ца-
ревичам и о чем они шепчутся. Если гонец  скажет:  "Не  знаю",-  Субудай
стучит кулаком по колену, прогоняет гонца и  запрещает  ему  являться  в
другой раз.
   Бату-хана можно увидеть только вместе с Субудай-багатуром. Он  слуша-
ется одноглазого свирепого полководца  как  мудрого  учителя,  если  тот
что-либо ему почтительно посоветует.  Субудай-багатур  относится  к  Ба-
ту-хану, будто тот и умнее и опытнее. При разговоре старик склоняется до
земли, почитая п Бату-хане внука Священного Правителя. У Бату-хана  есть
своя тысяча нукеров личной охраны. Их называют  "непобедимые".  Половина
этих храбрых всадников ездит на рыжих конях,  половина  на  гнедых.  На-
чальником одной сотни гнедых с самого начала похода назначен молодой во-
ин Арапша. Бату-хан благоволит к нему и всецело ему доверяет с тех  пор,
как Арапша в день избрания вождя спас жизнь молодому джихангиру,  Арапша
со своей сотней всюду сопровождает Бату-хана и ночью охраняет его сон.
   У Субудай-багатура есть спой тумен. Воины его личной охранной  тысячи
прозваны "бешеными". Они участвовали вместе с  Субудай-багатуром  в  его
походах, готовы беззаветно выполнять  самое  трудное  приказание  своего
вождя; из них он готовит начальников отдельных  отрядов.  Такой  порядок
был установлен Субудай-багатуром еще при великом Потрясателе вселенной -
Чингиз-хане..."

   Глава третья. КТО ОТСТАНЕТ-УВИДИТ СМЕРТЬ

   "У меня нет больше дома с белобородым отцом и сереброкудрой  матерью,
нет братьев, нет сестер-все улетело, как подхваченный вихрем пучок соло-
мы!.. У меня остался один друг - конь хана  Баяндера  с  плохим  седлом.
Степной ветер гонит меня по этим равнинам, как слепого волка. Надо прис-
тать к какому-нибудь отряду. Но кто меня возьмет? У меня нет ни меча, ни
копья, я захватил только отточенный обломок ножа. Все идут родами,  пле-
менами и никого со стороны в свой отряд не пускают... А кто мечется, как
я, тот байгуш, карапшик, степной бродяга... Всякий воин вправе отнять  у
меня моего гнедого и седло и мой кожаный походный мешок,  обвинив  меня,
что я конокрад, скитаюсь с жадными руками..."
   Так угрюмо думал Мусук, сидя на пригорке в бескрайней степи. Внизу, в
лощине, возле подсыхающей лужи, пасся гнедой конь, заморенный и  исхуда-
лый.
   Уже несколько дней Мусук разъезжал по  степным  кипчакским  кочевьям,
прося принять его в отряд. Никто с ним и говорить не  хотел:  "Будем  мы
делить с тобой захваченную нами военную добычу! К этому примазаться вся-
кий рад! А где твой род, где твое кочевье? Что-нибудь дрянное сделал  ты
и теперь не смеешь показать туда лицо?.,"
   В одном кочевье благообразный старшина с повязкой хаджи  на  бараньей
шапке, добродушно посмеиваясь, приветливо сказал:
   - Ты, конечно, знаешь строгий приказ джихангира - выступать  в  поход
только целыми племенами, разделенными на тысячи, сотни и десятки, и что-
бы каждый джигит был на хорошем коне и имел исправное оружие,- не то бу-
дет не войско и походе, а стадо без пастуха. Знаешь ты также, что мы мо-
жем бродяг-одиночек ссаживать с коня и избивать без суда?  Ты  слыхал  о
таком приказе?.. Но я тебя пожалею. Я приму тебя в  наше  племя  конюхом
запасных коней, если только против тебя не закричит наш племенной  круг.
Я даже дам тебе и оружие,- вижу, что у тебя его нет! Но за это ты отдашь
мне своего коня. Не бойся, я дам тебе взамен другого коня,  попроще.  За
меч ты пригонишь трех коров, за щит и копье - трех  коров,  за  стальной
шлем - трех коров и за кольчугу - еще шесть коров.  Всего  -  пятнадцать
коров. Ты джигит тебе стоит пригнать десятка полтора коров!..
   Мусук покачал головой:
   - Об этом нечего и думать!
   - Ты можешь выехать в поход с одним только мечом. А остальное  оружие
отберешь потом у врагов. Схваток будет без счета!
   Мусук поскорее уехал от слишком радушного старшины и снова скитался в
степи.
   Несчастье сближает неудачников. Мусук заметил вдали  между  песчаными
холмами отряд в семь всадников. Ну и кони!
   Старые, облезлые клячи! Ни один порядочный мусульманин даже не  назо-
вет таких животных благородным словом "конь",  для  них  есть  кличка  -
"ябы", вьючная скотина для перевозки соломы и навоза.
   Всадники были вооружены. У каждого в руках  колыхалась  тонкая  пика.
Опасное дело встретиться с такими всадниками в пустынной степи. И  Мусук
сполз с холма, вскочил на гнедого и направился в сторону. Сделав  полук-
руг, перевалив через песчаные бугры, Мусук увидел,  что  семь  всадников
появились опять перед ним, совсем близко. Теперь они были заняты  делом,
а восьмой, как сторож, лежал на холме. Они работали ножами,  склонившись
над тушей верблюда. Один из них махнул окровавленной рукой:
   - Слушай ты, одинокий волк, смелый беркут, отчаянный барс! Хочешь по-
обедать с нами?
   Мусук второй день ничего не ел. Он колебался не долго. Стреножив  ко-
ня, он подошел к верблюду.
   - Бери голову,- сказал один.- Нам всего не забрать.
   "Они похожи на бродяг", - подумал Мусук, но голод подстегивал его.
   - Чей верблюд?
   - Хозяин далеко! Тебя не спросит...
   Высокий, тощий и косоглазый джигит, быстро работая ножом, отрезал го-
лову верблюда и протянул ее Мусуку:
   - Бери!
   Мусук поблагодарил и завернул голову в платок.
   - Из какого вы отряда?
   - Из отряда храбрейшего из храбрых, батыра Бай-Мурата.
   - Большой у вас отряд?
   - Небольшой, зато лихой, и если ты к нам пристанешь, то нас будет уже
девять человек, священное число.
   - И вы пойдете с войском джихангира?
   - Почему не пойти? Впереди к нам пристанет немало еще таких, как  ты,
шатунов, и мы скоро соберем целый тумен под зеленым знаменем Бай-Мурата.
   Сторожевой на холме крикнул:
   - Вдали показались люди! Видно, хозяин ведет сюда голодных гостей.
   Все засуетились, вытирая о песок окровавленные руки. Вскочив на лоша-
дей, они бросились по тропинке в сторону от большой дороги.
   Косоглазый оказался рядом с Мусуком:
   - Спасайся вместе с нами! Хозяин найдет у тебя голову своего верблюда
и сорвет твою. Я, батыр Бай-Мурат, начальник отряда,  делаю  тебя  своим
помощником.
   "Иди к тем, кто зовет тебя!" - вспомнил Мусук кипчакскую пословицу  и
направился за Бай-Муратом. Они долго кружили по степи,  потом  Бай-Мурат
свистнул, и его спутники повернулись к Мусуку, разом набросились на него
и сбили с коня. Он лежал, ошеломленный, на песке, двое приставили к  его
груди копья:
   - Лежи, шатун, попрошайка, и не двигайся! Молись аллаху!
   Бай-Мурат пересел на отобранного гнедого и, видимо, сперва колебался,
не оставить ли взамен своего облезлого ябы, но потом решительно привязал
его повод к луке седла.
   - Батыр Бай-Мурат! - крикнул Мусук. - Ты сказал, что  берешь  меня  в
свой отряд. Где же твои слова?
   - Я передумал. Кто тебя знает, что ты за человек? Может  быть,  ночью
ты всех нас зарежешь?
   - Оставь мне коня! - простонал Мусук, чувствуя на груди острия копий.
   Что-то встревожило Бай-Мурата. Он крикнул:
   - Вперед! Скорее!..
   Мусук услышал топот удалявшихся коней и  остался  лежать  неподвижно,
уткнувшись лицом в ладони. Гибель казалась ему теперь неминуемой: кругом
голая, глухая степь, бродячие воровские шайки и голодные звери... Помощи
ждать неоткуда. И он воскликнул:
   - Старый, праведный Хызр!. Приди ко мне на помощь. Выручи меня! Заре-
жу для тебя жирного барана!..

   Глава четвертая. ОДИН В ПУСТЫНЕ

   Настала темная ночь. На небе мерцали редкие мелкие звезды. Вдали  за-
выл голодный волк. Другой ему ответил. В  нескольких  местах  подхватили
пронзительным визгом дикие голоса шакалов.
   Мусук сидел неподвижно, настороженно прислушиваясь. Но усталость бра-
ла верх. Глаза слипались. Постепенно он погрузился в глубокий сон.
   Мусуку снилось, что он сидит на высоком холме. Перед ним широко  рас-
кинулась цветущая степная равнина. Всюду паслись пегие кони и рыжие  же-
ребята. Из земли стал быстро расти пышный куст ежевики. Ветки его  спле-
тались, изгибались, поднимались к небу, как столб, и перекинулись  дугою
через всю равнину. По этой дуге, как по мосту, медленно карабкалась зна-
комая рыжая корова его матери, качая головой  и  позванивая  привязанным
колокольчиком. А за  коровой  по  дуге  пробиралась  девушка  в  красном
платье, развевающемся от ветра. Он сразу узнал ее. Это шла Юлдуз с кожа-
ным подойником в руке. Она шла, покачиваясь, и боялась сорваться с узко-
го моста. На синем небе быстро проносились мелкие  белые  тучки.  Корова
дошла до середины гнущегося под ней моста и остановилась с жалобным  мы-
чанием. А Юлдуз знакомым звонким голосом закричала: "Мусук!.."
   Мусук с трудом раскрыл усталые глаза.  Жгучее  солнце  ослепило  его.
Большие зеленые мухи кружились над головой. Вдруг он снова ясно услышал:
"Мусук!". Зажмурясь, прикрывая рукой глаза,  он  разглядел  перед  собой
несколько желтых высоких верблюдов, украшенных нарядной сбруей с красны-
ми кистями и бахромой. Маленькие двухместные паланкины с цветными  зана-
весками были укреплены между горбами верблюдов. Там сидели одетые в  яр-
кие шелковые платья женщины. Их лица были так густо набелены и  подрисо-
ваны, что все казались похожими друг на друга, женщины смеялись,  прята-
лись за занавесками, одна из них бросила в Мусука горсть фиников и  оре-
хов. Тонкая рука с золотыми браслетами кинула ему  шелковый  мешочек.  В
это время с дикими криками прискакали монгольские всадники, и верблюды с
хриплым ревом зашагали вперед, мерно позвякивая бубенцами и  колокольчи-
ками.
   Теряясь между холмами, караван удалился, как сон... Но  это  не  было
сном! Мусук подобрал на глинистой почве много фиников, орехов, несколько
лепешек, посыпанных анисом, и шелковый полосатый  мешочек,  перевязанный
шнурком. Внутри его оказались желтые кусочки льдистого сахару, фисташки,
миндаль и девять золотых монет. Этот странный подарок Мусук  засунул  за
пазуху.
   "Старый добрый Хызр услышал мой призыв и помог мне!"  Мусук  поднялся
на ближайший холм, поросший редкой седой жесткой травой. Перед ним  про-
тянулась длинная узкая торговая дорога, ведущая из Кипчакских и Киргизс-
ких степей на запад, к великой реке Итиль. Это была вдавленная в глинис-
тую землю колея, шириною в след верблюда, протоптанная в течение  столе-
тий проходившими караванами. Кое-где белели кости, валялись бараньи  ка-
тышки и выцветшие лоскутки.
   "Надо оставаться здесь! Может быть, старый Хызр опять  принесет  уда-
чу...".
   Степь долго казалась безмолвной и пустынной. Солнце уже спускалось  с
пылающего неба, когда вдали, между холмами, показались всадники.  Десять
отлично вооруженных джигитов в больших черных овчинных шапках скакали  с
пиками наперевес на темно-гнедых отборных конях.  Впереди  ехал  молодой
воин в белом арабском тюрбане. Что-то знакомое почудилось Мусуку  в  его
посадке, и в строгом, мрачном лице, и особенно - в стройном гнедом коне.
Подъехав к Мусуку, всадник задержал коня:
   - Как звать тебя? Где твой отряд? Почему ты валяешься здесь?
   Мусук встал и, торопясь, полный отчаяния, рассказал о своих  бедстви-
ях, о желании участвовать в походе и об ограблении его шайкой  Бай-Мура-
та.
   С неподвижным каменным лицом выслушал всадник речь Мусука. Он сказал:
   - Меня зовут сотник Арапша. Тебя я узнаю: ты раньше был конюхом у ха-
на Баяндера. Я верю тебе и беру с собой. Пока ты  будешь  на  испытании,
конюхом, а потом получишь коня, копье и меч. Садись на крайнего коня.
   Мусук взобрался на круп коня одного из всадников и ухватился  за  его
пояс. Всадники помчались, У Мусука затеплилась надежда, что началась но-
вая, более счастливая полоса его жизни.

   Глава пятая. "ВОРОТА НАРОДОВ"

   Хаджи Рахим, сжавшись, как только мог, не замечая покачиваний скрипу-
чей корзины и густой пыли, садившейся на листы его книги, усердно  писал
строку за строкой:
   "...Войско ослепительного Бату-хана непрерывно движется на запад  пу-
тем, который искони называется "Воротами народов". Он тянется по  равни-
нам к югу от Каменного пояса и к северу от Абескунского моря.  По  этому
пути некогда прошли из восточных степей воинственные  хун-ну,  почтенные
предки монголов, и потрясли ужасом западные народы.
   Впереди войска скачут разведчики, но и без  них  путник  нашел  бы  в
степных просторах тропу, протянувшуюся через великие  "Ворота  народов".
Всюду можно заметить брошенные в давние времена  стоянки  по  валяющимся
осколкам побитой разрисованной посуды. Далеко на краю небосклона,  точно
сигнальные вехи, видны синие курганы, где похоронены неведомые  багатуры
неизвестных племен... Мир их праху!"
   Пока стояла весна, пока всюду еще блестели лужи и  перепадали  дожди,
шествие войска было торжественным и  величественным  и  не  столь  мучи-
тельным, каким оно стало теперь. Когда же настали знойные дни, когда под
лучами палящего солнца земля стала высыхать и трескаться, тысячи двигаю-
щихся вперед коней и людей начали взбивать облака  пыли,  закрывшей  все
небо. Эта тонкая густая пыль совершенно застилает солнце, так что стано-
вится темно, как ночью. В нескольких шагах уже нельзя узнать  человечес-
кое лицо. Все всадники должны твердо сохранять свое место и в десятке  и
в сотне, потому что, если немного отойти в сторону, можно  потеряться  в
толпе, как в камышах, и придется несколько дней искать свой отряд.
   Есть что-то страшное в этом безмолвном  движении  четырехсоттысячного
войска в полумгле, в клубах взвивающейся пыли, когда кругом видны только
тени коней и людей... Никто не промолвит ни слова. "О чем говорить,  все
уже сказано и все известно!" Да и говорить трудно: пыль  проникает  и  в
горло, и и нос, и в грудь. Люди стали плохо  видеть,  оглохли  и  думают
только об остановке, чтобы выпить чашу холодной  воды,  чтобы  стряхнуть
одежды, чтобы прохладный ночной ветер унес пыль, чтобы снова  показалось
синее, безмятежное небо...
   К вечеру - остановка у речки с немногими кустами  и  старыми  кривыми
ветлами. Длинный лагерь растягивается по обоим  берегам.  Пылают  тысячи
костров, кажется - вся степь загорелась.  Люди  кричат,  кашляют,  поют,
уводят коней и верблюдов в степь, чтобы пустить их пастись  на  свободе.
Слабый ветерок уносит облака пыли от лагеря, и, наконец, поздней  ночью,
доносится легкий аромат степной полыни...
   На стоянке с яростным ревом опускается  на  колени  тангутский  серый
верблюд. Из люльки с трудом вылезают факих  Хаджи  Рахим  и  старик  На-
зар-Кяризек, разминая затекшие, одеревеневшие члены. Они долго  выбивают
из плащей густо насевшую пыль. Напрасное старание! Они бросают плащи  на
землю и рады, что вблизи горит костер, что на огонь уже поставлен закоп-
телый котел, что можно растянуться на земле, что над головой уже темнеет
беспредельное небо.
   Назар-Кяризек, сметливый в житейских делах,  уходит  к  повару  Субу-
дай-багатура, говорит ему длинные почтительные приветствия и возвращает-
ся от него с горшком рисовой или мясной похлебки; иногда он сам печет  в
золе лепешки или жарит над угольями узкие ломтики мяса, добытого неведо-
мыми путями. При этом он без конца рассказывает сказки или  поет  разби-
тым, дребезжащим голосом старинные кипчакские былины.
   Хаджи Рахим не может отойти от каравана:  верблюд-его  жилище.  Факих
старается записать все, что видит или слышит, беседуя  с  кем-нибудь  из
начальников или простых воинов. Он заметил, что великий  советник  Субу-
дай-багатур не всегда едет вместе со своим туменом, не всегда прячется в
своей железной колеснице. Часто он уезжает в сопровождении охранной сот-
ни в сторону от главного пути. Иногда по нескольку дней не  видно  вовсе
монгольского полководца, который исчезает вместе с молодым  джихангиром.
Вечером они внезапно появляются около назначенного заранее  места  оста-
новки. Хаджи.Рахим тогда идет к ним и записывает их замечания.
   К закату солнца караван ускоряет ход. Все, даже животные, знают,  что
скоро будет вода и отдых, и движутся веселее. Караван-баши посылает раз-
ведчиков, которые исчезают с утpa, унесясь на легких конях. Они  находят
ровную площадку н подают знаки издали, поднявшись на  холм,  поворачивая
коня то вправо, то влево, то кружась по два-три раза; все это имеет осо-
бое, понятное воинам значение.
   На выбранном месте верблюдов опускают на колени, развязывают  тяжелые
вьюки. Уводят в степь освобожденных от поклажи животных. Здесь  они  всю
ночь медленно бродят, останавливаются около кустов "колючки", хватая  ее
своими жесткими губами. Особые, обозные верблюды подвозят  заготовленный
заранее в пути хворост. Рабы разводят костры, ставят на них большие  ки-
тайские бронзовые котлы на трех ножках. Из кожаных бурдюков в котлы  на-
ливают воду, туда же крошат мясо, насыпают рис.
   Дозорные не подпускают никого из других отрядов к месту стоянки Субу-
дай-багатура. Каждый отряд должен идти своим путем, не смешиваясь с дру-
гими, иметь свой лагерь. Вокруг стоянки  Субудай-багатура  располагаются
только его личная тысяча "бешеных" и далее, по степи, воины его тумена.
   Воины из охраны разводят свои отдельные костры, варят себе  в  котлах
похлебку и кто что сумел достать. Они располагаются вокруг костров, рас-
тянувшись на войлочных попонах. Их стреноженные кони пасутся невдалеке в
степи. Кони сами себе находят корм, объедая неприглядные растения и  вы-
бивая копытами корни. Они так неприхотливы в еде, что на них можно прое-
хать, не боясь, через вселенную.
   В темноте слышится перекличка дозорных на холмах и тягучий  повторяю-
щий возглас:
   - Внимание и повиновение!
   Иногда на месте стоянки ставятся  шатры.  Все  понимают  и  радуются:
два-три дня будет остановка и отдых. В шатрах разостланы войлоки и  ков-
ры, брошены шелковые подушки. Быть может, предстоит совещание ханов  или
готовится праздничная облавная охота.
   В полной тишине доносится топот множества копыт - это подъезжает  ос-
лепительный Бату-хан, с ним Субудай-багатур и их отборные нукеры.
   Перед одноглазым, угрюмым Субудай-багатуром все трепещут больше,  чем
перед Бату-ханом. Субудай всегда заметит  непорядки,  скажет  тихо  нес-
колько слов, после чего куда-то скачут сломя  голову  всадники,  кого-то
тащат, где-то слышны отчаянные крики...
   Бату-хан не замечает мелких непорядков. Его взор блуждает поверх  лю-
дей, его мысли заняты великими планами, он любит говорить только о буду-
щем. Когда оба полководца, молодой и старый, входят  в  желтый  шелковый
шатер, там уже должен быть готов обед. "Расстилатель скатерти" и  "пода-
ватель" стоят почтительно, сложив руки  на  животе,  ожидая  приказаний.
Обед проходит торжественно. Три главных шамана  сидят  тут  же,  бормоча
вполголоса благоприятные заклинания...

   Глава шестая. СЕМЬ ЗВЕЗД БАТУ-ХАНА

   Вместе с передовой отборной тысячей "непобедимых" ослепительного  Ба-
ту-хана идет особый караван в пятнадцать  рослых  тангутских  верблюдов.
Они желто-серые, с сединой, полудикие и свирепые,  но  очень  сильные  и
скороходные, и во время стремительных переходов  Субудай-багатура  почти
никогда не отстают.
   На этих верблюдах едут "семь звезд" Бату-хана. Так их называют в  от-
ряде. Это его семь прекрасных жен. Они были отобраны перед походом еще в
Сыгнаке из сорока жен Бату-хана его мудрой матерью Ори-Фуджинь,  которая
сказала сыну:
   - Ты будешь, завоевывать новые страны. В каждой стране покоренный на-
род пришлет тебе в дар свою самую блистательную и в то  же  время  самую
коварную женщину, чтобы погубить тебя. Вспомни судьбу твоего деда.  Свя-
щенного Правителя, Ему в шатер привели тангутскую царевну, и она его из-
ранила, ускорив смерть Величайшего. Не доверяй чужим  уговорам,  остере-
гайся вражеских даров! Как на небе ночью на  Повозке  вечности  светится
семь звезд, так и тебе в пути будут верно и  преданно  светить,  принося
счастье и радость, семь лучших красавиц, которых я сама выбирала.
   Бату-хан, всегда почтительный к матери, ответил:
   - Я должен сперва поговорить с моим верным советником Субудай-багату-
ром.
   На другой день Бату-хан явился к матери вдвоем с великим  престарелым
полководцем и сказал:
   - Мой походный летописец и учитель Хаджи Рахим проверил по  книгам  и
мне объяснил, что Искендер Двурогий во время походов никаких жен с собой
не возил, а все его заботы были только о разгроме встречных народов...
   Ори-Фуджинь, не задумываясь, сказала:
   - А я и без книг знаю, что, завоевав Персию и женившись на дочери по-
коренного персидского царя Дария, Искендер заболел от отравы и умер  мо-
лодым... Да сохранят тебя от этого небожители!
   Старый Субудай-багатур, упав ничком перед ханшей, сказал:
   - Твои слова сверкают мудростью, как драгоценные алмазы! И  если  ты,
полная забот о твоем ослепительном сыне, пожелаешь, чтобы вместе  с  ним
ехали хотя бы все сорок жен его прекрасного питомника радости, то в моем
отряде они будут так же неприкосновенны, как в твоем улусе,  никогда  не
отстанут и ни одна не потеряется. Твое приказание -  кремень,  я  только
искра, которую ты выбиваешь. Если джихангир, занятый военными  заботами,
не хочет сейчас видеть свое блистательное созвездие, может быть, он  по-
желает увидеть его в пути. Но тогда звезды  будут  далеко.  Предусмотри-
тельнее взять их с собой!
   Ори-Фуджинь склонилась так, что перья  ее  расшитой  жемчугами  шапки
коснулись покрытых пылью замшевых сапог сына:
   - Ты - повелитель, ты - джихангир, ты и приказывай!
   Бату-хан нехотя проговорил:
   - Пусть будет так! Но одну из семи я выберу сам. Это должна быть  де-
вушка, которую зовут "Утренняя звезда", Юлдуз... Субудай-багатур, ты мне
ее разыщешь!
   Через день нукеры Субудай-багатура разыскали в Сыгнаке несколько  де-
вушек по имени Юлдуз. Всех их, трепещущих от страха, привели к  Бату-ха-
ну. Он обвел приведенных скучающим взглядом и указал на худенькую девуш-
ку, почти девочку, со слезами на ресницах. Ее закутали в шелковое покры-
вало и отвели к старой ханше Ори-Фуджинь. Ханша  приказала  ее  раздеть,
сама осмотрела, потрогала худые плечи и ребра и нашла, что девочка Юлдуз
не имеет внешних пороков, скромна, красива, глаза ее  проницательны,  на
щеках у нее ямочки, но худа и пуглива она, как дикий гусенок.
   - Что ты умеешь делать? - спросила ханша.
   - Я умею... доить злую корову,- скромно пролепетала Юлдуз.
   - Это не легкое дело! -  заметила  Ори-Фуджинь  и  засмеялась  низким
мужским голосом.- Для этого нужно терпение. Еще что ты умеешь?
   - Я умею... пасти ягнят, вязать пестрые узорчатые носки, печь в  золе
лепешки с изюмом...
   - В дороге все это полезно,- сказала старуха, опять засмеялась и  бо-
лее ласково посмотрела на девочку.- Еще что ты знаешь?
   Бесшумно подошел Бату-хан и слушал ответы Юлдуз.
   - Говори, что ты еще знаешь?
   - Я могу петь наши кипчакские песни и рассказывать сказки про старого
Хызра, про свистящих джинов и про смелых джигитов...
   В глазах Бату-хана сверкнули веселые искры, и он переглянулся  с  ма-
терью.
   Ори-Фуджинь милостиво кивнула головой:
   - Она может ехать!..

   Глава седьмая. СЕДЬМАЯ ЗВЕЗДА

   Когда татарско-монгольское войско двинулось в поход,  Юлдуз  посадили
на седьмого верблюда вместе рабыней-китаянкой, приставленной  к  ней  по
приказу ханши Ори-Фуджинь. Юлдуз сидела в кеджавэ под балдахином,  прик-
рытая шелковой занавеской. На второй день пути она вдруг забеспокоилась,
целый день прятала свое лицо под покрывалом и вечером сказала своей  ра-
быне:
   - Я вижу, невдалеке от нас на верблюде едут двое: старик и  дервиш  -
факих. Если бы они стали спрашивать про меня, не смей им отвечать, Я бо-
юсь этого старика, он мне уже принес несчастье... Сделай так, чтобы меня
никто не узнал...
   Опытная в женских хитростях китаянка на остановке старательно растер-
ла белила, навела румянец, удлинила до висков брови  и  так  разукрасила
Юлдуз, что она сама себя не узнала, посмотрев в серебряное  полированное
зеркальце.
   В пути "семь звезд" держались отдельным караваном, имея особую  охра-
ну. На передних четырех верблюдах ехали четыре монгольские  княжны.  Они
были из самых знатных кочевых родов, отличались полнотой и длинными  ко-
сами до земли. За ними ехали две кипчакские княжны. Одна из них была до-
черью хана Баяндера. Обе кипчакские княжны обыкновенно усаживались вдво-
ем на одном верблюде, без конца болтали и смеялись, а на другом верблюде
помещались их служанки. Как-то на стоянке они подошли к Юлдуз, заговори-
ли с ней и рассказали, что каждая из них имеет своего собственного  ска-
кового коня, что они будут участвовать в праздничной облавной охоте и на
скачках.
   - Ты, конечно, рабочая, черная жена! Коней у тебя нет,  приданое-твои
одежды и украшения-тебе дала ханша Ори-Фуджинь. Бату-хан на тебя и смот-
реть не станет. Ты будешь облизывать чашки, из которых мы пьем.
   Юлдуз съежилась, попятилась и прижалась к рабыне-китаянке.  С  непод-
вижным, окаменелым лицом разглядывала она кипчакских княжон.
   - Что же ты не отвечаешь? Ты, коровница, разве  не  умеешь  говорить?
Тогда мычи!
   Юлдуз опустила глаза и хотела что-то ответить, но  не  смогла...  Она
схватила шелковый платок, привычным жестом стала его сворачивать и свер-
нула в куклу, как обычно делают девочки в кочевьях. Наконец она  выгово-
рила:
   - Уходите отсюда, если я коровница. Если мой хозяин прикажет, я  буду
мыть чашки, прикажет - я погоню вас в поле хворостиной, как коров...
   - Она еще совсем глупый ребенок,- сказала одна.
   - И останется глупой на всю жизнь! - добавила вторая, и обе со смехом
ушли.
   На другой день на остановке к Юлдуз пришли монгольские  ханши,  кроме
первой, Буракчинь, самой важной. Они трогали Юлдуз, ощупывали  ее  худые
руки, плотность материи на платье, осмотрели ее зубы.
   Юлдуз покорно разрешала себя трогать и улыбалась. Монголки поочередно
коснулись пальцем ямочек на щеках и засмеялись. Старшая сперва держалась
важно, но потом тоже стала смеяться. Ханши брали в руки куклу, свернутую
из платка, и показывали, как будут качать ребенка и кормить грудью.  По-
том они поднялись, сказав ласковое и прощальное приветствие, и ушли. Са-
мая юная вернулась и шепнула:
   - Приходи ко мне болтать, я еду на четвертом  верблюде!  Когда  Юлдуз
осталась одна, она встряхнула платок, закуталась в него с головой и ста-
ла плакать. Не в первый раз она плачет с того дня, как  отец  и  старший
брат Демир отвезли ее в караван-сарай невольников и продали чернобородо-
му купцу в красном полосатом халате, с большим  тюрбаном,  круглым,  как
кочан капусты. Ей было обидно: ее осматривали, как овцу, назначенную  на
продажу. Чем она виновата? Она хочет жить хотя бы в самой бедной  закоп-
телой юрте около родника, чтобы к ней каждый  вечер  приезжал  Мусук  на
своем гнедом,коне и рассказывал, что делается в табуне, как дерутся  же-
ребцы, какие родились жеребята и как он отогнал подбиравшихся к ним вол-
ков...
   Чьи-то пальцы нежно коснулись локтя, и тонкий голос прошептал:
   - О чем ты плачешь, звездочка? Это еще не горе, большое горе еще впе-
реди.
   Это была рабыня, китаянка И-Ла-Хэ. Она сидела на коленях перед  Юлдуз
и с привычной почтительностью быстро кланялась, положив на ковер ладони.
   - Когда же придет большое горе?
   - Когда ты увидишь, что твой ребенок умирает..,
   - А ты видела большое горе?
   Китаянка пропела маленькой высохшей  рукой  по  глазам,  точно  желая
стряхнуть набежавшую слезу, и оглянулась. Кругом горели костры,  освещая
багровым светом лежащих и сидящих воинов.  Китаянка  и  Юлдуз  прижались
друг к другу, сидя на маленьком бархатном ковре.  Они  чувствовали  себя
затерянными среди огромной людской толпы, которая гудела, кричала, пела,
бряцала оружием, а теперь постепенно затихала, усталая  от  перехода,  и
погружалась в сон и забвение. Китаянка сказала:
   - Тяжело мне вспоминать то горе, которое пришлось пережить.  Но  слу-
шай! И большое и маленькое горе - все увидели мои бедные глаза! Я начала
жизнь счастливо и беззаботно в доме отца.  Он  понимал  значение  каждой
звезды и по их движению предсказывал  будущее  человека.  Отец  проводил
каждую ночь на крыше дворца Цзиньского императора и все, что узнавал  по
движению и скрещению звезд, записывал в большую книгу. А утром он  пока-
зывал книгу главному смотрителю дворца, который рассказывал все  важней-
шее самому владыке - повелителю Китая. Когда я подросла, отец выдал меня
замуж за веселого и знатного начальника двухсот пятидесяти всадников. Он
был старше меня на двадцать лет, но мы жили счастливо, у нас  было  двое
красивых детей. Мы жили в небольшом доме с садом и прудом, где росли ло-
тосы и плавали золотые рыбки. Внезапно примчались к  городу  монгольские
воины Чингиз-хана, когда их никто не ждал. Во главе монгольского  отряда
был этот самый одноглазый полководец, который теперь не расстается с Ба-
ту-ханом. Мой муж бросился со своим отрядом в битву и назад не вернулся.
Монголы убили мою мать и увели моих детей. Дикий,  страшный  монгольский
сотник взял меня к себе рабыней, Я старалась угождать ему, как могла,  я
хотела жить, чтобы разыскать и спасти своих детей. Моему новому господи-
ну понравились лепешки с медом и пирожки с древесными грибами. Он держал
меня при себе и не соглашался дать мне свободу за выкуп. Потом он  пода-
рил меня ханше-матери Ори-Фуджинь, и я попала в ее шатер.  Теперь  ханша
приставила меня к тебе, чтобы я научила тебя  ходить,  петь,  кланяться,
говорить тонким голосом и красивыми движениями разливать  чай  в  чашки,
как это делают знатные женщины во дворце... " Ты хочешь этому научиться?
   - Если это нужно, я все выучу,- ответила Юлдуз.
   - Этого мало! Я научу тебя рассказывать такие интересные, страшные  и
веселые сказки, что твой хозяин будет постоянно к тебе приходить,  чтобы
тебя слушать. Тогда он будет делать все, о чем ты попросишь. Я  расскажу
тебе сказку о людях, которые ездят по небесному пути в  повозке,  запря-
женной ласточками, сказку про бедного пастуха, который заставил  дракона
выстроить город, где люди не знали слез, и много других сказок...
   С этого дня Юлдуз уже не чувствовала себя одинокой. Она видела в  ки-
таянке свою защитницу и слушала ее указания, советы и сказки, нужные для
того, чтобы красиво и грациозно принять, угостить и развлечь своего гос-
подина, когда он захочет навестить ее.

   Глава восьмая. БЕСЕДА С ДЖИХАНГИРОМ

   ...Пишет Хаджи Рахим,- да поможет ему небо в его необычных  испытани-
ях...
   ...Утром в пятнадцатый день месяца Реби второго ослепительный призвал
к себе в золотисто-желтый шатер Хаджи Рахима.
   Бату-хан сидел на куске простого темного войлока, брошенного на  бар-
хатный персидский ковер. Рядом с ним  лежали  колчан  с  тремя  красными
стрелами, лук и изогнутый меч; над ним висел бронзовый щит. Жестом  руки
джихангир пригласил факиха сесть возле пего. Хаджи Рахим поцеловал землю
и, оставшись на коленях, приготовился записывать то, что услышит.
   Джихангир заговорил шепотом. Его слова иногда летели в  таком  беспо-
рядке и с такой быстротой, что было трудно записывать, но Рахим старался
удержать их в своем сердце:
   - Сегодня будет великий совет ханов... День может окончиться  кровью,
если монголы, потеряв рассудок, начнут рубить друг друга... Тогда  новые
синие курганы вырастут на тропе Ворот народов... Да, это  будет!..  Пом-
нишь великий курултай" моего деда, непобедимого  Чингиз-хана?  Я  хорошо
все помню, хотя мне было тогда семь лет...  Сперва  Священный  Правитель
изредка спрашивал, и все ханы отвечали с усердием и трепетом, не переби-
вая друг друга. Каждый взвешивал на весах осторожности свой ответ. Когда
же Покоритель вселенной начинал говорить, слова его  падали  на  сердце,
как молния, как удар меча, как прыжок коня через пропасть, прыжок, после
которого нет возврата... Никто не осмеливался возражать или  высказывать
сомнения в удаче похода. Теперь ханы забыли великие правила  мудрейшего,
единственного. Они грызутся между собой,  как  это  было  в  наших  мон-
гольских степях до того дня, когда Священный Правитель сжал всех в своей
могучей ладони... Сегодня на великом совете все ханы, кроме Менгу-хана и
моих братьев, захотят сделать меня смешным и жалким, чтобы я, как кабан,
пронзенный стрелой, убежал трусливо в камыши... Этого не  будет!  Или  я
перебью всех, кто не поцелует передо мной землю, или я сам упаду, рассе-
ченный на куски... Я уже давно бы сломал им всем хребты, но я помню  за-
вет деда - "не заводить смут среди его  потомков".  Не  в  их  ли  руках
власть над вселенной? Почему же они раскачивают и  подрубают  столб,  на
котором держится шатер рода Чингизова?.. Сегодня я покажу им,  по  праву
ли я держу девятихвостое знамя моего деда!..
   Дверная занавеска заколебалась, и большая квадратная  ладонь,  просу-
нувшись, ухватилась за боковую деревянную стойку.  Послышались  сердитые
крики.
   - Это чужой! Это не наш! - прошептал Бату-хан, схватил  лук,  натянул
его, и красная стрела, пронзив  ладонь,  впилась,  дрожа,  в  деревянную
стойку двери. Рука исчезла, унося стрелу.
   Голоса затихли. Бату-хан ударил колотушкой в бронзовый щит. Вошел до-
зорный в длинной монгольской одежде, в кожаном шлеме с назатыльником,  с
коротким копьем в руке.
   - Кто порывался пройти сюда?
   - Гонец от Гуюк-хана. Он пытался оттолкнуть меня,  показывая  золотую
пайцзу, и лез без разрешения в шатер. Я выхватил меч и ударил его  руко-
ятью по зубам. Я сказал, что если он сделает еще шаг, то мой меч пронзит
его грудь под ребро...
   - Ты поступил как верный нукер,- сказал Бату-хан.- Я возвеличу  тебя.
Где сотник Арапша?
   - Он потащил гонца в свою юрту.
   - Для чего?
   - Чтобы отрезать ему левое ухо...
   Бату-хан задумался, его глаза скосились. Потом он рассмеялся:
   - Как тебя звать?
   - Мусук.
   - Где я тебя видел?
   - Ты меня видел, когда я ловил для тебя гнедого жеребца. На  нем  те-
перь ездит сотник Арапша. Он меня взял в свою сотню.
   - Узнаю Арапшу. Плохо тем, кто становится ему на дороге. Но он не за-
бывает тех, кто оказал ему услугу. Ступай.
   Дозорный ушел. Бату-хан снова начал говорить, обращаясь к Хаджи Рахи-
му:
   - Я веду войска на запад и знаю, что я там встречу. Мои  лазутчики  и
купцы, посланные мной в земли урусутов, мне все рассказали...  Я  покорю
урусутов и те народы, которые живут дальше, за ними. Покорить  урусутов,
этих лесных медведей, будет нетрудно. Они все разбиты на маленькие  пле-
мена, и их ханы-коназы ненавидят друг друга. У них до сих  пор  не  было
своего Чингиз-хана, который собрал бы их в один народ. Я посажу в их го-
родах моих баскаков, чтобы собирать налоги, а сам пойду дальше, до  Пос-
леднего моря - бросать под копыта моего коня встречные  народы...  Тогда
на всю вселенную опустится монгольская рука!..
   В шатер бесшумно вошел грузный и широкий  Субудай-багатур.  Он  круто
повернулся к двери и, подняв руку к широкому уху, внимательно прислушал-
ся. Видна была только его сутулая круглая спина в старом синем  шелковом
чапане, покрытом жирными пятнами. Затем, недовольно косясь на Хаджи  Ра-
хима, он подошел, шаркая кривыми ногами, к Бату-хану,  кряхтя  склонился
до земли и опустился на колени. Бату-хан выждал, пока он выполнил обяза-
тельный земной поклон, и попросил старого полководца сесть рядом.
   Субудай опять покосился на Хаджи Рахима и вздохнул, громко сопя.
   - Говори все, не бойся! Мой учитель предан мне и молчалив, как придо-
рожный камень.
   - То, что я говорил раньше, подтверждается. Гуюк-хан привел  сюда,  к
нашему лагерю, свою тысячу. Я усилил охрану  и  приказал,  чтобы  никого
близко не подпускали. Другие ханы тоже прибыли,  вопреки  приказанию,  с
отрядами по нескольку сот воинов. Более крупные их отряды стоят  недале-
ко, и если ханы поднимут тревогу, войска могут явиться сюда немедленно.
   - Что же делать? Драться?
   - Это будет видно сегодня вечером. "Бешеные" и "непобедимые"  нагото-
ве..."

   Глава девятая. ВЕЛИКИЙ СОВЕТ ЧИНГИЗИДОВ

   Ненависть, гнев и зависть
   преобладают в природе этого народа.
   Рашид эд-Дин.

   Вечер был спокойный, без ветра. Легкий дождь прибил докучливую  пыль.
Кругом пылали костры и доносился запах жареного бараньего сала.
   Ханы подъезжали с пьяным смехом и грубыми возгласами. Они  остановили
коней в десяти шагах от большого золотисто-желтого шатра,- дальше их  не
пустили тургауды, преградив путь копьями.  Ханы  хотели  гурьбой  напра-
виться к шатру, но три главных шамана встали перед ними;
   - Проходите между огнями. Мы обкурим вас священным дымом. Он  очистит
сердца от злых помыслов, прогонит черных духов тьмы.
   Часовые стояли двумя рядами по сторонам дорожки, ведущей к шатру. Ха-
ны и их военачальники проходили медленно,  останавливаясь  около  восьми
жертвенников, сложенных из камней и глины. На них дымились костры. Шама-
ны размахивали опахалами, сплетенными из камыша, раздували огонь, стара-
ясь, чтобы дым направился в сторону ханов. Другие шаманы колотили в буб-
ны и громко распевали старинные заклинания.
   У входа в шатер двое дозорных поддерживали копьями дверную  занавеску
и, наклонившись, наблюдали, чтобы входившие не коснулись ногой священно-
го порога.
   Внутри шатра, на высоких бронзовых  подставках,  горели  светильники,
распространяя аромат амбры, мускуса и алоэ. Кругом на разостланных пест-
рых коврах лежали сафьяновые и шелковые подушки. В глубине шатра  с  по-
толка спускалась, закрывая заднюю стенку, широкая малиновая шелковая за-
навеска, расшитая золотыми птицами и цветами.
   Субудай-багатур, в парадной китайской одежде, сверкая золотом,  стоял
у входа и приглашал входивших снимать оружие и складывать его  у  двери,
затем проходить дальше и садиться по правую сторону. Менгу-хан и  четыре
брата Бату-хана расположились слева. За ханами садились их главные  вое-
начальники, знатнейшие нойоны и багатуры.
   Гуюк-хан, в красных сафьяновых, сапожках на очень  высоких  изогнутых
каблуках, вошел последним, переступая мелкими шажками. Его пухлый  живот
был перетянут парчовым поясом, за который был засунут китайский кинжал с
нефритовой рукоятью. Синий шелковый чапан был застегнут большими рубино-
выми пуговицами. Под чапаном виднелась  малиновая  безрукавка,  расшитая
золотыми драконами.
   Презрительно улыбаясь, Гуюк-хан сел в глубине шатра и обвел всех  по-
дозрительным взглядом. За ним пытались пройти три монгольских телохрани-
теля, но Субудай-багатур зашипел на них:
   - Назад! Кто вам разрешил входить на совещание князей?
   Гуюк-хан вмешался:
   - Пусть остаются! Пусть учатся, как управлять!
   - Арапша! Выброси их! - крикнул Субудай.
   Пришедшие монголы настойчиво лезли к Гуюк-хану. Арапша схватил  сзади
одного и выволок из шатра. Братья Бату-хана поднялись и  вытолкали  двух
остальных.
   Вошли три раба в китайских просторных одеждах и внесли золотые с узо-
рами подносы, на которых стояли простые деревянные аяки с пенящимся  бе-
лым кумысом. Эти серые обкусанные чашки хранились у Бату-хана как святы-
ня: из них пил когда-то сам великий Чингиз-хан. Все посматривали с  поч-
тением на эти старые аяки, столь обычные в  юртах  бедняков..  Чаш  было
одиннадцать, по числу ханов из рода Чингизова. Рабы  стояли  неподвижно,
держа подносы на вытянутых руках.
   Субудай прошел в глубь шатра и осторожно отдернул малиновую, расшитую
золотом занавеску. За ней на широком и низком троне, отделанном золотыми
украшениями, сидел строгий и неподвижный Бату-хан. На нем была перелива-
ющаяся искрами блестящая стальная кольчуга, китайский золотой шлем с на-
затыльником, украшенный наверху большим, с голубиное  яйцо,  алмазом.  С
шлема свисали по сторонам четыре хвоста чернобурых лисиц.
   На груди Бату-хана красовалась на золотой цепи большая овальная золо-
тая пластинка, пайцза, с изображением  головы  разъяренного  тигра.  Эту
пайцзу получил из рук самого Чингиз-хана отец Бату-хана, суровый и  сме-
лый Джучи-хан. Голова тигра означала повеление кагана: "Все должны пови-
новаться хранителю этой пайцзы, как будто мы сами приказываем". На коле-
нях Бату-хан держал китайский меч с длинной рукоятью, блистающей алмаза-
ми.
   Все затихли, впиваясь взглядами в  мрачного  джихангира.  Он  смотрел
вперед, поверх людей, с каменным лицом и сдвинутыми бровями,  как  будто
далекий от обычных земных дел.
   Гуюк-хан несколько мгновений сидел неподвижно, затем повернулся к си-
дящему рядом хану Кюлькану и шепнул так, чтобы другие слышали:
   - Полевая крыса, которая думает, что похожа на льва!
   Субудай-багатур опустился перед троном на колени и сказал:
   - В этом походе джихангиром объявлен Бату-хан, - он справедливый,  он
безупречный, он смелый! Ему подобает называться "Саин-хан" - доблестный!
Вы видите золотую пайцзу на его крепкой груди и знаете, что означает го-
лова разъяренного тигра. Окажите почет Бату-хану, как будто  перед  вами
сам Священный Правитель. Если все войско будет  повиноваться  Саин-хану,
как оно повиновалось единственному и величайшему, то вся вселенная будет
лежать под копытами наших коней. Преклонитесь перед джихангиром!
   Братья Бату-хана поднялись, сложили руки на груди и пали  ничком.  За
ними Менгу-хан и некоторые старые полководцы также встали и сделали зем-
ной поклон, поцеловав ковер. Семь царевичей, косясь на Гуюк-хана,  оста-
вались неподвижными.
   У Бату-хана чуть дрогнули губы:
   - Раздайте чаши!
   Субудай сжался, еще более сгорбился и сделал знак рабам. Они  с  бес-
шумной ловкостью обошли всех чингизидов и передали им старые  деревянные
чаши с кумысом. Такую же простую чашу взял Бату-хан и,  держа  ее  перед
собой, готовился произнести моление.
   Гуюк не дал ему этого сделать. Он заговорил,  торопясь  перебить  Ба-
ту-хана, желая показать, что он, наследник престола великих каганов, яв-
ляется высшим ханом на этом собрании:
   - Первые капли нашего родового кумыса из этих древних  священных  чаш
мы выпьем за процветание, величие, здоровье и могущество великого влады-
ки всех монголов и повелителя ста семидесяти других подчиненных ему  на-
родов, хранимого вечным синим небом кагана Угедэя....
   Некоторые ханы поднесли чаши к губам и стали пить,  другие  выжидали,
посматривая на Бату-хана. Он продолжал оставаться неподвижным и в насту-
пившей тишине, растягивая слова, громко сказал:
   - Первую чашу нашего кумыса мы выпьем в память Священного  Правителя,
ушедшего от нас повелевать заоблачным миром, того  величайшего  воителя,
кто приказал начать этот поход, чтобы пронести ужас  монгольского  имени
до последних границ вселенной!..
   Бату-хан медленно выпил чашу до дна, оставшиеся капли вылил на руку и
провел ею по груди. Все царевичи немедленно  припали  губами  к  чашам,-
разве можно отказаться выпить в память великого Чингиз-хана!
   Рабы принесли серебряные подносы с золотыми кубками и чащами  различ-
ной формы и стали их наполнять кумысом из. висевшего около двери большо-
го телячьего бурдюка. Все пили за великого создателя монгольской державы
и за предстоящие победы.
   Бату-хан снова заговорил тихо, но его слова звучали  четко  в  шатре,
где все сидели неподвижно, предчувствуя, что теперь могут вырваться  на-
ружу тайные злобные страсти, кипевшие у чингизидов:
   - Мы сейчас будем говорить о том, что в этом походе полезно и что  не
нужно. Вот что я хочу вам объявить...
   Гуюк дергался на месте, шептался с двумя  соседними  ханами.  Он  уже
раньше, днем, выпил слишком много хмельного тирана, и глаза его налились
кровью. Он закричал хриплым, яростным голосом:
   - О чем ты можешь объявить? Кто тебя захочет слушать? Тебе ли  сидеть
на троне, тебе ли начальствовать над войсками? - и, захлебываясь от сме-
ха, Гуюк повернулся к другим ханам: - Не правда ли, что Бату-хан не  что
иное, как баба с бородой! Я прикажу последнему из  моих  нукеров  побить
его поленом!
   Приближенный Гуюк-хана полководец Бури во весь голос завопил:
   - Га, га! Дай это сделать мне! Я ткну Бату-хана пяткой, свалю  его  и
растопчу!
   Царевич Кюлькан смеялся, пьяно взвизгивал и старался перешагнуть  че-
рез сидевших вокруг него ханов:
   - Воткни этой бабе с бородой деревянный хвост! Пропустите меня, я это
сделаю!
   По знаку Гуюка все его сторонники вскочили и, доставая  из-за  пазухи
ножи, толкая друг друга, бросились к трону.
   Голова Бату-хана ушла в плечи, зубы оскалились,  глаза  обратились  в
щелки. Он вдруг выпрямился, отбросил в сторону меч и выхватил из-за  го-
ленища короткую плеть. С размаху он стал колотить ею по  головам  насту-
павших на него ханов:
   - Я проклинаю великим проклятием тех, кто в походе не повинуется джи-
хангиру! А тебе, Гуюк, не бывать великим ханом, как не летать курице над
облаками! Назад! На колени!
   Вдруг прогремел хриплый, яростный голос Субудай-багатура:
   - Ойе! Урянх-Кадан! Зови "бешеных" и "непобедимых"!
   Молодой сильный голос повторил:
   - "Непобедимые" и "бешеные", сюда!
   Из-за занавески, из кожаных сундуков, из-за скатанных ковров мгновен-
но выскочили монгольские воины. Одни бросились к  Бату-хану,  подхватили
его на руки, и он исчез за полотнищами шатра. Другие воины колотили  ме-
тавшихся ханов кулаками прямо в лицо, опрокидывали их и тащили  за  ноги
из шатра,
   Бронзовые подставки с горевшими светильниками повалились на дерущихся
ханов. В шатре стало темно. Последние ханы и  нойоны  старались  ползком
пробраться к выходу.
   С яростными проклятиями ханы и свита собирались около шатра, где  еще
слышались глухие удары и звон разбиваемой посуды.  Оправляя  разорванную
одежду, стирая рукавом кровь с лица, некоторые порывались войти  обратно
в шатер, но  невозмутимые  дозорные  их  не  пускали,  грубо  отталкивая
копьями. Из-под бокового полога  шатра  вылез  Субудай-багатур,  бережно
держа в руках оставленный Бату-ханом его наследственный кривой меч с ал-
мазной рукоятью. Около Субудая строились тесными рядами "бешеные" и "не-
победимые". К ним подбегали все новые нукеры.  Субудай-багатур  спокойно
ждал, пока его сын Урянх-Кадан вместе с другими воинами  выносил  барах-
тавшегося Гуюка. Переваливаясь на  кривых  ногах,  Субудай  приблизился,
кряхтя низко наклонился, рухнул на колени и коснулся  лбом  земли.  Гуюк
пытался ударить в лицо Субудая ногой в  красном  сафьяновом  сапоге,  но
монголы оттянули его назад.
   Субудай встал, выпрямился и сказал:
   - Сыну величайшего внимание и повиновение! Чем могу я  выказать  свою
преданность?
   - Где он? - снова закричал Гуюк.- Я раздеру его лицо!  Он  крыса,  не
джихангир!..
   Субудай прищурил свой красный глаз:
   - Священный Правитель беседует теперь с небожителями там, высоко,  за
грозовыми облаками. Он взирает оттуда, как успешно идет поход, как  дви-
жется на запад его не знающее поражений монгольское войско!.. Как посту-
пают его внуки?! Да! Среди его багатуров не может быть ссоры,  не  может
быть вражды... Да! Все должны держаться тесно, как деревья в густом  ле-
су, дружно, как одна волчья стая!.. Да, да, да! Дружно! - последние сло-
ва Субудай прокричал с дикой яростью.
   Слушая Субудая, все ханы затихли, Гуюк перестал  дергаться  и  замер,
поняв, что сейчас сопротивляться одноглазому старику опасно.
   - "Непобедимые", готовьтесь! - крикнул Субудай.
   Нукеры ударили ладонями по рукояткам и с резким  лязгом  вытащили  из
ножен кривые мечи, а Субудай продолжал кричать, наступая на Гуюка:
   - Великое, непобедимое войско ведет  назначенный  Священным  Воителем
джихангир Бату-хан и повелевает тебе, Гуюк-хан, сейчас же,  не  переводя
дыхание, выехать к берегу великой реки Итиль и  дожидаться  там  у  того
места, где в нее вливается речка Еруслан.
   Гуюк опять загорелся гневом:
   - Ты не смеешь так говорить со мной, наследником золотого трона!  Ты,
бродяга, пастух, возвеличенный моим дедом! Молчи, мой слуга,  косоглазый
калека, и повинуйся!
   Субудай, шипя и задыхаясь, дважды подскочил на  месте.  Нукеры  потом
уверяли, что в этот миг налитый кровью глаз разъяренного Субудая  горел,
пронизывал и прожигал, как раскаленный докрасна гвоздь. Старик тихо про-
говорил:
   - Да! Я нукер! Я исполняю волю моего и единственного для  всех  здесь
повелителя, джихангира Бату-хана! Для него я нукер и слуга! Кто  спорит,
тот будет сметен с пути. Кто не выполнит приказа, будет рассечен на  де-
вять частей! Ойе, "непобедимые", первый  десяток!  Посадите  охмелевшего
хана Гуюка на коня! Скрутите ему локти! Он еще слишком молод. Айран уда-
рил его в голову. Одним духом отвезите молодого хана в его лагерь! Сдай-
те его на руки нойону Бурундаю и немедленно скачите назад! Если меня уже
здесь не будет, догоняйте! Вперед, уррагх! Уррагх!..
   Нукеры, державшие Гуюк-хана, скрутили ему руки за спиной и проволокли
к его коням. Субудай-багатур оглянулся. Нукеры, положив  блестящие  мечи
на правое плечо, стояли как каменные. Ханы и нойоны, тихо  переговарива-
ясь, удалялись. Субудай подозвал мрачного, спокойно за всем наблюдавшего
Арапшу.
   - Где джихангир?
   - Мы отнесли его в твой шатер. Я усилил дозорных.
   - Верно поступил. Надо  ожидать  нового  удара.  Прикажи  трубачам  и
большим барабанам с первыми петухами подымать войско в поход.

   Глава десятая. НА БЕРЕГУ РЕКИ ИТИЛЬ

   Была пора, татарин злой шагнул
   Через рубеж хранительныя Волги.
   Орест Миллер.

   Монгольское войско, вышедшее из Сыгнака ранней весной, прибыло к  бе-
регам Итиля поздней осенью. Переход через степи до первых рубежей земель
урусутов, булгар и других непокоренных народов продолжался полгода.  Ба-
ту-хан и "у стремени его" Субудай-багатур прибыли во главе передовой ты-
сячи "непобедимых" к берегам великой реки Итиль. Всадники, покрытые гус-
той пылью, забыв порядок, рассыпались по береговым песчаным холмам,  по-
раженные величественной, могучей рекой, которая свободно несла  обильные
глубокие воды.
   - Если ее запрудить,-толковали монголы,-вода в один день поднялась бы
до неба!
   Воины стояли на холмах, с трудом сдерживая потных коней, тянувшихся к
воде,
   - Это не то что наш голубой Керулен или золотой Онон, которые мы  пе-
реходили вброд... Попробуй-ка переплыть эту реку... Однако упрямый Субу-
дай перетопит половину войска, но если он решил переправляться здесь, то
он заставит нас плыть...
   Бату-хан, в кожаном шлеме, закутанный в плащ, на белом  жеребце,  по-
темневшем от пыли, спустился к берегу.
   Беспокойные серые волны набегали на песок, выбрасывая клочья дрожащей
от ветра пены, и перекатывали большие полосатые раковины.
   - Здесь кончились наши монгольские степи,- сказал Батый  подъехавшему
Субудаю.- Там, за рекой, все будет Другое! Там засверкает наша слава!
   На противоположном берегу реки по отлогим  холмам  тянулись  кудрявые
леса, уже тронутые золотом осени; кое-где яркими малиновыми пятнами  вы-
делялись заросли осины. На холмах подымались две высокие сторожевые баш-
ни, сложенные из бревен. Песчаные отмели длинными желтыми полосами отде-
лялись от зеленых берегов. Стаями проносились кулики, утки и другие пти-
цы.
   Там же возвышалась одинокой громадой скалистая  серая  гора.  За  нею
уходили вдаль густые леса. На горе чернели большие отверстия,  перемежа-
ясь с белыми странными столбами. По берегу лениво брело несколько коров.
С горы сбежали две женщины и, стегая коров хворостинами,  угоняли  их  в
лес.
   - Наш обед от нас уходит,- заметил монгольский воин. На вершине мрач-
ной горы толпились люди. Они, видимо, волновались, перебегая с места  на
место.
   Стая белых чаек летала и кружилась над рекой, опускалась к воде. Чай-
ки садились на плывшие бревна, ссорились, взлетали с криком и снова  са-
дились,
   - Это не бревна! Смотрите, это плывут трупы... Дело рук  хана  Шейба-
ни... Он наводит повсюду монгольский порядок.
   Трупов плыло много. Один, раздутый, с опухшим  синим  лицом,  гонимый
ветром и волнами, медленно подплыл к берегу и застрял на отмели.
   Войску была объявлена трехдневная остановка. На равнине повсюду зады-
мили костры. На другой день сотник Арапша сказал Мусуку:
   - По приказанию начальника тысячи Кунджи, тебе поручается важное  де-
ло: поймать и привести какого-нибудь человека из живущих по  этим  бере-
гам. Здесь, должно быть, много людей рыбачит и сеет ячмень,- всюду видны
посевы и в воде у берега привязаны сетки-мережи. На другом берегу замет-
ны узкие черные ладьи. Проберись вверх по реке и захвати рыбака,  вышед-
шего на берег. Я дам тебе в помощь нукеров.
   Мусук и пять монголов отъехали от берега  в  ковыльную  степь,  нашли
тропинку, чуть не увязли в болоте и едва выбрались,  вытянув  друг  дру-
га.арканами. Потом снова приблизились к реке и пошли камышами, ведя  ко-
ней в поводу. Два раза, совсем близ  берега,  проплыли  лодки.  В  одной
гребли женщины в белых одеждах, обшитых красными тесемками. В другой си-
дел старик и мальчик. Каждый греб одним коротким,  как  лопата,  веслом.
Лодки были такие узкие, что требовалось  особое  искусство,  чтобы  дер-
жаться на серых беспокойных волнах и не опрокинуться.
   Мусук условился с монголами, что  он  будет  "скрадывать"  старика  с
мальчиком. У них должна быть заветная отмель, на которой они  остановят-
ся. Один из нукеров остался за пригорком  на  лошадях,  остальные  пошли
вдоль берега, прячась за кустами, ожидая знака Мусука.
   Лодка старика подвигалась медленно против течения, и так же медленно,
ползком пробирался по берегу Мусук, держа в руке короткое копье. На пути
оказались две речки. Он перешел их вброд, по шею в воде, вспугнул  каба-
ниху с поросятами.
   Мусук несколько раз терял из виду старика. Лодка стала  удаляться  от
берега, направляясь к острову посреди реки. Там старик долго  возился  в
камышах, проверял мережи и выбрасывал в лодку пойманную рыбу.
   Мусук лежал весь промокший на песке и выжидал. Лодка снова  направля-
лась к берегу, уже вниз по течению. Она плыла теперь быстро и,  наконец,
скрылась из виду. Мусук снова перешел обе болотистые речки, выбрался  на
берег и вдруг впереди, совсем близко, услышал голоса. Он пополз как мож-
но тише, чтобы не выдать себя.
   Наконец сквозь стебли камыша Мусук различил небольшой  залив;  черная
лодка была вытащена кормой на песчаный берег. Старик и мальчик лежали  у
костра. В огне стоял закоптелый горшок, из него торчал рыбий хвост.  Ки-
пящая похлебка переливалась пеной через край. Мальчик подбросил в костер
несколько веток. Старик вытянулся, подложив руки под голову; седая боро-
да его стояла торчком. Он закрыл глаза и стал  всхрапывать.  Мусук  ясно
видел его серую в заплатах, длинную до колен холстинную рубаху,  широкие
порты из дерюги, продранные на коленях, старый с медной пряжкой  кожаный
пояс и привешенный к нему нож в деревянных ножнах. Вдруг мальчик припод-
нялся и стал тревожно осматриваться.
   Мусук бросился вперед, ломая камыши, и навалился на старика.  Мальчик
кубарем откатился к лодке, оттолкнул ее от  берега,  ловко  взобрался  в
нее, пронзительно крича:
   - Деда, деда! Скорей ко мне, в лодку.
   Мусуку казалось легким делом одолеть костлявого, тощего  старика.  Он
лежал на нем, подгибая его руку, тянувшуюся к ножу, стараясь опутать его
ремнем. Но старик был крепким. Он бился изо всех сил.  Вырвав  руку,  он
схватил камень и ударил Мусука по глазу. И костер, и камыши,  и  река  -
все закружилось, но Мусук продолжал бороться, помня,  что  "языка"  надо
взять живым. Старик дрался, как дикий зверь, кусая Мусука за  локоть,  и
кричал:
   - Ах ты, язва! Не побороть тебе меня, желтомордый щенок!
   Старику удалось вывернуться, и он порывался встать на  колени.  Мусук
продолжал прижимать его, скручивая руки.
   Старик кричал мальчику:
   - Не уезжай, Кирпа! Сейчас я его прикончу!
   Он сильно ударил Мусука в живот. От удара Мусук свалился на бок. Кри-
ки услышали монголы. Двое из них набросились на старика в то  мгновение,
когда он, сидя на Мусуке, уже доставал нож. Старик  завизжал,  отбиваясь
от нукеров, но те сбили его с ног и скрутили руки  сыромятными  ремнями.
Мальчик в черной лодке  быстро  плыл  на  середину  играющей  солнечными
блестками реки.
   Монголы набили старику в рот листьев и травы и перевязали лицо  тряп-
кой.
   Сверху, скользя по быстрому течению, показалась большая лодка. Четве-
ро гребцов сильно ударяли по воде длинными  веслами.  На  корме  рулевым
веслом правил знатный с виду человек в темно-малиновом бархатном  кафта-
не, расшитом золотыми цветами. В его ногах на дне лодки сидели еще  двое
молодцов с длинными ножами за поясом.
   Лодка с разбегу врезалась в песчаный берег. Гребцы, сложив  весла,  с
копьями в руках спрыгнули на песок и подтянули лодку.
   Человек в бархатном кафтане сказал властным  звучным  голосом  по-та-
тарски:
   - Здравствуйте, охотнички. Какого зверя поймали? Подождите его  доби-
вать. Он человек старый и очень знающий. Наш лучший  рыбак,  все  рыбные
места здесь знает... Кто вы? Из какого племени?..
   Мусук тяжело хрипел, с трудом пытаясь встать. Кровь залила ему  глаз.
Один из монголов ответил:
   - Мы нукеры джихангира Бату-хана. Почему ты вмешиваешься в наши охот-
ничьи дела?..
   - Я посол от великого племени рязанского. Князь  Глеб  Володимирович.
Еду приветствовать вашего великого хана,  пожелать  ему  благополучия  и
много лет царствования... Далеко ли мне еще ехать?
   - Если поедешь с нами медленно, будешь у Бату-хана через три дня. Ес-
ли захочешь проскакать быстро, будешь ехать сто дней и его не встретишь,
а найдешь себе могилу на перекрестке трех дорог.
   - Тогда я поеду вместе с вами. Укажите мне дорогу, в убытке не  оста-
нетесь.
   Мусук отдышался, промыл в реке  раны  и  перевязал  голову  лоскутом,
оторванным от рубахи. Теперь здоровым глазом он мог рассмотреть знатного
человека, сидевшего в лодке. Он был уже не молод. Черная окладистая  бо-
рода с сильной проседью ниспадала на  широкую  грудь.  Бархатная  шапка,
отороченная бобром, была не нова и сильно выцвела. Да и красивый цветис-
тый кафтан был поношен. Суровое лицо и пристальные черные глаза смотрели
тяжело и неприветливо. Видно, человек этот когда-то жил в большой  чести
и довольстве, а с тех пор видывал виды, и жизнь его сильно потрепала.
   Князь долго спорил с монголами, как они будут ехать, и, наконец,  по-
решили на том, что знатный посол в лодке поплывет близ берега, а монголы
верхом будут держаться поблизости.
   Полуживого Мусука посадили на коня, а пленный старик, с кляпом во рту
и ременной петлей на шее, пошел у стремени передового нукера.

   Глава одиннадцатая. СТАРИК ВАВИЛА

   Бату-хан приказал Хаджи Рахиму прийти в его золотисто-желтый шатер  и
присутствовать при беседе с иноземцами. "Ослепительный", в парчовом каф-
тане, сверкая алмазами перстней на всех пальцах, сидел на золотом  троне
в глубине шатра. Слева от него сидели молчаливые и степенные Субудай-ба-
гатур и главные военачальники в своих лучших одеждах. Справа, в  высоких
шапках, увитых жемчужными нитями, и в шелковых, расшитых золотыми цвета-
ми платьях, красовались, как сказочные птицы, четыре жены Батыя  -  мон-
голки. Ожидалось важное совещание, требующее тайны,  когда  присутствуют
обычно только жены-монголки,- другие жены не допускались, так  как  джи-
хангир не раз высказывал опасение, что кипчаки болтливы и лживы, а  осо-
бенно их женщины.
   Слуги разнесли всем кумыс в драгоценных чашах; он был свежий,  пенил-
ся, и после долгой дороги по выжженным степям было сладостно пить холод-
ный кисловатый напиток.
   Первым вошел начальник "непобедимых" сотник Арапша. Обычную у  монго-
лов шапку с отворотами он заменил индийским  шафрановым  тюрбаном,  один
конец которого падал на левое плечо. Арабский шерстяной чекмень  обтяги-
вал его худощавый стройный стан и прямые  плечи.  Черные  строгие  глаза
Арапши смотрели в упор, и никто не видел, чтобы этот гордый  нукер  ког-
да-либо беззаботно смеялся.
   За Арапшой вошел Мусук. Лицо его было перевязано цветными  тряпицами.
Накануне Хаджи Рахим приложил все знания, приобретенные  им  в  Багдаде,
чтобы промыть крепким чаем и зашить лицо, израненное в борьбе при захва-
те важного пленного. Узнав об этом, Бату-хан  пожелал  услышать  рассказ
Мусука и плененного им жителя с берегов Итиля.
   Лысый старик, с лицом, густо заросшим седой бородой, вошел  в  шатер.
Его руки были связаны за спиной. Шею давил сыромятный ремень, конец  ко-
торого намотал себе на руку монгольский воин.  Лицо  и  загорелая  плешь
старика были в засохших ранах. Он стоял прямо,  испуга  не  было  в  его
светлых спокойных глазах.
   Вошедшие встали рядом на колени перед золотым троном. Два толмача пе-
реводили непонятные слова старика. Один из них спросил:
   - Покоритель вселенной желает знать: кто ты, как тебя  зовут,  откуда
ты родом и как попал сюда на реку?
   - Я слуга великого колдуна и звездочета Газука,  хранителя  священной
Ураковой горы. Я бедный раб его... На мне тамга моего хозяина...
   Бату-хан кивнул:
   - Покажи!
   - Сорок лет назад мне выжгли ее на бедре.
   Монгольский воин спустил холщовые порты старика, и он повернул к хану
тощее бедро, где краснела выжженная тамга: круг с двумя рожками,  как  у
козла.
   - Что значит такая тамга? Почему рога?
   Старик повернулся к сторожившему его монголу и строго сказал:
   - Раз ты спустил порты, ты и натяни. Видишь, я руками пошевельнуть не
могу!
   Монгол поправил шаровары, и старик обратился к Бату-хану:
   - Видел ты на той стороне реки серую гору? Называется она -  городище
хана Урака. Там живет старый колдун Газук. Ему более ста лет, и  даже  я
гожусь ему только во внуки. Но он все помнит, что было раньше, в  старые
времена, и много рассказывает. Каждое полнолуние  на  горе  устраивается
моление в честь богов водяного и громового. Тогда отовсюду приезжают ку-
маны и другие степняки, режут черных козлов и пьют айран. Потому у Газу-
ка и тамга с рогами козла...
   - Как звать тебя?
   - Меня зовут дед Вавила, Родом я из Рязани. Был бортником. Меня обма-
ном поймали на охоте, когда я ходил за диким медом,  ушкуйники-новгород-
цы, увезли вниз по реке и продали купцу, а тот перепродал другому. Так я
переходил из рук в руки, пока не попал к колдуну Газуку.
   Субудай-багатур прервал старика:
   - Постой! Отвечай только то, о чем тебя спрашивают.
   Бату-хан спросил:
   - Какие войска ты видел на той стороне? Много ли пеших и конных  вои-
нов?
   - Я рыбак, езжу по реке. Много ли я в камышах увижу?
   - А что слышал?
   - Слышал я, что куманские ханы еще недавно кочевали поблизости. Потом
они в страхе стали уходить прочь, в свои степи.  Угоняют  табуны,  скот,
увозят юрты. Никогда раньше у них такого бегства, а бывало...
   - В какую сторону уходят?
   - К Лукоморью, к Синему морю!
   Старик стоял нахмуренный, сдвинув густые седые брови.
   Субудай опять вмешался:
   - Ты знаешь имена куманских ханов, которые кочевали поблизости?
   Старик огрызнулся:
   - Вот еще! Чего захотел! Если бы я торговал с ними, коней менял, я бы
знал. Ты лучше спроси: какие рыбы водятся в реке, много ли  здесь  осет-
ров, щук, судаков, где богатые рыбные места,- все тебе выложу, точно сам
под водою в гости лазил к водяному деду!
   - А кто это - водяной дед? - спросил Бату-хан.
   - Водяного не знаешь! Это царь морской, что под водой на дне сидит. И
хоромы там у него богатейшие. В них живут его сто дочерей, что русалками
зовутся.
   - Ты их видел?
   - Сорок лет на реке рыбачу, да чтоб не видеть! Не только видел, но  и
слышал! Русалки по ночам поют, плачут, подзывают путников-ротозеев,  пе-
ресмеиваются. Если кто близко к берегу подойдет и русалкам поверит,  они
его защекочут и в омуты утащут, а назад не выпустят...
   Среди монголов раздались восклицания.  Монгольские  ханши  всплеснули
руками и стали удивленно перешептываться.
   - А царя водяного ты тоже видел? - спросил Бату-хан.
   - Не раз видел. Он из камышей высунет свою образину, волосатую, как у
меня, и бороду в воде полощет. Глаза рачьи выпучит и гулко  так  завоет:
Хан Урак! Хан Урак!..
   Субудай-багатур обратился к Бату-хану:
   - Ослепительный! Разреши сказать слово! Этот старик очень ценный,  он
знает много сказок и может их рассказывать и день и два,  особенно  если
ему подливать в чашку айрана. Казнить его не следует, а надо придержать,
он пригодится нам в походе на землю урусов. Может, ты его еще призовешь,
чтобы он тебя позабавил. Он сказал важную для нас весть: куманские  ханы
уходят, угоняют скот. Поэтому надо торопиться, надо их нагнать, нам нуж-
ны большие гурты скота, чтобы подкормить усталые войска. Надо спешно пе-
реправляться через Итиль.
   - Пусть так будет!-сказал Бату-хан.-Сотник  Арапша!  Развяжи  старику
руки, сними петлю и дай ему отдышаться.
   Арапша поднялся с колен, перерезал поясным ножом ремни на руках плен-
ника, снял кожаную петлю с шеи и встряхнул старика.
   - Благодари джихангира!  Ослепительный  дарует  тебе  жизнь,-  сказал
Арапша.Если будешь стараться, сделаешься ханским рыбаком, сказочником  и
толмачом. Кланяйся! Целуй землю!..
   Старик протянул руки и хотел согнуть их, но от ремней они так  затек-
ли, что едва двигались. Монголы подхватили его и выволокли из шатра. Ба-
ту-хан расспросил Мусука, как он поймал рыбака, остался доволен и прика-
зал выдать Мусуку в награду шелковую одежду.

   Глава двенадцатая. ПЕРЕПРАВА ЧЕРЕЗ ИТИЛЬ

   Подходя к Итилю, все монголо-татарские войска получили приказ джихан-
гира в три дня переправиться на другой берег. Гонцы носились вдоль лаге-
рей. Некоторые отряды еще не прибыли и где-то тянулись позади,  по  выж-
женной солнцем равнине,
   Одним из первых прибыл к реке Итиль хан  Кюлькан,  младший  сын  Чин-
гиз-хана от его последней молодой жены, красавицы Кулан-Хатун, умершей в
Каракоруме от отравы, поднесенной на обеде завистливыми родичами.
   Высокий и красивый, как его мать, с узкими, слегка скошенными  глаза-
ми, всегда беспечный и полупьяный, Кюлькан ответил гонцу, что здесь  бо-
гатая охота на птиц, дзеренов и сайгаков и что  он  переправится  только
после окончания охоты.
   Кюлькан поставил на берегу Итиля знаменитую  юрту  своей  матери  Ку-
лан-Хатун, в которой  она  принимала  Священного  Воителя,  Чингиз-хана.
Вместо войлоков юрта была покрыта пятнистыми  шкурами  горных  барсов  и
подбита соболем. Хан Кюлькан устраивал в ней каждый день пиры и веселил-
ся с молодыми сверстниками, монгольскими знатными ханами.
   Вскоре к нему прискакал второй гонец в сопровождении сотни  "бешеных"
Субудай-багатура. Строгий полководец извещал беспечного  чингизида,  что
"не исполнивший приказа увидит смерть,  а  замедливший  переправу  будет
смещен на самую низкую должность, и его  место  займет  более  растороп-
ный..." Гонец добавил от себя, что "неодолимые" и десять тысяч  отборных
воинов получили приказ садиться на коней, если хан Кюлькан снова ответит
отказом.
   Хмель мгновенно вылетел из головы Кюлькана. Он призвал своих  нойонов
и багатуров, которые стали вспоминать, как в таких случаях поступал Чин-
гиз-хан. Монголы начали спешно резать баранов и козлов,  сдирать  с  них
шкуры чулком, через шею, перевязывать отверстия жилами и надувать бурдю-
ки. Большие заботы и хлопоты вызывали обозы, которые у каждого чингизида
достигали значительных размеров и в походе были  крайне  обременительны.
Воины Кюлькана делали из бурдюков плоты и тесали  из  жердей  весла.  От
Кюлькана во все стороны помчались гонцы узнать, готовятся ли к переправе
другие отряды.
   Субудай-багатур о  многом  позаботился  заблаговременно.  Сверху,  из
царства Булгарского, прибыла тысяча двадцативесельных  просмоленных  ло-
док. Этот подарок прислал Бату-хану его брат Шейбани-хан по просьбе  од-
ноглазого полководца. В лодках сидели полуголые, в отрепьях  гребцы-бул-
гары, ставшие от жгучего солнца темными, как сосновая кора.
   Лодки остановились в устье Еруслана и вдоль берега Итиля. Субудай-ба-
гатур выделил сто лодок и приказал, чтоб в каждую лодку вошли  по  двад-
цать нукеров, имея с собой лишь седла, переметные сумы и трехдневный за-
пас ячменя для корма коня. Кони же сами переплывут реку.
   Было яркое, теплое осеннее утро. Река спокойно несла прозрачные воды,
нежась под ласковыми лучами солнца. В этом месте река была очень широка,
коням придется плыть с трудом. Как-то они справятся с течением?
   Арапша со своей сотней должен был переправиться первым. Он  стоял  на
песчаном берегу и измерял взглядом ширину реки.  Смелости-то  хватит,  а
вот хватит ли силы? К нему подошел коренастый монгол в синем, длинном до
земли чапане с загорелым молодым лицом. Из-под отворотов войлочной шапки
смотрели  властные  холодные  глаза.  Это  был  сын  Субудай-багатура  -
Урянх-Кадан, выдвинувшийся в китайскую войну  решительностью  и  смелыми
набегами.
   - Я узнал, что мой почтенный отец поручает тебе первому переправиться
на тот берег. Дело не только в переправе. Приготовился ли ты к битве? На
той стороне собрались неведомые всадники. Сколько их -  неизвестно.  Они
могут вступить в бой. Кто они - саксины, куманы, буртасы или  урусуты  -
не все ли равно! Надо их отогнать, занять берег и отослать все лодки сю-
да обратно. В каждой лодке должны остаться пять нукеров присматривать за
гребцами, не то на обратном пути булгары захотят убежать от нас вниз  по
реке. На конях надо оставлять оброти или уздечки и связывать их чембура-
ми. Слабые кони должны плыть около лодок, их следует поддерживать за по-
вод. Мой почтенный отец дает в твои руки старого крепкого жеребца, свое-
го любимого саврасого, который покажет другим коням, как надо плыть.  Он
уже переплывал и серебряный Улуг-Кем и многоводный Джейхун.
   - Я сберегу драгоценного коня! - сказал Арапша.- Только  зачем  посы-
лать обратно для присмотра за гребцами по пять нукеров? Достаточно одно-
го! Кто осмелится ослушаться одного монгола?
   - Осторожность в большом деле не вредит! - ответил Урянх-Кадан.
   Субудай-багатур, сутулый и грузный, стоял невдалеке на берегу,  возле
саврасого жеребца с широкой грудью, черной гривой и длинным черным хвос-
том. Субудай гладил его толстую мускулистую шею,  что-то  шептал  ему  в
мохнатое ухо. опять гладил и ласкал и кормил его кипчакской просяной ле-
пешкой.
   Отгоняя вьющихся слепней, саврасый кивал головой и, каталось,  молча-
ливо соглашался поддержать славу монгольского коня.
   Мусук был в сотне, которой предстояло первой переплыть огромную реку.
Он был готов ко всему - плыть так плыть! В ногах его лежало седло, рядом
стоял кипчакский конь, подаренный ему Арапшой. Но конь был очень зауряд-
ный и сильно заморенный,
   Арапша подошел, взглянул на Мусука и спросил:
   - Ну как?
   - Переплыву.
   Арапша пощупал ребра коня, впадины над глазами и махнул рукой:
   - Плох твой конь! Не выдержит! Садись сзади, на  корме  лодки.  Держи
коня крепко за повод, помогай ему плыть и берегись, чтобы вода не попала
ему в уши. Если же лопнет повод и конь утонет - так тебе и надо! О креп-
ком ременном поводе надо было заботиться заранее.
   Субудай-багатур взглянул на сытого, мускулистого, с шелковистой блес-
тящей шерстью гнедого коня Арапши и  милостиво  разрешил  привязать  его
чембур к уздечке своего саврасого любимца.
   Субудай сам свел жеребца к реке и вошел вместе с ним в воду, еще  раз
что-то шепнул коню на ухо и ударил его ладонью:
   - Уррагх! Вперед!..
   Жеребец наклонил голову к воде, понюхал, фыркнул, поиграл ногой и ре-
шительно направился вперед. Возле него бодро шагал стройный гнедой  копь
Арапши, за ними следовали кони всей сотни.
   Тысячи монголов взобрались на береговые холмы и наблюдали, как их ко-
ни сами плывут через великую реку.
   Сперва пришлось идти через песчаную отмель, за которой сразу  начина-
лась глубина.
   Саврасый погрузился первым, за ним гнедой; только лоб и торчащие  уши
поднимались из быстро несущейся, блестящей на солнце  воды.  Два  -  три
следующих коня бодро поплыли вслед за ними, потом другие,  наконец  весь
табун исчез в волнах, и только торчащие уши и  слегка  всплывшие  головы
показывали, как движутся кони, стараясь преодолеть могучее течение  Ити-
ля.
   В это время первые большие черные лодки выдвинулись из устья  Ерусла-
на. В них поспешно садились воины, сверкая оружием,  некоторые  вели  за
собой более слабых коней. Гребцы опустили в воду  длинные  белые  весла,
взмахнули ими, и лодки медленно поплыли.
   Мусук сидел на корме и наблюдал, как его небольшой  рыжий  конь  плыл
рядом, старательно загребая ногами. Лодка подвигалась слишком быстро для
коня, и ременный повод натягивался все туже. "Лопнет ремень, конец моему
коню! - думал Мусук.- Опять стану безлошадным конюхом..."
   - Тише гребите! Не утопите коня! - умолял он гребцов.
   Стремительная река относила далеко вниз плывущих коней  и  лодки.  На
середине реки Мусук с ужасом заметил, что его конь начал уставать и раза
два ложился на бок.
   - Вода нальется в уши - погибнет! - бормотал Мусук.- Ну,  постарайся,
красавчик, ну еще потрудись, дружок! - и он изо всех сил подтягивал  ко-
ня, который снова выпрямлялся и выгребал ногами. Но не  надолго.  Вскоре
он опять лег на бок, и его светло-рыжее брюхо поднялось из воды, ополас-
киваемое волнами. Мусук уже старался вытягивать из воды только ноздри  и
уши копя.
   Мусук оглянулся. Правый берег быстро приближался. Вот желтые,  песча-
ные обрывистые берега, заросшие серебристой осокой. Дальше видны убегаю-
щие люди. Они на бегу мечут стрелы из небольших луков.  Несколько  стрел
ударилось в борта лодки, другие плеснули по воде.  Монголы  отвечали  из
лодки, натягивая тугие огромные луки, ловко попадая длинными стрелами  в
ближайших противников.
   Лодка зашуршала по песчаному дну. Нукеры соскакивали  прямо  в  воду,
тащили седла, бежали к своим коням, которые подплывали к берегу ниже  по
течению реки. Конь Мусука почувствовал дно и попытался встать  на  ноги,
но две стрелы впились ему в бок. Вода окрасилась  широким  алым  пятном.
Конь, изгибаясь, снова завалился в воду.
   Табун коней во главе с саврасым жеребцом Субудая уже выходил на  пес-
чаную отмель. Монголы бежали к коням, набрасывали  седла  на  их  мокрые
блестящие спины, подтягивали подпруги, садились и  взбирались  вверх  по
песчаному откосу, готовые к бою.
   Арапша выскочил из лодки и оглянулся. Далеко за блестящей гладью реки
был виден левый берег. На нем, как муравьи, двигались пешие  и  всадники
огромного монголо-татарского войска. Черные лодки, взмахивая белыми вес-
лами, уже плыли обратно к оставленному берегу, а им навстречу плыло мно-
жество других лодок, и всюду на глади реки виднелись торчащие уши и мор-
ды фыркающих коней. Раздался громкий голос Арапши;
   - На коней! Живее! Готовьтесь!.. Вперед!..
   И монголы с дикими криками бросились  преследовать  убегающих  воинов
неведомого народа.

   Глава тринадцатая. КРОВАВАЯ КОМЕТА

   Желто-серые двугорбые верблюды стояли на левом берегу  Итиля.  Подняв
мохнатые головы с выпуклыми блестящими глазами и  выпятив  нижнюю  губу,
они смотрели с надменной важностью на величавое течение многоводной реки
и на необычную суету людей.
   Согнувшись в кеджавэ, положив книгу на  колени,  Хаджи  Рахим  стара-
тельно писал;
   "...К чему такое беспокойство, когда и небо, и степь, и вся вселенная
торжественно спокойны? Ничто не изменяется, равнины земли  беспредельны,
и не мудрее ли идти по ним размеренной  поступью  каравана?  Кто  мчится
вихрем на коне, не окажется ли он все равно в том же месте, куда  придет
равномерно шагающий безмятежный верблюд?.,"
   На верблюде под трепещущей от ветра занавеской сидела  Юлдуз.  Расши-
ренными, удивленными глазами смотрела она на шумную  переправу  многоты-
сячного войска. Она следила за плывущими через реку конями,  за  черными
лодками,- и взор ее невольно искал среди спускавшихся к  реке  всадников
стройного молодого джигита. Некоторые всадники казались ей  похожими  на
него, но нет, это не он, не его гибкие, кошачьи движения.  Мусука  нигде
не было... "Где он скитается? Жив ли он, или свалился где-либо в беспре-
дельной степи и стал добычей орлов и  ворон?.."  Тоска  порой  сменялась
злым чувством: а если он сам помогал продаже своей приемной сестры?  Для
чего? Чтобы участвовать в походе путем ее гибели? Если так, то пусть его
терзают хищные птицы, пусть умрет он без воды в  жгучей  пустыне,  пусть
никто не придет освежить его пылающие, высохшие уста!.
   Сидевшая в другой корзине китаянка осторожно коснулась плеча Юлдуз:
   - Джихангир смотрит сюда!
   По песчаному берегу, во главе большой группы всадников, на  белоснеж-
ном коне ехал Бату-хан. Он свернул в сторону и поднялся на холм. Там  он
остановился, указывая рукой на противоположную сторону реки. От его сви-
ты отделялись один за другим всадники и уносились вскачь исполнять полу-
ченные приказания.
   Молодой нукер, одетый по-мусульмански, в арабском  плате  и  тюрбане,
подошел к верблюдам. За длинную дорогу через степи Юлдуз не  раз  видела
его. Он был начальником сотни и всюду сопровождал Бату-хана. Юлдуз  зна-
ла, что зовут его Арапша Ан-Насир. Он только что вернулся с правого  бе-
рега и давал приказания сидевшим на песке проводникам, обожженым солнцем
до черноты. Они вскочили, схватили оброти верблюдов и свели их к реке.
   Длинные черные лодки приближались. Гребцы ставили их  рядом,  по  три
лодки, настилали поперек доски  и  скрепляли  их  веревками.  Получались
крепкие паромы.
   Арапша давал приказания спокойно, отчетливо, не делая  лишних  движе-
ний. Его распоряжения исполнялись быстро и беспрекословно.  Рабы  тащили
доски и колья, стучали топорами, вбивали колья близ берега,  переплетали
их ветвями лозы. Все работали с крайней быстротой, не ходили,  а  бежали
со всех ног. Вскоре от берега потянулись в воду мостики. К  ним  пристал
паром.
   Плотниками распоряжался высокий толстый человек в странной просторной
одежде. С его небольшой синей шапочки спускалось на спину длинное  перо.
Он постоянно обращался к Арапше, который стоял неподвижно у самой  воды,
наблюдая за работой.
   Китаянка снова шепнула.
   - Этот человек с длинным пером на шапке - большой  мастер,  строитель
Ли-Тун-По. Он умеет строить дома, мосты, дворцы,  легкие,  как  кружева,
киоски - все! Я слышала, как он вздыхает  и  ругается  на  нашем  языке:
"Нет, здесь мне не жить! Эта проклятая дикая страна  не  для  меня!"  Он
большой ученый, пленный китаец. Я слышала о нем еще на родине....
   Старшие жены забеспокоились и запищали тонкими птичьими голосами:
   - А если лодки перевернутся? Мы не хотим ехать! Пусть сперва попробу-
ет кто-нибудь другой!
   Арапша, не взглянув на ханских жен и не отвечая  им,  приказал  рабам
проводить отдельно по одному верблюду на каждый плот. Ханши снова завол-
новались:
   - Пусть первой поедет черная, рабочая жена! Мы посмотрим,  не  утонет
ли она.
   Арапша приказал погонщикам провести на паром крайнего, седьмого верб-
люда, на котором ехали Юлдуз и ее китайская служанка. Когда верблюд  по-
ровнялся с Арапшой, И-Л-Хэ сказала ему:
   - Прикажи мастеру Ли-Тун-По ехать вместе с маленькой ханшей Юлдуз.
   Арапша поднял на китаянку холодный, недоверчивый взгляд и отвернулся.
   Около мостков верблюд опустился на колени. Китаянка и Юлдуз  осторож-
ными мелкими шажками прошли на паром. Впереди шел китайский мастер, сле-
дя, чтобы они не оступились. За ним погонщики провели на паром огромного
мохнатого верблюда. Он  ревел,  мотал  головой.  С  длинных  губ  падала
клочьями белая пена. На пароме верблюд не захотел опуститься на колени и
стоял, горделиво поворачивая голову точно желая насладиться редким  зре-
лищем переправы бесчисленного войска через широкую реку.
   Юлдуз, покрытая большим шафрановым платком, опустилась  на  коврик  в
уголке парома. За нею встала китаянка  И-Ла-Хэ.  Ветер  играл  складкими
легкой шелковой ткани лилового плаща. Гребцы опустили весла в воду. Рабы
стали разматывать концы каната.
   Послышались крики: "Подождите!.."
   Бату-хан на белом жеребце подъехал к мосткам и легко соскочил с  сед-
ла. Сам взял повод, провел недоверчиво фыркающего коня на паром и поста-
вил его рядом с верблюдом. За джихангиром последовал  Арапша.  Несколько
монголов бегом направились к парому. Арапша повернулся, отбросил их  об-
ратно: один оступился и упал в воду. Арапша прыгнул на паром, когда  тот
стал уже отдаляться от мостков.
   Бату-хан стоял между белым конем и гордым верблюдом. Лицо  джихангира
светилось нетерпением и хищной радость перед ним расстилалась земля, за-
воевание которой принесу немеркнущую славу!.. Он обратился  к  маленькой
женщине, закутанной в шелковое покрывало:
   - Как твое имя, маленькая хатун?
   - Юлдуз, мой повелитель.
   - Это хорошее, приносящее удачу имя.
   Подошел китайский строитель Ли-Тун-По:
   - Сегодня великий день. Ты, ослепительный, пересекаешь огромную реку,
которая отделяет запад от востока. Ты плывешь вместе с прекрасным смелым
конем и другом путников - могучим верблюдом. А перед тобой светится  Юл-
дуз - звезда, которая принесет тебе удачу.
   И-Ла-Хэ незаметно шепнула Юлдуз несколько слов. Помня приказания ста-
рой ханши Ори-Фуджинь слушать советы китаянки, Юлдуз покорно  поднялась.
Покраснев от волнения, она громко сказала Бату-хану:
   - Твое имя, как яркая комета, пролетит по темному небосклону! Оно ос-
ветит ослепительными победами путь монгольского войска!..
   Бату-хан чуть улыбнулся, сдвинул брови и снова стал холодным и непро-
ницаемым:
   - Я сумею выполнить великую задачу: раздвинуть до конца вселенной не-
сокрушимую власть монголов.
   Белый конь косился черными глазами на всплески волн и перебирал нога-
ми при каждом взмахе длинных весел. С другой стороны гордый и  величест-
венный верблюд спокойно глядел вдаль, знакомясь с вольным простором вод-
ной стихии,
   Противоположный берег приближался. Там на песчаной  косе  выстроилась
сотня монгольских нукеров с копьями и трепещущими цветными значками.
   Рожки, дребезжа, подали сигнал:
   "Внимание и повиновение!"
   Все великое монголо-татарское войско переправлялось через Итиль много
дней. Просмоленные лодки всех размеров непрерывно перевозили воинов,  их
походные вьюки, разобранные юрты, мешки с зерном, мукой и прочее.  Лодок
не хватало, почему были связаны плоты из бревен и надутых воздухом кожа-
ных бурдюков; на эти плоты сгонялись верблюды и другой скот, и все это с
шумом, ревом и криками плыло по реке к правому берегу.
   Бату-хан некоторое время оставался близ горы Урака. Он  приказал  пе-
реправившимся через реку передовым отрядам двинуться вперед,  в  великую
Половецкую степь, и там начать погоню за быстро уходившими на запад и на
юг половецкими племенами,
   - Кто будет сопротивляться,- говорил Бату-хан,- того уничтожать!  Кто
из встречных ханов покорится вместе со своими родами, пусть  присоединя-
ется к войску, но его скот и его имущество  должны  послужить  для  мон-
гольских воинов как военная добыча. Для кипчаков и других племен - вели-
кая честь вступить воинами в мое могучее  войско.  Своими  победами  они
приобретут новые богатства...

   Глава четырнадцатая. КОЛДУН С УРАНОВОЙ ГОРЫ

   Осенью 634 года Биджан-Или ставка Бату-хана находилась уже на  правом
берегу многоводной реки Итиль, против устья се левого притока  Еруслана,
близ горы хана Урака.
   Золотисто-желтый шатер с золотой маковкой стоял близ ручья, у  подно-
жия мрачной горы. Около шатра были привязаны к приколам девять  отборных
жеребцов; среди них выделялся статностью и легкостью движений знаменитый
белый конь джихангира. Далее расположились подковой шатры семи звезд Ба-
ту-хана, его прекрасных жен. Над шатром джихангира, на высоком  бамбуко-
вом шесте, украшенном китайской резьбой, развевалось пятиугольное  девя-
тихвостое знамя.
   Другие царевичи-чингизиды поставили свои  шатры  вдоль  берега  реки.
Каждый шатер находился в центре кольца юрт, в которых помещались  телох-
ранители-тургауды, шаманы, знахари, ловчие с соколами, доезжачие с  бор-
зыми, повара, флейтисты, трубачи и прочая свита.
   По обоим берегам реки протянулись шумными лагерями отряды разных пле-
мен и народов, присоединившихся к монголо-татарскому войску.
   Лодки и плоты беспрерывно перевозили воинов, лошадей, скот и грузы.
   На левой стороне реки, где раскинулись зеленые луга,  паслись  тысячи
разношерстных коней из отрядов, еще не успевших переправиться.
   На третий день после переправы был объявлен праздник Надам " по  слу-
чаю прибытия монгольского войска на правый берег великой реки, где начи-
нались земли еще не покоренных и неведомых народов.
   Начальники отрядов прибыли со своими боевыми знаменами и поставили их
на вершине Ураковой горы. Яркие, узорчатые ткани  трепетали  на  высоких
шестах под сильными порывами осеннего ветра.  Среди  множества  полотнищ
выделялись огромные цветные шелковые знамена одиннадцати  царевичей-чин-
гизидов.
   Ветер гнал большие серые волны могучей  реки.  Длинные  черные  лодки
спешили перевезти воинов на торжественный праздник великого монгольского
войска.
   Бату-хан несколько раз совещался с приближенными ханами. Он  опасался
злых чар ураковских колдунов, которые могли нагнать бурю. Если  разбушу-
ется многоводная река, она смоет с берегов самовольных гостей.
   На горе Урака монголы нашли прятавшихся колдунов. Главный колдун, Га-
зук, заперся в пещере внутри Ураковой горы  и  не  вышел  приветствовать
вождя прибывшего войска. Около входа в пещеру сторожили его помощники  и
никого к нему не пускали.
   Бату-хан объявил строгий приказ, чтобы воины  относились  к  колдунам
почтительно и ничем их не сердили:
   - Если небожитель, владыка грома, Хоходой-Моргон рассердится, то  ни-
какая земная сила не спасет от его молний. Нужно беречь и ублажать  кол-
дунов и шаманов всех народов, чтобы они молились добрым  и  злым  богам,
прося их помочь победе монгольского войска.
   Бату-хан приказал, чтобы Газук, главный шаман Хоходой-Моргона, явился
на празднество и молился за джихангира. Колдуны ответили, что Газуку бо-
лее тысячи лет, он так стар, что прирос корнями к земле,  и  его  нельзя
сдвинуть с места.
   Бату-хан обратился к своему мудрому советнику Субудай-багатуру:
   - Надо увидеть упрямого Хоходой-Моргона и узнать,  что  он  делает  в
своей пещере. Может, он колдует против нас? Не подарить ли ему  коров  и
коней, всего, что может понравиться старику? Или же следует его удавить?
   Субудай-багатур ответил:
   - Глубокие старики любят только почет. И я также думаю, что он  успел
собрать от своих почитателей больше золота, чем  ты  собираешь  во  всех
своих походах...
   Бату-хан зажмурился:
   - Дзе-дзе!
   - Я его притащу на верблюде.
   Субудай приказал позвать сотника Арапшу. Тот явился сейчас же, внима-
тельно выслушал одноглазого полководца и сказал:
   - Я один ничего не поделаю.
   - Тебе помогут наши шаманы,
   - Нет, здесь нужны не они, а сотня нукеров.
   - Возьми хоть три сотни! Но старому Газуку будут  помогать  все  злые
духи! Опасайся их обидеть и будь осторожен.
   Субудай приказал привести двух сотников и  слушал,  что  им  объяснял
Арапша:
   - Мы должны вытащить невредимым из этой горы святого,  всесильного  и
очень хитрого колдуна Газука. Говорят, он может обращаться в медведя,  в
змею, в крысу или в червяка. Но не бойтесь! С нами приказ  Субудай-бага-
тура, а он сильнее всех небожителей, потому что его охраняет великий бог
войны Сульдэ!
   - Верно,- сказал Субудай.
   - Мы боимся,-прошептали сотники.-Драться в битве нам  не  страшно,  а
ловить колдуна, который обращается в змею и  червяка,  нам  не  приходи-
лось!..
   - Сегодня попробуйте, и если вам это удастся, вас ждет большая награ-
да от Бату-хана.
   - Да, да! Будет награда! - сказал Субудай.
   - Поступайте так,- сказал Арапша,- как на охоте за черно-бурой  лиси-
цей или за хитрым барсуком. Они тоже живут в холмах, где много  запасных
ходов, чтобы убежать, если собаки пролезут в нору...
   - Поняли!
   - Вы окружите гору кольцом нукеров. Сыщите запасные выходы. Если ста-
рик-колдун еще в пещере, вы его выловите. Если он убежал, то он  недале-
ко, и вы его поймайте...
   - Поняли!
   - Осмотрите тщательно, нет ли где заготовленных лошадей  или  верблю-
дов. Каждую пещеру, каждую нору, в которую может пролезть человек,  надо
проверить и поставить возле нее дозорного.
   - Поняли!
   - Возьмите с собой собак, они особенно помогут. А я пойду к  главному
входу в большую пещеру и буду следить за колдунами, помощниками Газука.
   Триста всадников отправились на разведку. Всем обещана была  награда,
все мечтали о золоте, спрятанном колдунами  в  Ураковой  горе.  Всадники
растянулись кольцом вокруг горы, прощупывая каждый куст, каждую нору.
   Арапша ждал у входа в главную пещеру. Вход был  загорожен  камнями  и
большой каменной плитой. В узком отверстии показалась голова  в  меховом
остроконечном колпаке, с седой бородой и красными  слезящимися  глазами.
Беззубый рот шамкал что-то непонятное.
   - Это главный колдун? - спросил Арапша.
   - Нет, это его пра-пра-правнук! А сам Газук сидит в глубине пещеры  и
не может двинуться, потому что от его ног вросли в землю длинные толстые
корни.
   Помощники колдуна клялись, что войти в пещеру нельзя, что другого хо-
да туда нет, а из этого маленького отверстия Газук  вылетает  по  ночам,
обращаясь в летучую мышь.
   По требованию Арапши к горе пригнали пленных с  кирками  и  лопатами.
Они стали копать землю около входа. Арапша  стоял  у  отдушины,  отдавая
приказания. Вдруг в щели показалась сова. Она сидела с широко раскрытыми
круглыми глазами и шипела.
   - Улетай! - сказал Арапша, подхватил сову и подбросил ее  на  воздух.
Громко хлопая крыльями, сова полетела низко над землей, поднялась и усе-
лась в густых ветвях серебристого тополя.
   Один из колдунов сказал Арапше:
   - Вот видишь, Газук рассердился, обратился в сову  и  может  принести
теперь много беды. Сегодня ночью на реке будет небывалая буря...
   - Тем лучше! - ответил Арапша.- Тогда наше войско увидит, что все вы,
уракские колдуны, желаете сделать нам зло. За это вас сожгут  живыми  на
костре!
   - Нет, нет! Не делайте этого! - испугались колдуны.-Мы молимся о ва-
шем здоровье и удаче... Мы все сделаем для вас!
   Пленные продолжали расшатывать плиту, она стала поддаваться, и, нако-
нец, открылся вход. Арапша с двумя монголами вошел в  пещеру.  Остальные
нукеры остались при входе. Колдуны кричали и бесновались оттого, что ну-
керы их связали, затем стали плакать навзрыд:
   - Теперь небо обрушится на землю и весь мир погибнет! Не трогайте Га-
зука!
   У сырых стен пещеры были сделаны нары из жердей и шкур. Древний брон-
зовый котел на трех ножках стоял посредине пещеры, под ним еще тлели уг-
ли. В стороне виднелись открытые кожаные  сундуки.  Возле  них  валялись
брошенные впопыхах одежды, меха, медные чашки и кувшины. В  темном  углу
высился неподвижный истукан.
   Арапша раздул угли и разжег заготовленную бересту. Пещера осветилась,
и он увидел каменного идола в два человеческих роста, с выпученными гла-
зами, с длинными, ниже колен руками и короткими, согнутыми в коленях но-
гами.
   - Газук бежал! - заметил один из нукеров.
   - Он где-то недалеко! - сказал другой,
   - Он так спешил, что растерял золото! - Арапша  указал  на  несколько
монет, лежавших на земле. Нукеры бросились и подобрали их.  Монеты  были
древние и потертые, с изображением горящего жертвенника.
   Арапша осмотрел идола. Он стоял на каменном основании. На плите  были
стертые места. Арапша потрогал идола. Статуя неожиданно  легко  поверну-
лась на оси. Послышался голос:
   - Не убивайте меня!..
   Показался вход в подземелье. Там, сжавшись,  сидела  старая  женщина,
умоляюще протягивая руки.
   - Кто ты? Где Газук?
   - Он лгун! - отвечала женщина.- Он обещал взять меня с собой... а за-
пер меня здесь... и убежал... Захватил золото и молодую жену...
   Со стоном и слезами старуха вылезла из ямы и  отодвинула  сундук.  За
ним была небольшая низкая дверца.
   - Надо пробираться на коленях по этому ходу. Через тысячу шагов будет
выход в густой лес. Там его ждут лошади.
   Арапша повернул на прежнее место каменного  идола,  приказал  нукерам
сторожить старуху и пещеру, а сам поспешил к Субудай-багатуру.
   Ждать пришлось недолго. Вскоре вернулись посланные на разведку  нуке-
ры. Они гнали лошадей, навьюченных кожаными переметными сумами. На одной
из лошадей сидел согнувшись старик в медвежьей шубе. Его лицо густо  за-
росло бородой, седые волосы торчали клочьями во все стороны. Сиплым  го-
лосом он пел на непонятном языке тягучую песню, не обращая  внимания  на
встречных, и размахивал посохом с золотым набалдашником. На другой лоша-
ди сидела смуглая молодая женщина с злыми черными глазами. Косясь испод-
лобья, она бормотала проклятия и огрызалась, скаля зубы на всякого,  кто
к ней подходил.
   Субудай-багатур вышел из юрты, чтобы посмотреть на колдуна,  которому
"тысяча лет".
   - Пусть мой юртджи осмотрит и перепишет все, что привез с собой  этот
хитрый старик. Если есть ценности, все они должны принадлежать джиханги-
ру. Вечером приведите этого колдуна к Бату-хану. Джихангир хочет  послу-
шать его рассказ о том, что происходило здесь тысячу лет назад... Полез-
но все знать... Наденьте на колдунов цепи, пусть в  другой  раз  они  не
прячутся от великого владыки вселенной! Пусть и другие их увидят и  пом-
нят!

   Глава пятнадцатая. ПРАЗДНИК МОНГОЛЬСКОГО ВОЙСКА

   Довольный удачной переправой, Бату-хан объявил  трехдневный  отдых  и
устроил для воинов торжественный праздник на лугу близ Ураковой горы.  В
назначенный день прискакали тысячи всадников. Воины сидели на пятках ши-
роким кругом. За первыми рядами сидевших и стоявших  теснились  верховые
на крепких небольших конях, Бату-хан  и  другие  ханы  расположились  на
склоне горы Урака на разостланных коврах и конских попонах.
   Длинные трубы сипло и свирепо ревели. Глашатаи кричали:
   - Приходите на борьбу безбоязненно, бесстрашно!  Приходите  в  добром
здравии! Покажите вашу удаль, проявите вашу силу!
   Лучшие силачи, оставив коней на попечение товарищей, выходили на  ши-
рокий круг. Они стояли в разных концах поля группами по нескольку  чело-
век. Каждого силача и удальца сопровождали преданные друзья. Они  должны
были наблюдать, чтобы борьба шла  правильно,  без  злобы,  без  кусаний,
увечья и убийства.
   - Начинайте! Ore, начинайте! -  закричали  глашатаи.-  Джихангир  Ба-
ту-хан смотрит на вас! Он даст ловкому молодцу  лучшую  награду!  Каждый
должен пройти три трудных состязания, три упорные схватки! Кто  ни  разу
не коснется плечами земли, тот будет объявлен багатуром. Таков закон на-
шей страны, да и обычай всех людей таков! Славному делу  не  будет  пре-
пятствия, чистому небу не бывать мрачным!
   Сперва выступили вперед двенадцать воинов - рослых, плечистых,  моло-
дых. Отряды заранее отобрали своих лучших удальцов. Остальные соперники,
ожидая очереди, опустились на корточки по краям поля,
   Борцы стали подпрыгивать на месте, переваливаться  с  ноги  на  ногу,
взмахивая руками, точно крыльями, припадая на согнутых коленях. Они бро-
сали вверх землю и траву и, подражая  орлиным  прыжкам,  начали  прибли-
жаться друг к другу.
   Шесть пар одновременно сцепились в могучих объятиях.  Они  схватились
за плечи, за руки, за ноги, за шею и  стали  бросать  друг  друга,  вер-
теться, приподымать с земли и подставлять  подножку,  стараясь  повалить
противника на землю. Около каждой пары топтались,  кружили  и  приседали
друзья, возбуждая борцов криками.
   Упал один, его тело коснулось земли - он  уже  выбыл  из  состязания.
Сумрачным уходил он с поля вместе с друзьями. А победитель той же прыга-
ющей походкой направился к месту, где сидели почетные судьи. Там  стояли
мешки с печеными кусочками сладкого теста. Победитель брал  руками  при-
горшни печений, подносил к губам, точно хотел вкусить, затем  неожиданно
ссыпал печенье в подставленные подолы друзей, а часть бросал  в  поле  в
честь богов, принесших ему победу.
   Одна за другой приходили группы соперников; они  схватывались,  боро-
лись. Побежденные уходили, победители оставались и  продолжали  бороться
между собой.
   Лучшим победителем оказался высокий, могучего и страшного вида монгол
по имени Тогрул, поборовший всех противников.  Последнего  соперника  он
поднял над головой и с диким торжествующим воплем бросил на землю. Упав-
ший лежал неподвижно и плакал - он перед этим поборол очень многих. Тог-
рул подошел к нему и, широко расставив ноги, спросил:
   - О чем твоя печаль?
   - Если б я был мертвый, не было бы у меня сожалений!  А  если  теперь
мне придется ходить живым, то радости мне мало.
   Тогрул осторожно поднял его и сказал:
   - Исполним славное дело для величия монгольской державы!
   Оба вынули ножи, полизали друга у друга лезвия, понюхали щеки и,  об-
нявшись, пошли с поля как побратимы - "чньда".
   К ним подъехал на коне нукер и сказал:
   - Ослепительный Бату-хан прислал меня похвалить  вас  за  доблесть  и
объявить, что берет вас обоих в свою охранную тысячу тургаудов.
   После борьбы были скачки, стрельба из лука, но скоро пришлось разъез-
жаться: начался проливной дождь. Буря усиливалась.  Волны  великой  реки
налетали с шумом на берег, обрушивались и слизывали все, что попадалось.
Лодочники не решались более переплывать реку. Все прибывшие на  праздник
вскочили на копей и помчались в свои лагеря.
   - Это здешние колдуны накликали бурю,- говорили монголы.- Что-то  еще
будет этой ночью! Что мы увидим дальше в стране урусутов!

   Глава шестнадцатая. ЗЛАЯ НОЧЬ

   Ты откудова, удалый добрый молодец,
   Ты коей земли, коей орды?
   Как тя путь зовут по имечку,
   Величают по изотчине?..
   Из древней былины.

   К вечеру непогода усилилась.
   Итиль-река бушевала, волны яростно бились о крутые берега. Ветер пот-
рясал шатры, точно пытаясь сбросить их в реку. Потоки дождя обрушивались
на татарский лагерь.
   Воины, проклиная злых урусутских мангусов, встретивших их  холодом  и
бурей, дрогли около угасавших костров.
   В шатрах стало холодно, сыро и мрачно. Верхние отверстия были затяну-
ты войлоком. Огоньки тусклых светильников колебались при  каждом  порыве
ветра. Длинные дрожащие тени падали на стенки.
   Арапша прошел вдоль шатров, проверяя охрану. Идти было трудно, темно,
в двух шагах ничего не видно. Ветер сбивал с ног. Арапша повторял  нуке-
рам:
   - Злая ночь! Берегитесь! Такие ночи любят враги.
   Арапша вошел в юрту джихангира.
   Бату-хан, сидя на пушистых шкурах, беседовал с верным своим  советни-
ком Субудай-багатуром. Арапша почтительно остановился у входа.
   - Злые боги урусутов испортили нам праздник,- говорил Бату-хан.-  Они
нагнали бурю, ливень и холод на моих храбрых воинов, чтобы напугать нас,
чтобы не пустить нас в свои земли.
   Резкий порыв ветра, потряс стенки шатра. Бату-хан поднял голову:
   - Слышишь, как ревет Итиль? А мы все же его переплыли!
   Бату-хан умолк и снова прислушался к яростному реву волн. Сквозь  шум
непогоды донеслись спорящие голоса. Арапша вышел  из  шатра.  Он  вскоре
вернулся:
   - Какой-то незнакомый человек хочет видеть  тебя,  ослепительный!  Он
говорит, что знает важное.
   - Пусть войдет.
   Арапша приоткрыл дверь. Свистящий порыв ветра вырвал ее и  швырнул  в
юрту дверную занавеску, обдав холодом и ледяными брызгами. Пламя заколе-
балось. Стало темно.
   Но вскоре светильник, мигая, разгорелся. Тусклый огонь снова  осветил
юрту. У двери стоял высокий худой человек.
   Незнакомец снял темный колпак с мокрым бобровым околышем  и  отряхнул
его. Он шагнул вперед и опустился на ковер.
   - Кланяюсь великому царю мунгалов! - проговорил  он  хриплым,  низким
голосом.- Слава твоя летит впереди твоего могучего войска.
   - Будь гостем,- милостиво отвечал Бату-хан.- Что привело тебя сюда  в
такую непогоду?
   Монголы с любопытством разглядывали ночного  посетителя.  Он  говорил
по-татарски, но не был похож на татарина. Большой нос с горбинкой прида-
вал хищное выражение его худому и костлявому лицу. Из-под нависших  гус-
тых бровей горели темные, глубоко сидящие глаза. Он  часто  проводил  по
длинной черной с проседью бороде узловатой, сухой рукой.
   - Великий хан! Ты видишь перед собой не простого путника, а человека,
рожденного богатым и сильным. Я великий князь -  Глеб  Владимирович  ря-
занский!
   Бату-хан прищурился:
   - Ты посол от Рязани, коназ Галиб? Почему же ты один?
   Князь Глеб поморщился:
   - Нет, великий хан! Не послом пришел я к тебе. Я при- -  шел  предло-
жить тебе стать твоим союзником.
   - Что это значит?
   - Я знаю все дороги и города великой русской земли. Я буду тебе поле-
зен.
   - Субудай-багатур! Покажи коназу землю урусутов.
   Субудай-багатур развернул на ковре лист пергамента.
   - Вот, коназ, смотри: вот Итиль, вот твоя Резан, вот Ульдемир.  Здесь
все урусутские города, и реки, и дороги.
   - Чертеж земель русских! Откуда? Как ты мог промыслить его?
   - Я все могу! - Бату-хан положил руки на пергамент.-  Вот  так  земля
урусутов будет смята под моей рукой! Я заставлю всех покориться мне! Мо-
жет, ты за этим пришел, урусутский коназ?
   Князь Глеб, пораженный, молчал. Бату-хан продолжал, явно насмехаясь:
   - Где же твои покорные нукеры? Где твой народ? Где твои подарки,  ве-
ликий коназ Галиб?
   Князь Глеб тряхнул полуседыми кудрями:
   - У меня больше нет ни народа, ни дружинников,  ни  богатства!  Враги
отняли у меня все. Мне пришлось бежать. Уж много лет я живу  изгнанником
у половцев.
   Бату-хан нахмурился:
   - Чего же ты хочешь от меня?
   - Я хочу помочь тебе разметать моих врагов.
   - Кто твои враги?
   - Князья, правящие теперь Рязанью.
   - Я сам наказываю своих врагов! Когда мы  придем,  погибнут  все,  не
только коназы.
   - Я ненавижу весь народ рязанский! Рязанское вече меня изгнало.
   Бату-хан взглянул на мрачно молчавшего Субудай-багатура:
   - Что скажешь ты, мой мудрый советник?
   - Бессмертный воитель, твой великий дед оставил в  поучение  потомкам
мудрые законы "Джасак". Они говорят, что "лазутчики,  лжесвидетели,  все
люди, подверженные постыдным порокам,  и  колдуны  -  приговариваются  к
смерти.
   Гнязь Глеб невольно отшатнулся. Бату-хан смотрел на него  прищуренным
глазом:
   - Коназ Галиб! Не союзником моим ты будешь, а послушным нукером. Если
ты захочешь обмануть меня, то простишься с жизнью. Можешь идти!  Арапша,
позаботься о нем!
   Князь Глеб склонился до земли, ожидая  приветливого  слова.  Бату-хан
отвернулся. Субудай-багатур смотрел прямо перед собой немигающим глазом.
Арапша с каменным, неподвижным лицом открыл дверь юрты.
   Черные глаза князя злобно сверкнули. Он шагнул в ненастную тьму.

   Глава семнадцатая. СКАЗКА О ХАНЕ ИТИЛЕ

   ...Чи-чи, вождь племени Хун-ну, ушедшего на
   запад, сказал:
   - Ведя боевую жизнь наездников, мы
   составляем народ, имя которого наполняет
   ужасом всех варваров. И хотя мы умрем, но
   слава о нашей храбрости, будет жить, и наши
   дети и внуки будут вождями народов.
   Из восточной летописи.

   Буря разогнала съехавшихся на праздник монгольских ханов: большое ве-
чернее пиршество было отменено. Бату-хан сказал, что намерен с немногими
собеседниками провести вечер в шатре своей седьмой звезды Юлдуз-Хатун, и
приказал баурши приготовить там все для пира.
   - На сколько гостей? - прошептал почтительно баурши. Бату-хан  зажму-
рил глаза, прошипел: "Хи-хи!"-и отвернулся.
   Баурши бросился к своим помощникам и приказал быть наготове.  Золотая
посуда, напитки, копченая жеребятина, сладкие печенья и  вяленый  виног-
рад, привезенные из Сыгнака,- все должно быть под рукой, сколько бы гос-
тей ни прибыло на пир...
   Юрта стояла на возвышении и была окопана канавкой, чтобы дождевые по-
токи в нее не проникали. Китаянка И-ЛаХэ давала последние советы  Юлдуз,
как одеться, как встретить, что сказать.
   - Я буду около тебя и шепну, если понадобится. Ничего не бойся!
   Первым, по приказу джихангира, пришел Хаджи Рахим. Юлдуз сперва испу-
галась, но затем успокоилась, видя, что факих не узнает ее набеленного и
раскрашенного лица. Она почтительно приветствовала его. И-Ла-Хэ подложи-
ла гостю замшевую подушку и стала расспрашивать его о том, что  было  на
Итиле раньше, давно, тысячу лет тому назад. Хаджи Рахим отвечал  подроб-
но. И-Ла-Хэ слушала его внимательно и почтительно.
   К юрте подскакали всадники. Впереди был Бату-хан в нарядной одежде  и
красных шагреневых сапогах. Вместе с ним прибыли Субудай-багатур и ханы,
его неизменные спутники и собеседники за обедом.
   Юлдуз в шелковой китайской одежде, в высокой бархатной шапке,  убран-
ной золотыми кружевами, встретила гостей. Она склонилась до ковра, когда
Бату-хан вошел в юрту.
   - Маленькая Юлдуз-Хатун,- сказал Бату-хан, усевшись на сафьяновых по-
душках позади костра.- Я вспомнил, что  ты  умеешь  хорошо  рассказывать
сказки. Поэтому я решил показать тебе замечательного человека, какие бы-
вают только в сказках. Это колдун по имени Газук.  Говорят,  ему  тысяча
лет. Но он, конечно, так же обманывает, как теперь любят это делать все.
   И-Ла-Хэ шепнула что-то своей госпоже. Юлдуз сказала:
   - Если этот старик прожил тысячу лет,  то  он  должен  помнить  народ
Хун-ну, который жил здесь, на реке Итиль, и, вероятно, видел его  знаме-
нитого вождя, царя Итиля.
   - Ты хорошо придумала, - заметил Бату-хан. - Посмотрим, что будет вы-
думывать старик.
   Нукеры привели колдуна Газука. Тощий,  сухопарый,  с  седой  бородой,
торчащей клочьями, он вошел в юрту, скованный  цепью  вместе  с  молодой
женщиной. Из-под мохнатых седых бровей колдуна смотрели с испугом и  не-
навистью колючие глаза. Оба пленных присели на корточки близ стенки  юр-
ты.
   Все с любопытством рассматривали колдуна. Он сидел,  опустив  веки  с
белыми ресницами. Иногда глаза приоткрывались и окидывали всех  быстрым,
испытующим взглядом. На старике был остроконечный колпак с нашитыми ста-
ринными монетами. Его полосатый кафтан, подбитый  серой  мерлушкой,  был
расшит цветными узорами и непонятными надписями. На ногах  -  просторные
сафьяновые сапоги с очень длинными, завернутыми кверху носами. Колдун  с
важностью стащил сапоги и развернул портянки. Ногти на  ногах  оказались
необычайной длины. Они скрутились, как сухие стручки. Между  растопырен-
ными пальцами ног были воткнуты высушенные лягушки. Монголы смотрели  на
колдуна, широко раскрыв рот,- такого шамана им еще  видеть  не  приходи-
лось! Бату-хан спросил:
   - Старик, сколько тебе лет?
   - Не помню. Туман окутал пролетевшие годы.  Может  быть,  мне  тысяча
лет, а может быть, и больше...
   - Тогда ты помнишь время, когда здесь, на реке, жил народ Хун-ну?  Не
можешь ли ты рассказать про царя хуннов Итиля?
   Старик покачал утвердительно головой и зашевелил пальцами ног.  Суше-
ные лягушки зашелестели.
   - Я слышал сказку про царя Итиля. Ее здесь раньше  рассказывали  наши
слепые сказочники.
   - Расскажи нам эту сказку!
   Газук закрыл глаза и стал медленно раскачиваться. Он начал нараспев:
   - В промежутке между концом давних, минувших, истинно прекрасных  де-
сяти тысяч веков и началом новых тысяч веков, в одно хорошее непоколеби-
мое, истинно спокойное время, когда было много отчаянно  смелых,  широко
славных батырей-воителей, здесь, на берегу реки, на этой горе,  жил  хан
Урак. Это был сильный, могучий, славный хан. Дворец его стоял на  темени
горы, окруженный высоким дубовым тыном, и на каждой тычине торчала чело-
веческая голова, отрезанная ханом в битве с врагами.
   На конюшне хана Урака всегда кормилось сто жеребцов с золотыми грива-
ми, а в степи паслись табуны кобылиц,- их были видимо-невидимо, хан  сам
не знал их счета. Все народы вверх и вниз по реке подчинялись хану  Ура-
ку, и не было ему равного. По реке проплывали корабли иноземных купцов с
товарами их далекого Арабистана и из холодной  земли  Варангистана,  где
полгода стоит ночь. Каждый корабль останавливался  около  горы  Урака  и
подносил хану дары, от которых его богатства все увеличивались.
   Однажды на реке поднялась страшная буря. Все колдуны начали  молиться
богам, чтобы они перестали сердиться. Но  буря  все  усиливалась.  Волны
выбрасывали корабли на берег и разбивали их. Главный колдун молился днем
и ночью, сидя на скале на берегу реки. Наконец он пришел к хану Ураку  и
сказал ему:
   "Сегодня ночью, когда буря немного затихла и на небе показался месяц,
я увидел на реке водяного царя. У него длинные волосы и борода до колен,
рыбий хвост и лапы с перепонками, а на голове золотая корона с алмазами,
которые горят, как звезды. Он бранился и бил рыбьим хвостом по воде, от-
чего волны ходили ходуном. "Ваш царь Урак,- говорит он,-  только  потому
могуч, что кормится рекой, все его богатства-от кораблей, которые плывут
по Итилю и привозят Ураку подарки, а мне, водяному царю, никто ничего не
дает. Так я больше терпеть не буду. Пусть хан Урак каждый год дарит  мне
свою дочь. Если он этого делать не станет, я буду топить все корабли,  и
ни один заморский купец к нему больше не приедет".
   С тех пор хан Урак завел дружбу с водяным царем. Он  вручал  главному
колдуну дорогие подарки для водяного царя. Колдун вызывал водяного  осо-
быми молитвами и заклинаниями и бросал в Итиль ларцы с  драгоценностями.
Раз в год, осенью после жатвы, хан жертвовал водяному  царю  свою  дочь.
Однажды у хана Урака родился сын, и его назвал он Итилем в честь водяно-
го царя великой реки.
   Когда подрос молодой хан Итиль, водяной царь подплыл раз  ко  дворцу,
высунулся из воды и закричал:
   "Эй, хан Урак! Говорят, твой сын подрос и стал батыром. Пришли его ко
мне, пусть выберет любую из моих дочерей. Пусть останется в моем подвод-
ном царстве и будет моим наследником. Если же он откажется  приехать,  я
подыму такую бурю, что смою волнами и твой дворец  и  все  твое  Ураково
царство!"
   "Хорошо! - отвечал хан Урак.- Через три дня жди гостей".
   А сын царя, Итиль-хан, в это время охотился  с  соколами  в  заречной
степной стороне. Вернулся он домой, старый хан Урак ему и говорит:
   "Водяной царь зовет тебя к себе и хочет отдать тебе  свою  дочь.  Го-
товься к свадьбе, посылай подарки я сватов!" Молодой хан Итиль ответил:
   "Ты пятнадцать лет отдаешь ежегодно своих дочерей  водяному  царю,  и
хоть бы одна из них вернулась тебя проведать  и  показать  тебе  твоего,
внука! И мне будет такая же судьба. Как окунусь я на дно, как явлюсь  во
хрустальный дворец водяного царя, так забуду я всю  мою  прежнюю  жизнь,
отца и мать, товарищей и родной дом! Нет! Я люблю привольные степи, люб-
лю коней и грозовую бурю! Лучше возьму я с собой джигитов и  уйду  поко-
рять другие страны!"
   Бату-хан, спокойно слушавший сказку, вдруг наклонился к старику и ра-
достно воскликнул:
   - Вот это настоящий багатур! Если он ушел покорять народы, он сделает
великие дела!
   - Слушай, что было дальше! - продолжал старый Газук.- Отец Итиля, хан
Урак, так ответил сыну;
   "Идти воевать - опасное дело! Можно покорить чужие  страны,  а  можно
потерять свою голову в пустынной степи. Оставайся лучше  дома,  укрепляй
мое царство, построй себе новый дворец в низовьях, где Итиль  разделился
на сотню рукавов. Там ты воздвигнешь новый прекрасный город,  неприступ-
ную крепость. Разве ты не можешь построить во дворце горницу из  цветных
изразцов, наполненную свежей водой? Ты будешь в ней держать жену,  водя-
ную русалку, и встречать в ней тестя, водяного царя, когда он приедет  к
тебе в гости".
   "Я знаю, что надо делать!"-ответил царевич Итиль. Он приказал загото-
вить много длинных сетей и призвал тысячу джигитов и тысячу  рыбаков  на
праздник по случаю своей свадьбы. На берегу колдуны пели, били в бубны и
разжигали большие костры. Они вызывали водяного царя и кричали, что  ца-
ревич Итиль вместе с друзьями едет в гости в хрустальный подводный  дво-
рец.
   Хан Итиль сел в большую лодку с двадцатью гребцами, одетыми в  парчо-
вые одежды. А сам он был в красном аксамантовом чапане и собольей  шапке
с алым верхом. Он сидел на задней скамье. Возле него  находился  великий
визирь, который держал в руках ларец с драгоценностями - подарок для до-
чери водяного царя.
   Лодка выплыла на середину реки, где были самые глубокие омуты, и  хан
Итиль стал звать водяного царя. Три раза вызывал Итиль царя. Наконец  на
третий раз всколыхнулась река, пошли волны ходуном, разразилась  буря  с
громом, молнии сверкали на небе. Хан Итиль схватил ларец с  драгоценнос-
тями и наклонился над водой, призывая водяного царя подплыть поближе,  А
тем временем тысячи рыбаков уже опустили в воду сети и  со  всех  сторон
спешили на лодках к хану Итилю.
   Когда гром загремел особенно страшно, точно небо обрушилось на землю,
великий визирь ударил ножом в спину хана Итиля и столкнул  его  в  воду.
Гребцы увидели это, набросились на визиря, избили его веслами и сбросили
в реку.
   Но рыбаки подплывали со всех сторон. Они выловили  обоих.  Итиль  был
жив и невредим - он ожидал измены и надел под чапан  стальную  кольчугу.
Великий визирь был мертв, с переломанными костями, а в его карманах и за
пазухой были все драгоценности, все подарки, приготовленные  для  невес-
ты-русалки. Рыбаки выловили ларец - он был наполнен простыми камнями...
   Хан Итиль вернулся в лодку и закричал рыбакам: "Закидывайте сети пог-
лубже! Выловите мне водяного царя!"
   Тогда рыбаки выловили громадную белугу, такую старую, что  у  нее  на
голове выросли большие наросты, похожие на корону, а длинные усы и боро-
да были седыми. Белуга металась и рвала крепкие сети.
   - Дзе-дзе! - воскликнули слушавшие.
   Хан Итиль сказал:
   "Может, это и есть водяной царь? Неприлично мне есть шурпу * из моего
тестя, водяного царя! - и он крикнул рыбакам: - Отпустите белугу на  во-
лю! Пусть еще погуляет!"
   Белуга нырнула в воду, но так рассердилась, что подняла бурю еще  пу-
ще. Волны, как горы, заходили по реке, набегали на берег и смывали  лод-
ки, людей, быков и телеги с конями, Гром  гремел  не  переставая,  дождь
лил, точно хотел смыть с земли все живое,- это по просьбе водяного  царя
бог-громовик мстил хану Ураку. Несколько молний ударили в высокий дворец
на Ураковой горе. Дворец запылал и сгорел дотла. Огромные  водяные  валы
прокатились через Уракову гору и смыли последние  обугленные  головешки.
Тогда буря прекратилась.
   Хан Урак от ужаса обратился в каменную скалу. Обливаемая волнами, она
смотрела выпученными глазами на гибель Уракова царства. Лодку хана Итиля
буря отнесла далеко на берег и посадила на верхушку старой березы. Итиль
и его верные друзья спаслись. Когда буря утихла, молодой хан  устроил  в
честь погибшего отца торжественную тризну.  Каждый  воин  принес  шапку,
полную земли, и высыпал ее на вершине Ураковой горы над  каменным  телом
хана Урака. Так получился на горе высокий курган, на котором каждый  год
совершаются моления богам водяному и громовому, чтобы они  не  гневались
больше на жителей Уракова края...
   Старый колдун Газук замолчал. Все затихли, только шелестели сухие ля-
гушки, которыми шевелил старый рассказчик. Бату-хан спросил:
   - А что стало с молодым ханом Итилем? Выстроил ли он новый город? По-
шел ли он завоевывать другие страны?
   - Он нового города не выстроил, сказав: "Еще успею!" Хан Итиль собрал
большое войско и двинулся против западных народов. За войском потянулись
телеги, запряженные волами и верблюдами, В телегах ехали женщины, дети и
старики, Войско ушло далеко, на десять лет пути. Хан  Итиль  разбил  все
встречные народы, завоевал девяносто  девять  царств,  но  умер  обидной
смертью. Хотя у него было триста жен, все же он решил жениться на дочери
последнего покоренного царя. Ночью, после свадьбы,  новая  молодая  жена
зарезала хана Итиля, храбрейшего из храбрых... Воины  решили  сжечь  его
тело на костре на берегу Дуная. Ночью, при свете луны, из реки вышла де-
вушка-русалка. Она сказала воинам, сторожившим тело Итиля:
   "Я дочь водяного царя. Мой суженый, хан  Итиль,  обещал  жениться  на
мне. Положите его тело в хрустальный гроб и опустите на дно реки. Я буду
беречь его и вместе с подругами-русалками петь ему песни..."
   Воины так и сделали. Хрустальный гроб с телом хана Итиля  был  опущен
на дно реки Дунай. Когда опускали хрустальный гроб, из воды снова  пока-
залась дочь водяного царя, горько плакала и навеки скрылась на дне реки.
   - Что же стало с народом Хун-ну, ушедшим так далеко на запад? Вернул-
ся ли он обратно?
   - Без хана Итиля народ распался на мелкие племена, которые воевали  с
другими народами, все редели и, наконец, исчезли. Остались только сказки
и песни про храброго хана Итиля и его отца, хана Урака, обратившегося  в
камень.
   Бату-хан  повернулся  к  задумчивой  Юлдуз,  прижавшейся  к  китаянке
И-Ла-Хэ:
   - Маленькая хатун! Понравилась ли тебе сказка?
   - Нет, мой повелитель! Это очень печальная сказка. Гораздо лучше дру-
гая сказка, - мы уже знаем ее начало. Мы видим багатура, более смелого и
могучего, чем хан Итиль.
   Это ты, великий Бату-хан! Ты яркой звездой осветишь победоносный путь
монголов!
   Бату-хан ударил кулаком по колену:
   - Да! Я сделаю это! Клянусь вечным синим небом! Я  покорю  вселенную!
Прославлю монголов!
   Все ханы стали кричать наперебой:
   - Ты дивный! Ты необычайный! Ты-сердце монголов!.. Бату-хан, взглянув
на Арапшу, стоявшего при входе,  сделал  движение  пальцами,  показывая,
чтобы он вывел из юрты старого колдуна. Встретившись взглядом с  баурши,
он повел правой бровью, разрешая подавать угощение.

   * 3. МОНГОЛЫ НАДВИГАЮТСЯ НА РУСЬ *

   Перед той перед бедой, за великой рекой
   Боры древние загоралися.
   Загорались боры древние, дремучие.
   Черный дым стоял, застил солнце на небе...

   А над теми над борами из-за полымя,
   Из-за дыма птицам лететь нельзя...
   Тогда по земле вести пошли,
   Вести страшные, вести ратные...
   Ив. Рукавишников. Ярнл?.

   Глава первая. СТАРШОЙ ЛЕСОВИК

   Нелюдимый и угрюмый Савелий Севрюк, по прозвищу Дикорос, жил на бере-
гу уединенного озера, затерянного в глубине вековых рязанских лесов.  На
небольшой поляне стояли избы выселка  и  бревенчатая  часовенка.  Кругом
густо росли пышные кусты ежевики, малины и смородины. И поляна и выселок
назывались Перунов Бор.
   Говорили старики, что здесь раньше жили колдуны, поклонялись деревян-
ным истуканам. Один такой истукан, трухлявый и вросший в землю, лежал  в
малиновых кустах среди ельника.
   Во все стороны тянулись топкие болота и бездонные трясины, по которым
едва заметными тропами пробегали только зайцы. Эти топи засосали  немало
неосторожных охотников, прельстившихся заманчивыми изумрудными  лужайка-
ми.
   В выселке, кроме Дикороса,  жило  еще  несколько  крестьян-лесовиков.
Ближайшего соседа справа звали Ваула. Был он мордвин и  бежал  со  своей
родины в поисках лучшей доли. Ростом невысокий, черноволосый и рябой, он
и жену имел такую же низкорослую  и  рябую.  Между  собой  они  говорили
по-мордовски, отчего и пошло крестьянину прозвище  "Ваула"  (шепелявый).
Детей у них была полна изба-все маленькие, юркие и черноглазые, как  мы-
шата,
   Другим соседом Дикороса был Звяга, пришедший из Рязани, высокий,  ху-
дой и костлявый. Жил Звяга в небольшом срубе, крытом дерном  и  пластами
бересты; в избе его главное место занимала  глиняная  печь.  Детей  было
много, все  беловолосые,  вымазанные  копотью,  так  как  изба  топилась
"по-черному", трубы не имела, а дым  из  печи  уплывал  через  волоковое
оконце над дверью. Жена Звяги, тоже худая и высокая, едва успевала и  по
хозяйству и по работе в лесу: она помогала  мужу  летом  рубить  вековые
сосны и ели, а зимой вывозить их по льду в ближний монастырь.
   Был на выселке еще крестьянин Лихарь Кудряш. Пришел он из Суздальской
земли позже других, вместе с молодой женой. Вдвоем они  нарубили  ровных
сосен, свезли их по первопутку на поляну, поставили себе сруб  и  прист-
ройку для скота. В новой избе родилась дочка, назвали ее Вешнянка. Забо-
лела жена горячкой и вскоре умерла. Выдолбил Кудряш  из  липового  кряжа
гроб, похоронил тело молодой жены под березкой  и  остался  с  маленькой
дочкой жизнь вековать вдовцом. Кудряш вскормил ее с рожка, через коровью
соску, потом часто уходил то на постройки в Рязань, то в Дикое поле, где
кочуют половцы, торговать у сторожевых застав, то  неделями  пропадал  в
лесу, где ловил силками и западнями белок, горностаев,  куниц  и  других
зверьков. А Вешнянка тем временем жила как родная в избе соседа  Дикоро-
са.
   В поселке считали Савелия Дикороса за старшого - он раньше других по-
селился в Перуновом Бору и всем показывал пример: когда начинать пахать,
когда сеять, не боясь утренних холодов, или отвозить по замерзшим тряси-
нам лещей, моченые ягоды и соленые грибы для монастыря. Дикорос был  ши-
рококостный, крепкий мужик, с угрюмым взглядом из-под  нависших  на  лоб
волос. Своими руками, своим горбом отец и дед Дикороса расчистили лесную
чащу, выкорчевали и выжгли старые  огромные  пни.  Первыми  засеяли  они
вспаханную и засыпанную золой целину - сперва овсом, а в следующие  годы
рожью и коноплей.
   С радостью ушел бы Дикорос еще дальше в глубь лесов,  чтобы  работать
на приволье без чужого хозяйского глаза, но все равно  не  скроешься  от
длинной руки монастырского сборщика в подряснике или княжеского тиуна  с
острыми хищными глазами,- все равно сыщут  и  доберутся  до  распаханных
мест и начнут высчитывать и надбавлять дань ". Крякнет Дикорос, бросит в
сердцах о землю собачий колпак, тряхнет космами и прогудит:
   - Сделайте милость, повремените с данью! И коню дают передышку,  пус-
кают на луга пастись. Так зачем же добивать человека? Ведь работаю  один
не покладая рук. Когда еще подрастет мне подмога! Сынишка еще мал.
   И опять Дикорос налегал на рогали " или брал тяжелый топор  и  прини-
мался за привычную работу: валить столетние  стволы,  прорубать  просеку
или, по пояс в грязи, выводить из болота канаву.
   Всю надежду Дикорос возлагал на единственного сына. Пока тот был мал,
звал он его Глуздырем ", а как паренек стал подрастать и в  работе  ока-
зался сметливым и расторопным, дали ему соседи кличку  Торопка.  Было  у
мальчика и другое имя, каким при крещении наградил его старый поп на по-
госте, да то имя нелегко вымолвить: Апемподист.  Высокий,  вихрастый,  в
веснушках, с крепкими руками, он походил в работе на отца: и дерево сру-
бит, и целину вспашет, и стрелой из лука собьет прыгающую по веткам  ве-
селую белку.
   Была в Перуновом Бору еще вдова, звали  ее  Опалениха.  Считалась  за
крестьянина-и землю сама пахала, и дрова рубила, и на озере сетью ловила
карпов и лещей.
   Овдовела она с тех пор, как в низовьях Оки поволжские разбойники заб-
рали у нее двух детей, мальчика и девочку, и продали булгарским  купцам.
А мужа, пытавшегося отбить детей, разбойники бросили в костер, отчего он
и помер. С тех пор пошло ей прозвище - Опалепиха. Переселилась Опалениха
в Перунов Бор. Работой хотела тоску приглушить. Завела  несколько  овец.
Они у нее жили и плодились, тогда как у других овцы погибали.
   Опалениха все детей своих вспоминала. Крепко привязалась она  к  Веш-
нянке, больше других соседей нянчила ее, а в голодный год  подобрала  па
погосте двух сирот, стала их кормить и пестовать как родных детей.

   Глава вторая. ПРИШЕЛЬЦЫ ИЗ "МИРА"

   Редко кто заходил в Перунов Бор. Лежал он в стороне от большой  доро-
ги, и чаще, чем люди, туда заглядывали звери: то огромный лось-сохатый с
лосихой и теленком, то неуклюжий медведь, то вылетит на поляну  стройный
пятнистый олень, спасаясь от рыси, а  зимой  подходили  к  избам  волчьи
стаи, и кругом по пашням петляли и жировали зайцы.
   Зимою, когда топкие болота затягивались прочным льдом, к глухому озе-
ру приезжали из "мира" " два странных всадника и с  ними  слуга.  Сидели
они на отборных конях, и оружие их было в серебре. Один, молодой и с ви-
ду силы изрядной, часто шутил и быстро сдружился с обитателями  Перунова
Бора. Другой был мрачный старый монах, с длинными полуседыми волосами, в
черном подряснике под полушубком, в остроконечной скуфейке.
   Они расспрашивали Кудряша и Дикороса о  диких  зверях,  где  замечены
медвежьи берлоги, где проходили сохатые. Затем переодевались, как  спод-
ручнее для охоты. Монах сбрасывал долгополую одежду, надевал заячий тре-
ух, полушубок и брал рогатину. Оба становились на лыжи и вместе с  Дико-
росом, Кудряшом и Торопкой уходили загонять лося или подымать медведя из
берлоги; целые дни бродили по лесу, пока не находили и не валили зверя.
   Вернувшись к ночи в избу Дикороса, охотники  ели  щи  из  сохатины  и
рассказывали, какие с кем бывали случаи на охоте. Как-то Дикорос спросил
старого монаха:
   - Отчего ты, отче Эпимах, надел на себя черную рясу? Тебе бы меч  или
копье были куда сподручнее. Ты дивно ловкой на медведя. Твое дело ходить
на бой, а не отбивать земные поклоны.
   Монах ответил:
   - Не думаешь ли ты, что мне, витязю Ратибору, привыкшему  полевать  в
диких степях половецких, было радостью скинуть бранную кольчугу?  Да  по
своей ли я воле в монастыре сделался заточником? Встал я кой-кому  попе-
рек дороги, и вот пришлось смириться и уйти в глухую обитель... Князей и
князьков развелось теперь много, все щелкают зубами, кормиться  хотят  и
приглядываются, какой бы стол прибыльнее  захватить.  Ну  и  пусть  себе
князья грызутся! А я сижу в своей келье, пишу летопись о том, что слышу,
добавляю то, что помню из моей долгой и бранной жизни... А когда за мной
заезжает молодой витязь Евпатий, я бросаю гусиные перья и беру  медвежью
рогатину... Любо мне плечи поразмять да попробовать силушку один на один
с медведем...
   - А если вороги придут в наши земли? - спросил  Дикорос.-  Что  ж,  и
тогда ты останешься в своей келье?
   - Не удержат меня тогда в монастыре ни  каменные  стены,  ни  запреты
игумена. Вступлю в дружину к смелому витязю Евпатию хотя бы простым вои-
ном и лягу костьми за нашу землю святорусскую.
   Однажды зимой в Перунов Бор заехал бродячий торговец в санях  с  пле-
тенным из ивы коробом, запряженных парой мохнатых лошадок. В коробе тор-
говца хранилось много заманчивого товара: иголки, цветные ленты,  нитки,
платки, шитые цветами, стеклянные бусы, медовые пряники. Денег  торговец
не брал: искал он только в обмен мехов: куньих, лисьих, бобровых и  дру-
гих. Торопка выменял у него на связку беличьих шкурок зеленые стеклянные
бусы и подарил их Бешнянке.
   Торговец был не русский. И шапка у него иная, горшком, обмотанная бе-
лым полотенцем, и голенища сшиты из цветных  кусков  сафьяна,  и  кафтан
особого покроя. Бабы сразу приметили, что кафтан его застегивался не  на
правую сторону, как у всех православных христиан, а налево - как  у  ба-
сурман или у лешего.
   От торговца обитатели Перунова Бора впервые услышали о приходе с вос-
тока, из степей, страшного народа, который никого  и  ничего  не  щадит,
всех избивает, и старого и малого, жжет села и города.
   - Ну, поведай-ка нам про этих извергов!
   - Примчались эти люди к нам, к булгарам, в наш город  Биляр,  что  на
реке Каме,- рассказывал торговец.- Упали они на наши  головы,  как  град
среди бела дня, и была то передовая рать хана Шейбани, внука Чагониза, и
зовутся они татары и мунгалы. Разорили они наши города, наловили  людей,
отобрали тех, кто знает ремесла. Связали их и увели в неведомую  страну.
Спаслись только те, кто спрятался в лесах... Татары поставили  отряды  в
пяти городах, чтобы заклепать над булгарами неволю, а  главная  их  рать
ушла дальше, в половецкие степи... Скоро и вы их увидите. А  бороться  с
ними пет мочи. Множество их, что комарья  над  болотом...  Нападают  они
скопом, с диким воем, тысячи за тысячами, страшные, в  закоптелых  овчи-
нах... И нет от них спасения!
   - Это для вас, булгар, татары - страшные  вороги,-  сказал  Дикорос.-
Вы, булгары, привыкли торговать да сапоги тачать,  а  доброго  воина  из
булгарина никогда не бывало.
   - Поглядим! -ответил торговец,- Как татары навалятся, что от вас  ос-
танется?
   - Типун тебе на язык! - закричала Опалениха.- Пусть только  эти  нех-
ристи сунутся сюда; мы их Чагониза примем  в  топоры!..  И  бабы  пойдут
биться рядом с мужиками.
   - Пусть татары кричат и на нас валом валят,- сказал Дикорос.- И  мед-
ведь ревет, когда прет на рогатину. И половцы по-звериному вопят,  когда
в бою налетают,- запугать хотят... Наши рязанские дружины к  этому  при-
вычны и знают, как их назад в степь отогнать. Чем татары их страшнее?

   Глава третья. ПЕРВАЯ ТРЕВОГА

   Торговец уехал, мужики поговорили о татарах и мунгалах Чагониза и за-
были о них,- "до нас далеко! К нам они не сунутся!". А  полгода  спустя,
поздней осенью, из ближайшего погоста Ярустова (что  стоял  за  двадцать
верст на опушке бора) прибежал запыхавшийся гонец. Он  пробрался  прями-
ком, через болота, подмерзшими тропами. Гонец кричал в окошко каждой из-
бы, что от князя рязанского привез он приказ, и пусть все соберутся выс-
лушать княжью волю.
   Гонец подождал на кладке бревен, пока подошли мужики. Прибежали и ба-
бы с ребятами. Гонец сказал:
   - Князь рязанский Юрий Ингваревич, отец наш...
   - Какой там отец! - прервал его Кудряш.- Никогда мы этого отца не ви-
дывали!..
   Гонец вытер рукавом нос и невозмутимо продолжал:
   - Князь кличет народ сбираться в поход. Большая вражеская  сила  идет
на рязанские земли. Пока нехристи подойдут из Дикого поля к нашим заста-
вам, надо выйти к ним навстречу и не пустить на наши пашни...
   - Откудова ты это услышал? - прервал гонца Звяга.- Кто тебя послал по
нас: волостель, поп али еще кто? Чего нас пужаешь?
   - Приехал к нам в Ярустово княжеский тиун и с ним охраны двадцать от-
роков, все нарядные, на хороших конях. Староста расставил всех по избам,
и мы их кормим вторые сутки. Ну и едят, что борова, точно в Рязани их не
кормили! Тиун собрал сход и толковал, что идет на нас  неведомый  народ,
по прозвищу татары. Тиун приказал, чтобы все мужики и парни от  шестнад-
цати годов с топорами и рогатинами, что у кого есть, шли в  Рязань.  Там
князь сбирает "большой полк" ь и раздает всем мечи, копья и секиры. Тиу-
ны и дружинники княжеские поскакали во все концы: и в Зарайск, и  в  Му-
ром, и к великому князю суздальскому во Владимир -  всюду  скликать  на-
род...
   Дикорос, мрачно выслушав гонца, закряхтел и спросил:
   - Тебя как звать-то?
   - Яшка Брех!
   - Ты из чьих? Пахома ли рыбака?
   - Как раз его. Пахом Терентьич отец мне.
   - Он братан мой. Не к добру ты прибежал! Что же это князь так  поздно
хватился? Татары уже на рязанские пашни входят, а вы только  раскачивать
народ начинаете. Чего же раньше глядели? Почему на сторожевые заставы  в
Диком поле не пришли суздальские полки? Большой  полк  суздальский  куда
сильнее нашего - рязанского. Теперь будут татары напирать на рязанцев, а
суздальцы, сидя за стенами, на нас посматривать да приговаривать: "Бейте
их по сусалам!" А сами будут почесываться и в усы  посмеиваться.  Почему
всем не пойти одной стеной?
   - Ишь чего захотел! - сказал Звяга.- Князья готовы друг дружке  горло
перегрызть. Станут они помогать один другому!
   Дикорос сказал гонцу из Ярустова:
   - Скажи волостелю и тиуну, что от нашего выселка пойдут завтра к  Ря-
зани все мужики. В Ярустове я зайду к твоему батьке  и  обсудим,  как  и
что.
   Гонец сейчас же отправился обратно, прыгая через кочки, только  лапти
его замелькали, и вскоре скрылся в просеке между засыпанными снегом еля-
ми.

   Глава четвертая. ПОШЛИ В ДИКОЕ ПОЛЕ

   Савелий Дикорос стал готовиться к походу. Ободрал последних пойманных
белок, вывернутые шкурки повесил под потолком в кладовке.
   - В случае чего такого,- сказал он жене,- обменяешь белок на жито.
   Оправил и заново обтянул жилами-подтужинамн железный нож на рогатине,
с которой ходил на медведя. Насадил тяжелый топор на более длинное топо-
рище. Привез из лесу валежника и сухостоя, чтобы бабе  легче  было  щепу
колоть и печь топить. Приготовил из обломка косы вторую рогатину для То-
ропки. А легкий плотницкий топор оставил жене для хозяйства.
   Жена его Марьица вместе с Вешнянкой завели тесто из  ржаной  муки  на
житном квасе, испекли три каравая и несколько коврижек. Караваи разреза-
ли на тонкие ломти и высушили в печи. Сухарями набили  заплечные  мешки,
положили туда же луковиц, пареных репок и горсть соли в тряпице.
   - Соль-то у нас на исходе,-сказала Марьица.- Там, в миру, легче соли
найдете.
   Утром, чуть между дремлющими елями засветилась багровая заря,  мужики
собрались около избы Дикороса. У каждого за плечами был удобно  привязан
мешок с "запасом", на поясе топор и пара новых лыковых лаптей.
   Бабы, накинув на плечи зипуны, проводили ратников  до  незамерзающего
ручья, через который были перекинуты три лесины. Здесь они бросились  на
шею уходившим и стали с воплями причитать:
   - Бедные наши головушки! На кого-то вы нас оставляете! На кого вы нас
покидаете?!
   Дикорос поднял с земли Марьицу и сказал:
   - Чего убиваешься? На медведя идти легче? Все одна маета! Гнедка  по-
береги... Да и от зверя и от лихого человека хоронитесь. Может,  вернусь
домой на добром коне татарском и тебе привезу новый зипун, крытый  акса-
митом, теплую фофудью " с оторочкой и чеботы новые...
   - Не надо мне ничего, ты бы только, свет мой Савушка, домой цел  вер-
нулся! Срубят тебе нехристи буйную головушку, некому будет  и  поплакать
над твоей могилкой! Горюшко наше бабье! Сынка побереги! Зачем я  родила,
зачем поила, растила его? Зачем сынка с собою берешь? Укрыли бы мы его в
лесной чащобушке! Увижу ли я тебя, чадо мое кровное! -и Марьица обхвати-
ла Торопку, захлебываясь от плача.
   Дикорос положил руку на плечо Марьицы и стал тихо говорить, с  необы-
чайной для него нежностью:
   - Да постой ты, моя лебедушка! Слушай! Дело тебе говорю.
   Марьица затихла.
   - Коли здесь, на Глухом озере, станет туго, али зверь  начнет  одоле-
вать, ты избу заколоти и переберись на погост Ярустов, хотя бы к  Пахому
Терентьичу, рыбаку. А туда я к тебе наведаюсь...
   Мужики оторвались от цеплявшихся за них баб и гуськом зашагали  через
ручей по лесинам. Затем, не оглядываясь, пошли дальше, скрываясь  в  ут-
реннем тумане, среди вековых стволов угрюмого леса, и долго еще  слышали
они вопли баб, оставшихся за ручьем.
   Вешнянка была вместе с бабами. Она  не  плакала,  а  только  смотрела
вдаль расширенными глазами. Бабы, всхлипывая, поплелись обратно. Вешнян-
ка пробралась в сарай Дикороса, где стоял его старый Гнедко. Она  обняла
коня за шею и зашептала ему в мохнатое ухо:
   - Остались мы с тобой, Гнедушка, сиротами. Увидим ли еще наших  хозя-
ев? Или пропадут они в поле чистом, как былинки подкошенные, и даже  во-
рон пролетный весточки о них не принесет?!
   Гнедко качал головой и мягкими губами хватал Вешнянку за плечо.

   Глава пятая. НАРОДНЫЙ СПОЛОХ

   Еще до полудня ратники с Перунова Бора пришли к погосту Ярустову,  на
большой дороге из Мурома в Рязань. Потемневшая бревенчатая церковь  "од-
нодневка", когда-то в один день выстроенная всем "миром", была  окружена
густо теснившимися крестами кладбища. Между крестами толпились мужики  с
вилами, копьями и бердышами. Выкрики и гул народный слышны были  издале-
ка. Над тысячной толпой тревожно гудел набатным звоном медный колокол.
   Вокруг церковного холма извивался ручей, чернея среди засыпанных сне-
гом берегов. Здесь у воды расположился пестрый табор. Около сотни людей,
одетых необычно: мужчины в обшитых красными  лентами  войлочных  шапках,
женщины в ярких цветных шабурах, желтых и зеленых платках, дети, полуго-
лые, Е отрепьях,- жались и шумели около костров.
   Прохожие останавливались около табора; к ним подбегали дети, протяги-
вая голые, грязные от золы руки, подползали женщины. Все твердили:
   - Хлебца!.. Кушай надо!.. Наши булгар... татар резаль...
   Прохожие давали беднякам куски хлеба и ускоряли шаги.
   - Опять булгары! Сколько их прибежало. Что за беда стряслась над  ни-
ми?
   На ступеньках церковки показался старый священник в лиловой  ризе  из
грубой крашеной холстины с нашитыми желтыми крестами.  Двумя  руками  он
высоко подымал небольшой медный крест и благословлял толпу.  Дребезжащим
голосом кричал:
   - Доспевайте, православные! Идут на Русь ратные вон, Мунгалы-табунщи-
ки, воеводство держашу безбожному хану Батыге! Рать вражья идет от Дико-
го поля, стан их соглядали на реке Воронеже...
   Мужики внимательно прислушивались, а священник продолжал выкрикивать:
   - Услыша отец наш князь Юрий Ингваревич, что на рубеже земли  рязанс-
кой стал Батыга, немилосердный и льстивый хан табуноцкий. Наш князь пос-
лал гонцов по братья свои и в Муром, и в Коломну, и в Красный, и по сына
своего Феодора Юрьевича, в Зарайск, и по другого сына, Всеволода Юрьеви-
ча, в Пронск. Все князья ответили, что идут со многими вои  на  подмогу,
не оставят наши земли, станут в ратном бою рядом с рязанцами.
   Священник остановился, а из булгарского табора доносились крики:
   - Хлебца! Дай хлебца!
   Дикорос стоял в толпе, опершись на рогатину. Рядом с ним Торопка  ис-
коса посматривал на лицо отца. Хмурой думой  заволоклись  строгие  глаза
Дикороса.
   - Батя,- спросил тихо Торопка, потянув отца за рукав,-  взаправду  ли
на нас табунщики идут, или старик брешет?
   - Посмотрим да послушаем,- сказал Дикорос.- Кудряш, ты как смекаешь?
   Грустно покачав головой. Кудряш ответил:
   - Поглядел я на этих булгар, что мыкаются внизу  у  ручья.  А  раньше
булгары все в кожаных сапогах гостями в лодьях приезжали. Нам ли так  же
босыми мыкаться, убежав от полей наших? Да и куда бежать?
   - Доспевайте, православные! Не попустите окаянному царю Батыге владе-
ти русскою землею! - продолжал надрываться священник.- Все  вступайте  в
большой полк князя Юрия Ингваревича!
   - А куда идти-то? Где сбор? - прогудел Дикорос.
   В толпе послышались возгласы:
   - Где собираться? Кто поведет?
   Священник ответил:
   - Сейчас вам слово скажет дружинник князя рязанского, славный  витязь
Евпатий Коловрат! - Священник спрятал медный крест за пазуху  и  засунул
замерзшие ладони в широкие рукава.
   На паперть вбежал высокий воин в коротком полушубке и железном шлеме.
На туго затянутом ременном поясе была привешена длинная кривая  сабля  в
зеленых ножнах. Он взмахнул боевым топориком с золотой насечкой и,  вып-
рямившись, окинул толпу веселым взглядом. Затем низко поклонился на  три
стороны:
   - Бью вам челом, крепкие ратники, медвежьи охотники,  лихие  удальцы,
узорочье и воспитание рязанское! Дайте мне слово сказать!
   - Говори, говори, Евпатий! Слушаем!
   - Знаю я, кто такие эти табунщики-татары! Своими  глазами  их  видел,
своими руками их прощупал и хребты им сам ломал. Да и мне  они  оставили
немало рубцов на груди. Вот эта железная шапка и кривая  сабля  сняты  с
побитого князя татарского.
   - Ишь какой наш Евпатий Коловрат!
   - Двенадцать лет назад - многие из вас это помнят - ходил я вместе  с
ростовскими дружинниками против этих татарских лиходеев. Далеко мы  заш-
ли, к самому Синему морю, на Калке встретились с татарской ратью.  Тогда
нам впервой было видеть, как они налетают, как увертываются от боя,  как
бегут от нас, будто со страху, а сами заманивают нас  на  свою  засадную
рать. Здорово бьются, только не стойкие, чуть им что  сразу  не  далось,
удирают без оглядки и снова скопляются вдали...
   Кудряш подтолкнул в бок Дикороса:
   - Слышь, что татаровья делают? Нам бы не сплошать...
   - С таким бы нам воеводой пойти, как наш медвежатник Евпатий!  Вместе
мы на медведей ходили, с ним будет нам сподручней и татар бить.
   Евпатий сказал еще несколько горячих слов, призывая всех идти  в  Ря-
зань, на княжий двор, и там присоединяться к большому полку.  Он  быстро
сбежал с паперти и, проходя сквозь расступившуюся толпу, увидел  Дикоро-
са.
   - Здорово, Савелий,- сказал он.- Небось, воевать собрался?
   - Вот и сына с собой веду. И соседи идут, В твоей дружине биться  хо-
тим.
   - Возьму. Поспевайте в Рязань. Найдете меня на княжьем дворе.
   Два дружинника подвели большого горячего коня. Евпатий вскочил на не-
го и поскакал в сторону Рязани.

   Глава шестая. РЯЗАНСКОЕ ВЕЧЕ

   ...Ответствуй, город величавый,
   Где времена цветущей славы,
   Когда твой голос, бич князей,
   Звуча здесь медью в бурном вече,
   К суду или к кровавой сече
   Сзывал послушных сыновей?
   Дм. Веневитинов.

   Вечевой колокол с самого утра созывал народ на вече. В тихом морозном
воздухе неслись густые тягучие звуки и сеяли кругом тревогу. Далеко слы-
шали их окрестные села. Люди выходили на крыльцо, прислушивались и,  то-
ропливо накидывая на себя армяки и полушубки, хватали  шапки.  По  обоим
берегам реки, на засыпанных снегом пашнях, зачернели  вереницы  мужиков,
тянувшихся в город.
   - Слышь, как "вечник" выбивает сполох!  -  рассуждали,  шагая,  мужи-
ки.Что-то деется?
   Старая Рязань на высоком обрывистом берегу Оки, вся  засыпанная  сне-
гом, казалась серебряной. Высокие земляные валы вокруг города  и  "дети-
нец" внутри, окруженный тыном и сторожевыми башнями, сложенный  из  сто-
летних дубовых кряжей, делали город грозной, стойкой крепостью.
   Что может угрожать Рязани? Почему так настойчиво гудит  медный  "веч-
ник"? Опять свара князей? Опять пошлют  мужиков  бить  друг  друга,  как
двадцать лет назад на речке Липице? И для чего? Чтобы спихнуть со  своей
шеи одного князя и посадить другого? Пусть князья меж собой дерутся, за-
чем же гнать на бойню мужиков?
   Площадь па Сокольей горе, возле Фотьянова столпа, как обычно в базар-
ные дни, была заставлена крестьянскими возами с зерном, мукой, морожены-
ми свиными и телячьими тушами, глиняной посудой, деревянными  кадками  и
прочей крестьянской снедью и утварью. Но в этот день площадь  так  густо
заполнилась толпой, что в ней затерялись крестьянские возы. Мужики и го-
рожане вливались со всех концов на площадь, стараясь приблизиться к  па-
перти соборной церкви Успенья богородицы, где выступали на вече князья с
княжичами.
   Дикорос и его спутники из Перунова Бора пробрались к  самой  паперти,
где два дюжих молодца, скинув шапки и полушубки, усердно раскачивали же-
лезный язык большого медного колокола, подвешенного возле церкви к  бре-
венчатым стропилам звонницы.
   После бойкого перезвона мелких колоколов из церкви выбежал  служка  с
заплетенной косичкой, в подряснике и махнул  красным  платком  молодцам,
колотившим в "вечник". Те перестали звонить и отерли рукавами вспотевшие
лбы. Толпа еще более потеснилась к паперти. Мужики влезали на возы,  са-
дились на упряжных лошадей,-все хотели узнать, чего ради  народный  спо-
лох?
   Из церкви с протяжным пением вышел хор певчих. За ними двигались чет-
веро дюжих дьяков-ревунов в церковных облачениях, размахивая  дымящимися
кадилами. Затем торжественно выплыли десять священников в золотых ризах,
с серебряными и медными крестами в  руках;  наконец  показался  епископ,
поддерживаемый под руки двумя мальчиками в одеянии послушников.
   Вслед за духовенством из церкви вышел князь рязанский Юрий Ингваревич
в красном плаще "корзно", расшитом  жемчугами  и  драгоценными  камнями.
Двадцать лихих дружинников с обнаженными прямыми мечами на правом  плече
охраняли князя и отталкивали теснившийся к паперти народ. А тем временем
из собора выходили все новые и новые  люди:  великая  княгиня  Агриппина
Ростиславна, окруженная снохами, молодыми женами семи сыновей и  племян-
ников княжеских, старшие бояре и  знатнейшие  приближенные  князя.  Юрий
Ингваревич поднялся на каменное возвышение  близ  вечевого  колокола,  а
свита и духовенство выстроились вдоль паперти.
   На другой стороне ее собрались старосты разных концов города и  ближ-
них слобод. Они стояли степенные и скромные в овчинных полушубках и  ку-
печеских кафтанах смурого и домотканого сукна. Один из них,  благообраз-
ный старик с седой бородой, староста нижней слободы, поклонился отдельно
князю и княгине и громко сказал, прижимая к груди соболью шапку:
   - Исполать тебе, отец наш князь Юрий Ингваревич! Жить тебе  вместе  с
княгинюшкой Агриппиной Ростиславной в добре и здравии, горя не  знать  и
нас, маленьких людишек, не забывать! А позволь-ко-ся мне слово  молвить.
Почто ты народ собрал? Почто в "вечник" приказал бить? Что тебе от наро-
да рязанского понадобилось?..
   Князь, сумрачно посматривавший на толпу, тряхнул полуседыми  длинными
кудрями и степенно поклонился на три стороны затихшей толпе.
   - Слушайте, православные,- заговорил он усталым,  потухшим  голосом.-
По важному делу созвал я вас. Не без тревожной причины с утра гудел  ве-
чевой колокол. Надо нам вместе, одной волей, одним сердцем решить  неот-
ложное дело...
   - Говори, говори, князь, а мы рассудим! - послышались голоса.
   - Уже давно, с весны, из Дикого поля приходили  вести  недобрые,  что
среди половецких ханов идет замятия, бьются половецкие полки  с  народом
неведомым, пришедшим издалека, из-за Волги. Народ этот злобен  и  силен,
побил половецких ханов, погнал их из кочевий по всему Дикому полю и  ог-
рабил их дочиста, в прах...
   - Слышь-те, православные, что за народ объявился!
   - Самых знатнейших ханов потеснили пришельцы, выбили и сделали своими
конюхами.
   - Какие же это такие люди? Как звать их? Они тоже табунщики?
   Князь продолжал:
   - Зовется этот пришлый народ - безбожные мунгалы и татары. Разгромили
они половецкие вежи, порезали их быков и баранов, а теперь пошли в  нашу
сторону и стали близ наших застав на реке Воронеже.  Видно,  хотят  идти
войной на нас. Прислали татары  нам  послов  бездельных,-  про  все  они
расспрашивают, про все выпытывают, все хотят знать - два мужа  татарских
и одна бабища...
   - Давай их сюда! Мы на них  посмотрим  и  скажем,  какой  дорогой  им
отъезжать обратно...
   - А нуте-ка, приведите сюда татарских посланцев!-сказал князь дружин-
никам.-Да охраняйте их, как свой глаз, чтобы наши ребята не стали с ними
баловаться, долго ли их обидеть! Все же они посланцы могучего  царя  та-
тарского Батыги.

   Глава седьмая. ПОСЛЫ ТАТАРСКИЕ

   Несколько дружинников поспешили в княжеский дом. Они вернулись оттуда
с татарскими послами и провели их на высокий помост близ вечевого  коло-
кола. Послов было трое: первый - старик в меховой шапке, повязанной  бе-
лой тканью, в длинной до пят желтой лисьей шубе; другой- коренастый  мо-
лодой воин в войлочной шапке с отворотами, в синем кафтане  и  с  кривой
саблей на поясе. Что-то необычное чувствовалось в этом воине -  короткая
шея и богатырские плечи, угрюмое безбородое лицо и властный  взгляд.  Он
посматривал на толпу со спокойствием и равнодушием человека,  привыкшего
повелевать, казнить и миловать. Третий посол своим  видом  изумил  всех.
Это была старая женщина с опухшим лицом и бегающими  безумными  глазами,
на плечах - медвежья шкура, на голове - высокий колпак, на поясе  висели
на ремешках медвежьи когти и зубы, ракушки, узкие длинные ножи и большой
круглый бубен, разрисованный звездами. Ни на мгновение она не оставалась
спокойной, все время оглядывалась кругом, точно чего-то искала, и бормо-
тала вполголоса какие-то странные слова.
   - Да это ведьма-чародейка! - сказали в толпе.
   - Скажи нам, княже, чего хотят посланцы? Чего им от нас надобно?
   Князь сказал ближнему думному боярину:
   - Распорядись, пускай они народу скажут, зачем пожаловал  в  наш  го-
род...
   Возле послов появился переводчик.
   Лихарь Кудряш толкнул локтем Дикороса;
   - Глянь-ка, узнаешь их толмача? Ведь он к нам в Перунов Бор приезжал,
помчишь торговца-булгарина, что на платки, иголки и бусы меха выменивал?
Знать, это был ихний соглядатай, пути и дороги  выведывал!  Разорви  его
лихоманка!
   Переводчик говорил с послами и вполголоса передавал их ответы думному
боярину. Тот, обращаясь к толпе, стал громко объяснять:
   - Слушай, князь со княгиней И  народ  православный,  что  послы  мун-
гальские от нас требуют. Говорят-де, что ихний царь Батыга Джучиевич над
всеми князьями князь, над всеми царями царь. Все народы  покорились  его
деду, хану Чагонизу, и он забрал их под  свою  руку.  Говорят  эти  без-
дельные посланцы, что теперь народ русский должен царю Батыге Джучиевичу
покориться, а буде не захочет ему бить челом, так Батыга всех  растопчет
конями, как раздавил всех ханов половецких и сделал их своими  пастухами
и конюхами...
   - Зря похваляется! Не бывать тому! - закричал Евпатий, стоявший  близ
князя.
   - Вестимо,  брешет,  похваляется,-  сказал  князь  Юрий  Ингваревич.-
Объясни им, чтобы нам не грозили, а толком сказали, чего  они  хотят  от
рязанской земли?
   Боярин опять обратился к переводчику, а тот к послам. Молодой  монгол
говорил резко, топал ногой, хватался за костяную рукоять  кривой  сабли.
Старый посол стоял неподвижно, соединив ладони, а  бабища-ведьма  дерга-
лась, приплясывала и бормотала непонятные слова.
   Боярин снова заговорил:
   - Не гневайся, княже, за слова бесстыжие, что я услышал от этих  мун-
гальских посланцев. Требуют они дани неотступной, десятины во всем: и  в
князьях, и в людях, и в конях, десятое в белых конях, десятое  в  бурых,
десятое в рыжих, десятое в пегих...
   В толпе воцарилась тишина, как перед бурей.  Четко  прозвучали  слова
князя;
   - Когда нас не будет, пусть тогда берут все!
   В толпе прокатился гул, послышались возгласы и смех:
   - Го-го-го! Вишь, чего захотели! Возьми-ка, выкуси! Гони  их,  князь,
назад в Дикое поле и выпусти на них вдогонку собак!
   Поводя злыми глазами, послы наблюдали, как разливается грозный шум на
площади.
   Князь повернулся к Евпатию и сказал:
   - Ты умеешь говорить с нашими крикунами. Успокой-ка их, а то они, то-
го и гляди, разорвут послов.
   Евпатий легко поднялся на вечевой помост и, сделав знак рукой  толпе,
закричал так громко и четко, что слова его донеслись до крайних мужиков,
сидевших на возах с сеном:
   - Слушай меня, народ рязанский! Раньше Рязань слободой  слыла,  дере-
венщиной, а нынче Рязань зовется стольным городом... А для города  нужно
обхождение не как у мужиков кривопятых, а вежливое,  с  улыбочкой...  Не
гоже посланников иноземных встречать словами обидными и провожать  соба-
ками. Вы же все молодцы, узорочье и воспитанье рязанское, не ударьте ли-
цом в грязь и выступайте соколами...
   - Го-го-го! - зашумели в толпе.- Вот как наш Евпатий разливается!
   - Послы мунгальские запросили с нас много, а кто из половецких табун-
щиков, когда коней продавал, не запрашивал  втридорога?  Мы  им  скажем:
спасибо, гости дорогие, на добром слове, но не мы хозяева! Не мы решаем!
Есть хозяин повыше нас, великий князь Георгий Всеволодович  во  стольном
городе Владимире-Суздальском. Вот к великому князю мы  и  пошлем  послов
царя мунгальского Батыги. Отвезем их с  почестью,  на  санях-розвальнях,
крытых коврами и полостью медвежьей, на тройке с  бубенцами  и  с  коло-
кольчиком. И пусть великий князь  суздальский  Георгий  Всеволодович  им
свое слово скажет: отдавать ли нам десятого мужика и десятого коня тата-
рам или же еще повременить?
   - Верно, Евпат! Верно!
   - Проводить гостей в город Владимир!
   - А сейчас князь Юрий Ингваревич просит дорогих гостей в свою горницу
отведать хлеба-соли, пирогов и калачей... - обратился Евпатий к послам.
   Послы удалились с помоста, а народ долго еще не расходился  и  волно-
вался на площади. Все говорили, что надо грудью стать за  родную  землю,
отогнать охального ворога, пока он не ворвался на рязанские земли.
   Князь угостил татарских послов на славу. Слуги приносили всяких  сыт-
ных блюд без счета. Вместе с послами ужинали и бояре-думцы и старые дру-
жинники. Послы ели очень мало, остерегались, каждый кусок сперва обнюхи-
вали, и ни вина, ни меда вовсе не попробовали.
   После ужина к крыльцу подали тройку с плетеным коробом на розвальнях,
обтянутым пушистыми мехами, но послы отказались ехать в санях. Они  пот-
ребовали своих коней и отправились верхом. Князь приказал тройке с саня-
ми следовать неотступно за ними, на случай если послам  в  дороге  спать
захочется. А охрану послов поручил полусотне верховых дружинников.
   Проводив послов до ворот, князь призвал Евпатия и сказал ему:
   - Чует мое сердце, грозная туча идет на нас из Дикого поля. Надо сзы-
вать на подмогу всех, кто может держать меч. Вместе с мунгальскими  пос-
лами я послал во Владимир брата просить великого князя Георгия  Всеволо-
довича подымать весь народ суздальский, ростоцкий и  белозерский,  приз-
вать на помощь и Великий Новгород и спешить сюда навстречу татарам, пока
мы будем вести с ними переговоры. А в Дикое поле  к  царю  татарскому  я
пошлю сына своего Феодора с дарами и с ловкими  думными  боярами,  чтобы
Батыгу улещивать. Ты же, Евпатий, выезжай в Чернигов, кланяйся там земно
князю Михаилу и приведи его рать нам на подмогу. Боюсь туда послать кого
другого: и войска не приведет, и сам не вернется... Тебя же, Евпатий,  я
знаю. Своих кровных братьев, рязанцев, ты не подведешь и вовремя придешь
с подмогой. Бери из моих конюшен сменных коней, сколько тебе надобно,  и
скорей возвращайся! И помчался Евпатий той же ночью в Чернигов.

   Глава восьмая. В ДИКОМ ПОЛЕ

   Уже три дня ратники шли на юг, все более углубляясь в Дикое поле. Ря-
зань, передовой оплот русской земли, со всеми ее тревогами  и  сумятицей
оралась далеко позади. Первым шел конный  отряд  под  начальством  князя
Всеволода Пронского. Длинной вереницей двигались всадники по веками про-
топтанному через степь шляху. А еще дальше, под самым небосклоном,  рыс-
кали конные разведчики, посланные следить, не покажутся ли где вражеские
отряды. Они подымались на отлогие холмы  и  одинокие  курганы,  подавали
знаки, подбрасывая шапки и кружась на месте, и снова уносились в простор
степи.
   Кругом тянулась  пустынная  безбрежная  равнина,  занесенная  снегом.
Кое-где по отлогим холмам мелькали кусты  осины  с  еще  не  облетевшими
красными листьями или чернели полосы дубняка вдоль врывшейся в землю из-
вилистой речки.
   Шлях уходил на юго-восток сетью тропинок, протоптанных караванами  из
далекого Сурожа, стадами и табунами степняков  и  отрядами  бродячих  по
степи хищников. Все они ездили к Залесью, как тогда называлась  Северная
Русь, одни для мены и торговли, другие для набегов и грабежа.
   Торопка шагал по тропинке, жадно  следя  за  всадниками.  Наслаждаясь
развернувшимся перед ним степным привольем, он мало думал об  опасности,
гордясь, что участвует впервые, как взрослый мужчина, в походе. И  жутко
и весело было думать, что  ему  придется  биться  с  неведомыми  людьми,
страшными татарами. Может быть, он славы себе  добудет,  отличившись  на
глазах других ратников. Отец накануне говорил: "С  тобой  мы  ходили  на
медведя, и ты, небось, уразумел, что зверь страшнее, пока его не видишь,
а как увидел, только и думаешь, как бы он не ушел. Татарин такой же, как
мы, человечина, ничуть не сильнее, и кричит он, нападая, потому что  бо-
ится, и прет он, выпучив глаза со страху. А ты гляди  в  оба,  назад  не
пяться, а не то врагу смелости прибавишь, и принимай его топором или  на
рогатину".
   "Отец знает воинское дело,- думал Торопка.- Он и с суздальцами бился,
и в Дикое поле ходил, и не раз возвращался домой перевязанный побуревши-
ми от крови тряпицами".
   В дружине, по расчету Торопки, было около двух тысяч  ратников.  Люди
шли вразброд, где кому лучше, разбитые на сотни. В сотне люди  теснились
Друг к другу, не смешиваясь с другими сотнями. Вел сотню  "сотский",  из
княжеских дружинников. Ехал он на дородном коне, украшенном медными бля-
хами и цепями. Во главе некоторых  сотен  шли  старосты,  умевшие  "вое-
водствовать" и раньше ходившие в Дикое поле.
   За каждой сотней тянулись "товары".  Они  состояли  из  телег  и  са-
ней-розвальней с плетеными коробами, в  которых  везли  караваи  житного
хлеба, мешки с мукой, пшеном, салом. В эти же сани складывались  кольчу-
ги, брони, оружие и тулупы, чтобы ратникам было легче идти. На спусках и
поворотах сани на деревянных полозьях раскатывались, и ратники сбегались
их поддерживать, чтобы они не опрокинулись.
   Ратники из Перунова Бора шли дружно, в одной сотне с ярустовскими му-
жиками. Впереди семенил в лыковых лапотках низкорослый  и  широкий  Вау-
ла-Мордвин. Он пел свои мордовские песни и круто обрывал их, когда заме-
чал в пути что-либо новое, им не виданное. Он  впервые  попал  в  степь,
прожив всю свою жизнь в лесах. Когда стадо сайгаков (диких  коз)  выбра-
лось из лога и, заметив толпу людей, пустилось прочь длинными  прыжками,
пригнув к спине изогнутые рожки, Ваула присел от восторга,  хлопая  себя
по бедрам.
   Звяга, тощий и долговязый, молча шел за Ваулой,  погруженный  в  свои
невеселые думы.
   - А ну-ка, Звяга, у тебя ноги длинные, поймай-ка козла за хвост!
   - А след ли мне за этими козлами  гоняться?  Это  вы,  мордвины,  все
прыткие, ловите за уши зайца поскакучего. Ты и скачи за ним!
   Лихарь Кудряш шел в стороне. Он часто взбегал на курганы, всматривал-
ся вдаль и указывал:
   Товарами в то время назывались обозы.
   - Там с востока Сосновая Ряса течет, а с запада-Ягодная Ряса. Обе ре-
чушки впадают в реку Воронеж. А вот там, под яром,  прошлый  год  стояли
белые вежи половецких ханов. Они пригоняли баранов и быков на продажу...
Я у них дней двенадцать жил; для ихнего хана набивал на телеги  железные
скобы и на колеса ободья. Ничего люди! По-ихнему говорить научился,  зо-
вут они себя "команами". У меня остались среди них побратаны, кардаши...
Весной в степи хорошо. Трава выше человека. Быка с рогами не видно. Вес-
ной у табунщиков много молока, они делают из овечьего молока сыр,  а  из
кобыльего - хмельной кумыс. Весной все половцы ходят веселые, у  костров
песни поют и пляшут...
   Дикорос шел молчаливый и угрюмый. Раза два он в раздумье  сказал  То-
ропке:
   - Не знаю, вернемся ли мы целы домой...
   Когда стало темнеть, сотня сделала привал в овраге близ отлогого  бе-
рега речки. Другой берег был высокий и обрывистый. Там затаились  дозор-
ные на ночь. Сани поставили кругом. Внутри круга  развели  костры.  Жгли
репей и бурьян; засветло насобирали его много, чтобы всю ночь  не  погас
огонь. Стреноженные кони паслись невдалеке, подъедая прошлогоднюю  траву
и камыши.
   Мужики, разобрав с телег тулупы, лежали вповалку у  костров,  слушали
рассказы бывалых людей о Диком поле, о жизни  русских  "кандальников"  в
плену половецком и о смелом их бегстве.
   Среди ночи отец разбудил Торопку, приказал идти в дозор и до рассвета
сторожить на высоком бугре:
   - Затаись там и виду не показывай, не  шелохнись  -  татаровья  могут
подкрасться и прирезать! А коли что приметишь,- гомони и скликай  подмо-
гу!
   Торопка взобрался на бугор и затаился между кустами сухого репейника.
Кругом было темно. В овраге близ речки догорали костры. Около них  мирно
спали мужики. Невдалеке тревожно, точно чуя близость зверя, фыркали  ко-
ни.
   Торопка сидел насторожившись, крепко сжимая  в  руках  рогатину.  Сон
убегал, усталость была забыта. Ему казалось, что в темноте к  нему  под-
ползает татарин, держа в зубах длинный нож. Сквозь туманные обрывки низ-
ких туч кое-где проглядывало темное небо с мелкими звездами. Тихо шурша-
ли высокие стебли бурьяна. Задумавшись, Торопка вспомнил последние слова
и объятия матери, пронзительные крики баб, цеплявшихся за уходивших  му-
жиков, и в стороне Вешнянку, с  неподвижными  расширенными  глазами.  Но
другой образ заслонил Вешнянку и еще ярче загорелся перед  ним:  легкий,
стройный половецкий конь, скачущий по степи. Передовым дозором проносит-
ся он на коне разыскивать притаившегося татарина - вот  куда  стремились
все мысли, все чаяния Торопки.
   Заунывный тягучий крик донесся из степи. Так иногда ночью  кричала  в
лесу неясыть. Другой тонкий вой послышался где-то ближе. Что это? Волки?
Или татарские лазутчики подают друг другу весть и подбираются  в  темно-
те?..
   Среди темной ночи небо светится, и на нем четко видны  стебли  сухого
репейника. В одном месте стебли сильно закачались. Ото!  Это  неспроста!
Кто-то пробирается через заросли... Показалась голова человека...  Чело-
век приподнялся, повернулся, осматриваясь, и снова бесшумно опустился  в
траву... Свой или враг?.. Закричать, звать на подмогу?  Враг  убежит.  А
если это свой, засмеют, что зря сполошил!
   Торопка вслушивается в каждый шорох и ждет... не покажется  ли  снова
голова?.. Вот опять поднялся неведомый человек, но теперь справа и  бли-
же. Торопка ждет и слышит сиплый шум слева, точно  дыхание  зверя...  Он
чувствует острый запах овчины и шепот... не русский! Непонятная  речь...
Кто-то затаился совсем близко от  него...  Заметит,  поразит  мечом  или
стрелой... Нельзя медлить!.. Надо его опередить...
   "Может, славу получу перед стариками за отвагу?" -  вспоминались  не-
давние думы. Рогатина в руках наготове, ее конец отточен, как жало.
   Все силы напряг Торопка и бросился  вперед.  Рогатина  воткнулась  во
что-то упругое... Стон, хриплый, сдержанный, чтобы себя не выдать, и жа-
лобный... В то же мгновение тяжелая туша навалилась на  Торопку.  Другая
туша свалилась под ноги. Жесткие ладони  обхватили  лицо,  сдавили  нос,
пальцы крепко сжимают рот, не дают вздохнуть...
   Торопка забился, стараясь вывернуться, но  прибавилась  еще  тяжесть.
Кто-то душит горло... Нельзя ни крикнуть, ни застонать. Его  волокут  по
земле. Как дать знать отцу? В беде отец сына не оставить...  Но  Торопке
трудно дышать, не только крикнуть... Его тащат  через  заросли,  колючки
засохшего репейника царапают и рвут одежду.  Руки,  жесткие  и  сильные,
пахнут чужим запахом. Ему заталкивают тряпку в рот,  завязывают  лицо...
Ноги и руки крепко спутаны веревками...

   Глава девятая. ТАТАРЫ ПОШЛИ!

   В лето от сотворения мира 6745 (1237 г.)
   пришел безбожный царь Батый на русскую
   землю со множеством воинов татарских и
   стал на реке Воронеже, близ Рязанской
   земли.
   Летопись.

   Татары шли на север тем путем, что  позднее,  протоптанный  крымскими
татарами, стал называться Калмиусским шляхом, по водоразделу между Доном
и Донцом. Здесь дорога была легкая, не приходилось переправляться  через
многоводные реки; поздний снег слегка запорошил степь, кое-где в оврагах
ветром намело сугробы. Бурьяна, репейника было много для костров.  Степ-
ных пожаров осенью не было, и увядшая трава - готовый корм неприхотливым
татарским коням - лежала повсюду, прибитая осенними дождями. Вели  татар
половецкие проводники. Татары шли отдельными отрядами, родами и  колена-
ми, тысячными скопищами коней, держась широкими  развернутыми  крыльями.
Была особая ревность и соперничество между отдельными отрядами и  племе-
нами, да и грозные приказы Субудай-багатура требовали, чтобы  не  смеши-
ваться, не попадать на чужую стоянку.
   Татарский всадник, почему-либо отставший, затесавшийся  в  чужой  ла-
герь, встречал насмешливые возгласы:
   - Ойе, бродяга, шатун! Какого племени?
   Отставший должен был ответить  своим  боевым  ураном:  "Уйбас",  или:
"Э-э, буганам кайда куянм", или другим,- и сейчас же получал ответ:
   - Токсабаец! Сразу видно: токсабайцы коня с  пришитым  хвостом  купи-
ли!.. Джузнаец никогда не может найти свою плеть, засунутую за  спину!..
Карабиркли заснул на краденом коне, а тот привез вора к хозяину!
   Каждый отряд через гонцов поддерживал связь со своим ханом, а тот - с
главной ставкой, в которой  находились  распоряжавшиеся  всеми  войсками
джихангир Бату-хан и с ним его военный советник, одноглазый  Субудай-ба-
гатур.
   Одиннадцать царевичей-чингизидов шли каждый со своим отдельным  туме-
ном в десять тысяч коней. Особые военные советники, приставленные к  ца-
ревичам, держали в своих руках всю власть над воинами. Царевичи проводи-
ли время беззаботно, охотились с  борзыми  и  соколами  и  пьянствовали,
вполне полагаясь на своих советников, прошедших суровую  школу  войны  в
походах грозного Чингиз-хана.
   Бату-хан вел все отряды на север широким фронтом, особыми  тропами  в
определенные места,  указанные  строгими  повелениями  Субудай-багатура.
Кипчакские проводники, охраняемые монгольскими  дозорными,  под  страхом
казни отыскивали места для стоянок.
   В этом походе трехсоттысячного войска на север коренных монголов было
мало, всего около четырех тысяч, но  в  разноязычной  армии  они  играли
главную роль, являясь руководителями, военными советниками, телохраните-
лями чингизидов. Они же наблюдали за  порядком  и  выполнением  приказов
главной ставки - "орьги".
   Всадники шли налегке, без юрт. Спали они на земле, близ пасущихся ко-
ней: ведь потерять коня в походе - это верная гибель в бескрайней степи!
Многие воины имели двух или несколько коней и в  пути  пересаживались  с
одного коня на другого.
   Шатры и разборные юрты полагались только самым знатным ханам:  им  не
приличествует часто показываться перед простыми воинами и сидеть рядом с
ними у костра. Проворные слуги из пленных кандальников вели десятки  вы-
соких быстроногих верблюдов, навьюченных  разобранными  частями  шатров,
юрт, грудами расписных войлоков, медными котлами и съестными запасами  -
мешками муки, риса, сушеного винограда, копченой и вяленой конины и  со-
леного сала.
   Звенящие цепями слуги успевали на стоянках  поставить  несколько  юрт
для хана, его жен, военного советника, лекаря, звездочета, писаря, шама-
на, муллы и-главных ханских прихлебателей и приготовить для них обед.
   Простые воины сами заботились о еде и питались тем, что  сумели  дос-
тать в пути. Голод был главной силой, не позволявшей отрядам долго  сто-
ять на одном месте,- они должны были двигаться вперед и вперед,  пожирая
все запасы, встречаемые на пути.
   Хан Баяндер со своим пятитысячным отрядом кипчаков шел впереди монго-
ло-татарского войска. Ему поручено было следить за  степью,  производить
разведки, узнавая, где находятся передовые сторожевые посты  русских,  и
пытаться ловить их, чтобы спешно доставлять пойманного "языка"  в  шатер
Субудай-багатура.
   Баяндер выделил из отряда четыре сотни отчаянных нукеров; они  гарце-
вали далеко впереди, были глазами, щупальцами отряда и каждый день доно-
сили своему хану обо всем, что замечали в пустынной равнине между бывши-
ми половецкими владениями и русскими лесами.
   Эта пустынная полоса, "ничья", представляла собой  отлогие  холмы,  с
редкими дубовыми рощицами по течению реки, оврагами и  буераками.  Здесь
легко было укрыться и наблюдать за степью. В  оврагах  могли  скрываться
целые полки, поджидая противника. Поэтому отряд хана Баяндера продвигал-
ся в.перед осторожно, останавливаясь на ночь у обрывистых берегов речек,
опасаясь засад, и высылал вперед лазутчиков из наиболее ловких нукеров,
   Каждый день от Субудай-багатура скакали гонцы  с  приказом:  "Давайте
пленных! Шлите "языка"! Если не будет дленных, переведу хана Баяндера  в
тыл войска плестись в хвосте, питаться объедками будущих побед!"
   Хан Баяндер сердился, вызывал к себе и бранил тысяцких -  "бин-баши",
тысяцкие вызывали и бранили сотников - "юз-баши", а сотники  свирепство-
вали над десятскими - "онбаши".
   В одной из передовых сотен находились  четыре  сына  Назара-Кяризека.
Начальник сотни, Тюляб-Бирген, бывший раньше простым нукером-сокольничим
у Баяндера, призвал к себе однажды четырех братьев:
   - Вы лихие джигиты, степные волки! Вы, как ящерицы, спрячетесь в пес-
ке! Отправляйтесь сегодня ночью вперед, к той  далекой  дубовой  роще...
Сегодня там были замечены урусутские всадники. Надо их подстеречь.  Про-
беритесь незаметно логами до самой рощи. Там спрячьтесь  и  захватите  в
плен хотя бы одного урусута. Свяжите его и притащите в целости...
   Начальник сотни, поглаживая блестящую черную бороду, посматривал  ис-
подлобья на четырех братьев. Они стояли хмурые: полученный приказ их  не
радовал.
   - Что же не отвечаете?
   Старший, Демир, сказал:
   - Если мы приведем урусута, что нам дашь в награду?
   - Расскажу про вас хану Баяндеру. В его милости будет вас наградить,
   - Э-э, нет! Дай каждому по овчинному тулупу! Видишь, в  каких  рваных
чапанах приходится нам ночевать в открытом поле. А ты везешь с собой два
тюка шуб, отнятых в кипчакском кочевье. Мы мерзнем...
   - Приведите мне завтра урусута, будет вам по тулупу на каждого.
   - Верно должно быть твое слово!
   Второй брат, Бури-бай, сказал:
   - Ты нам приказываешь отправиться ползком до рощи,- ничего  из  этого
не выйдет! Мы не столько боимся урусутов, как  боимся  идти  пешком.  Мы
привыкли ездить на коне и отобьем себе подошвы раньше, чем доберемся  до
рощи. Туда надо ехать ночью, в темноте; коней запрягать в овраге. А  по-
том мы пошарим в роще,- может быть, засветится костер,  где  греются  их
дозорные. Тут мы на них навалимся... А если урусутов будет много? Как мы
унесем целыми наши головы? Только кони могут нас спасти!
   - Берите коней! За смелым тенью бежит удача. Но только с пустыми  ру-
ками не возвращайтесь и притащите пленного не полудохлым, а  невредимым,
чтобы его можно было показать хану Баяндеру! И поджечь ему пятки,  чтобы
он все нам выболтал. Аллах вам подмога!

   Глава десятая. В ТАТАРСКОЙ ПЕРЕДОВОЙ СОТНЕ

   Передовая сотня Тюляб-Биргена стояла в "Долине бродячих  покойников".
Здесь протекал ручей, заморозки покрыли его ледяной  корой.  Сохранились
землянки, окруженные валом и бревенчатым тыном. Раньше это была  стоянка
рязанского сторожевого поста. Узнав о наступлении татар, рязанцы  отошли
к северу. К этому же посту раньше приезжали русские купцы и торговали  с
кочевниками, пригонявшими гурты скота. Повсюду земля была засыпана конс-
ким навозом и бараньими катышками.
   Приехавшая в эту долину сотня Тюляб-Биргена застала в ней только одну
тощую старуху с черными горящими глазами и совиным носом. Она равнодушно
сидела па пороге полуразвалившейся землянки.  Обшарив  землянку,  татары
отобрали у старухи все, что нашли, так что у нее остались только широкие
шаровары, изодранный чапан и глиняный  треснувший  кувшин,  которым  она
черпала из ручья воду. Вечером, когда татары укладывались спать, старуха
подходила к костру, подбирала объедки и тихо возвращалась к своему поро-
гу.
   - Ты кто? - строго спросил се проводник из кипчаков Сентяк,  пристав-
ленный к сотне.
   - Ясырка... Родом я из Пятигорья. Пока я была сильна, меня держали на
цепи и заставляли работать. А стала я слаба и стара, мне  сказали:  "Иди
на все четыре стороны!". А куда я пойду? Да еще через степь?
   А степь расстилалась кругом пустынная, запорошенная снегом, на  кото-
ром скрещивались следы сайгаков, лисиц и волков.
   Всадники заглянули в землянки, сырые  и  развалившиеся,  где  ползали
мокрицы и сороконожки, плюнули и поставили себе близ костра косые навесы
из жердей и камыша. Они проводили время, лежа у  огня,  или  уходили  на
бугры и прятались там в зарослях бурьяна, следя за степью.
   Часть стреноженных коней паслась в лощине,  где  сохранились  камыши,
остальные кони, оседланные, были всегда наготове.
   В лучшей землянке с непроломанной крышей поместился сотник Тюляб-Бир-
ген. В этой землянке сохранилась в целости пузатая глиняная  печь,  сло-
женная урусутами, и около нее нары из жердей. Сотник  подолгу  сидел  на
нарах, подобрав ноги, накинув шубу на плечи, и молча смотрел  па  огонь,
пыливший в печи.
   Джигиты проклинали это место с мрачным названием "Долина бродячих по-
койников".
   - Куда нас загнал хан Баяндер? Разве в степи нет лучшего  места,  чем
эти землянки, похожие на разрытые могилы, с тощей старухой, которая сто-
рожит, пока мы все здесь подохнем? То мокрый снег, то мороз - нет време-
ни просушить одежду! Когда же мы пойдем вперед, обогреемся у горящих го-
родов, переоденемся в урусутские шубы из  куниц  и  соболей?!  Суеверные
джигиты всю ночь не тушили костров,  а  дозорные,  подымаясь  на  бугры,
тряслись от страха и осматривались, не бродят ли в степи души  непохоро-
ненных воинов, потерявших здесь свои головы. Тревогу усиливал и разжигал
мулла Абду-Расуллы, приставший к сотне еще в Сыгнаке.  Тощий,  с  густой
рыжей бородой мулла своими поучениями не  оставлял  всадников  в  покое,
требуя, чтобы они пять раз в сутки совершали моления. При каждом удобном
случае он распевал молитвы, а ночью пугал слушателей рассказами  о  про-
делках лукавого Эблиса, губителя правоверных, о бродящих по степи  мерт-
вецах и о летающих ночью джиннах, которые пьют кровь у спящих людей. Для
спасения от нечистой силы мулла писал узкие бумажки с  заговорами,  учил
заклинаниям, отгоняющим злых духов, и доказывал, что без его помощи вои-
ны давно бы погибли от болезней и дурного глаза.
   Мулла Абду-Расуллы много спал на нарах в землянке сотника, но обладал
особым чутьем: когда начинали что-либо варить или жарить съестное, мулла
немедленно просыпался н подсаживался к огню,  чтобы  принять  участие  в
еде. Еды оставалось мало - бараны, захваченные  в  половецких  кочевьях,
были давно съедены,- и воины не особенно радостно посматривали на муллу.
Они садились тесным кольцом вокруг котла с просяной кашей или с  "кавар-
даком" из обрезков вяленого мяса, но мулла настойчиво  читал  молитву  и
без стеснения протискивался в середину сидевших, поближе к котлу.
   Начальник сотни Тюляб-Бирген призвал двух десятских - Кадыра и Джаба-
ра:
   - Уже двое суток нет четырех братьев. Не бросил ли их аллах на солон-
чак бедствия? Они должны были пробраться к тому дубняку, что виден  вда-
ли. Надо пойти по их следам и узнать, что стало с ними. Ты, Кадыр,  пое-
дешь по следам четырех лошадей, пока не найдешь братьев. А  ты,  Джабар,
поедешь сторонкой, сделаешь круг и тоже направишься к дубняку. Если  там
укрылись урусуты, они выедут из дубняка и погонятся за одним из вас.  Вы
отходите назад и завлекайте урусутов сюда. А я  выеду  со  всей  сотней,
наброшусь на них, и тут уже мы наверное захватим  хоть  одного  "языка".
Это поручение важное, оно исходит из ставки Бату-хана; его  надо  выпол-
нить во что бы то ни стало! Отправляйтесь!
   Сотник Тюляб-Бирген стоял, прислонившись к столбу землянки, не  спус-
кая со степи нахмуренных глаз. Он был коренаст, угрюм и  молчалив.  Имел
крепкую руку, мог шутя сдержать пойманного арканом коня.  Черную  бороду
подстригал лопаткой, выбривая щеки. Один из  джигитов,  объявивший  себя
его нукером, следил за стрижкой бороды сотника и за блеском  шерсти  его
гнедого жеребца. Он сидел на корточках в двух шагах,  готовый  броситься
куда угодно по первому знаку сотника. А Тюляб-Бирген всматривался в срез
бугра и дальше в степь, все еще надеясь, что покажутся четыре брата и  с
ними пойманный пленный урусут.
   Невдалеке вокруг огня сидели джигиты и слушали, что им говорил  мулла
Абду-Расуллы:
   - Вся степь кругом - безмолвная могила. Здесь бились народы с народа-
ми, и павшие воины остались без погребения, Потому по ночам слышны здесь
стоны и бродят отряды покойников. На призрачных конях они выплывают лег-
ким туманом из оврагов, несутся бесшумной вереницей по полям,  сшибаются
с другими отрядами... Тогда  ясно  слышен  звон  мечей,  ударяющихся  по
кольчуге.
   Из степи донесся отдаленный отчаянный крик, оборвался и вскоре повто-
рился снова.
   - Засыпать костер! - приказал вполголоса сотник.
   Джигиты забросали костер землей. Вспышки  огня  замерли  в  трепетных
угасавших отблесках. Все погрузилось в темноту, Джигиты бесшумно пробра-
лись на бугры.
   Издалека слышался топот. Кони приближались в стремительной скачке.  В
мутном свете луны, пробившейся сквозь дымчатые тучи, были заметны  приб-
лижавшиеся тени.
   - Это они! Покойники! - прошептал в темноте чей-то голос.
   - Молчи и гляди в оба! - послышался ответ.
   Табун коней в несколько десятков голов примчался к обрыву оврага, за-
держался на мгновение и бешено скатился к ручью. Слышался  глухой  топот
ног, всплески воды и похрапывание коней, пивших воду.
   Что-то их встревожило. С испуганной стремительностью, толкая  и  давя
друг друга, они снова бросились вперед, в темноту,  поднялись  по  скату
оврага и умчались в степь... Невдалеке  слышалась  возня,  взвизгиванне,
глухие удары копыт.
   - Зажигайте костер! Сюда, ко мне! Тащите арканы! - кричал сотник.
   Джигиты засуетились. Костер снова разгорелся и осветил  пегого  коня.
Аркан захлестнул ему шею и натянулся, как струна. Сотник закручивал  ко-
нец-аркана за ствол рябины. Дерево вздрагивало от прыжков коня.
   - Кончайте коня!-кричал сотник, натягивая аркан.
   Джигиты подбежали к дрожавшему от ярости коню. Три длинных  краснопе-
рых стрелы пронзили ему бок. Конь упал на передние  колени,  хотел  под-
няться, но один из джигитов навалился и перерезал ему горло.
   - Праведный Хызр прислал нам ужин! - сказал мулла.- Не забывайте  мо-
литв, соблюдайте рузу, вспоминайте днем и ночью  имя  всевышнего,  и  он
вознаградит вас!
   Джигиты, засучив рукава, быстрыми привычными приемами  сдирали  пегую
шкуру с коня и рассекали его на части. Красная туша уже лежала  на  сод-
ранной шкуре, и джигиты, довольные, посмеивались:
   - Лихой джигит наш сотник Тюляб-Бирген! Когда все тряслись от страха,
думая, что видят скачущих покойников, наш начальник  набросил  аркан  на
коня и удержал его одной рукой. Если бы мы не были ротозеями,  мы  могли
бы захватить живьем еще нескольких диких коней...
   - Разве это были дикие кони? - сказал проводник Сентяк.-  С  приходом
татар много кипчакских табунов разбежалось по степи, и кони совсем  оди-
чали. Таков и этот пегий конь, двухлетка, с тавром хана Котяна... А  ди-
кие кони не такие - они песочной масти, с темным ремнем вдоль хребта. Но
мы съедим этого пегого коня так же дочиста, как если бы он был диким.

   Глава одиннадцатая. ПЕРВЫЙ РУССКИЙ ПЛЕННЫЙ

   Среди ночи проводник Сентяк рассказывал о набегах  кипчаков  на  уру-
сутское Залесье. Джигиты лежали вокруг костра и в  полусне  слушали  его
рассказ. Мороз усиливался. Легкая снежная пыль неслась низко над  землей
и засыпала лежавших. Сотник, накинув на плечи баранью шубу, сидел  среди
джигитов и молча, немигающнми глазами смотрел  на  прыгавшие  по  веткам
огоньки костра. Издалека донесся вой волка, опять на равнине  показались
тени! Зверь или человек? Враг или Друг?
   - Первый десяток! - сказал, не шевельнувшись, сотник. Десять джигитов
вскочили и направились к своим коням. Они поднялись по скату, и тени  их
скрылись во мраке. Сотник отошел к своей  землянке.  Остальные  джигиты,
оправляя оружие и настороженно прислушиваясь, продолжали сидеть у огня.
   - Наши,- сказал чей-то голос.
   На бугре показались четыре всадника. Возле переднего шел пленный  без
шапки, со связанными за спиной руками. Светлые. как кудель, волосы  сби-
лись. Лицо было измучено. Ноги с трудом  передвигались.  Второй  всадник
сидел, пригнувшись к гриве коня, и непрерывно повторял:
   - Вай-уляй! Жжет!.. Огонь во мне!.. Воды, дайте холодной  воды  зату-
шить огонь в моем животе!
   Медленно спустились всадники по косогору  и  остановились  у  костра.
Сотник, узнав вернувшихся четырех братьев, заложив руки за пояс, подошел
к пленному и внимательно его осмотрел. Высокий худой юноша, в холстинных
портках, в расстегнутой рубахе и босой, стоял равнодушный, окаменелый, с
посиневшим от холода лицом и только облизывал рассеченную верхнюю  губу,
из которой сочилась кровь. Метнув недоверчивый  взгляд  на  сотника,  он
опять уставился в одну точку.
   Три брата, соскочив с коней, осторожно сняли четвертого и положили на
войлок около костра... Раненый лежал на спине с  полузакрытыми  глазами,
лицо его обтянулось, нос заострился. Рот кривился, и губы что-то  шепта-
ли.
   Мулла Абду-Расуллы опустился на пятки возле раненого и, вглядываясь в
его лицо, строго говорил:
   - Повторяй за мной: "Бог, царь царей) Слава аллаху! Нет  бога,  кроме
аллаха, и бог велик!.."
   Сотник Тюляб-Бирген долго стоял возле раненого, подняв правую  бровь,
всматривался в его судорожно дергавшееся лицо, наконец безнадежно махнул
рукой и, сбросив с плеч баранью шубу, покрыл ею умирающего джигита.
   К сотнику подошли вернувшиеся братья. Бури-бай сказал:
   - Как ты приказал, мы пробрались оврагами до дубовой рощи. Мы остави-
ли коней внизу, а сами проползли на высокий бугор. Увидели лагерь урусу-
тов. Их было около тысячи. Они храпели на всю степь. Мы стали пробовать,
как бы скрасть одного из спящих, и продвигались к  ним.  Демир  двигался
первым и наткнулся в кустах вот на этого мальчишку. Мальчишка вскочил  и
перерезал Демиру кишки. Если бы не твой приказ, мы бы тут же  прикончили
сосунка,- так обидно было за Демира. Такого  смелого  брата,  укротителя
диких коней, потерять из-за такого сопляка! Мы связали  его  и  заткнули
ему рот. Если бы Демир закричал, нас бы схватили урусуты,- они были  ря-
дом. Но Демир молчал, точно откусил язык... Сутки мы просидели в  дубня-
ке, выжидали, И справа и слева проходили отряды урусутов. Теперь пленный
перед тобой. Мы свое дело сделали, а брата Демира зовет  к  себе  аллах.
Давай нам обещанные тулупы. Сотник сказал сухо:
   - Храбрый был джигит Демир! Аллах его успокоит в  своих  райских  ро-
щах... Моя шуба на нем. А почему вы ободрали  пленного  раньше  времени?
Зачем сняли с.него чапан? Почему он босой? Я должен  показать  его  хану
Баяндеру целым и необмороженным, а голый он подохнет этой же ночью.
   Ворча и ругаясь, три брата стали одевать пленного,  наворачивать  ему
на ноги онучи и подвязывать лапти.  Проводник  Сентяк,  знавший  немного
по-русски, расспрашивал пленного, сколько всех урусутских воинов,  хотят
ли урусуты драться?
   Пленный говорил мало и отрывисто. Глядел злобно и все облизывал  рас-
сеченную губу,
   - Зовут его Торопка, родом он из лесной деревни Перунов Бор.  Сколько
войска - он не знает. А драться с татарами хотят все урусуты, и все пош-
ли на войну...
   Сотник внимательно слушал, что переводил проводник Сентяк, и  застав-
лял муллу Абду-Расуллы записывать все сказанное на лоскутах с заклинани-
ями... Переводчик скоро использовал все русские  слова,  какие  знал,  и
больше ничего не мог выпытать от пленного. Несколько  ударов  по  голове
плетью не помогли делу! мальчишка упрямо молчал.
   Сотник сказал, что сам отвезет пленного к хану Баяндеру.  Его  гнедой
жеребец, давно оседланный, был привязан возле землянки. Десять  джигитов
должны были его сопровождать. Но выезжать в метель среди ночи было опас-
но. Тропы замело снегом, и вьюга усиливалась. Приходилось ожидать  расс-
вета, и сотник ушел в свою землянку.
   Торопка сидел на земле близ костра. Руки, закрученные за спиной,  за-
текли и мучительно ныли. Снег, летевший сбоку, засыпал голову и плечи, и
Торопка не мог стряхнуть его с лица. Петля аркана давила шею. Конец  ар-
кана держал в руке молодой джигит, сидевший рядом. С другой стороны  ле-
жало на конском потнике тело Демира, покрытое бараньей шубой. Демир  уже
перестал стонать и навсегда затих.
   Прошло много времени. Костер, в котором лежали с вечера большие  жер-
ди, почти совсем догорел. Последние огоньки перебегали по тлеющим в золе
красным углям. Лагерь заснул. Не спал лишь Торопка,  обдумывая,  как  бы
вырваться из плена, и не спала изможденная, тощая старая  "ясырка".  Она
сидела на пороге своей полуразвалившейся землянки и смотрела на  огоньки
костра злыми черными глазами... Она дожидалась, когда джигит,  сторожив-
ший мальчика, приляжет на бок. Тогда  она  поднялась  и  бесшумными  ко-
шачьими движениями приблизилась к костру. Она не  искала  остатков  еды.
Она склонилась к лицу похрапывавшего джигита, отшатнулась и сделала  шаг
к Торопке. Вытащив из широких складок своих синих шаровар обломок  отто-
ченного ножа, осторожно перерезала волосяные веревки и безмолвно указала
рукой в ту сторону, где стоял гнедой жеребец сотника. Затем бесшумно ис-
чезла.
   Торопка почувствовал, как ослабели веревки, но сразу не  мог  сделать
ни одного движения онемевшими руками. Медленно приливала  кровь,  посте-
пенно начали шевелиться пальцы. Торопка, выжидая, посматривал на спавше-
го джигита. Наконец поднялся и осторожными шагами направился по  мягкому
пушистому снегу к гнедому коню. Дрожащими руками он отвязал повод и ока-
зался в седле...
   Он был на бугре, когда услыхал позади себя крики. Но ветер уже  свис-
тел в ушах, снег бил в лицо, а сильный жеребец упругими прыжками  уносил
его вперед, в простор немой беспредельной равнины.

   * 4. ПЕРВЫЕ СХВАТКИ С МОНГОЛАМИ *

   Во всей нашей истории не было более
   страшного, рокового события, которое могло
   бы произвести более потрясающее впечатление
   на воображение наших предков, чем этот
   опустошительный ураган, пронесшийся почти
   над всеми землями Руси, поглотивший сотни
   тысяч человеческих жизней, покрывший наше
   отечество пожарищами, развалинами и
   поработивший остатки населения ненавистному
   татарскому игу.
   Всев. Миллер. Былины.

   Глава первая. РУССКОЕ ПОСОЛЬСТВО К БАТЫЮ

   Грозные вести о наступлении татарских полчищ заставили крепко  приза-
думаться князя Феодора и обо всем позаботиться перед выездом в Дикое по-
ле. Был он хотя и молодой, но настоящий домовитый хозяин, ничто  не  ус-
кользало от его зоркого глаза. Он переговорил и с боярами, и с прибывши-
ми с разных концов князьями и воеводами, и с простыми  крестьянами,  за-
полнившими своими возами городскую площадь. Хотел он  знать,  крепко  ли
они будут стоять за русскую землю и о чем и как придется  ему  договари-
ваться с татарским царем?
   Все говорили одно: "За нас не бойся! Мы своей грудью встретим  первый
удар. Суздальцы, хотя и соседи, но, как это и раньше бывало, не  захотят
нам помочь. Еще обрадуются, что рязанцы  ослабнут.  Суздальцы,  пожалуй,
надеются, что князь владимирский спрячет под свою  полу  всю  ослабевшую
рязанскую землю и сделает ее старых бояр своими конюхами. Не бывать это-
му!"
   Никто не знал, о чем совещался надменный владимирский  великий  князь
Георгий Всеволодович с молчаливыми, угрюмыми татарскими послами. Что  он
выговорил у них в свою пользу? Что ему пообещали косоглазые соглядатаи?
   Приехавшие из Дикого поля  раздетые  и  ограбленные  половецкие  ханы
рассказывали, что татары и мунгалы жалости ни к кому не имеют, что слова
своего они не держат. Один половецкий хан, раньше владевший конскими та-
бунами в десятки тысяч голов, прискакал со своим слугой только  на  трех
конях; он говорил:
   - Татары через своих гонцов наобещали: "Сдавайтесь на полную нашу во-
лю, и мы тогда вас не тронем! Мы оставим вам все ваши  табуны  и  стада!
Кто им поверил и поклонился в ноги хану Батыге, тот был ободран в тот же
день, как баран. Татары заставили их работать конюхами. Татары хвастают:
"Мы-де отдыхаем в Кипчакских степях, коней подкармливаем и  готовимся  к
набегу на урусутов. Мы охватим облавой, как петлей, все урусутские горо-
да и выгребем из них все дочиста". Эй, рязанские  друзья,  готовьтесь  к
смертному бою! Не верьте татарским уговорам!
   Князь Феодор Юрьевич страха не имел. С юных лет он был  удалой  охот-
ник, и на медведя был ловок, и на тура, и теперь решил  ехать  в  лагерь
царя Батыя, как раньше ходил на лютого зверя: "где  не  возьмешь  силой,
попытайся взять уловкой!".
   Уже все было готово к отъезду, обо всем князья договорились;  подарки
отобраны и уложены в кожаные сундуки и переметные сумы, часть  навьючена
на коней, часть погружена на повозки. Глиняные  запечатанные  кувшины  с
хмельным медом и бочонки с пивом бережно укутаны войлоком  и  уложены  в
сено. Из повозок торчали ноги мороженых телячьих и свиных туш.
   Узнав от бежавших половцев, что с  царем  Батыем  соединились  десять
мунгальских царевичей, князь Феодор, по совету отца, отобрал одиннадцать
лучших рослых жеребцов с пышными хвостами, шелковистыми вьющимися грива-
ми. Жеребцы были вымыты, гривы намочены  квасом,  заплетены  и  перевиты
красными лентами. Крутые гладкие  спины  покрыты  пестрыми  шамаханскими
коврами. Двенадцатого коня Феодор решил подарить главному полководцу Ба-
тыя, его правой руке-"темнику Себядяю".
   Что же медлит князь Феодор? Уже возы пущено вперед; уже  все  двенад-
цать коней один за другим с заплетенными хвостами и гривами ушли под ох-
раной опытных конюхов; уже к крыльцу княжеских  хором  подвели  статного
рыжего коня, легкого, как ветер,- подарок половецкого хана, уже И  спут-
ники, Феодора, князь Ижеславльский и с ним четыре хитроумных  боярина  -
все в походных полушубках и собольих колпаках,- столпились у крыльца,  а
Феодор все еще возвращается в гридницу, выходит на крыльцо и  озабоченно
посматривает по сторонам.
   Кто-то воскликнул:
   - А вот и гостья долгожданная!
   В конце площади, из-за угла дома  вылетело  несколько  всадников.  Во
весь мах, взбивая снежную пыль, помчались они к крыльцу. Два  дружинника
соскочили с коней и схватили под уздцы серого в яблоках иноходца. С пего
легко спрыгнула молодая женщина в бараньем полушубке и зеленом бархатном
колпаке, отороченном темным соболем. С первого  взгляда  ее  можно  было
принять за юношу - и сапоги у нее высокие сафьяновые и подпоясана ремнем
с коротким мечом, но радостный смех и румяное лицо с  блестящими  карими
глазами были всем знакомы: всегда рязанцы видели в соборной церкви рядом
с князем Феодором его молодую жену, заморскую греческую царевну  Евпрак-
сию,
   Как мальчишка, побежала она навстречу Феодору, сходившему с  крыльца,
и бросилась ему на шею:
   - Все боялась, что не захвачу тебя, Феодор. Всю дорогу мчалась, меняя
лошадей. Зачем уезжаешь?
   Феодор, обняв за плечи Евпраксию, поднялся на крыльцо. Навстречу спе-
шила княгиня-мать Агриппина в темном лисьем шушуне, наброшенном  наспех.
Дрожащими руками обняла она молодую невестку, и обе залились слезами.
   - Успокойся, Евпраксеюшка! - утешал Феодор.-  Не  воевать  еду,  а  о
крепком мире договориться. Все улажу, да и опытные мои советчики мне по-
могут и придумают, как утихомирить татарского царя Батыгу. А где же  наш
Ванятка?
   - Едет в возке, А я не могла больше ждать и по.мчалась вперед.
   - Ну и девчонка ты!-сказала старая княгиня Агриппина.-  Бегаешь,  как
заяц!
   - И я тo же говорю, - прервал Феодор. - Тебе бы еще хороводы  водить!
- шепотом на ухо добавил: - Вот за это и люблю тебя! Знаю, что ты готова
со мной ехать хоть на охоту, хоть в поле полевать.
   - Восьми меня, Феодор, с собой! Может,  я  сумею  лестью  да  шутками
смягчить татарского царя.
   Феодор приблизил к себе юное розовое лицо с блестящими карими глазами
и поцеловал побледневшие губы. Он бережно отнял цеплявшиеся руки и  миг-
нул матери. Та сзади обняла Евпраксию. Молодая княгиня торопливо рассте-
гивала свой полушубок:
   - Постой, Феодор! Возьми с собой мое заветное жемчужное  ожерелье  из
Царьграда, Может быть, ты сумеешь им ублажить татарскую  царицу,  а  она
успокоит своего яростного мужа. Да еще возьми с  собой  мое  благослове-
ние...
   Она сняла с шеи золотой круглый образок на серебряной цепочке. Феодор
скинул колпак; он наклонил к молодой жене голову  с  прямым  пробором  и
расчесанными на две стороны русыми волосами. Она надела ему на шею икон-
ку. Феодор поцеловал в последний раз Евпраксию в лоб,  резко  повернулся
и, стуча подковками красных сапог, сбежал с крыльца к нетерпеливо  пере-
биравшему ногами коню, Евпраксия забилась в крике и плаче на руках  ста-
рой княгини, а князь Феодор, сдерживая сильного коня, направился, не ог-
лядываясь, через засыпанную снегом площадь. Хмурый, со сдвинутыми бровя-
ми, вглядывался он в сизую туманную даль. С площади и с крепостных валов
видна далеко на десятки верст снежная равнина, по  ней  кое-где  чернели
небольшие рощицы. Низкие серые тучи медленно плыли над пустынными  поля-
ми. Слышался унылый свист ветра и хриплое карканье и гомон галок  и  во-
рон, стаями летавших над широким шляхом, уходившим в Дикое поле.
   Рязанское посольство ехало в лагерь Батыя четыре дня. По пути  встре-
чались русские сторожевые заставы.
   Хотя князь Феодор вез с собой шатер, но поставил его только  на  чет-
вертый день, когда вдали показались татарские посты. Спал Феодор на зем-
ле, у костра, подостлав бараний тулуп, кормился, как и другие, всю  ночь
держал охрану: от татар можно было ожидать всякого предательства.
   На последней русской заставе ему рассказали о молодом воине,  который
сразил рогатиной татарина, был захвачен в плен, ночью перехитрил татарс-
ких сторожей и на отличном коне прискакал обратно.
   Князь Феодор потребовал его привести, спросил имя, кто отец и с како-
го он погоста. Похвалил его и приказал выдать ему в награду  пару  новых
кожаных сапог.
   - Ай да Торопка-расторопка! - сказал он.-  Порадовал  ты  меня!  Коли
придется воевать, у нас найдется еще немало таких удальцов.  Не  удастся
косоглазым нас задавить!..

   Глава вторая. В ТАТАРСКОМ ЛАГЕРЕ НА РЕКЕ ВОРОНЕЖЕ

   Пишет Хаджи Рахим: "Да сохранит скитальца небо от новых напастей, ко-
торые надвигаются отовсюду, как черные тучи перед ураганом!".
   Бату-хан остановился большим лагерем на реке Воронеже, среди  дубовой
рощи. Даже зимой в богатой травою степи привольно татарским коням. Разг-
ребая копытами снег, неприхотливые кони находили себе достаточно корма.
   Лагеря других чингизидов растянулись по степи далеко на восток.
   Воины говорили о скором набеге на урусутские земли, о  том,  что  там
откормятся и разгуляются  вволю.  Каждый  самый  простой  воин  награбит
столько добра, что станет богат, как хан, владеющий целой областью и ты-
сячами подданных.
   Говорили, что урусуты - народ сильный и злобный, как волки, и  в  бою
упорный и стойкий. Они не отдадут без борьбы,  без  защиты  свои  пашни,
свой скот.
   Неожиданно прибыло посольство урусутов. Во главе  -  Феодор,  молодой
сын рязанского коназа. Бату-хан, желая показать  свое  величие,  сообщил
через векиля, что он занят государственными заботами и примет коназа Фе-
одора через несколько дней.
   Урусуты поставили на берегу шатры. Один большой княжеский, с  золотой
маковкой, и три малых, пестрых, из бухарской ткани. Субудай-багатур  ок-
ружил лагерь стражей, чтобы оберегать урусутов  от  дерзостей  татарских
воинов, которые сразу полезли в шатры и стали хватать все, что  попадало
под руку. Это вызвало несколько драк приезжих урусутов с татарами. Нако-
нец "бешеные" Субудая установили порядок, колотя древком копья  любопыт-
ных.
   Бату-хан, подготовляясь к приему урусутов, долго  беседовал  с  сыном
Субудай-багатура, Урянх-Каданом, который ездил в  рязанские  земли,  все
высмотрел там и только что вернулся. А сопровождавшая его шаманка Керин-
кей-Задан колдовала, напуская на урусутов  страх  и  болезни,  чтобы  их
сердца разорвались.
   Урянх-Кадан рассказывал, что он видел города Рязань и Ульдемир.
   "Это,- говорил он,- не простые города, а сильные крепости, и взять их
будет нелегко. Потребуется много  приступов,  чтобы  проломить  высокие,
толстые стены. Летом дороги урусутов как западни: всюду ручьи  и  топкие
болота. Можно ехать только зимой по замерзшим рекам. Летом урусуты ездят
друг к другу в лодках. Всюду дремучие леса. Эти леса - защитные  крепос-
ти. Поэтому надо идти на урусутов зимой, когда замерзнут реки".
   Бату-хан пожелал видеть привезенные урусутами подарки. Но  послов  он
все же к себе не допустил.
   Урусутские воины привели под уздцы двенадцать прекрасных коней с  на-
литыми кровью глазами. Один вороной конь был в сбруе под  седлом,  укра-
шенным золотом, жемчугами и парчовым чепраком.  Это  подарок  Бату-хану.
Другие кони были покрыты нарядными коврами.
   На повозках было много шуб, лисьих и  собольих,  крытых  аксамитом  и
парчой. Десять воинов несли по связке мехов. В каждой связке - по  сорок
лучших темных соболей.
   Для Бату-хана были еще подарки: прямой меч с золотой рукоятью, сереб-
ряное блюдо, чаши и кубки, а для его жен - украшения из драгоценных кам-
ней: повязки на голову, золотые ожерелья, перстни и запястья.
   Бату-хан стоял суровый н недовольный возле шатра. Он равнодушно  сле-
дил, как мимо проносили подарки. Все драгоценности складывались на  ков-
рах в его шатре. Он сказал, что получал из китайских дворцов более  рос-
кошные и искусно сделанные дары. Обрадовался  только,  когда  перед  ним
провели двенадцать коней, один прекраснее другого. Каждого вели под узд-
цы, на серебряных цепях, два конюха. Кони были высокие,  широкозадые,  с
волнистыми гривами и хвостами. Они плясали, вставали на дыбы, подымая на
воздух конюхов.
   Бату-хан отобрал себе вороного жеребца с белыми до колен ногами,  ко-
торый косился огненным глазом, поджимая зад, я пытался укусить державших
его конюхов. Остальных коней Бату-хан велел отвести к другим царевичам.
   Бату-хан принял, наконец, урусутских послов. В  его  шатре  собрались
чингизиды и главные военачальники. Джихангир сидел на золотом  троне,  в
шапке, украшенной большим алмазом, в одежде, расшитой золотыми  дракона-
ми. Он поддел стальную кольчугу, не доверяя урусутам. По  левую  сторону
сидели на ковре его жены, "семь звезд" Бату-хана. Они уже украсились по-
дарками, привезенными рязанским князем. На старшей жене было ожерелье из
крупных жемчугов, на других золотые запястья. У младшей - на лбу повязка
из жемчужных нитей. По правую сторону трона сидели ханы и военачальники.
   Князь Феодор рязанский оказался совсем молодым воином, роста  средне-
го, статный, с широкими плечами. Держался прямо, смотрел гордо в  глаза,
не опуская взгляда, без улыбки, как дикий непокорный сокол. Он вошел без
оружия, которое отобрали нукеры при входе в шатер. Князь  Феодор  сделал
два шага и остановился, плохо видя в полумраке шатра. За ним вошли шесть
человек его свиты и четыре боярина - его советники.  Они  выстроились  в
два ряда, Феодор снял соболий колпак и низко поклонился Бату-хану,  кос-
нувшись пальцами ковра. Его свита сделала то же самое. Феодор сказал:
   - Здравствуй на много лет, царь  татарских  стран,  владыка  и  вождь
храброго татарского войска!
   Бату-хан долго молчал. Затем, зажмуря глаза,  прошептал  сидевшему  у
его ног рязанскому князю, Глебу Владимировичу:
   - Как этот невежа мне кланяется? Скажи ему, что он мне  не  ровня,  а
мой слуга.
   Глеб Владимирович сидел на пятках, подобострастно прижавшись к трону.
Он сказал послам:
   - Князь Феодор Юрьевич! Ты стоишь перед кем? Перед  величеством  мун-
гальским и, дерзяся, не сгибаешь колен? Ты забыл, верно,  что  царь  Ба-
ту-хан владеет половиной мира, что он  внук  царя  Чингиз-хана,  владыки
всех восточных земель? Скорее пади лицом на землю и покажи, что ты чтишь
его величие.
   - Что-то мне лицо твое больно знакомо,- ответил  Феодор.-  Не  ты  ли
князь Глеб Владимирович? Не ты ли изменой завлек своих братьев на пир  и
всех перебил? Теперь же ты переметнулся и помогаешь татарам губить русс-
кие земли? Объясни царю, твоему новому хозяину, что мы, христиане,  зем-
ной поклон делаем только перед святой иконой, когда творим молитву  царю
небесному, и до сих пор у нас царя земного не было. Эх, князь!..  Встре-
тились бы мы с тобой в поле, не так бы заговорили...
   Бояре перешепнулись:
   - Живуч Иуда!
   Глеб перевел слова Феодора. Пеной покрылись губы Бату-хана.  Взбешен-
ный, он заговорил:
   - Вся вселенная поклонилась моему деду, Священному Воителю. По  всему
миру он пронес ужас монгольского имени. Вы ли, урусуты, думаете  спорить
с нами? Все народы, которые дерзко с нами спорили, обращены в пыль и пе-
пел. На что вы надеетесь? Вы ли нас сильнее?
   Феодор спокойно сказал:
   - Я слышал о твоем великом деде, хане Чагонизе. Я почитаю этого вели-
кого воителя и тебя, его внука, и желаю тебе здоровья и благоденствия на
много лет. Но для чего тебе, столь богатому и сильному, нужны  еще  наши
бедные рязанские земли? Вы, татары, живете в степях, кони ваши любят ко-
выльную траву. Мы же, как медведи, запрятались в лесах, живем  в  дымных
избах. Почему нам не жить с тобой как добрым соседям? Глеб прошипел:
   - Сосунок! Как ты смеешь так отвечать повелителю  непобедимых  монго-
лов?
   Бату-хан сказал несколько слов сидевшему рядом по правую  руку  Субу-
дай-багатуру.  Феодор  догадался,  что  этот  старый  толстый  монгол  с
единственным выпученным глазом - прославленный полководец, советник  та-
тарского царя. Субудай сказал:
   - На небе одно солнце, на земле - один  владыка,  монгольский  каган.
Все должны ему поклониться и целовать перед ним землю.  И  вы,  урусуты,
это сделаете доброй волей иль неволей. Вы будете платить дань  кагану  и
прославлять в молитвах его имя, когда Бату-хан поставит  свой  священный
сапог вам на шею. Напрасно вы, дерзкие, до сих пор не покорились.
   В это время в шатер вошел баурши и, пав на землю, прошептал:
   - Обед готов. Разреши, ослепительный, принести все, что  приготовлено
для твоего пира.
   - Неси! - сказал Бату-хан, сделавшись снова неподвижным и непроницае-
мым.
   Феодор и его спутники продолжали стоять. О них как будто забыли.
   Князь Глеб, поглаживая черную с проседью бороду, насмешливо  наблюдал
за русскими послами. Он был одет в потертый кафтан и походил на облезло-
го, но все же страшного степного орла, прикованного цепью  за  ногу.  Он
сказал русским послам:
   - Что ж вы стоите, гости дорогие? Вас не звали, сами напросились,  но
коли попали на пир, то и вам угощения хватит. Садитесь, где стоите.
   Дородный, осанистый князь Ижеславльский, стоявший рядом  с  Феодором,
прошептал ему:
   - Потерпим ради земли русской. Потрудись, князь  Феодор,  ради  чести
твоей и нашей. Воротиться домой легко, а договориться с татарами - труд-
но.
   Молодой князь Муромский сказал:
   - Чую, что всем нам не вернуться, ни мне, ни тебе. Сядем  да  посмот-
рим, сладка ли честь татарская.
   - Садитесь. Бату-хан приглашает вас обедать,- сказал баурши.
   Русские послы отступили к стенке шатра. Опустились на ковер, подобрав
под себя ноги.
   Князь Феодор и его спутники не раз бывали у половецких  ханов,  знали
их обычаи: на пирах, во время угощения, всякое блюдо, всякий кусок  мяса
имеют свое значение, свой порядок и показывают больший или  меньший  по-
чет. Поэтому русские зорко следили, будет ли им, как послам, оказан  по-
чет и какой именно.
   По татарским обычаям, сваренный баран или другое животное  -  жеребе-
нок, дикая коза - разнимаются на части согласно особым древним правилам.
Поручается это специальному лицу, опытному в этом важном деле. Туша раз-
резается пополам - правая и левая сторона животного -  и  раскладывается
на особом блюде. Животное делится на 24 части, и эти части раскладывают-
ся либо на 24 блюда, либо на 12 блюд, по числу гостей,  И  каждый  гость
получает либо целое блюдо, либо, когда гостей  много,  одно  блюдо  едят
двое или трое.
   Слуги входили парами, торжественно неся перед собой на вытянутых  ру-
ках одно золотое и следующие - серебряные блюда.
   Баурши, взяв золотое блюдо из рук слуги, остановился перед Бату-ханом
и опустился на колени. На блюде лежали тазовая кость с  мясом  и  голова
барана.
   Бату-хан принял двумя руками блюдо и поставил перед собой. Он  выхва-
тил из-за пояса тонкий нож, отрезал одно ухо  барана  и  передал  голову
своему брату, хану Шейбани, сидевшему справа. Тем временем ловкие  слуги
бесшумно проскальзывали между гостями и ставили перед ними блюда. Четыре
гостя получили по блюду каждый - знак высшего почета. Следующим подавали
по одному блюду на двоих.
   Русские послы внимательно следили за разносимыми блюдами и  понимали:
вот эти два хана, получившие правую и левую лопатки,- начальники правого
и левого крыла войска; эти, грызущие коленные кости,- находятся в  пере-
довом отряде.
   Грудинка была передана старшей жене. Мелкие части розданы другим  же-
нам.
   Баурши произнес молитву, после чего все татары принялись за еду.
   О послах все забыли... Нет, и им слуги принесли два блюда и поставили
перед ними на ковре. Но что тут было: конечности ног, кишки и  хвостовые
кости!
   Послы поняли, что все это делается с умышленной целью  их  оскорбить,
что им дают те части, которые уделяются низшим слугам, женщинам, очищаю-
щим внутренности, и мальчишкам, которые подкладывают катыши  кизяка  под
котел. Ни один из русских не протянул руки к блюду, все спокойно  наблю-
дали за обедом. Некоторые шутки, которые отпускались на  их  счет,  были
поняты послами.
   Князь Глеб ел из одного блюда с двумя ханами. Он повернулся к послам:
   - Что же вы, гости дорогие, мало едите? Хозяин обидится.
   Князь Пронский ответил:
   - Мы помним половецкую пословицу: "Иди на пир, поевши  дома  досыта".
Благодарим ласкового хозяина за щедрое угощение!
   Наконец, все обедавшие покончили с мясом и стали вытирать  вымазанные
в сале руки о цветные ширинки, о полы шуб, а то и о голенище правого са-
пога. Слуги принесли серебряные подносы, где стояли  разной  величины  и
формы золотые кубки и чаши с хмельными напитками: кумысом и хорзой,  кто
что пожелает.
   Все взяли в руки чаши. Русским послам  также  принесли  чаши,  полные
хмельной хорзы.
   Тогда баурши встал на  колени  перед  Бату-ханом  п  произнес  благо-
дарственную молитву:
   "Тебе, неодолимому доблестному хану,  за  гостеприимное  угощение  да
пошлет небо благословение на голову твою!
   Преобразившись в счастливую птицу, да  посетит  наш  покровитель  бог
Сульдэ этот золотой шатер, где мы сидим.
   Пусть хозяйки этого шатра двенадцать раз будут плодоносны, и их глаза
озарятся радостью, увидев, что у них родился сын, а не дочь.
   Да не отступит никогда от тебя богатство! Данное тебе  небом  счастье
да не будет никем растоптано!
   Да окружат твой шатер тысячи верблюдов, у которых задние горбы свеши-
ваются от сала, и громко ржущие друг перед другом  стройные  жеребцы,  и
жеребята, и стада овец и баранов, и жирные коровы и быки, у  которых  на
ходу хрустят казанки.
   А если кто умыслит злое против тебя, пусть у того лошадь умрет в  по-
ходе, и жена умрет, не увидев возвращения мужа, и пусть кибитка  завист-
ника разломится с треском, и спицы юрты  сломаются  и  воткнутся  твоему
врагу в спину!.."
   Все стали пить. Русские тоже поднесли чаши к губам. Но  тут  один  из
ханов воскликнул:
   - Пусть погибнут урусуты, как саранча под ногой верблюда!
   Другие ханы поддержали:
   - Да разлетятся урусуты, как воробьи перед кречетом, как шакалы перед
борзой-волкодавом!
   Послы опустили чаши и поставили их перед собой. Бату-хан увидел,  что
русские не пьют, и стал издеваться над ними:
   - Зачем вы приехали одни? Вы бы привезли с собой своих жен.
   Князь Глеб, вторя общему смеху, сказал:
   - Вот князю Феодору особенно следовало бы привезти свою молодую  жену
Евпраксию. Она заморская царевна и славится красотой, как звезда на  не-
бе.
   Сильно охмелевший Бату-хан сказал Феодору:
   - Скачи скорей домой и привези нам молодую жену. Она бы нам и попела,
и поплясала, и красотой своей усладила нас.
   Князь Феодор ответил спокойно:
   - Так поступать недостойно! Если ты нас в войне одолеешь, тогда  зав-
ладеешь всем, что у нас есть.
   Жены Бату-хана, сидевшие неподвижно, как идолы, зашевелились,  узнав,
что ответил русский князь. Две из них захлопали в ладоши. Младшая сказа-
ла:
   - Этот урусут храбрый и благородный муж.
   Князь Ижеславльский шепнул князю Феодору:
   - Нам здесь больше делать нечего.
   - Я тоже это замечаю.
   Князь Феодор встал. Бату-хан, прищурив глаза, смотрел на него.
   - Ты прости меня, светлейший хан, но мы должны ехать домой...
   - Зачем вам ехать? Угощайтесь кумысом!
   - Мы бы рады быть друзьями с тобой и заключить нерушимый союз доброго
соседства. Однако у нас говорят: "Насильно мил не будешь".  Быть  твоими
верными друзьями мы можем, но сделаться твоими рабами-колодниками - это-
го не будет никогда. Если ты пойдешь на нас войной, то спор  решат  наши
мечи.
   Феодор и все послы поклонились Бату-хану до земли, сняв колпаки. Фео-
дор выпрямился, тряхнул кудрями, пристально взглянул на похвалившую  его
юную жену Бату-хана, набеленную, с подведенными сурьмой  глазами,  заку-
танную в парчовые блистающие одежды. Он надвинул на брови соболий колпак
и, прямой, смелый и гордый, вышел из шатра.  Бату-хан  шепнул  несколько
слов Субудай-багатуру. Тот, сильно кряхтя, поднялся и, пятясь,  проковы-
лял к выходу.
   Бату-хан, вцепившись в ручку трона, сидел  неподвижно.  Все  замерли,
прислушиваясь и ничего не понимая. Послышался конский топот...  Всадники
пронеслись мимо шатра.
   Отчаянные крики... Сдавленные, хрипящие стоны. Звон и стук мечей...
   Бату-хан сидел по-прежнему неподвижно. Никто не решался  шевельнуться
и встать с места.
   Вернулся Субудай-багатур. Его глаз сверкал,  лицо  покрылось  каплями
пота. Он задыхался.
   - Ну что? - спросил Бату-хан.
   - Все перебиты!.. Остался в живых один старик-слуга. Отняв  татарский
меч, он бился над телом своего господина, коназа Феодора, и до  сих  пор
стоит над ним с мечом в руке. Я приказал его не трогать. Твой дед,  Свя-
щенный Воитель, не раз говорил: "Нужно возвеличить верного  слугу,  даже
если господин его был твоим врагом".
   - Я хочу его видеть. Коназ Галиб, приведи его!
   Князь Глеб Владимирович поднялся и,  разминая  ноги,  пятясь  по-мон-
гольски, вышел из шатра. Он вернулся с высоким седым стариком. Два  мон-
гольских воина держали старика за локти. Лицо его было рассечено,  кровь
стекала по белой бороде.
   - Кто ты? - спросил Бату-хан.
   - Я пестун и слуга князя Феодора Юрьевича.
   - Как звать тебя?
   - Апоница.
   - Хочешь служить у меня? Ты будешь в почете!..
   - Прикажи меня зарубить, а служить у тебя не стану.
   Младшая жена Бату-хана, Юлдуз, сказала дрожащим, слабым голосом:
   - Джихангир, отпусти его!
   Бату-хан покачал одобрительно головой и сказал:
   - Ты человек верный. Я тебя прощаю, Я дам тебе коня.
   Разрешаю ехать обратно. Расскажи коназу рязанскому, что  его  сын  за
дерзкую грубость перед царем вселенной казнен. Субудай-багатур, приставь
к этому урусуту четырех надежных нукеров. Прикажи, чтобы они его в  пути
не убили, а довезли невредимым до первого урусутского сторожевого поста.
   Монголы вывели из шатра Апоницу. Бату-хан и его гости продолжали  пир
и обсуждали планы наступления на землю урусутов.

   Глава третья. МИРНАЯ ВСТРЕЧА С МОНГОЛАМИ

   Заметив исчезновение Торопки, ратники передового дозора, где находил-
ся Савелий Дикорос, были охвачены  тревогой.  Они  поднялись  на  бугор,
обошли его кругом, рассматривали следы,  нашли  лужу  крови.  Толковали,
спорили, решили, что была борьба. Капли крови потянулись по снегу к мес-
ту, где обнаружились следы четырех коней. Дальше следы уходили  прямо  в
татарскую сторону. Савелий, всегда угрюмый, стал  совсем  нелюдимым.  Он
скитался по степи, залезал в валежник, ночевал там не смыкая  глаз,  все
хотел поймать татарина, чтобы выпытать, жив ли  Торопка.  Лихарь  Кудряш
ему разъяснил:
   - Если Торопку прирезали, ироды бы его бросили раздемши. Видно,  зах-
ватили живьем и уволокли с собой.
   Морозы крепчали. Ветры наметали вороха сухого  колючего  снега.  Небо
стояло ясное, безоблачное. В степи было видно далеко, но татары  куда-то
исчезли. Уже дня три не показывались татарские  всадники,  ранее  быстро
проносившиеся вдали под самым небосклоном.
   Савелий стал уговаривать своих продвинуться вперед:
   - Попытаем! Быть может, наши князья договорились с  царем  Батыгой  и
татары уже отступили назад, в теплые края, а мы здесь зря стынем.
   Ратники из Перунова Бора согласились пойти вперед. Кудряш взялся при-
вести всех к выселку, где он когда-то торговал с половецкими гуртовщика-
ми. Остальной отряд обещал выжидать около дубовой рощи.
   Четверо-Кудряш, Баула, Звяга и Савелий-вышли ночью, захватив  топоры.
Они уже хорошо изучили все овраги, курганы и холмы, сбиться с  дороги  в
лунную ночь было трудно. Взяли с собой хлеба на несколько дней.  Подойдя
к логу, залегли в кустах. Долго ожидали рассвета. Выселок был  в  низине
среди оврага, где протекала мелкая речка...
   Солнце поднялось в багровом тумане. Надвигались, клубясь, серые тучи.
   Из-за холма вынырнул конный татарин, держа в руке гибкую пику. Лошадь
лохматая, рыжая. Сам в шубе, старой, темной, как земля. Головой  вертит,
смотрит по сторонам - настороже,- не видать ли чего? Направился к высел-
ку. Около зарослей, где притаились мужики, стегнул коня.  Поскакал  впе-
ред, оглянулся, постоял и поехал дальше. Спустился в лог.  Слышно  было,
как копыта ломали тонкий хрупкий лед. Остановился -  видно,  коня  поил.
Скоро снова выехал из лога и показался  на  бугре.  Одинокий  поехал  по
снежной пустынной равнине, пока не скрылся за холмами. Савелий сказал:
   - В выселке никого нет. Иначе косоглазый остался бы там, татары загу-
торили бы, и мы бы услыхали.
   - Ты все чаешь тело Торопки найти,-сказал лежавший рядом Звяга.- Тво-
ему Торопке еще смерть на роду не написана. Он нас переживет.
   - Душа моя не спокойна,- ответил Савелий.- Всего меня крутит и днем и
ночью. Я пойду вперед. Коли что увижу, крикну - тогда выручайте.
   Савелий, согнувшись, пополз и спустился вниз в лог. Долго  он  пропа-
дал. Тучи надвинулись и обложили все небо. Снег повалил гуще, дали затя-
нулись пеленой.
   Мужики все ждали.
   Внезапно вылез из-за кустов Савелий.
   - Начинается метель,- сказал он.- Она может крутить и день и  два.  В
поселке пусто, лежит одна зарубленная старуха. Переждем в логу-там  есть
сарай с крышей. Хлеба у нас хватит. В степи мы застынем.
   Снег валил непрерывно. Ветер подхватывал его и бросал в лицо,  залеп-
ляя глаза. Теснясь друг к другу, мужики спустились в лог.  Полуразрушен-
ные сараи были мрачны и пусты, Около одного из них сидела старуха, прис-
лонясь к стене. Седая голова в платке была рассечена. Один глаз всматри-
вался как живой. Из сарая выскочил серый зверь. Большими скачками,  под-
жимая зад, взлетел на косогор и скрылся.
   - Волк! - сказал Савелий.- Я тоже спугнул  двоих.  Они  грызут  здесь
кости зарезанного коня.
   Забрались в глиняную мазанку с крышей. Приставили кол к двери.  Стало
тихо. Буря завывала уже за стеной.
   - Если подъедут татары, они нас захватят, как щенят.
   - Я сяду у дверей снаружи. Не засну. Если меня засыплет метелица,  вы
меня отгребайте. Все одна дума, не грызут ли волки моего Торопку.
   Утром Савелия вытащили из сугроба. Он, упираясь, говорил:
   - Я вас затянул сюда. Мой черед и сидеть!
   Но его втолкнули в мазанку, где уже горели в очаге сучья и  бурьян  и
кипел горшок с мучной болтушкой.
   Внезапно послышались снаружи голоса. Кто-то хрипло закричал:
   - Есть ли тут душа живая? Откликнись, или силой войдем.
   Схватив топоры, мужики встали у входа и отодвинули дверь. Вошел  пок-
рытый инеем старик. Лицо и седая борода его были в крови. За ним показа-
лись четыре татарина.
   - Хлеб да соль! Дайте передохнуть и согреться. Всю ночь  мотались  по
степи, чуть не поколели. Я - Апоница, слуга князя Феодора  Юрьевича  ря-
занского. Татар не бойтесь, они мне даны  провожатыми  до  первой  нашей
заставы. Вас они не тронут.
   Мужики отступили, убрали топоры за пояс. Кудряш сказал по-половецки:
   - Зайдите хлеба переломить.
   Татары толпились у входа, переговариваясь  между  собой.  Двое  пошли
треножить коней, двое шагнули в мазанку, скрестили на груди в знак  при-
вета черные руки.
   Все опустились на пятки тесным кругом, косясь друг на  друга.  Татары
протянули руки к огню. Кудряш вытащил  из  берестяного  кошеля  каравай.
Разрезал ножом и дал по куску татарам:
   - Куда и откуда бог несет, Апоница? Кто тебя так попотчевал?
   Апоница рассказал о злодейском избиении русского посольства,  О  том,
что ему сам царь Батыга позволил уехать в Рязань, рассказать князю  Юрию
Ингваревичу о гибели его сына. "Эти ироды меня не трогали. Верно,  живым
доберусь до Рязани".
   - А какой из себя Батыга? Неужто его видел?
   Мужики жадно рассматривали татар, о которых столько  слышали  ужасов.
Теперь они сидели рядом и, довольные, грызли сухой хлеб. На них были ме-
ховые долгополые шубы шерстью  вверх.  Шаровары  такие  же,  но  шерстью
внутрь, из конской кожи, а шубы - бараньи. На ногах широкие сапоги,  вы-
ложенные внутри войлоком. На голове остроконечные собачьи малахаи с  на-
ушниками и надзатыльниками. На поясе длинные кривые мечи и кистени с це-
почкой, на конце которой железная гиря.
   Татарин вытащил из-за пазухи деревянную чашку, накрошил в нее хлеба и
показал на горшок в печи. Ваула отлил ему из горшка болтушки и спросил:
   - Юрта твоя далеко?
   Кудряш перевел по-половецки.
   Монгол подумал, понял и махнул рукой:
   - Два года ехать!
   - А сколько лет ты воюешь?
   - Уже двадцать лет..,
   Лицо у татарина было темное, в морщинах, как  сосновая  кора.  Редкие
усы свешивались на губы.
   Съев хлеб, намоченный в болтушке, татарин выпил всю чашку. Он вылизал
ее языком и дал соседу. Тот тоже попросил болтушки.
   Лица у всех были угрюмые, темные, узкие  черные  глаза  косились,  на
русских и осматривали их с головы до ног. Кудряш сказал:
   - Хотя они наш хлеб едят, а все же готовы нас прирезать.  Выбирайтесь
потихоньку отсюда. Мы сами проводим Апоницу.
   Монголы о чем-то между собой переговаривались, показывая  глазами  на
русских. Когда мужики стали выходить один за другим, монголы вскочили  и
выбежали из мазанки, хватая короткие копья с железными крюками.
   - Эти крюки, чтобы нас с седла стаскивать! - сказал Кудряш.
   Апоница взобрался на коня. Монголы тоже сели на маленьких  заиндевев-
ших коней и ждали.
   - Идем, православные,-сказал Апоница, - глядите в оба. Они что-то за-
думали.
   Мужики, проваливаясь по колено в снег, стали подыматься по откосу.
   Выйдя за лога на равнину, мужики потянулись за Апоницей. Монголы  ос-
тановились и закрутились на месте. Вдруг, припав к гриве  коней,  помча-
лись на мужиков, пронеслись совсем близко и лихо повернули  обратно.  За
ними волочился по снегу ошеломленный, сбитый с  ног  Ваула,  захваченный
двумя арканами.
   - Выручайте, братки! - кричал Ваула.
   Монголы удалялись вскачь.
   - Пропал мужик! - воскликнул Звяга.
   - Эх, беды я наделал, - простонал Савелий. - Зачем я завел вас сюда?!
   Монголы остановились далеко на бугре. Они подняли Баулу.  Он  зашагал
за передним всадником с петлей на шее, а другие следовали за ним.
   Уставший конь Апоницы плелся с трудом через  сугробы.  Мужики  шагали
хмурые, часто оглядываясь, и говорили, что теперь надо ждать больших бед
и кровавых боев.
   - Уж коли татары князя Феодора и послов перебили, то мира и дружбы от
табунщиков не жди!

   Глава четвертая. МЕТЕЛЬ НАД ОРЬГОЙ

   Желтый шатер с золотым драконом на  шесте  возвышался  над  татарским
станом. Он был прикреплен волосяными арканами к кольям с медными  голов-
ками. В шатре ежедневно совещались ханы, по вечерам  там  пировали.  Ба-
ту-хана окружало много приспешников, охотников до арзы, хорзы, кумыса  и
медовых напитков, привезенных рязанским посольством.
   Хотя дни стояли морозные, но солнце, яркое и блистающее, слегка приг-
ревало, и в лагере было весело, оживленно и шумно.
   Кони паслись в широкой степи, никогда не знавшей ни серпа,  ни  косы.
На необозримых равнинах Дикого поля  повсюду  подымались  к  небу  дымки
костров и виднелись круглые, похожие на шапки, черные,  с  белым  верхом
юрты, привезенные ханами. Были и белые  юрты,  отнятые  у  разгромленных
кипчаков.
   От солнечных лучей снежная поверхность подтаяла и к ночи  покрывалась
хрустящим настом. Когда с севера задул холодный режущий ветер, он погнал
по степи горы мелкого оледенелого инея, который со звоном и шорохом  ка-
тился по ледяной коре и густо засыпал жавшихся к кострам  и  юртам  мон-
гольских воинов. Ветер к ночи усилился и вскоре обратился в воющий  ура-
ган. Легкие юрты сотрясались. Многие были снесены. Ветер сорвал золотис-
то-желтый шатер Батыя и повалил его на ближайший костер. Слуги с  трудом
старались сложить полотнища шатра и прикрыть драгоценные вещи и  золотой
трон. Батый перешел в походную войлочную юрту, где дым от костра крутил-
ся по земле, забиваемый ветром из отверстия в крыше. Ледяной ветер  про-
никал всюду, заносил юрты сугробами снега.
   Привычные к монгольским буранам, воины расправляли обычно  засученные
рукава своих шуб и, разрыв снег, сворачивались в нем, как сурки. Лежа  в
снегу, они спокойно прислушивались к завываниям  "завирухи",  затихающим
человеческим голосам, к яростному свисту ветра.
   На рассвете монголы стали вылезать из сугробов. Отряхались и брели  к
юртам или в лога и овраги, отыскивая костры своих родичей. У костров они
пили из деревянных мисок болтушку из муки и сала,  заедая  ее  хрустящим
жареным просом. Еды было мало. Воины говорили, что пора выступать в  по-
ход, так как уже приходили к концу награбленные у кипчаков запасы. Тата-
ры садились на коней и разъезжали по степи, отыскивая свои табуны, кото-
рые метель угнала неведомо куда.
   Все посматривали на белую юрту Субудай-багатура. К ней были  прикреп-
лены девять бунчуков с конскими хвостами, принадлежащих главным  туменам
личного войска Бату-хана. Скоро ли эти бунчуки поплывут впереди  войска,
увлекая за собой десятки тысяч всадников, на север, в  неведомую  страну
упрямых, неподатливых, озлобленных урусутов?
   Из белой юрты вышли два монгола. Распутав узлы и поводья заиндевевших
копей, они вскочили в седла и помчались в разные стороны. Только снежная
пыль заклубилась за ними.
   Затем вышел Бату-хан в шубе из белых песцов, крытой желтым  китайским
шелком. Нукеры личной охраны подвели Бату-хану вороного коня с белыми до
колен ногами, подарок рязанского князя.
   Бату-хан проехал в овраг, к небольшой белой юрте. Спрыгнув с коня, он
скрылся за ковровым пологом. Два нукера с копьями  встали  на  страже  у
двери. Другие отвели в сторону вороного коня и уселись на корточки,  об-
мениваясь вполголоса короткими замечаниями:
   - Кто здесь?
   - "Седьмая звезда".
   - Долго ли ждать?
   - Совещание будет. Нойоны уже собрались.
   - О чем, не знаешь?
   - Может, о выступлении?
   - Не пойдем ли назад?
   - Молчи, или тебя придушат!
   - Нельзя больше ждать. Кони объели траву.
   - В земле урусутов погреемся.
   - Сожжем их города.
   - Коней накормим хлебом.
   Прозвенели удары в медный щит. Нукеры считали:
   - Девять! Гарди-Гель, это тебя!
   Один из сидевших засучил правый рукав желтой нагольной шубы и припод-
нял полог двери. Он просунул голову в малахае внутрь юрты. Выслушав при-
каз, повернулся к нукерам:
   - Ойе, Ору-Зан! Ослепительный требует привести немедленно шаманку Ке-
ринкей-Задан! Пойдем вместе. Я один с ней не справлюсь.
   Плосколицый молодой нукер с приплюснутым носом замотал головой:
   - Не пойду, Гарди-Гель! Она кусается.
   - Иди, когда зовут. Сам ее укуси!
   Ору-Зан встал. Шагая по колено в снегу,  оба  монгола  направились  к
черной юрте под  одиноким  дубом.  На  нем  оставалась  половина  желтых
листьев, со звонким шорохом трепетавших от ветра.
   Юрта не подавала признаков жизни,- веселый дым не вился над  ней.  До
половины ее занесло снегом. Ору-Зан и Гарди-Гель окликнули несколько раз
шаманку. Никто не отвечал. Они отгребли руками снег от дверцы юрты и от-
кинули кошму, закрывавшую круглое решетчатое отверстие в середине крыши.
   Послышались глухие звуки, похожие на ворчание и лай. Подошли еще  два
монгола и открыли дверь. В юрте, под грудой войлоков и овчин,  слышалась
глухая ругань. Нукеры разбросали войлоки, из-под них показалась лохматая
голова с черными блестящими глазами. Злой голос прохрипел:
   - Вы откуда приползли, желтые ребята, у которых  спереди  слезами  да
слюнями проедено, у которых сзади солнцем да ветром  опалено?  Как  ваше
глупое имя? Кому нужда, кому дело?
   Старший нукер, зная обычаи вежливого обхождения, ответил не сердясь:
   - К кому у нас нужда, к кому дело, к тому мы и пришли  с  просьбой  и
поклоном. Ослепительный прислал нас, крошечных и маленьких, к тебе,  ве-
ликой шаманке, разговаривающей с онгонами,  к  тебе,  всеведущей  Керин-
кей-Задан. Зовет он тебя немедленно в свой шатер  по  важному  делу,  по
тяжкой заботе.
   Из-под войлоков вылезла худая старуха и уселась на  корточках,  обняв
руками колени:
   - Пожравшие мясо своего покойного отца, глупые желтые дураки! Кто  же
так зовет? Юрту трясет, войлоки с крыши стаскивает, на мороз слабую жен-
щину выталкивает? Вы сперва огонь разведите, руки и ноги мне согрейте! Я
три дня под войлоками лежу, вся застыла. Никто мне лепешки сухой не дал,
похлебки мне не принес. Уходите отсюда, дикие невежи, пока я на  вас  не
наслала тучу ворон с медными носами и железными лапами!..
   Нукер стал высекать искры быстрыми ударами стального  огнива.  Другой
подставил сухую бересту. Третий складывал  ветки  можжевельника  посреди
юрты, а четвертый, старший из них,  Гарди-Гель,  продолжал  отворачивать
войлоки и шкуры, так как шаманка упрямо лезла обратно в середину вороха.
   Скоро береста и сучья загорелись и весело затрещали. Гарди-Гель,  ух-
ватив за руки Керинкей-Задан, тащил ее к костру.  Смуглое  лицо  шаманки
было вымазано красными и синими узорами. Седые  волосы,  заплетенные  во
множество косичек, мотались, как змеи. Она укусила Гарди-Гель за руку, и
тот ее оставил. Тогда шаманка быстро напялила на себя шапку,  украшенную
головами птиц с длинными клювами и лисьими хвостами, на  спину  накинула
медвежью шкуру, на грудь привесила медную тарелку,  подпоясалась  ремеш-
ком. На нем висели войлочные божки. Шаманка схватила большой бубен и ко-
лотушку, прицепила сумку, из которой торчали дудка,  баранья  лопатка  и
передняя нога козы.
   Делала она все это быстро, бормоча молитвы, приплясывая и напевая.
   Нукеры у костра молча, со страхом косились на нее. Наконец Гарди-Гель
решил, что приготовлений хватит, и встал:
   - Теперь идем к Бату-хану.
   - Я не пойду без главного шамана Беки.
   - Ору-Зан! Бери ее за локти, поведем великую с почтением к Бату-хану.
   Четыре нукера подхватили шаманку и, подталкивая сзади коленями, быст-
ро вышли из юрты.
   Крепко придерживая вырывавшуюся шаманку, нукеры дотащили ее до  юрты,
где на страже стояли "непобедимые"  Бату-хана.  Керинкей-Задан  вошла  в
дверцу с важностью,  подобающей  знаменитой  предсказательнице,  умеющей
разговаривать со святыми онгонами, узнавать волю  неба  и  предсказывать
будущее.
   В юрте собрались главные ханы. От костра веяло теплом.  Позади  огня,
подобрав ноги в красных сафьяновых сапогах,  сидел  на  ковре  Бату-хан.
Прищуренными глазами он рассматривал шаманку. Она остановилась при  вхо-
де, склонилась, звеня и грохоча побрякушками, и пала ниц.
   Затем со звоном и грохотом вскочила и подбежала к молодой ханше,  ко-
торая испуганно отшатнулась к стенке. В знак высшего восхищения  шаманка
схватила ее за уши, понюхала обе щеки и  вылизала  языком  уголки  глаз.
Погладила, поласкала и уселась рядом.
   Шаманка уставилась безумным взглядом на Бату-хана:
   - Ты - отрада всех людей, благороднейший и храбрейший Саин-хан! Ты  -
падение быстрого беркута! Ты - чернопестрый барс, бродящий с рыканием на
вершине снежной горы! Ты - одинокий сизый коршун, с  клекотом  носящийся
над скалами! Ты - сердце всего народа! Скажи, зачем ты позвал меня?  Все
могу я, все для тебя сделаю!..
   Бату-хан ответил:
   - Я призвал тебя, великая шаманка Керинкей-Задан!  Ты  носишь  шапку,
наводящую на народы ужас и тоску. Я видел сегодня сон,
   - Рассказывай!..
   - От него мой ум помутился и сердце расстроилось.  Объясни  мне  сон,
мой путь зависит от этого. Ты умеешь беседовать с грозными желтыми духа-
ми - онгонами семидесяти сторон вселенной. Призови их и спроси, что  мне
делать: идти ли мне сейчас, в эту метель, на север, в леса длиннобородых
урусутов, или мне следует переждать? Или повернуть на юг и кочевать  там
в теплых долинах на берегах Синего моря? Идти ли мне на Рязань,  или  на
юг к городу Кивамень?
   Шаманка закатила глаза так, что были видны одни белки, и,  раскачива-
ясь из стороны в сторону, завыла: "Аюн-ее! Аюнее!". Затем она вынула  из
сумки кожаный мешочек и посыпала из него на угли костра зеленый порошок.
Заклубился голубой дымок,  юрта  наполнилась  ароматом  медовых  степных
трав.
   - Рассказывай свой сон, а я призову семьдесят желтых онгонов и спрошу
их: что тебе принесет счастье-удачу, а что - горе-слезы?
   Бату-хан наклонился к шаманке и заговорил вполголоса.
   - Увидел я сон, будто макушку моей головы жжет, точно раскаленные уг-
ли упали на меня из серой тучи. От этого запрыгали мои легкие и  сердце.
Увидел я, что мое девятихвостое знамя покатилось и покривилось. Увидел я
еще, будто злобные, красные, как мясо, враги-мангусы завладели всеми мо-
ими стадами и подданными. Увидел еще я, как они мучают  моих  верблюдов,
как заставляют подыматься юрту за юртой и откочевывать в далекие  места.
Объясни мне, шаманка  Керинкей-Задан,  что  этот  сон  значит,  что  мне
хан-небо говорит.
   Шаманка вскочила, подхватила свой бубен, забила в него и,  закрыв  им
лицо, завыла, загукала, заголосила, подражая волку, медведю и сове.  Она
стала прыгать на месте, приплясывая, и вдруг, скача на одной ноге, выбе-
жала из юрты. Нукеры бросились за ней. Она подбежала к одинокому дубу  и
с необычайной ловкостью влезла на его вершину. Там она  продолжала  кри-
чать, ударяя в бубен и бросая на север, в сторону урусутов, кости, выни-
мая их из кожаной сумки. Потом она быстро соскользнула вниз  и,  так  же
вприпрыжку, пробежала по снегу и вернулась в юрту.  Бату-хан  стоял  при
входе, наблюдая за всем, что выделывала колдунья. Пропустив ее  в  юрту,
он снова уселся на ковре.
   Шаманка опустилась на колени, прикрыла лицо бубном и  низким  мужским
голосом сказала:
   - Я подымалась на верхушку дерева. Я была на небе под облаками. Я го-
ворила молитвы. Онгоны вслед за мной пришли сюда. Вот они  сейчас  будут
говорить и объяснять твой сон.
   Другим, визгливым, голосом шаманка продолжала:
   - Рожденный повелителем земли рязанской, молодой коназ, лучший из ви-
тязей, приезжал с поклоном к тебе, владыке всех народов, а сам он  смот-
рел на все восемь сторон и пересчитывал твоих воинов. Он привез тебе по-
дарки, двенадцать прекрасных коней, и среди них - черного коня, на кото-
ром могут ездить только желтые духи онгоны. Что ты сделал с этим красав-
цем конем?
   Бату-хан зажмурил глаза, отмахнулся рукой и несколько раз покачал го-
ловой, точно хотел сказать: "Знаю, знаю, о чем ты будешь  просить!".  Он
ответил:
   - Что я сделал? Я убил коназа Рязани и буду ездить на его вороном ко-
не.
   Шаманка снова заговорила низким голосом:
   - Объясни, великий желтый дух онгон, что означает сон  Бату-хана?  Не
грозит ли он бедою? Не нужно ли совершить моление, чтобы отогнать ползу-
щее к нам горе?
   Шаманка переменила голос и тонким волчьим воем стала продолжать,  как
будто говорил другой небесный дух:
   - Задуманный поход будет труден.  Бородатые  урусуты  -  сыновья  ры-
же-красных, как сырое мясо, мангусов. Драться с ними  опасно:  на  месте
одной отрубленной головы вырастают две, вместо  отрубленных  двух  голов
вырастут сразу четыре. Без молитвы нельзя воевать с урусутами, надо при-
нести в жертву девяносто девять черных животных: коней, быков, баранов и
коз - черных без отметины. Надо первым зарезать черного коня, подаренно-
го рязанским коназом...- последние слова шаманка говорила  все  тише,  и
казалось, что они доносились с крыши юрты. Тут шаманка склонилась к зем-
ле и свалилась на бок.
   В юрте было тихо. Все ждали, что скажет Бату-хан. Ослепительный, заж-
мурив глаза, говорил:
   - Ты умная, как старый волк, ты хитрая, как побывавшая в капкане  ли-
сица! Может быть, ты мне скажешь: не лучше ли мне вовсе не идти на север
в леса и берлоги урусутов? Может быть,  там  все  мое  войско  погибнет,
съеденное рыже-красными урусутами? Может быть, мое  девятихвостое  знамя
наклонится, как подрубленное, а мои монголы станут кандальниками  других
народов?
   Шаманка молчала. Бату-хан продолжал:
   - Мне многие, у кого душа трясется, как овечий хвост, говорят: "Зачем
идти на урусутов? Там непроходимые старые леса, где бродят колдуны и  им
служат медведи. Лучше уйти в степи, к Синему морю, где ветер гонит волны
серебристого ковыля, где пасутся стада белых быков, белых баранов, белых
коз. Там кочевать привольно..." Не эти ли трусливые души  научили  тебя,
Керинкей-Задан, твоим испуганным песням? Где мой учитель, Хаджи Рахим?
   Из-за широких спин монгольских ханов поднялся факих, сухой, изможден-
ный, с длинной седеющей бородой, в высоком колпаке дервиша,
   Скрестив руки на животе, он тихо сказал:
   - Внимание и повиновение! Я слушаю тебя, Бату-хан!
   - Как поступал Искендер Двурогий, когда предпринимал поход? Искал  ли
он земли с хорошими пастбищами?
   - Нет, джихангир, он искал только отряды своих врагов  и  обрушивался
на них, как падающий с неба беркут.
   - Съедал ли он перед боем своего лучшего вороного коня?
   - Нет, джихангир! Своего любимого вороного жеребца Буцефала он  водил
с собой всюду в походах, даже когда Буцефал сделался старым.
   - Спасибо тебе, мой мудрый и верный учитель. Хаджи Рахим, А что  ска-
жет мой боевой учитель Субудай-багатур? Нужно ли нам  идти  на  урусутов
или отступить для отдыха к Синему морю?
   Субудай-багатур, ворочая злым и недоверчивым глазом, сказал:
   - Войско здесь застоялось. Запасы кончились. Метели усиливаются. Пора
направиться быстро на города урусутов. Там можно откормить и людей и ко-
ней. На вороном коне рязанского князя ты въедешь в город Рязань, хотя бы
семьдесят семь тысяч мангусов старались тебе  помешать.  Шаманке  Керин-
кей-Задан, чтоб она не голодала, подари привезенную рязанцами  мороженую
тушу черной свиньи, большую, как лошадь. Жертвы семидесяти  семи  желтым
духам онгонам мы принесем в городе Ульдемире, захватив табуны урусутских
коней. Пусть Керинкей-Задан старательно помолится, чтобы онгоны  прекра-
тили метель. Трудно идти в таком глубоком снегу. Если метель  будет  еще
злиться девять дней, она засыплет нас снегом навсегда.
   Субудай-багатур замолчал. Задрав шаровары на левой ноге,  он  усердно
чесал искусанную вшами волосатую ногу. Военачальники  посматривали  друг
на друга, и веселые искорки перебегали в их глазах.
   - Спасибо тебе, всегда мудрый Субудай-багатур! Я ожидал от тебя таких
слов. Завтра мы снимаемся с нашей стоянки. Войско пойдет  девяносто  де-
вятью черными потоками и ворвется в рязанские земли. Я поеду на  вороном
коне с белыми до колен ногами и белой звездочкой на лбу. Он принесет мне
счастье-удачу. Мой белый конь Акчиан, завернутый в войлоки, будет уведен
кипчакскими конюхами к Синему морю. Он родился в Арабистане  и  едва  ли
перенесет медвежий холод. Мы не будем вырезать всех урусутских харакунов
- земледельцев. Нужно захватить их как можно больше и гнать впереди.  Мы
погоним их первыми на приступ городских стен.
   - А чем их кормить? - спросил один хан.
   - Зачем кормить пленных? Пусть они сами кормятся! Пусть  едят  павших
коней и все, что хотят. Сегодня мы будем  отдыхать  без  заботы.  Завтра
снова начнется кровавый пир.

   Глава пятая. МОНГОЛЫ НАСТУПАЮТ

   Первым в вихре снежной пыли ушел  тумен  "бешеных"  Субудай-багатура.
Своими знаменитыми переходами, меняя в пути  коней,  Субудай  пробивался
через сугробы. Он посадил на коней нескольких половецких пленных провод-
ников. Они указывали ему едва заметные  степные  тропы.  Субудай  держал
проводников возле себя и расспрашивал обо всем, что ему казалось  стран-
ным и необычным,
   Быстрым налетом его передовой разъезд захватил в лесу трех охотников.
На поясах у них мотались десятка два белок.
   Около них вертелась черная лохматая собачонка. Пленных привезли к Су-
будаю. Он сидел на саврасом заиндевевшем иноходце. Из-под лилового мала-
хая с наушниками виднелся только его сверлящий глаз.
   - Что вы тут делаете? - спросил Субудай через половецкого  переводчи-
ка.
   - Белкуем.
   Переводчик объяснил Субудаю, что охотники ходят по лесу, бьют стрела-
ми и ловят в западни белок.
   - А где вы спите ночью? Уходите назад в свой дом? Где ваша юрта?
   - Нет! Пока мы промышляем, мы спим в лесу. Изба далеко. Разве можно в
нее возвращаться с охоты?
   - Как далеко?
   - Дней шестнадцать ходу.
   - Как же вы спите в лесу? Как заяц в снегу?
   - Зачем, как заяц! Мы копаем в снегу яму до самой земли,  чтобы  было
сухо. И тогда уже на земле разводим костер. Мы спим возле костра, как на
печке, или ложимся на то горячее место, где горел костер.
   - И тепло?
   - Как в избе. Снимешь  полушубок,  набросишь  на  плечи,  греешься  и
спишь.
   - А какой делаете костер? Из чего? Из веток?
   - Зачем? Свалишь рядом три лесины, разожжешь их посредине,- лесины  и
пылают всю ночь, одна от другой разгораются, жар берут. Ночью  встанешь,
передвинешь обгорелые концы лесин в огонь и опять заснешь.
   - Трудно срубить лесину?
   - Почему трудно? Дело привычное.
   - Покажи, как ты рубишь?
   - Почему не показать?
   Охотники вытащили из-за спины топоры, поплевали на руки. Один из  них
хотел сбросить полушубок. Другой заворчал:
   - Не скидывай, украдут твою, лапоть!
   Охотники ловко и быстро срубили три еловых лесины, оттащили их и сло-
жили рядом, обрубив ветки. Посредине, быстро высекая из кремня  железным
огнивом искры на трут, разожгли бересту. Положили на бересту еловые вет-
ки, и лесины запылали веселым пламенем.
   Субудай внимательно следил за работой охотников и сказал своим помощ-
никам:
   - Вперед урусутов не убивать, а брать в плен и гнать перед собой. Эти
охотники будут показывать пленным, как прорубать просеки. По ним мы про-
тащим к Рязани наши китайские камнеметные машины. Они разгромят  рязанс-
кие стены.
   Субудай показал пальцем на лохматую собачонку, которая жалась к ногам
охотника и огрызалась на монголов;
   - Как по-урусутски зовется эта зверушка?
   Охотник ответил:
   - А пес! Пустобрех!
   Субудай спросил другого:
   - Как зовут зверушку?
   - Жучка! Тютька!
   Субудай спросил третьего охотника. Тот сказал:
   - Лайка! Охотницкая собачонка.
   Субудай покачал головой:
   - Трудный язык урусутов. По-монгольски все просто и ясно - одно слово
"нохой", и все знают, что это собака. А урусуты - путаники. Каждый назы-
вает по-своему. Вот они и не понимают друг друга.

   Глава шестая. КНЯГИНЯ ЕВПРАКСЕЮШКА

   Проходили дни, а от посольства, отправившегося к татарам, все не было
вестей. В Рязани стали тревожиться не на шутку. "Что с  послами?  Почему
не шлют гонцов? Скоро ли приедут?", Княгиня Евпраксеюшка места  себе  не
находила:
   - Зачем я отпустила Феодора? Почему не упросила его взять меня с  со-
бой? Берегла бы его там.
   Часами просиживала она в высоком тереме. Без устали глядела в окно на
далекую снежную равнину - не покажутся ли долгожданные путники!
   Но уныло простиралось бескрайнее поле, пустынное,  неприветное.  Нап-
расно искали темные глаза Евпраксеюшки,- не видно было поезда посольско-
го. Туманились прекрасные глаза, бледнело молодое лицо. Заливаясь слеза-
ми, роняла она голову на беспомощные руки.
   - Ну что ты, родная, убиваешься! -  уговаривала  ее  старая  нянька.-
Ладно ли так? Приедет князь-батюшка, что  скажет?  Не  уберегли  тебя...
Смотри, как исхудала!
   - Измучилась л... Чует сердце беду...
   - Полно, что ты! Еще накличешь...
   Старуха торопливо крестилась и кланялась иконам в переднем углу.
   Евпраксия, в тоске и тревоге бродя по хоромам, услышала  озлобленные,
раздраженные голоса и вошла в гридницу. Там собрались съехавшиеся на со-
вет князья, бояре и воеводы. Они сидели и спорили, кричали, шумели. Один
говорил одно, Другой не соглашался, и решить ничего не могли. Ели и пили
за длинным столом и снова принимались за споры.
   - Надо еще раз послать гонцов во все большие города,- говорил угрюмый
седой князь.- Надо собрать всех князей, весь народ, надо всем миром, со-
обща, идти против татарских полчищ.
   - Соберешь вас! - возражал Юрий  Ингваревич.-  Посылал  я  во  Влади-
мир-Суздальский к князю Георгию, а что толку? Даже не ответил!
   - Неужто великий князь Владимирский не оставит своей гордыни?  Неужто
не двинет свои полки на подмогу?
   - Будет медлить! Наше разорение ему на руку: он давно хочет себе при-
мыслить рязанские земли... Старый князь, сдвинув  брови,  покачал  белой
головой:
   - Пора бы оставить раздоры и ссоры. Каждого из нас в отдельности лег-
ко татары осилят. Будем вместе стоять, тогда им с  нами  не  справиться.
Надо нам соединиться, одной головой думать!..
   Молодой князь вспыхнул и вскочил с места:
   - А этой головой не тебя ли назначить?
   - Куда мне! Я стар!
   - Знаю я тебя! Ты давно ищешь власти, а я к тебе под начал не пойду!
   - Довольно ссориться! - вмешался Юрий Ингваревич.- Если к Батыге  под
начал попадем, хуже будет! Я мыслю выйти с моими рязанцами навстречу та-
тарам в Дикое поле, чтобы задержать их там, пока из Владимира не  подой-
дет подмога.
   - Одних рязанцев больно мало,- возразил старый князь.-  Надо  поднять
народ всей земли русской, призвать всех, и селян и городских...
   - Что толку от простых смердов сиволапых! - запальчиво вставил  слово
один воевода.
   - Может, больше толку, чем от иных воевод! - вызывающе ответил  моло-
дой князь.
   Сидевшие вскочили и бросились друг на друга.
   - Стыдитесь, князья!-успокаивал споривших  князь  Юрий.-  Одумайтесь!
Всем нам погибель грозит, а вы что делаете?
   - А сам ты что сделал? - крикнул дерзкий голос.
   - Я сына не пожалел, к татарам отправил!  -  с  достоинством  отвечал
Юрий Ингваревич.- Бог знает, что с ним случилось! Нет ли  беды?  До  сих
пор нет вестей...
   - Может, удалось ему уговорить царя Батыгу? Может, не пойдут  на  нас
татары?
   - А чего нам их бояться? Кто их видел? Может, и не страшны они вовсе?
   Князья снова заспорили, снова  зашумели,  стараясь  перекричать  друг
друга.
   Евпраксия постояла в дверях, послушала и печально  вернулась  в  свой
терем. Еще тоскливее стало на душе.
   Упросила Евпраксия старушку позвать ворожею. Пришла гадалка в  платке
затейного узора. Зерно сыпала, воск лила, на тень смотрела...
   - Скоро гость к тебе будет, княгинюшка! Подарков привезет  заморских,
радость тебе будет дивно хрушкая... Ты о чем все кручинишься? Твое серд-
це далеко, здесь нет его... Взял с собой его добрый молодец... Ты о  нем
не спишь ночи долгие? Успокойся: беда не  грозит  ему.  Видишь-путь  его
ждет какой дальний. Ну, смотри сама, коль не  веришь  мне:  вон  соколик
твой, а вон дорога длинная-предлинная!..
   Евпраксия смотрела,  и  неясная  тень  на  белом  полотенце  казалась
действительно милым обликом мужа. Обрадовалась Евпраксия. Отпустила  во-
рожею, щедро одарив ее. Ободрилась и нянька:
   Старик вылез из корзины и скрылся. Вернется голубчик, князь наш. Чай,
путь ему не близкий...
   Позвала девушек Евпраксеюшка, работа закипела в ее  проворных  руках.
Надо приготовить новое красивое платье для встречи  мужа.  Князь  Феодор
любил рядить ее, часто баловал свою княгинюшку, любовался  ее  красотой.
Девушки с песнями мелкими стежками сшивали мягкий шелк, а Евпраксия взя-
лась за вышивание, искусным узором покрывала цветными  шелками  атласную
сорочку-подарок любимому мужу.
   Работа спорилась дня два, потом снова выпала из  рук.  Напрасны  были
уговоры нянюшки, напрасно  девушки  старались  развлечь  княгиню.  Снова
тоскливо смотрела она на далекую безлюдную дорогу, снова лились из  глаз
непослушные слезы. Старая княгиня, скрывая собственную тревогу,  утешала
любимую сноху. Даже невестки пытались развеселить ее, но Евпраксия нико-
го не слушала. Бесцельно бродила она по опустевшим горницам и думала все
ту же безрадостную думу:
   "От князей защиты не дождешься, а Феодора все нет!..  Придут  татары.
Кто укроет, кто заступится? Князья все спорят да ссорятся, каждый верхо-
водить хочет... Погубят они землю русскую! Придут татары... Зарежут  аль
уволокут к себе".
   Семеня ножонками, подошел к ней сынишка. Крепко прижавшись к  матери,
поднял на нее отцовские глаза. Хоть и мал был, а чувствовало дитя, что у
матери горе. Обняла Евпраксия любимца, с трудом сдержала слезы:
   - Нет! Не отдам тебя татарам, Ванюшка! Не будет рабом  татарским  сын
Феодора! Не будет татарской наложницей и жена его Евпраксеюшка!
   Снизу послышался странный  шум.  Захлопали  двери,  раздался  громкий
вопль и рыдания.
   Сердце оборвалось у Евпраксии. Не помня себя, с  ребенком  на  руках,
опрометью бросилась она вниз, вбежала в горницу... На руках  у  плачущих
женщин билась старая княгиня Агриппина. Князь  Юрий,  казалось,  потерял
разум. Он рвал на себе одежду и кричал:
   - Я виноват в его кончине! Я!..
   Впереди стоял старый Апоница, верный слуга и пестун князя Феодора.  В
рваной н грязной одежде, с запекшимися кровавыми  ранами,  измученный  и
похудевший, он тоже заливался горькими слезами:
   - Изрубили его, окаянные! Никого в живых не оставили! Меня  отпустили
вам поведать. На моих руках скончался наш соколик!
   Евпраксия не закричала, не забилась в слезах и причитаниях. Молча по-
вернулась и, прижимая к груди сына, вышла из горницы. Поднялась по витой
лестнице в свой терем, подошла к окну, распахнула его и вместе с  ребен-
ком бросилась на черневшие внизу камни.

   Глава седьмая. ПЛЕННЫЕ МОНГОЛЫ

   Рязанское войско вошло в глубь Дикого поля. Застигнутое метелью,  оно
остановилось боевым лагерем.
   Князья и воеводы сидели в шатре тесным кругом на большом ковре. Дума-
ли, как сберечь русскую землю. В шатре, сквозь полотнища, слышалось  за-
вывание метели, унылый свист ветра. Лучины в двух поставцах горели  тре-
петными огнями. Угольки, шипя, падали в деревянные ковши с водой.  Чадь,
сидя на коленях, присматривал за огнем. Нападения не жди в такую  ночь,-
буря с ног валит!
   Кто-то подъехал на коне. Стал расспрашивать, где найти князя? Припод-
няв тяжелый полог, в шатер пролез засыпанный снегом  отрок  в  нагольном
полушубке. Скинув запорошенный колпак, отрок сказал:
   - Приехал старый воевода Ратибор. Говорит: важные вести привез. Ждать
до утра не может.
   - Какой он воевода! - сказал один из князей, давно враждовавший с ро-
дичами Ратибора.- Не поп и не расстрига! Сидел бы в монастыре и  отбивал
усерднее поклоны и молитвы! Бродит по ночам, как леший. Видно,  на  душе
не мало тяжких грехов, если не спится, не сидится и сон не берет.
   - Истину ли ты говоришь? Бог тебе послух! - ответил  из  угла  другой
голос.- Силком доброго витязя в поруб засадили и постригли в монахи.
   - Довольно старой розни! - сказал третий  голос.-  Имемся  отныне  во
едино сердце!
   Все замолкли. Отрок приподнял полог, и в шатер вошел большой, грузный
Ратибор, Он снял меховой треух, расстегнул нагольный полушубок.  Вытащил
и расправил окладистую седую бороду. Перекрестился трижды на образ в зо-
лоченой ризе, стоявший на кожаном сундучке в углу, и поклонился  в  пояс
князю Рязанскому.
   - Проходи, отче Ратибор! - сказал князь Юрий  Ингваревич,-  Садись  с
нами. Трудные думы сейчас у нас. Может, ты что доброе скажешь?
   Ратибор опустился на ковер и начал свой сказ:
   - Я держал сотню дружинников в засаде, в камышовой заросли. Хотел вы-
ловить татарина. Надо у них выведать, что они надумали. Метель нас засы-
пала снегом, да обидно было отступать с пустыми руками. На счастье наше,
заметили мы нехристей. Видно, сбились с пути или сами пробирались, чтобы
достать у нас языка. Мы дружно набросились на них. Они пустились наутек.
Двоих удалось стащить с коней. Один, попроще, легко сдался, другой - как
дикий зверь отбивался, визжал, не хотел покориться. Насилу мы его ошара-
шили секирой и перевязали ремнями.
   - Живьем забрали?
   - Забрали и допытывали. Видно, много знает, а сказать ничего  не  хо-
чет,
   - Пытать не умеешь, - сказал кто-то. - Привез бы ко мне.
   - Я и привез.
   - Давай-ка сюда! - сказал князь,
   Отроки ввели в шатер монгольских пленных. Руки их за спиной были  за-
тянуты ремнями. Один - побогаче, в суконном чекмене, подбитом мерлушкой,
с синими нашивками на левом плече и в замшевых белых сапогах.  Лицо  су-
хое, точно выкованное из красной меди, напоминало  голову  рассерженного
сыча. Глаза, надменные и зловещие, на мгновение острым испытующим взгля-
дом остановились на каждом из сидевших в шатре. Это были глаза  гордого,
непокорного, но затравленного зверя, готового к прыжку при первой надеж-
де на битву и свободу.
   Другой пленный-совсем молодой, лет семнадцати, в полуистлевшем домот-
каном чекмене, надетом поверх облезлого, изодранного полушубка. Ноги за-
вернуты обрывками старой овчины. Он смотрел с  испуганным  любопытством,
впервые видя перед собой урусутов, против которых царь Батый повел  свои
полчища.
   Князь приказал крикнуть Лихаря Кудряша.
   - Ты будешь ли отвечать? - обратился Лихарь к старшему пленному.
   Тот покосился на него и отвернулся.
   - Если молчать будешь, тебя прижгут огнем.
   - Буду отвечать,
   - Кто ты? Как тебя зовут?
   - Я сотник Урянх-Кадан, из тумена владыки всех владык, Бату-хана.
   - Сколько у него войска?
   - Войска у Бату-хана столько, что пересчитывать его придется девянос-
то девять лет.
   - Где находится Бату-хан?
   - Здесь в степи. На расстоянии полета стрелы. Прямо перед вашим войс-
ком.
   - Куда он идет?
   - Бату-хаи идет покорить урусутов и сделать их своими кандальниками.
   - Почему он стоит, а не идет вперед? Боится нас?
   - Бату-хан ничего не боится. Он  выжидает,  пока  успокоится  метель.
Злые духи урусутов плюют снегом нам в лицо, не хотят пустить нас в  свои
земли. Когда наши онгоны прогонят урусутских мангусов,  Бату-хан  пойдет
вперед, прямо на город Рязань.
   - Кто главный начальник у монголов?
   - Их много. Главные начальники - одиннадцать царевичей священной кро-
ви Великого Воителя, Чингиз-хана.
   - Все ли идут на Рязань?
   - Чтобы идти всем на Рязань, не хватит места  войскам,  корма  коням.
Войска идут рядом, широкими крыльями, как облавой на охоте. Самый правый
- Шейбани-хан, самый левый - Гуюк-хан.
   - Кто из них идет на Рязань?
   - На Рязань сперва пойдет Гуюк-хан, а за ним Бату-хан.
   - А что делают другие начальники?
   - Они идут на другие города урусутов.
   Князь Юрий Ингваревич обратился ко второму пленному:
   - Как тебя зовут?
   - Меня зовут Мусук, сын Назара-Кяризека.
   - Верно ли то, что говорил твой товарищ, Урянх-Кадан?
   - Почти все верно.
   - А что не верно?
   - Сами догадайтесь. Я говорить не стану.
   - Это твой начальник?
   - Да, это мой большой начальник.
   - Как вы попали в плен?
   - Мой начальник хотел посмотреть, где войска урусутов. Мы  сбились  с
дороги. Здесь нас схватили.
   Князь задумался, и воеводы поникли головами. Поняли, что тяжелая  бу-
дет борьба с надвигающимися, как тучи, татарскими войсками.
   - Кто же скажет бодрое слово? Кто даст дельный совет? - спросил  Юрий
Ингваревич.
   На лице монгольского пленного как будто мелькнула насмешливая улыбка.
Князь Юрий сказал Лихарю Кудряшу:
   - А ну-ка, Кудряш, возьми обоих пленных и держи их крепко. Завяжи  им
ноги сыромятными ремнями, веревки они перегрызут зубами и убегут.  Уведи
их отсюда!
   Кудряш вышел с пленными. Ратибор, расправляя бороду, кряхтел и  взды-
хал, словно что-то душило его. Воеводы молчали. Князь обратился к  Рати-
бору:
   - У тебя, отче Ратибор, опыта воинского много. Ты бы сказал, что  ду-
маешь о тех вестях, какие нам поведали нечестивые мунгалы?
   - Прихвастнул мунгал перед нами. Войско у них большое, верно,- но тут
для них и выгода, тут им и горе. Большое войско, такое, как у них,  сто-
ять долго на месте не может. Монгольские кони уже объели всю траву,  вы-
били копытами даже корни из земли. Еще несколько дней  -  и  у  мунгалов
начнется падеж их табунов, копи друг у друга  начнут  отгрызать  хвосты.
Поэтому не все идут на Рязань, а широкими крыльями  движутся  на  другие
города за хлебом и сеном. Если бы паши князья дружно стояли одной ратью,
никакие мунгалы нам бы не были страшны.
   - Верно ли говорили мунгалы?
   - Конечно, врут, что татарское войско надо считать  девяносто  девять
лет, ну, а все прочее - правда.
   - Что же, по-твоему, надо делать?
   - Мунгалы растянулись отсюда до самого Пронска. Одним  валом  они  на
нас не ударят. Если не соврал мунгал, то перед нами стоят полки Гуюк-ха-
на и самого Батыги. Надо, не теряя ни часа, двинуться вперед и  отколоть
Гуюка от середины, где стоит войско Батыги, В такую метель они ничего не
заметят. Нападем на войско Гуюка и погоним его. Затем повернем на  Баты-
гу. Это будет трудное дело,- но если на нас навалятся мунгальские полки,
то будет нам еще труднее. Тогда-наш конец! Кто  только  защищается-будет
разбит. Мы должны сами наброситься на татар...
   Воеводы заговорили, заспорили, каждый давал свой  совет.  Князь  Юрий
Ингваревич принял в конце концов совет Ратибора,  приказал  с  рассветом
поднимать войско и наступать на левое крыло татар.

   Глава восьмая. БИТВА В ДИКОМ ПОЛЕ

   ...Лежали на земле пусте, на траве ковыле,
   снегом и ледом померзоша. никим брегами, и
   от зверей телеса их снедаеми, и от
   множества птиц растерзаеми. Все бо лежаша
   купно, умроша, едину чашу пиша смертную.
   Повесть о приходе хана Батыя, XIII в.

   На рассвете полки были наготове. Дружинники ночевали в снегу. Костров
не разводили. Метель затихла, снег повалил крупными хлопьями. За холмами
занималась заря. Воины подымались, отряхали снег, брали мечи,  секиры  и
копья. Кто имел, надевал кольчугу.
   Князь Юрий Ингваревич проезжал вдоль полка. Воины строились плечом  к
плечу.
   В тихом воздухе четко разносилась речь князя:
   - Готовьтесь, братья мои молодшие, воины  смелые,  удальцы,  узорочье
рязанское! Окаянный враг стал с мечом у русских пределов. Занес он  руку
над нашей волей. Готовьтесь к борьбе. Зачем поднялся на нас лукавый враг
средь мира и покоя? Он уже владеет всей землей половецкой.  Чего  он  от
нас еще хочет? Огонь и меч пустить по нашей земле! Поганые мунгалы камня
на камне не оставят в свободной Рязани. Только ваша храбрость - ваша за-
щита, судьба родного города, наших пашен, сел, любимых детей, жен и  ро-
дителей наших. Грозный враг не дремлет. Он спешит на Рязань, чтобы отог-
реться пожарами, поживиться добром нашим. Враг здесь, перед вами!  Скоро
начнется бой. Не отступите перед ним!.. Я, брат ваш, напредь вас иду ис-
пить чашу смертную. Умрем за вольную отчину отца нашего Ингваря  Святос-
лавича!
   Лицо князя было угрюмо и хмуро, но строгие глаза горели  несокрушимой
волей. Он сжимал рукоять меча, сдерживая нетерпеливого, застоявшегося на
морозе гнедого коня. Воины отвечали короткими криками:
   - Постоим! Не печалься! Скорее Ока назад потечет, чем мы отступим!
   Тысячные и сотники объезжали ряды своих отрядов и объясняли:
   - Мы пойдем навстречу окаянным мунгалам. Будем пробиваться в их сере-
дину, раскалывать их надвое. Покончим с одним крылом, тогда навалимся на
другое. Будьте стойки! Мунгалы хитры. У них старая волчья сноровка.  Они
притворно побегут, как будто поджали хвосты, чтобы увлечь наши  полки  в
засаду. Не верьте им и не гонитесь за ними! Стойте так же дружно, плечом
к плечу, и ждите второго удара. Так мы отобьем мунгалов...
   Запорошенные снегом воины слушали сурово и спокойно, опираясь на шес-
топеры, копья и секиры. Их потемневшие от времени и непогоды полушубки и
рыжие армяки, подпоясанные узким ремнем с ножом в деревянных ножнах,  их
лапти и шерстяные онучи, обвитые до колен и затянутые лыковыми  бечевка-
ми,все говорило о скудной жизни,  о  повседневной  тяжелой  работе.  Они
встали на защиту рязанской земли и готовы жизнь свою отдать,  только  бы
не допустить ворога к оставшимся позади родным избам.
   Войско двинулось вперед медленным шагом, взбираясь на отлогие  гребни
холмов. Идти было трудно. Буря нанесла снегу до колен.
   Уже поднялись на гребень передние ряды и остановились.  Вдруг  резкий
крик прорезал напряженную тишину:
   - Урусут! Урусут!
   Это закричали во всю силу, подавая  знак  своим,  связанные  пленные,
шедшие рядом с Ратибором. Этот крик повторился и впереди,  и  справа,  и
слева, и перекатился вдали. Степь, засыпанная глубоким снегом, казавшая-
ся мертвой пустыней, вдруг ожила. Из снега поднялись темные фигуры, пос-
лышались гортанные выкрики, и с гулом и топотом множество людей и  коней
понеслось по снежной равнине прочь, все дальше теряясь в сумеречном  ту-
мане. Гул затих, и только вдали слышались отдельные выкрики. Вскоре  все
исчезло...
   - Ну и татарва! Ну и окаянные мунгалы! - говорили дружинники.- Чего ж
они побежали? Нас испугались? Нет,- завлекают! Нас не проведешь.
   Сотники успокаивали воинов и указывали места, где им  ложиться,  пря-
чась за бугры.
   Русские ряды опустились в снег, выжидая,  прижимаясь  друг  к  другу.
Багровое солнце прорезало низкие тучи и длинными розовыми лучами освети-
ло белоснежную равнину.  Вдали  ясно  виднелась  извилистая  линия  мон-
гольских всадников. Они уже направлялись обратно, выставив вперед копья,
положив блестящие кривые мечи на правое плечо.
   Дружинники продолжали безмолвно лежать в  снегу,  прячась  за  грядой
холмов.
   Уже слышался равномерный глухой топот  мчавшихся  монгольских  коней.
Казалось, вся степь гудела и дрожала от удара десятков  тысяч  копыт.  В
облаках  снежной  пыли  и  пара  от  разгоряченных  копей   приближались
разъяренные монголы. Они дико визжали:
   - Кху, кху, кху, уррагх!
   Татары стали взбираться по отлогому скату холмов, где затаились русс-
кие. Несколько коней споткнулись и грохнулись, другие продолжали мчаться
нестройной лавиной. Они были шагах в двадцати от гребня. Рязанские воины
вскочили и бросились на врага с криками:
   - Вперед, Рязань! Вперед, за отчую землю! Кони были  ошарашены.  Одни
повернули назад, другие, сбросив всадников, поднялись на дыбы  и  упали.
Остальные продолжали мчаться, встречая повсюду удары секир и топоров.
   Русские яростно нападали на всадников, разрубая меховые шубы и желез-
ные шеломы. Кривые мечи татар мелькали в  воздухе.  Они  пустили  в  ход
большие луки, метали длинные стрелы с закаленными стальными наконечника-
ми. Воины падали, снова вставали, продолжая бой, и продвигались  вперед,
вниз с холмов, куда стала откатываться монгольская конница.
   Рязанцы одолевали. Монгольский удар не опрокинул русских рядов. Опол-
ченцы, стиснув зубы, хрипя, бились отчаянно,  прорубая  страшную  дорогу
среди быстро вертевшихся монгольских всадников.
   Прозвенели удары в  медные  щиты.  Послышались  резкие  выкрики  мон-
гольских сотников. Татарская конница круто повернула обратно и помчалась
назад, откатываясь черными волнами от снежных холмов, устланных трупами.
Пытаясь встать, окровавленные копи бились на земле. Другие,  спотыкаясь,
старались ускакать в сторону, волоча зацепившегося ногой за стремя всад-
ника.
   Русское войско медленно отходило. Ряды рязанцев сильно поредели. Мно-
го мертвых тел лежало на отлогом скате холма, открытыми глазами уставив-
шись в низкие свинцовые тучи.

   Глава девятая. ПОХОД НА РЯЗАНЬ

   Бату-хан двинул войско на север. Для постоянной  связи  с  отдельными
отрядами он посылал к ним особых гонцов. Каждые два дня к нему  в  орьгу
прибывали с мест расторопные нукеры. Они привозили вести и получали при-
казы джихангира.
   Разгулявшаяся метель разметала гонцов. Отряды  сбились  с  намеченных
путей. Вскоре Бату-хан знал только местонахождение его тумена "непобеди-
мых" и стоящего рядом тумена "бешеных" Субудай-багатура.
   Идти дальше казалось невозможным. Войско остановилось. Кормить  коней
стало трудно. Под глубоким снегом они с  трудом  докапывались  до  сухих
растений. Бату-хан приказал из вьючного обоза выдать коням своей  личной
охраны по миске пшеницы. Если метель протянется еще несколько дней, кони
полягут, а с ними погибнет и все монгольское войско.
   - Вперед, к Рязани! - твердили монголы.
   Бату-хану и знатнейшим ханам  снова  поставили  юрты.  Приходилось  у
костра лежать, сидеть было невозможно.  Через  верхнее  отверстие  валил
снег. Дым наполнял клубами юрту и резал глаза.
   Бату-хан лежал на животе, рассматривая пергаментный лист, на  котором
были грубо начерчены главные города, дороги и реки земель  урусутов.  Он
высчитывал расстояния, которые ему придется спешно пройти.
   Около него теснились ханы, его тысячники. Они молча слушали, что бор-
мотал Бату-хан, и хором поддакивали ему.
   Вернулись посланные Субудаем разведчики. Вошел засыпанный снегом ста-
рый нукер, в разорванном малахае, в овчинной шубе, туго подпоясанный сы-
ромятным ремнем. Подоткнув полы, он опустился на  колени  около  костра.
Засучив длинные рукава, стал греть заскорузлые скрюченные пальцы.
   На вопрос Бату-хана старик сказал:
   - Впереди близко залегло в оврагах войско урусутов.  В  такую  черную
ночь они проберутся к нам и вырежут наших воинов.
   - Что ты еще знаешь?
   - Слева невдалеке идет войско хана Гуюка, два тумена. Нукеры  бранят-
ся, говорят, что надо зарываться в снег и выжидать, пока  пройдет  буря.
Иначе кони свалятся. А хан Гуюк гонит всех вперед, говорит:  "Мы  должны
взять Рязань раньше Бату-хана, иначе нам ничего не останется. Там  много
хлеба, вина, женщин и золота".
   Бату-хан спокойно сказал:
   - Очень похвально, что Гуюк-хан, в пример другим  туменам,  рвется  к
Рязани; хорошо, что он хочет захватить этот большой город урусутов. Зна-
ешь ли ты, где сейчас стоит Гуюк-хан? Сумеешь ли найти его?
   - Знаю,- сказал нукер,- и найду.
   - Субудай-багатур даст тебе полоску бумаги с моей печатью. Поезжай  к
хану Гуюку и скажи ему: "Джихангир повелевает  войску  Гуюк-хана  спешно
двинуться вперед, найти в степи войско урусутов, загородивших наш  путь,
и раздавить его. Если же Гуюк-хан считает себя слабым, чтобы напасть  на
урусутов, пусть непременно ждет меня и об этом известит. Тогда  я  пошлю
тумен Субудай-багатура, и он уничтожит урусутскос войско без помощи  Гу-
юк-хана".
   Лежавший рядом Субудай-багатур достал из-за пазухи золотую коробку  с
печатью и красной краской. Он оттиснул на небольшой полоске  бумаги  имя
джихангира. Старый нукер спрятал полоску за подкладку своего разорванно-
го малахая и выполз из юрты.
   Среди ночи добрался до юрты Бату-хана другой гонец, молодой,  черног-
лазый, в синем суконном чекмене, обшитом парчовыми полосками. Он сел  на
пятки, тонкий, с высокой грудью  и  прямыми  плечами.  Зоркими  проница-
тельными глазами оглядывал находившихся в юрте:
   - Где Субудай-багатур?
   Бараний тулуп зашевелился, из-под овчины показалось  красное  лицо  с
выпученным глазом.
   - Зачем я тебе?
   - Я привез тебе горе. Не казни меня.
   - Говори,- сказал Бату-хан.
   - Я ехал к Гуюк-хану. В пути я встретил сына Субудай-багатура, смело-
го витязя Урянх-Кадана. Он ехал с четырьмя нукерами...
   - Он выехал с девятью.
   - Мы спустились в овраг, тихо ехали гуськом. Напали урусуты. Их  было
много. Мой конь вынес меня из схватки. Я  привязал  его  наверху,  затем
снова спустился в овраг. Я нашел трех убитых нукеров, но тела твоего сы-
на я не нашел. Может быть, его увели в плен? С ним исчез молодой  кипчак
по имени Мусук.
   Субудай-багатур сидел согнувшись, с искаженным от гнева красным опух-
шим лицом. Его выпученный глаз медленно зажмурился  и  стал  похожим  на
щелку. Одинокая слеза скатилась по морщинистой щеке...

   Глава десятая. МЕРТВОЕ ПОЛЕ

   О поле, поле, кто тебя
   Усеял мертвыми костями?
   Пушкин.

   Утром лучи багрового солнца, как полоска крови, протянулись низко над
снежной равниной.. К Бату-хану прискакали гонцы и рассказали, что  тумен
Гуюк-хана напал на войско урусутов. Урусуты дрались с отчаянной яростью,
как злые духи мангусы. Они рубили топорами и людей и коней.  Войско  Гу-
юк-хана не удержалось, не могло одолеть урусутов  и  отхлынуло  обратно,
потеряв очень много воинов.
   Бату-хан спросил мнение своих ханов и под конец Субудай-багатура. Все
говорили, что Гуюк-хан должен снова напасть  на  урусутов.  Но  Бату-хан
сказал:
   - Если Гуюк-хан не мог взять холмы, где залегло небольшое войско уру-
сутов, то где же ему захватить Рязань с крепкими  высокими  стенами?  Он
опозорил славу и ужас монгольского имени. Пусть он сперва нашьет заплаты
на дыры своих шаровар, лопнувших после боя с урусутами.  Мы  повелеваем:
наш тумен "непобедимых" и тумен "бешеных" Субудай-багатура пусть  немед-
ленно выступают, нападут на холмы, где залегли урусуты, и, не задержива-
ясь, идут на Рязань. Гуюк-хана мы ждать не будем. Моя тысяча  пойдет  со
мной. Я буду сам наблюдать за боем. Пленных не брать! На поле  битвы  не
задерживаться! В пути сделать самую  короткую  остановку,  чтобы  только
подкормить коней и дать им передышку. Ханы поставят  юрты  только  перед
стенами Рязани.
   Метель кончилась внезапно. Солнце появилось на светлом бирюзовом  не-
бе. Ветер угнал к югу серые тучи.
   Ярко блестела равнина, гладкая, спокойная, похоронившая  под  снежным
покровом тысячи убитых и раненых.
   Вереница волков пробиралась трусцой по прямой, как струнка, тропинке.
Каждый волк ставил лапу в след переднего. Вожак шел в ту сторону, откуда
доносился острый запах крови. На снегу чернело много трупов. Звери приб-
лижались. Иногда лежавший шевелился. Тогда вожак делал прыжок в  сторону
и отходил в новом направлении.
   Стаи ворон и галок летели к полю битвы. Они  садились  возле  павших,
медленно, косыми прыжками приближались к ним. Изредка  взмахивала  рука.
Стая взлетала с хриплым карканьем, искала нивой поживы.
   Волки повернули к оврагу. Начали спускаться. Вдруг бросились обратно.
Из оврага выехал всадник. На рослом рыжем жеребце сидел молодой  воин  в
блестевшей на солнце броне и стальном шлеме. Он вел за собой монгольско-
го коня. Остановившись,  стал  беспокойно  осматриваться.  Тяжелый  стон
привлек его внимание. Невдалеке лежал в снегу богатырского вида  воин  с
седой окладистой бородой. Всадник спрыгнул с коня и наклонился к  лежав-
шему:
   - Ратибор! Жив ли ты, Ратибор?
   Достав глиняную флягу, он прижал ее к губам раненого.  Ратибор  жадно
отпил, тяжело вздохнул и открыл глаза.
   - Вставай, Ратибор! Очнись! Невдалеке монгольские разъезды...
   - Кто ты?
   - Роман, княжич рязанский... Помнишь, вместе на медведя ходили?
   - Трудно встать мне! Помоги...
   Ратибор, кряхтя, поднялся и с помощью Романа  взобрался  на  крепкого
монгольского коня. Оба всадника скрылись в овраге.
   На мертвом поле волки и вороны продолжали свой кровавый пир.

   * 5. РЯЗАНСКАЯ ЗЕМЛЯ ГОРИТ *

   ...О родина святая!
   Какое сердце не дрожит,
   Тебя благословляя!..
   В. Жуковский.

   Глава первая. ДЕРЖИТЕ КРЕПКО ТОПОРЫ!

   Твердым, мерным шагом Савелий Дикорос шел на север, обратно к Рязани.
Белая равнина, пересеченная голыми рощами и засыпанными снегом оврагами,
была пустынна. Иногда вдали виднелись темные точки. Это  были  немногие,
случайно уцелевшие рязанцы; все они тянулись к родной земле.
   Когда-то здесь, на большом шляху, были мелкие поселки, торговавшие со
степняками. Они стояли теперь пустые, и ветер свистел в открытых настежь
воротах. Стаи галок и ворон опускались на безлюдные дворы  и,  не  найдя
ничего, каркая, улетали.
   В пути Савелий не встречал монголов: "Видно,  отдыхают  избегая  боя,
отыскивают своих раненых и грабят наших упокойничков".
   Его обогнали несколько плетеных коробов на полозьях. Сани везли креп-
кие лохматые лошаденки. За ними брели коровы, телята, бараны. Из коробов
выглядывали детские головки. Мужики и бабы плелись сзади, подгоняя  хво-
ростиной усталый скот.
   - Откуда бог несет, добрые люди?
   - С заставы, за Пронском. Вовремя поднялись, едва ушли от степняков,-
ночь и вьюга нас укрыли. Спешим до Рязани, там найдем защиту. Здесь  бо-
язно,-нагрянет татарва, тогда свету божьего не увидим! Ну,  ходи,  Пест-
рянка! Вперед, Рыжуха! Вперед!..
   Савелий равномерно шагал, как привык ходить по лесу или за сохой.  Он
шел и ночью и днем, отдыхая неподолгу, прислушивался к каждому шороху  и
крику, опасаясь снова увидеть татар. Наконец ранним утром вдали, под на-
висшими тучами, показались засыпанные снегом высокие валы и  бревенчатый
тын Рязани. За ним виднелись разноцветные церковные купола.  Голубоватый
дымок вился над избами пригородных посадов. Бабы в полушубках гнали  ко-
ров и коней на водопой к речной проруби. Все было так мирно,  как  будто
ничего страшного не происходило, как будто и не было битвы на Диком  по-
ле.
   У раскрытых городских ворот Савелия задержали сторожа в тулупах и же-
лезных шишаках. Опираясь на секиры, они загораживали проход:
   - Кто? Откуда? По какой нужде идешь в Рязань?
   Узнав, что Савелий идет с Дикого поля, где полегли  рязанские  полки,
сторожа кликнули отрока и поручили ему отвести  Савелия  к  воеводе.  На
улицах стояли распряженные возы с сеном,  зерном,  дровами  и  пожитками
беглецов, прибывших в надежде укрыться за стенами стольного города.
   Старый хмурый воевода, накинув шубу на одно плечо, стоял  на  крыльце
бревенчатого дома и, печально покачивая головой,  слушал  рассказы  нес-
кольких ратников. Все они были повязаны окровавленными тряпками: у  кого
была ранена голова, у кого плечо или рука.
   - Тяжело было! - говорил лохматый мужик, без шапки, с повязанной  го-
ловой.- Бились-то мы крепко, да татар было больно много. На одного нава-
лится десять. Отобьемся-думаешь: передохнем! Куда там! Глядишь  -  опять
несутся, проклятые. Не по-людски орут: "Кху, кху! Уррагх!" Многих мы по-
рубили. Но и наших не осталось. Все полегли там! И государь  наш,  князь
Юрий Ингваревич, свою голову сложил на Диком поле.
   - Как ты-то спасся?
   - К ночи татары затихли. Я спустился в овраг, перевязал рубахой голо-
ву и зарылся в сугробе. К утру завыли волки. Я подался на север,  обошел
дорогу на Пронск. Тут сбеги меня подобрали.
   Воевода снял меховой колпак, перекрестился на золоченый крест  собор-
ной церкви и сказал:
   - Вечная память сложившим свои головы за  родную  землю.  И  внуки  и
правнуки не забудут этой крови, залившей Дикое поле. Не мы напали на та-
тар. Это они пришли сюда жечь наши избы, отымать наших  коней.  Это  они
хотят резать мужиков наших  и  полонить  детей  и  жен.  Будем  драться,
братья! Не отдадим родной земли!
   Твердая решимость была у всех на лицах. Кто-то сказал:
   - Не отступим! Будем биться!
   Воевода продолжал:
   - Если мы и падем, то в лесах укроются наши дети и внуки. Они подрас-
тут, ответят сыновьям царя Батыги в урочный час. Чую, татары скоро прис-
качут сюда, к стенам Рязани. Они дерзки и напористы,- полезут и  дальше,
на Суздаль, Ростов и Новгород. Но удержатся ли они там?.. Это мы вспаха-
ли пустыри и осушили болота. Мы вырубили древние леса, выкорчевали веко-
вые пни, а татарам здесь будет не любо. Пронесутся они по дорогам,  сор-
вут зипуны, шубы и бабьи телогрейки, а затем все одно повернут  назад  в
свои степи. У них кони легкие, к ковылю привыкли,  на  болотной  трясине
они  завязнут,  нашей  сохи-кормилицы  не  потащат.  Не  опускайте  рук,
братья-други, держите крепко топоры! Идите  на  стены  рязанские!  Будем
крепко биться! Выдюжим!

   Глава вторая. НА РЯЗАНСКИХ СТЕНАХ

   ...В войне надежда светит нам,
   не в мире!
   Из старинной трагедии.

   Расположенная на высоком обрывистом берегу над Окой, Рязань  казалась
неприступной. Земляные валы были огорожены  тыном  из  дубовых  стояков.
Крутые скаты, политые водой, покрылись наледью,  по  которой  взобраться
было невозможно. Все население города и ближних  поселков  поднялось  на
защиту родной Рязани. Немало рассказов вспомнили бойцы о том, как в ста-
рину осаждали город и половцы, налетавшие из степей, и безжалостные суз-
дальцы, грабившие своих же русских братьев. Нелегкое  дело  одолеть  эти
огромные откосы стен, когда сверху польется горячая вода и кипящая  смо-
ла.
   Нужно только дружной ратью встретить врагов. Воевода и бояре не  сзы-
вали больше охочих людей,- теперь все улицы, все концы сами собрали свои
дружины. Каждый являлся в дружину, приносил с собой меч,  секиру,  копье
или тугой лук. День и ночь стучали молотки, кузнецы "надыманием  мешным"
"творили разжение железу" и ковали  добротные  булатные  мечи.  Искусные
"ремественники" готовили шлемы, кольчуги, щиты и стрелы.
   Готовились к долгой тяжелой осаде.
   Савелию Дикоросу было указано место на городской стене - над обрывис-
тым скатом к реке. Сам воевода назначил его быть старшиной над  полусот-
ней ратников. Савелий не стоял без дела. Он позаботился о запасных стре-
лах и о камнях, сложенных грудами возле каждого защитника. Достал  он  и
тяжелые секиры и шестоперы. Вместе с другими вырыл землянку, чтобы можно
было в ней укрыться от непогоды.
   Невдалеке находился лабаз Живилы Юрятича, новгородца,  где  хранились
пенька, соль, хлеб и другие товары. Савелий  прошел  к  купцу  и  сурово
спросил:
   - Ты, Живила Юрятич, греешься на теплой лежанке, а почему  к  нам  на
стену не заглянул? Мы и днем и темной ночью, в непогоду и в стужу  стоим
на страже и не видим даже горячей похлебки-пустоварки. Ты как же нам по-
мочь думаешь?
   Рослый, дебелый купец в лисьей шубе  поежился  и  заговорил  грустным
слабым голосом:
   - Я ведь не тутошний, я новгородец. Да и когда выкатывал бочку с  ва-
ром, с пупа сдернул, и теперь мне в нутре  жгет.  Лучше  я  моих  молод-
цов-сидельщиков на стену поставлю. Только вот с делом  управлюсь.  Князю
Юрию Ингваревичу я подарил для ратного дела десять лодок с  хлебом.  Те-
перь и вас кормить стану. Сегодня же прикажу поварихам каждый  день  да-
вать твоим молодцам котел похлебки и котел крупяной  каши.  Может  быть,
Спас-Нерукотворный простит мне по грехам моим.
   Савелий ночевал на стене, завернувшись в тулуп. Ему  не  спалось,  на
сердце было тревожно. Он часто вставал,  прислушивался,  всматривался  в
туманную даль,- не видать ли татарских огней?
   Утром подъехали на небольших пегих конях два  половчанина  в  цветных
клобуках с меховыми отворотами и в одеждах, обшитых красными  тесемками.
Один из них окликнул:
   - Савелий, аль меня признать не хочешь?
   - Кудряш?! Что же ты так чудно переоболокся?
   - Еду в Дикое поле вместе с половецким побратимом. Воевода послал ра-
зыскать тело князя Феодора. Проберемся на реку Воронеж, где  стоял  царь
Батыга. Там теперь татар нет, один ветер да волки гуляют. Кружными мало-
езжими дорогами привезем тело в Зарайск. Похоронят его  рядом  с  женой,
княгиней Евпраксией, и маленьким сыном.
   Савелий снял колпак и перекрестился:
   - Упокой, господи, их светлые души!  Кудряш,  ты  ведь  по-напрасному
едешь. Татары бегают по дорогам. Поживы ищут. Слыхал, царь  Батыга  идет
сюда с повозками, с вельбудами, с огнем и молоньей. Схватят тебя  татары
и кожу сдерут.
   - Пустое! Пусть не хвалится  Батыга!  -  отвечал  Кудряш.-  Может,  и
споткнется. У него две руки, да и меня мать родная не с одной рукой  ро-
дила. Погодим сегодня, посмотрим, что будет завтра. Коль увижу, что про-
езда нет, соберу ватагу молодцов. Будем за татарами и  мунгалами  следом
ходить, за пятки их хватать. Не дадим покоя, пока в землю их  не  вобьем
или сами не свалимся. Пойдем, Савелий, со мной!
   Савелий в раздумье покряхтел.
   - Пет, Кудряш, Меня здесь на валу поставил воевода. Своей волей этого
места не покину. Ты на коне, а я с топором. Оба будем одно дело делать.
   - Ну ин так! Прощай, Савелий!  -  Кудряш,  отъехав  несколько  шагов,
вдруг вернулся:
   - Главное-то сказать тебе и запамятовал! Видел я твоего  Торопку.  Он
жив, ускакал из плена на татарском коне. И конь же у  него  -  отборный!
Как бежит - земля дрожит, из ушей и ноздрей дым валит.
   Савелий подбежал и радостно обхватил Кудряша:
   - Скажи верное слово: не врешь? Меня утешить хочешь?
   - Ей-ей, не вру! Торопка сюда приезжал  гонцом  от  князя  Пронского.
Привез от него грамотку и помчался обратно. Я его мельком видел. Он  мне
сказал: "Передай, коли встретишь, тятеньке, Савелию Микитичу, мой низкий
поклон. Чести своей, сказал, не замараю и татарам спину не покажу. Раз я
перенес татарскую неволю, второй раз меня туда не заманишь..." Ну,  про-
щай, Савелий! Бог весть, увидимся ли с тобой еще! Времена-то настали ка-
кие!
   Лихарь Кудряш махнул плетью и вместе со своим  спутником-половчанином
ускакал. Савелий вернулся на стену. Теперь, когда он  услышал,  что  сын
его жив, все ему казалось светлее: и снег  ярче,  и  голубая  даль  при-
вольнее... Он сел на приступок стены и опустил голову на руки. На  него,
казалось, смотрели серые глаза Торопки, улыбалось веснушчатое худое  его
лицо. "Теперь Торопка-ловкий удалец,-думал Савелий,-ездит он на красавце
коне, точно сам Егорий храбрый..."

   Глава третья. "ТАТАРЫ ИДУТ!"

   На городских валах Рязани установилась своя жизнь, свой порядок.
   Каждый "конец" города выделил дружину,  которая  выбрала  участок  на
стене, где ей предстояло отбиваться от врагов. Определенные участки  за-
нимали "ремественники"; плотники, каменщики, шорники, кузнецы  и  прочий
рабочий люд. Отдельно стояли купцы со своими сидельцами. Была тут и сме-
шанная толпа. Защитой города ведал боярин Вадим Кофа. Избрали его на ве-
че всем народом за прямоту, усердие и воинские заслуги. Князь Юрий  Инг-
варевич утвердил его, отправляясь в Дикое поле.
   На старом белом длинногривом коне, под стать седым кудрям и серебрис-
той бороде всадника, боярин Кофа, Вадим Данилыч, и днем и ночью  показы-
вался в разных местах города, объезжал валы, проверяя,  всюду  ли  стоят
защитники? Много ли сложено камней для метания, востры ли мечи,  сколько
заготовлено запасных колчанов с закаленными стрелами? Привезена ли  вода
с реки?
   - Выливайте больше воды на скаты,- говорил воевода Кофа.- Надо, чтобы
валы так обледенели, чтобы нельзя было ноги поставить. Имейте под  рукой
котлы с кипятком, запасную воду в бочках и дров вволю.  Каждый  стой  на
своем месте, знай свое дело и не покидай сторожевого  поста.  Не  смотри
перед собой, а поглядывай во все концы. Враг  хитер,  подберется  темной
почкой, а днем притаится. А ты не зевай!
   - Где им добраться сюда! - говорили ратники.- Как на  вал  заберется,
так вниз и скатится!
   Воевода Кофа заставал Савелия на стене во всякое время. Всегда  Дико-
рос был занят: то он волочил бревно, то тащил на салазках кадушку с  во-
дой, то нес вязанку дров. Как-то боярин прискакал на стену  туча  тучей.
Остановился около Савелия, приставил козырьком ладонь  к  глазам,  долго
смотрел вдаль, туда, где расстилались засыпанные снегом рязанские  поля,
застонал и сказал:
   - Зачем только мы с тобой родились в такие тяжелые времена!  Нам  еще
придется увидеть горе горемычное, придется кровью умыться.
   - Что ты стонешь, боярин? Ежели ты, воевода наш, будешь охать да кру-
чиниться, что ж делать нам, простым ратникам? Еще солнце светит над  Ря-
занью, еще мы вольным морозным ветром дышим, еще руки  наши  не  опусти-
лись, еще мы можем постоять за отчую землю!
   - А где все войско рязанское? Где три моих сына и зятья, где наш  го-
сударь,  храбрый  князь  Юрий  Ингваревич?  Где  все  витязи,  богатыри,
удальцы, узорочье рязанское?
   Савелий тяжело вздохнул:
   - А может, татары к нам сюда и не придут?
   - Нет! - сказал воевода.- Татарская сила идет сюда, она  нагрянет  на
русские земли и, пока не насытится нашей кровью, отсюда не уйдет.
   - А может, подавится!
   Савелий всю ночь простоял дозорным на стене. На рассвете, упорно  от-
гоняя сон, он все так же зорко смотрел вдаль, на снежные равнины. Солнце
поднялось из-за золотисто-багровых туч, протянувшихся над самым  небоск-
лоном. С высокого вала было видно далеко, на десятки верст. Равнина была
пустынна, кое-где чернели одинокие дубки.
   Вдруг что-то привлекло внимание Савелия. Он протер глаза,  всматрива-
ясь в дымчатую даль. По снежной равнине рассыпались  черные  точки.  Они
двигались, прибывали, ползли торопливо, точно муравьи на белой холстине.
Они уже разделились потоками, отклоняясь в разные стороны. Вскоре  можно
было различить мчавшихся всадников.
   "Татары! Кому ж другому быть!" - понял Савелий и побежал изо всех сил
по пустынным улицам к дому воеводы. Тот ехал навстречу, подгоняя  белого
коня.
   - Они! Татары! - задыхаясь, крикнул Савелий.-  Они!..  Большим  валом
валят!
   - Беги в собор! - распорядился воевода.- Подыми звонаря, пусть бьет в
набат!
   Савелий побежал в соборную церковь на  площади.  Главные  двери  были
открыты. Внутри перед иконами в золотых и серебряных ризах мирно  свети-
лись лампады. Старый пономарь в длинном подряснике, с заплетенной косич-
кой, подметал веником каменный пол.
   - Где звонарь? Звоните в большой колокол!
   - Оба звонаря ушли на стену сторожить, а  отец  протопоп  без  своего
благословения звонить не приказывает.
   - Да ты пойми - татары идут! Что ты мне тычешь протопопом! Давай зво-
наря! - Савелий ухватил пономаря и поволок его за собой.
   - Да что ты, нечестивый, дерешься? Чего толкаешь духовное лицо?
   - Где звонарь? Беги за ним! Сам буду звонить!
   - Вон наш старый звонарь! - сказал пономарь,  стараясь  вырваться  из
крепких рук Савелия.- Он теперь на покое, слепенький.
   В углу, около свечного ящика, сидел старик с бельмами на широко раск-
рытых глазах. Он слышал разговор и, протянув руки, уже шел,  спотыкаясь,
к Савелию.
   - Можешь звонить? - спросил Савелий.
   - Как не могу? Сорок лет звонил, каждую веревку знаю, от какого коло-
кола, большого или малого...
   Все трое поспешили в звонницу, внизу колокольни.  Через  отверстия  в
потолке свешивались разной толщины веревки. Слепой  звонарь  ощупал  их,
уцепился за одну крученую, самую толстую, и переспросил:
   - Большой набат звонить? Отец протопоп ничего не скажет?
   - Твоему отцу протопопу влетит по загривку от воеводы,  что  звонарей
около колокола не было! Валяй вовсю! Бей тревогу, бей набат!
   - Как при пожаре?
   - При самом большом пожаре!
   Слепой привычным движением, двумя руками, стал изо всех сил равномер-
но натягивать веревку. Сверху, с колокольни, полились частые,  необычные
удары большого колокола, вызывая тревогу,  щемящее  чувство  неизвестной
беды, набежавшего горя.
   Спящий город ожил. Беда, которую ждали, но в  которую  до  последнего
дня не хотели верить, теперь обрушилась воочию; колокол сзывал  всех  на
стены, на защиту города.
   Застучали калитки, залились лаем дворовые псы. Люди выбегали на  ули-
цу, останавливались, прислушивались и бежали дальше, к стенам.  Во  всех
концах города церкви подхватили призыв, и звонари ударили в большие  ко-
локола.
   Услышав набат в Рязани, откликнулись церкви ближних  поселков.  Всюду
набатный звон призывал людей браться за мечи и топоры - встречать незва-
ных страшных гостей.
   Савелий бегом вернулся на стену. Опираясь на секиру, он жадно  всмат-
ривался, как приближалась черная конная масса, ощетинившись копьями.  Он
видел, как по ту сторону реки выбегали из дворов люди, размахивая  рука-
ми, указывали на зачерневшую степь. Одни бежали к воротам  Рязани,  дру-
гие, на санях и пешие, подхватив узлы на спину, уходили вверх по  берегу
реки, угоняя скот в сторону засыпанных снегом лесов.
   Татары надвигались быстро, и чем ближе к городу, тем сильнее они  ус-
коряли бег коней. Наконец передовой отряд на светло-рыжих конях,  с  ди-
ким, бешеным воем, гиканьем и свистом прискакал к стенам Рязани и  оста-
новился в облаке пара от разгоряченных коней. Всадники замолчали. Непод-
вижно рассматривали они высокие земляные валы, покрытые ледяным накатом,
на валах дубовый тын с узкими прорезями, сквозь которые показывались го-
ловы защитников Рязани.
   Татары зашевелились. От них отделилась сотня.  Всадники,  по  трое  в
ряд, медленно потянулись вокруг города. Передний монгол  держал  значок:
длинное копье, с верхушки которого свешивался рыжий  конский  хвост.  За
ним ехал всадник в золоченой кольчуге и в серебряном сверкающем шлеме  с
пучком белых перьев.
   Далее двигалась вереница монголов, в панцирях и кольчугах, с коротки-
ми копьями и круглыми щитами на левой руке.
   Вторая сотня отделилась от толпы монгольских  воинов  и  поскакала  в
ближайший поселок, где с колокольни еще слышался беспокойный звон. Вско-
ре звон прекратился. Над избами густым облаком стал, крутясь, подыматься
черный дым.
   Третья сотня монголов оставалась на другом берегу Оки, наблюдая,  что
делается на стенах Рязани. Десяток всадников отделился от отряда,  спус-
тился на лед реки и, не торопясь, поднялся к большим дубовым воротам го-
рода.
   Рязанцы с любопытством глядели на невиданных раньше  татар  и,  забыв
боязнь, влезли на тын и высовывались из бойниц. Враги были в  долгополых
шубах, прикрывавших ноги до пят. У некоторых на груди виднелись ряды же-
лезных и медных пластинок. На спине защитных пластинок не было, К седлам
были прикреплены саадаки с луками и красными стрелами. Женоподобные лица
монголов были темны, как сосновая кора.
   Один из татарских всадников, старик с длинной бородой, подъехал к во-
ротам, постучал рукоятью плети и закричал по-русски стоявшим на стене:
   - Здравствуйте, рязанцы! К вам приехал великий царь Бату-хан, покори-
тель всех народов. Присылайте к нему послов с хлебом-солью, бейте  челом
и покоряйтесь ему с почтением и верностью...
   - Долго ему придется ждать! - ответили со стены.- Уезжайте-ка  назад,
откуда приехали, и забирайте с собой вашего царя Батыгу!.. А ты сам  от-
куда явился, злодей, перевертыш окаянный? Не рязанец ли ты родом?
   - Отворяйте ворота, принимайте дорогих гостей,  -  продолжал  кричать
бородатый всадник.- Если вы покоритесь, то никакой беды вам не будет.  А
ежели ослушаетесь, то татары перебьют вас всех до последнего, город  бу-
дет сожжен и все ваши избы растасканы по бревнышку!
   - А много ли ты получил от своего царя, чтобы продавать родную землю?
Иуда злодейский, изменник проклятый!
   Со стены полетели камни, метнулись стрелы.  Татарские  кони  шарахну-
лись. Всадники стремглав ускакали обратно.

   Глава четвертая. ОСАДА РЯЗАНИ

   Пишет Хаджи Рахим: "О, какие времена настали,  сколько  жестокости  и
горя видишь кругом! После битвы в Кипчакской степи с отчаянным рязанским
войском Бату-хан не пожелал ждать и отдыхать. Он  послал  гонцов  к  Гу-
юк-хану, приказав ему первым двинуться на Рязань и напасть на город. Гу-
юк-хан и сам имел затаенную мысль - опередить джихангира и  дать  своему
войску радость ограбить богатый город. Но когда это повеление пришло  от
ненавистного ему Бату-хана, Гуюк-хан раздулся от важности перед  гонцами
и ответил: "Мое войско утомилось после славного боя,  я  хочу  позволить
ему отдохнуть. После этого я выступлю. Рязань от моих рук не уйдет"...
   К такому ответу Гуюк-хана побуждало еще то, что его тумен был  сильно
потрепан после боя с урусутами. Шаманы неумело перевязывали раненых.
   Бату-хан посоветовался с Субудай-багатуром,- что делать? После свире-
пой метели в степи стало тихо. Солнце  ярко  освещало  серебряные  дали.
Гонцы других отрядов, разметанных вьюгой, начали снова прибывать с доне-
сениями. Бурундай сообщал, что идет на Пронск, но его задерживают  узкие
тропы и густые леса. "По таким дорогам нашим повозкам ехать очень  труд-
но, а пороки невозможно протащить".
   Субудай-багатур от имени Бату-хана ответил Бурундаю: "Ты храбр, но не
находчив! Заставь пленных урусутов рубить широкие просеки,  чтобы  могли
рядом ехать три воза. Возьми Пронск и немедля иди на Рязань.  Гони  туда
пленных. Вокруг Рязани встретятся татарские войска. Кто не исполнит при-
казания и запоздает - увидит смерть".
   Бату-хан и Субудай-багатур, не дожидаясь ответа, ускоренными  перехо-
дами двинулись на север. Раненые следовали позади в повозках и на  верб-
людах.
   Бату-хан заявил: "Рязань я захвачу сам".
   Два дня спустя Бату-хан во главе тысячи "непобедимых" был перед  сте-
нами Рязани. Джихангир послал переметчика  толмача,  старого  рязанского
князя Глеба, с десятком всадников к запертым  городским  воротам.  Князь
кричал стоявшим на стенах, чтобы они сдали город. Со стен его  забросали
камнями, и он вернулся, ругаясь, вытирая платком рассеченное камнем  ли-
цо.
   Желая устрашить рязанцев, Бату-хан приказал жечь  окрестные  селения.
Он сам объехал кругом Рязань вместе с князем Глебом, подробно расспраши-
вал его, откуда лучше всего сделать приступ на стены, где их  проломать,
где их подкопать? Войти в город было очень нелегко,- со всех сторон  по-
дымались крутые обледенелые валы.
   Монголы начали пригонять пленных урусутов,  полуголых,  ободранных  и
избитых. Татары стегали их плетьми и понуждали строить штурмовые лестни-
цы. Урусуты спросили: кто будет их кормить? Они голодны, два дня  ничего
не ели.
   - Кони - другая скотина, нас возят, а еды не спрашивают,  -  отвечали
татары.- Они сами себе находят корм.  Можете  сеть  корни  растений  или
конский навоз, а лестницы стройте.
   Упрямых татары били по голове дубинками с железным  шаром  на  конце.
Угрюмые, почерневшие от голода, урусуты молча  разыскивали  в  брошенных
избах топоры и ручные пилы. Они выламывали из домов  бревна  и  доски  и
строили лестницы. На другой день прибыли первые пороки, поставленные  на
полозья. Против главных городских ворот выдвинули стенобитную машину.  С
грохотом начала она метать большие камни. Другая машина, когда ее повез-
ли через реку, проломила лед и погрузилась в воду. Пленных урусутов зас-
тавили ее вытаскивать, и они работали, проваливаясь  под  лед...  "Аллах
велик! Бату-хан упрям. Что-то страшное будет!"

   Глава пятая. "СЛЫШИШЬ, КАК СОБАКИ ЛАЮТ!"

   Лунная, серебристая ночь окутала дремой Перунов Бор.  Избы,  вытянув-
шись вдоль опушки заснувшего векового леса, глубоко зарылись  в  снежные
сугробы. Тишину изредка прерывал сухой треск плетня  и  неподвижных  де-
ревьев. Затихли и собаки, свернулись кольцом и уткнули носы  в  пушистый
мех.
   В голубоватом свете смутно  подымались  горбатые  скирды,  засыпанные
снегом, черные стволы оголенных деревьев и высокий шест с пучком  еловых
веток возле избы старосты.
   На окраине выселка несколько раз тявкнула собака, потом  вдруг  зали-
лась тонким протяжным лаем. За ней подхватили другие. Со всех концов Пе-
рунова Бора собаки завели неумолчный лай. Где-то стукнула калитка, звон-
ко заржала лошадь.
   В крайней избе дремавшая Опалениха  соскочила  с  полатей,  осторожно
отодвинула задвижку окна, затянутого рыбьим пузырем. Припав глазом к за-
индевевшей трещине пузыря, Опалениха увидела сидящую  на  плетне  темную
фигуру человека в долгополой одежде и чудном  колпаке.  Он  соскочил  во
двор и направился к гумну.
   - Вешнянка, вставай! - расталкивала Опалениха крепко  спавшую  девуш-
ку.Слышишь, как собаки лают? Это они! Во дворе недобрый человек... Побе-
жал к гумну... Боязно,- не подпалил бы он нас! Мужики-то все  ушли!  Как
мы, бабы, одни справимся?
   Обе женщины всунули ноги в чеботы, повязали платками головы и накину-
ли полушубки. Опять припали глазами к окну. Все казалось спокойным в се-
ребристом лунном свете. Только собаки продолжали заливаться  безудержным
лаем и рвались с привязи.
   - Тетя Опалениха, и мне боязно! Что-то будет?  -  шепотом  спрашивала
девушка.
   А баба торопливо подпоясывалась кушаком, в  зубах  держала  рукавицы,
складывала в платок куски хлеба и вытаскивала из под скамьи топор:
   - Думаю, не татары ли это? Бери хлебный нож. И деревянную  миску.  Не
забудь огниво!..
   Обе женщины тихо вышли из избы и притаились в тени. Неведомый человек
ворошился около сенного сарая и высекал огнивом искры.
   Страшный крик донесся с конца деревни. Эхо повторило его  из  глубины
спящего бора. Снова пронесся крик, полный ужаса и  боли,  звериный  крик
тяжело раненной женщины.
   Деревня быстро просыпалась. Заскрипели ворота, застучали копытами  по
доскам кони. Крича, проскакал согнувшийся старик без шубы  и  шапки,  на
неоседланном коне:
   - Горим! Татары! Спасайтесь!
   Опалениха, крадучись, подбежала к человеку, возившемуся около сена.
   В лунном свете Опалениха различила длинную до пят синюю шубу странно-
го вида, белые сапоги из собачьих шкур, кривую саблю у пояса.  Неизвест-
ный оглянулся, когда она уже занесла над ним топор... Меткий удар...
   Убитый свалился лицом вниз, и кровь темным пятном растекалась по  бе-
лому снегу.
   - Убежим по задворкам, огородами! - шепнула Опалениха.- Идем  скорее,
забирайся в тень...
   Пройти уже не удалось. Через  забор  перелезали  татары,  подобрав  и
заткнув подолы шуб за пояса. Обе женщины спрятались в груде  наваленного
хвороста и жердей.
   Деревня запылала сразу с нескольких концов. Горели  также  две  избы,
стоявшие в стороне, и гумно со скирдами.
   Огонь стал вскидываться огромными языками, черный дым клубами понесся
ввысь.
   Жалобно мычали испуганные, выгоняемые на улицу коровы, метались кони.
Отовсюду неслись отчаянные вопли и плач женщин. Бабы  бегали,  не  зная,
что спасать, куда бежать, и вытаскивали из загоравшихся изб плачущих де-
тей и мешки с хлебом.
   Новый, никогда не слыханный, страшный рев приближался из лесу:
   - Кху, кху, кху, уррагх!
   Лавина всадников наполнила деревню суматохой, ржанием коней, хриплыми
криками и острым запахом неведомого, страшного народа.
   Собаки заливались отчаянным лаем и визгом, гоняясь за чужими  всадни-
ками, которые носились по деревне, били кривыми саблями  наотмашь  всех,
кто попадался на пути, п ловили арканами убегавших женщин.
   Татары ворвались с обоих концов деревни и гнали всех встречных к  се-
редине, на пустырь, к избе старосты.

   Глава шестая. В ПРИГОРОДНОМ ПОСАДЕ

   Объехав городские стены, Бату-хан вернулся в селение на противополож-
ном берегу реки. В брошенных жителями избах толпились  татарские  воины.
Они рыскали по улицам, тащили охапки сена, сдирали солому с  крыш,-  все
годилось на корм их диким, неприхотливым коням. Повсюду над  избами  ви-
лись дымки: татары заставили захваченных в плен женщин печь им  блины  и
аржаные лепешки.
   Бату-хан проезжал через посад на вороном коне с белыми ногами и белой
отметиной на лбу. Загорелое лицо было неподвижно, суженные глаза смотре-
ли поверх людей,- никто не мог прочесть на его лице ни радости, ни забо-
ты. За ним ехали, по трое в ряд, преданные ему ханы. Они носили почетные
звания тысячников и десятитысячников, но своих отрядов не имели. Их обя-
занности состояли в том, чтобы участвовать в обедах Бату-хана,  есть  за
четверых, рассказывать прибаутки и необычайные приключения славных витя-
зей. Когда же они оставались наедине с Бату-ханом, каждый из них переда-
вал сплетни про других ханов, про своих же собеседников за  обедом.  Ба-
ту-хан внимательно выслушивал каждого, жмуря глаза, иногда милостиво ши-
пел: "Дзе-дзе!" Он хотел знать все, что делается вблизи и вдали от него,
в войсках других чингизидов, потому терпел этих ханов,  как  нужных  ему
людей.
   В посаде баурши показал Бату-хану просторную избу и предложил избрать
ее для ночлега,
   - Кто жил в этой деревянной юрте?
   - Урусутский шаман. Зовут его "поп".
   Бату-хан сердито отмахнулся.
   Вмешался великий советник Субудай-багатур. Подъехав на саврасом коне,
он хриплым голосом сказал:
   - Разве подобает джихангиру жить в юрте шамана да еще урусутского?  А
это что за дом? - он указал плетью на бревенчатое строение с остроконеч-
ной высокой крышей и золоченым крестом наверху.
   - Это дом урусутского бога.
   - Джихангиру подобает жить там, где обитают боги,- сказал строго  Су-
будай-багатур.
   Бату-хан искоса посмотрел на потупившего глаза баурши, на ханов,  на-
чавших горячо поддакивать великому советнику, и повернул коня к церкви.
   Баурши бросился к церковной двери. На паперти около входа сидели  че-
тыре монгольских воина.
   - Сюда нельзя! - сказал один из них.
   Баурши начал спорить с монголами.
   - Кто вас поставил сюда? - спросил подъехавший Субудай,
   - Сотник Гуюк-хана, Мунке-Сал,
   - Возвращайся к своему сотнику и скажи, чтобы он выбирал  для  своего
хана более подходящую юрту. Убирайся, живо!
   Четыре монгола посмотрели друг на друга, посвистали  сквозь  зубы  и,
подобрав подолы длинных шуб, пошли через глубокий снег  к  своим  коням,
привязанным к церковной ограде. Один повернулся и сказал Субудаю:
   - Когда Гуюк-хан начнет нас бить по щекам костяной лопаткой, ты  ведь
за нас не заступишься?
   - Кто тебе отрезал ухо? - спросил Арапша.- Смотри, второе отрежу!
   Монгол, оскалив зубы, присел, вытягивая меч, задвинул его  обратно  в
ножны и быстро вскочил на коня.
   - И ты того же дождешься! - крикнул он и поскакал.
   Арапша злобно посмотрел ему вслед:
   - Гуюк-хан опять подсылает к джихангиру убийц!
   Нукеры привели старика, найденного в соседней сторожке. Он был в  со-
бачьем колпаке, холщовых портах, рубахе и лыковых лаптах. Он весь  поси-
нел и дрожал от холода, но не  выказывал  страха.  Старик  отпер  ключом
большой замок на двери. Баурши вошел первый и, сложив  руки  на  животе,
встал около двери. Вату-хан соскочил с коня и, разминая онемевшие  ноги,
прошел в церковь. Татары ее не тронули. Сквозь узкие окна, затянутые пу-
зырями, тускло проникал свет. Впереди поблескивал золотом алтарь с  рез-
ными деревянными дверьми. Перед некоторыми иконами мигали  огоньки  лам-
пад, освещая темные, насупившиеся лики святых.
   Бату-хан прошел в алтарь, обогнул кругом престол. На столике  в  углу
нашел пять круглых белых просвирок. Приказал следовавшему за ним  баурши
попробовать эти хлебцы,- не ядовиты ли? Баурши откусил, пожевал  и  ска-
зал:
   - Авва! Да сохранит "хан-небо" и тебя и меня от несчастья! Хлеб вкус-
ный!
   Бату-хан вернулся на середину церкви, опустился  на  конскую  попону.
Возле него полукругом уселись ханы.
   - Разожгите здесь костер,- сказал Бату-хан,- и сварите мне чай.
   Баурши заметался и, переговорив с толмачом и пленным стариком,  подо-
бострастно доложил хану:
   - Здесь огонь разводить нельзя - это прогневает урусутского  бога,  и
его дом загорится.
   Субудай-багатур приказал, чтобы его военные помощники - юртджи -  по-
местились в доме урусутского шамана. Бревенчатый дом состоял из сеней  и
двух горниц, разделенных стеной. Большая, сложенная из  камней  и  глины
квадратная печь выходила в обе горницы,
   В первой половине поместились четыре монгольских  юртджи  и  два  му-
сульманских писца-уйгура. Вторую горницу взял себе  Субудай.  Он  увидел
рязанского князя - переметника Глеба, сидевшего вместе с юртджи, и спро-
сил:
   - Что такое "гречишные блины"?
   - Это трудно объяснить, надо попробовать. Заведи себе бабу, она  тебе
будет каждый день печь, а ты будешь радоваться.
   - А что такое "баба"?
   - Во дворе монгольский воин предлагает купить у него двух баб.  Поку-
пай!
   - Сколько он хочет?
   - Сейчас их приведу.
   Глеб вышел во двор и вернулся вместе со старым монголом, который тол-
кал в горницу двух упиравшихся женщин. Одна, высокая, дородная, в  синем
сарафане, войдя, поискала глазами и трижды помолилась на тот  угол,  где
остались киоты от содранных образов. Сложив руки под пышной грудью,  она
пристальным взглядом уставилась на Субудай-багатура, который сидел возле
скамейки на полу, на конском потнике. К бабе тесно прижалась  девушка  с
русой косой и испуганными глазами, в рваном дубленом  полушубке,  из-под
которого виднелся подол красного сарафана.
   - Вот тебе две отборные бабенки,-  сказал  по-татарски  князь  Глеб.-
Старшая - опытная повариха, а эта - садовый цветочек, макова головка.
   Субудай обвел женщин беглым взглядом и отвернулся.
   - Станьте на колени! - сказал князь Глеб.- Это большой хан. Отныне вы
будете его ясырками.
   - Большой, да не набольший! - ответила женщина.  -  На  колени  зачем
становиться? Пол-от грязный, гляди, как ироды натоптали!
   - Поклонись, говорю, твоему хозяину!
   - Мой хозяин, поди, лет десять как помер. Ну,  Вешнянка;  давай,  что
ли, поклонимся.
   Низко склонившись, они коснулись пальцами пола.  Субудай  пристальным
взглядом уставился на женщин, и глаз его  зажмурился.  Он  покосился  на
князя Глеба, присевшего на дубовой скамье, поднялся и, положив потник на
скамью, взобрался на нее, подобрав под себя ногу.
   - Как зовут? - спросил он у Глеба, Тот перевел вопрос.
   - Опаленихой величают, а это Вешнянка.
   - Дочь?
   - Нет, сирота соседская. Я ее пестую.
   - Почему тебя так зовут? - продолжал спрашивать Субудай.
   - Моего мужа спалили на костре.
   - Кто? Мои татары?
   - Куда там! Наши воры - разбойники новгородские. С тех  пор  я  стала
Опалениха, а это - Вешнянка, весной родилась и сама как весна красная.
   - Трудные урусутские имена,- не запомнишь! - сказал  Субудай.-  Рабо-
тать для меня будете, или позвать других?
   - Всю жизнь на кого-нибудь работала. Такова уж наша бабья доля!
   - Пусть они мне испекут и блины, и ржаные лепешки, и каравай.
   - Был бы житный квас да мука, тогда все будет.
   - Вам старый Саклаб все достанет,- вмешался князь Глеб.- Он, поди, не
забыл говорить по-русски.
   Обе женщины живо обернулись к старому слуге Субудая, стоявшему у две-
ри:
   - Ты наш, рязанский? Ясырь?
   - Сорок лет мучаюсь в плену. Нога с цепью срослась. И с  вами  то  же
будет: как надели петлю, так до смерти не  вырваться...-  Старик  тяжело
вздохнул.Вот вам мука, а вот квас....- И он придвинул  к  печи  мешок  и
глиняную бутыль. На ногах звякнула железная цепь.
   - Батюшки светы! - воскликнула Опалениха, всплеснув руками.- И ты со-
рок лет таскаешь на ногах железо! - Опалениха погрозила пальцем невозму-
тимо наблюдавшему за ней Субудаю.
   - Ладно, поговорим потом... Сейчас натаскаю дров,- сказал старик.
   - Ну, Вешнянка, война войной, а тесто ставить надо!
   Опалениха вздохнула и направилась к печи, но ее удержал монгол, натя-
нув ремень, наброшенный на шею. Она остановилась, посматривая  на  Субу-
дая. Тот обратился к монголу;
   - Откуда достал этих женщин?
   - Я был в сотне, которую послали обойти город. Мы  ехали  через  лес,
там бежали люди, много женщин. Одних мы зарубили, других погнали назад в
наш лагерь.
   - Так!
   - Этих двух я сам поймал и притащил на аркане.
   - Так!
   - Я хочу их продать.
   - Так!
   - У меня очень старые рваные сапоги. Ноги мерзнут...
   - Так!
   - На урусутах я не видел кожаных сапог, они ходят в лаптях из липовой
коры.
   - Так!
   - Я хочу обменять этих женщин на пару новых сапог.
   - Значит, ты хочешь, чтобы я снял свои сапоги и отдал тебе? Ты хочешь
ободрать своего начальника? Ты знаешь, что тебе сейчас за это будет?
   Старый монгол с клочками седых волос на подбородке смотрел испуганны-
ми глазами, раскрыв рот:
   - Я этого не хотел, великий хан! Прими от меня  этих  женщин  в  дар.
Пусть хранит тебя вечное синее небо!
   Монгол отвязал ремень и, пятясь, вышел из избы.

   Глава седьмая. "МЫ И СКОТИНУ МИЛУЕМ"

   К крыльцу избы, где помещался Субудай-багатур, был привязан его  сав-
расый жеребец. Перед ним лежал ворох сена и соломы.
   Бату-хан потребовал к себе старого полководца. Субудай  вышел,  нукер
подвел ему коня. "Неудобно хану идти пешком, касаться ногой земли".  Су-
будай верхом пересек улицу. Навстречу бежала толпа нукеров. Все кричали,
толкались, стараясь ближе подойти к монголу в заиндевевшем малахае,  си-
девшему на запорошенном снегом коне. Он держал на поводу  другого  коня.
Поперек седла был привязан человек. Сознание оставило его.  Лицо,  побе-
левшее от мороза, казалось мертвым.
   Внезапно Субудай заревел, как безумный. Он хлестнул коня, врезался  в
толпу, свалился с седла и подбежал к замерзшему.
   - Урянх-Кадан, очнись! Раскрой глаза! Услышь меня! -  кричал  Субудай
и, припав лицом к платью замерзшего, хватал и ощупывал неподвижное лицо.
   - Это сын Субудай-багатура,- загудели в толпе.-  Видно,  любил  сына,
Урянх-Кадана! Хоть молодой, а был он отчаянный храбрец.
   - Куда его везти? - спрашивал верховой монгол. - Не лучше ли положить
его прямо на костер и сжечь? Все одно жить ему больше не придется.
   Субудай вырвал повод из рук всадника и сам повел коня через  деревян-
ные ворота обратно к крыльцу дома. Всхлипывая, он кричал:
   - Урянх-Кадан! Ты не должен умереть! Я буду дуть тебе в ноздри, пусть
мой дух перейдет в твое тело. Я вырву мое сердце и вложу к тебе в  грудь
вместо твоего замерзшего. Лучше я, старый, умру, а ты,  молодой,  будешь
снова блистать победами... Подожди оставлять этот мир!..
   Привлеченная шумом и криками, на  крыльцо  вышла  Опалепиха.  Сдвинув
брови, она смотрела на кричавшего Субудай-багатура и поняла: "Косоглазый
сына жалкует!"
   Она быстро сбежала по ступенькам. Сильной рукой оторвала  Субудая  от
сына. Уверенными, спокойными движениями развязала и сняла тело Урянх-Ка-
дана, взвалила себе на плечо и, осторожно придерживая, поднялась по сту-
пенькам, вошла в сени и положила замерзшего на соломе.
   Князь Глеб оказался тут же. Опалениха, стоя на коленях,  расстегивала
замерзшему одежду и приговаривала:
   - Жив еще покойничек! Мне не впервой застывших оттирать. Дайте сукон-
ку, войлок, лампадное масло и миску снега.  Нельзя,  косоглазый,  тащить
его в избу - мясо будет отрываться клочьями.
   Субудай, пораженный властными движениями Опаленихи, сидел на  корточ-
ках рядом с неподвижным телом и наблюдал, положив палец в рот.
   Опалениха стянула с Урянх-Кадана замшевые гутулы  и  стала  быстро  и
умело растирать побелевшие ступни снегом и войлоком. Два монгола, поняв,
что она делает, начали тереть кисти рук. Опалениха переходила поочередно
от одной части тела к другой, наконец ловко и осторожно занялась лицом.
   - Вот возьми, чадо мое, потри гусиным сальцем,-  косясь  на  Субудая,
сказал священник, хозяин дома, протягивая деревянную миску.- Да еще влей
ему в рот винца.
   Долго возилась Опалениха. В сенях стало тепло и душно  от  набившихся
нукеров. Наконец раскрылись глаза, взгляд, далекий и неясный,  скользнул
по собравшимся, остановился на искривленном лице Субудай-багатура и зас-
ветился сознанием.
   - Отец! Слушай...- прошептали губы.- Урусуты дикие волки... Их  нужно
убить... Они не сдаются!..
   - Что ты видел, сын мой, Урянх-Кадан? Что с тобой случилось? Кто тебе
причинил зло? Я его живого рассеку на мелкие куски.
   - Я был в плену!
   Урянх-Кадан снова забылся. Субудай принялся теребить его.
   - Не мешай!-строго отстранила Субудая Опалениха.- Не трогай!
   - Слушай ты, урусутка,- робко попросил Субудай.-  Спаси  жизнь  моему
сыну, славному багатуру Урянх-Кадану! Я дам тебе свободу и награду,  ко-
торой ты не видела даже во сне.
   - Постараюсь и без награды. Мы и скотину хворую милуем. А он  хоть  и
нехристь, а душа все же человечья...
   Субудай спустился во двор, подошел к своему саврасому жеребцу, шептал
ему в ухо, дул в ноздри и слушал, что ему скажет, какой знак подаст муд-
рый конь.
   - Укажи мне, мой верный товарищ: срубить ли ей голову,  или  одеть  в
парчовую шубу? Взять ли с собой дальше в поход, или раздеть и  вытолкать
в лес? Какая урусутка! Багатур - а не женщина! Я таких еще не видал...
   Конь качал головой, точно соглашаясь, и мягкими губами хватал хозяина
за рукав.

   Глава восьмая. ТРЕВОЖНЫЕ НОЧИ

   Враг замыслов своего врага не знает.
   Восточная поговорка.

   Всю ночь Савелий провел в тревоге. Всматривался сквозь бойницы вдаль,
прислушивался к шуму взбаламученного города. Обычная ночная тишина  вок-
руг Рязани исчезла. Тысячи огней горели внизу под стенами и  на  равнине
за рекой, точно щедрая рука разбросала вокруг раскаленные угли. Это  та-
тары всю ночь напролет жгли костры, безжалостно  растаскивая  для  этого
избы, сараи и заборы. Вдали, под небосклоном, полыхали огромные  пожары.
На низких тучах дрожали их багровые отблески.
   Подошли ратники. Беспокойно смотрели вдаль.
   - Вон горит Пронск!
   - Сказал тоже! До него верст пятьдесят будет.
   - А что же это?
   - Ведь в самом деле Пронск...
   - Гляди, Соболевку подпалили!
   - Братцы, братцы!.. Ухорскую жгут...
   - Где?
   - Да вон, за лесом...
   - А не Переволоки?
   - Нет, их пока нс тронули...
   - Да что же это, братцы?!. Изверги проклятые!..
   - Вон еще горит! Вон - далеко!..
   - Это Ярустово...
   - Как Ярустово? - застонал Савелий.- Да ведь Ярустово верст  тридцать
за Рязанью! - И он подумал о своих, которым советовал,  в  случае  беды,
бежать к Пахому-рыбаку в Ярустово.
   - Зачем им ждать, пока возьмут Рязань?  Что  им,  окаянным,  тридцать
верст! Вишь их сколько! Кругом так и рассыпались. Жгут да грабят  погос-
ты...
   В стороне Ярустова зарево было особенно сильным. Яркое  желтое  пламя
поднялось высоко и лизало облака.
   - Дурни! - сказал молодой ратник, - Это татары себе на голову стога с
сеном подожгли.
   - Нет! Зря сказал!-возразил Савелий.-Татарам сено дороже  хлеба.  Ко-
ни-то без сена пропадут... Куда эти стервецы тогда денутся? Это наши са-
ми сено подожгли. Будем жечь скирды и стога, татар выморим.
   - Да! Уж им здесь не житье!.. Мы им не покоримся!
   Ночь прошла тревожно. Стража не смыкала глаз. Утром за рекой  пропели
петухи. В Рязани отозвались другие. Покрытые инеем воины всматривались в
затухавшее зарево. Татарские костры продолжали мигать тысячами огней.
   Солнце поднялось над синей бахромой  дальних  лесов.  Пробежавшие  по
снежной равнине розовые лучи осветили татарские отряды, черными потоками
направлявшиеся к городу.
   Лошади и люди тащили розвальни с бревнами, жердями, досками. На стене
с любопытством и волнением толпились рязанцы и гадали, что будут  делать
татары. Стали прибывать группы пленных. Вокруг них  вертелись  татары  и
стегали плетьми, подгоняя отстававших. Со стены было ясно видно, что  па
многих татарах уже надеты русские крестьянские  полушубки  и  армяки,  а
пленные идут раздетые, оборванные, многие в одних портах и рубахах.  Не-
которые падали; на них набрасывались татары и били, пока те не  вставали
снова или же не затихали навсегда.
   Пленные начали возводить  внизу,  вокруг  города,  деревянный  забор,
складывая растасканные из домов бревна и доски.
   - Гляди, точно баранов огораживают!.. - говорили на стенах.
   - И шкуру сдерут, как с барана...
   - Посмотрим, кто кого! Пусть сюда, стервецы, сунутся!..
   К воротам подъехало несколько всадников. Среди них был князь Глеб. Он
кричал, клялся, что никакого вреда никому в Рязани не будет:
   - Откройте ворота и выходите в поле! Только добро свое оставьте дома.
Свободно пойдете, куда хотите, татары пальцем вас не тронут.
   - Это Глеб Владимирович,- заволновались на стене.- Братоубийца,  ока-
янный! Сродственников обманом перебил. Каин  проклятый!..  Недаром  тебе
анафему поют!
   - Братьев сгубил, теперь родину продаешь... Кол тебе осиновый в  спи-
ну!
   Со стены полетели стрелы. Ловко пущенный камень ранил Глеба. Он  пос-
пешно повернул коня и умчался обратно.
   На рассвете камнеметная машина придвинулась ближе к  городским  воро-
там. Татары, скрываясь за большими деревянными щитами,  начали  обстрел.
Они оттягивали бревно с железной  чашкой  на  конце,  опускали  в  чашку
большой камень. Бревно с грохотом откидывалось  вперед,  швыряя  камень.
Невдалеке, за развалинами дома, скрывались в засаде татарские  всадники,
поджидая, не выйдут ли смельчаки из ворот. Воевода Кофа  приказал  стро-
го-настрого:
   - Сохраняйте свою силу! Отбивайте неверных! Но не выходите из  ворот.
Они нам готовят лукавую затею!

   Глава девятая. "ЧЕЙ БОГ СИЛЬНЕЕ!"

   Вечер накануне штурма Рязани  Бату-хан  проводил  в  той  же  церкви.
Юртджи писали последние приказы отрядам. Самые строгие наказания угрожа-
ли тем, кто не ворвется в город, а откатится обратно.
   Субудай-багатур сидел около Бату-хана мрачный и  неразговорчивый.  На
вопросы кивал головой или отрицательно подымал палец. Наконец сказал:
   - Сегодня ты, ослепительный, дал приказ о наступлении. Нельзя вернуть
пущенную стрелу. Прикажи завтра сделать из глины тысячи дзаголма,  чтобы
варить мясо для пира, для праздника победы. Но эту ночь надо спать и го-
товиться к бою.
   Ханы, сидевшие около Бату-хана, поддакнули и сказали обычное  пожела-
ние:
   - Да не будет у нас недостатка в кровавой войне и  в  пирах,  залитых
жиром и маслом!
   Бату-хан забеспокоился:
   - Я приказал привести моего учителя, мирзу Хаджи Рахима.
   - Он здесь, около твоего шатра. Он охраняет иноземных мусульман,
   - Это не его дело. Я звал его,- он должен быть здесь.
   - Ослепительный! Он сам не идет.
   Бату-хан встал и быстро вышел из церкви.  Около  паперти,  прижавшись
друг к Другу, сидела группа людей в больших  белых  тюрбанах  и  цветных
ватных халатах, отороченных мехом. Одни причитали, другие  твердили  мо-
литвы. Около них стоял Хаджи Рахим с поднятой рукой, в которой при ярком
лунном свете блестела золотая пайцза.
   Группа монгольских воинов стояла в нескольких шагах, подняв над голо-
вой мечи. При каждом их движении мусульмане принимались кричать, а Хаджи
Рахим поднимал выше золотую пластинку.
   Бату-хан сказал несколько слов стоявшему рядом  толмачу.  Сторожившие
монголы отшатнулись. Они пытались убежать, по из темноты выступили  "не-
победимые" с обнаженными мечами и остановили их. Толмач обратился к мон-
голам:
   - Пожравшие своего отца, желтые дураки! Бродячие глупые собаки! Зачем
вы здесь, около порога джихангира? Пожалейте свою красную жизнь толщиной
в нитку!
   Монголы загалдели, перебивая друг друга:
   - Мы поймали добычу, она наша... Ее у нас отнимают. Это торгаши... Мы
их зарубим, возьмем их золото и серебро. Они были вместе с урусутами!  А
этот мусульманский колдун с длинной  бородой  поднял  над  ними  золотую
пайцзу Священного Воителя. Пока он держит пайцзу, мы их не тронем. Когда
он опустит руку, мы заколем торгашей и разделим добычу...
   Бату-хан топнул ногой:
   - Сейчас вы услышите мое решение, А вы,  мусульмане,  отвечайте!  Где
ваша родина? Как ваши имена? К кому у вас нужда? Говорите скорее!
   Купцы, стоявшие на коленях, склонились до земли. Один, благообразного
вида, с длинной черной бородой, выпрямился и сказал:
   - Мы люди разных стран, но мы одной веры - сыны Мухаммеда. Мы -  куп-
цы, приехали торговать в твоем войске. Наше золото  и  серебро  послужит
для общей пользы: мы скупаем у воинов продаваемые ими вещи и сами прода-
ем сушеный виноград, фисташки, имбирь, вино, хлеб и все, что  нужно  для
твох великолепных храбрецов.
   Бату-хан указал на Хаджи Рахима:
   - Вы знали раньше этого человека?
   - Нет, мы его увидели впервые в тот миг, когда он поднял над нами зо-
лотую пластинку.
   - Вы обещали ему награду?
   - Мы обещали и снова обещаем награду за наше спасение. Но он  сказал,
что дервиши и имущества не имеют и золото презирают.
   Хаджи Рахим прервал:
   - Да, презирают золото, кроме золотой пластинки с твоим именем.
   Бату-хан заговорил горячо и резко:
   - Слушайте вы, купцы! Бату-хан проходит по разным странам и  покоряет
народы. Кто мне не покоряется, тот увидит смерть. Кто вносит беспорядок,
как вы,- указал он на монголов,- тому мои "непобедимые" ломают спину...
   Монголы упали в снег и завопили:
   - Прости нас, великий джихангир!
   - Вы, купцы, пойдите к Субудай-багатуру.  Он  проверит,  кто  из  вас
действительно купец. Каждый купец получит пайцзу и будет ездить  с  моим
войском и свободно торговать. Кто же окажется лгуном, тому разобьют  за-
тылок и бросят собакам. А вы, шатуны, бродяги, отошедшие от своего отря-
да, вы из какого тумена?
   - Из тумена сына великого кагана Гуюк-хана.
   - Я так и знал. Вы не цените того, что находитесь в войсках  будущего
кагана, и позорите имя Гуюк-хана. Субудай-багатур, проверь, из каких от-
рядов эти шатуны, отрежь каждому правое ухо и с охраной отошли их обрат-
но в лагерь Гуюк-хана.
   Монголы снова подняли вопли, прося милости. Бату-хан, не  обращая  на
них более внимания, взял за рукав Хаджи Рахима и повел его за собой.
   В церкви, у широко раскрытых царских врат, были  разостланы  ковры  и
шубы. На них, поджав ноги, сидел Бату-хан. Он рассеянно  кивал  головой,
слушая, что рассказывал сидящий рядом Хаджи Рахим. Дервиш был в  русском
нагольном полушубке и меховых сапогах - подарок Бату-хана.
   Священник в рясе, придерживая рукой серебряный крест на  груди,  тихо
ходил по церкви и, крестясь, прилеплял восковые свечи перед каждой  ико-
ной. Это он делал по приказу монгольского владыки,  который  ему  заявил
через толмача: "Я хочу выразить почтение каждому урусутскому богу. Я  не
хочу, чтобы какой-нибудь урусутский бог на меня сердился и мне вредил".
   Священник косился на Бату-хана, который продолжал  безмолвно  сидеть.
Хаджи Рахим ему говорил:
   - Я снова умоляю тебя - отпусти меня. Я не хочу быть в этом море кро-
ви. Зачем ты истребляешь столько народов, которые  хотят  жить  мирно  и
свободно?..
   - Пусть охраняют мечом свою свободу! Монголы сильнее всех.  Вся  все-
ленная должна покориться потомкам моего деда - Священного Воителя.
   - Зачем я тебе? Отпусти меня.
   - Нет, ты будешь следовать за мной. Я слышу кругом одну лесть. Правду
говорят мне только Субудай-багатур, Юлдуз-Хатун и ты...  Мое  желание  -
иметь всегда человека, который говорит правду. Конечно, ты должен  гово-
рить правду, только когда мы вдвоем. Если ты начнешь меня  осуждать  при
других, я прикажу переломить также и тебе хребет, чтобы другие меня боя-
лись...
   - Кто говорит правду, умирает не от своей болезни.
   Бату-хан повернулся к  священнику,  проходившему  мягкими  шагами  по
церкви:
   - Почему хорошо пахнет?
   - Я кадил перед священными иконами.
   - Что такое "кадил"? Покажи.
   Священник подсыпал на угли кадила ладана и начал кадить перед иконой.
Бату-хан засопел:
   - Дзе-дзе! Это хорошо! Махай на меня!
   Священник испуганно перекрестился:
   - Господи, прости мое прегрешение!.. - И он стал размахивать  кадилом
перед Бату-ханом.
   - Чьи боги  сильнее?  -  продолжал  Бату-хан.-  Урусутские  или  мон-
гольские?
   - Бог один.
   - Неправда. Сколько у вас богов навешано по  стенам?  Богов  много  и
добрых и злых. А самый могучий - наш бог Сульдэ, бог войны. Он даст  нам
победу, и все покорятся нашему мечу. Тогда монголы  будут  править  всей
вселенной!..

   Глава десятая. ПОСЛЕДНИЕ ДНИ РЯЗАНИ

   ...Погибе град и земля Рязанская,
   изменися доброта ея и небе что в
   ней. благо видети, токмо дым и
   аемлч и пепел.
   Повесть о приходе хана
   Батыги XIII век.

   С утра татары подошли близко к рязанским стенам, подтаскивая за собой
лестницы. Они были разные: и связанные из нескольких коротких  тесин,  и
сбитые сосновые лесины с перекладинами, были и сделанные наспех из длин-
ных бревен с двухсторонними зарубками.
   Под городскими стенами  раздавались  крики  татар,  вопли  избиваемых
пленных, стук топоров и заунывный визг дудок, которыми  татарские  воины
подбодряли себя перед штурмом.
   Лестницы стали выдвигаться на стены одновременно со всех сторон.  Они
представляли некоторую опору для нападающих.
   Первыми полезли русские пленные, подкалываемые сзади копьями. Полуго-
лые, в рваных посконных рубахах, посиневшие от холода, они с трудом  по-
дымались по лестницам и кричали, умоляя защитников Рязани не бить их:
   - Пощадите нас, братья! Дайте перевалить через  тын.  Вместе  с  вами
обернемся на татар... Не своей волей идем, нас сзади рубят...
   Сверху отвечали:
   - Поворачивайте назад! Трусы, заячьи хвосты! Вырывайте мечи у  татар,
бейте их, ломайте лестницы!
   Некоторые пленные, не желая биться со своими же  братьями  рязанцами,
дойдя до половины лестницы, бросались вниз и  скатывались  по  застывшим
наледям. Внизу они схватывались с татарами и падали изрубленные.
   Повсюду кипел отчаянный бой.
   Савелий, вооруженный топором на длинной рукояти, ждал на стене, гото-
вый сбить всякого, кто подымется по лестнице. Приблизились  сразу  концы
трех лестниц. По ним быстро, один за другим, карабкались люди. Кто они -
русские или татары? Полуголые, в отрепьях, с дубинами в руках, они лезли
с отчаянием ужаса и кричали, не помня себя. Савелий крикнул:
   - Наш аль нет?.. Перекрестись!
   Первый не ответил, а вопил диким голосом, держа над головой дубину, и
хотел ударить ею Савелия. Но дубина вылетела, и  он  покатился  вниз  со
ската. Следующий кричал:
   - Дикорос! Сват! Не тронь... Я Баула! За мной Звяга...
   Топор Савелия застыл в воздухе. Мужики грузно перевалили через  дубо-
вую стену. За ними быстро карабкался молодой татарин с кривым, блестящим
мечом. Он полетел вниз с рассеченной головой. Савелий бил  с  яростью  и
силой, так же уверенно, как привык рубить в лесу старые вековые ели.
   Звяга и Ваула встали рядом с Савелием. Они сталкивали жердями  каждо-
го, кто подымался по лестнице. Тут же на стене отчаянно  защищались  ос-
тальные рязанские ратники, отбивая приступ.
   Им помогали женщины. Они выливали ведра кипящей воды  на  штурмующих.
Бросали камни и глыбы льда на всех, кто пытался взобраться по лестнице.
   К полдню штурм был отбит. Татары притихли и отошли. Внизу, под стена-
ми, двигались, ползали и отчаянно кричали раненые. Татары  ходили  между
ними, своих они оттаскивали, а русских добивали.
   Штурмы повторялись и днем и ночью в течение пяти суток. Рязанцы упор-
но стояли на своих местах. Но ряды их уменьшались, и некому  было  заме-
нить павших. Женщины становились на место мужчин,  убитых  стрелами  или
раздробленных пудовыми камнями. А татары посылали на приступ все  новые,
свежие отряды. Они лезли упрямо, надеясь на скорую  поживу:  кто  первый
ворвется, будет грабить все, что захочет.
   Савелий, Звяга и Ваула помогали друг другу, чередуясь. Во  время  не-
долгого затишья они ложились тут же, на стене, и засыпали мгновенно, су-
нув под голову руку.
   Вслед за камнеметной машиной к воротам подползли два тарана - большие
бревна с железными концами, подвешенные на прочных подставках.  Работав-
шие возле таранов монголы и пленные, прячась за кожаные щиты, раскачива-
ли бревна, с страшной силой ударяя ими в городские ворота.
   Дубовые доски трещали, отлетали щепки. Со стены лили кипяток, горячую
смолу, метали стрелы и камни.
   А тараны упорно били и били без остановки и, наконец, раскололи воро-
та.
   С криками торжества ворвались в ворота татары и натолкнулись на толс-
тую каменную стену, наглухо закрывавшую вход. Ее сложили за  дни  штурма
рязанские женщины, которым помогали дети.
   Татары не прекращали натиска и, добавив лестниц, снова посылали отча-
янных воинов, старавшихся сломить упорство рязанцев.
   Защитники города видели, что силы их  слабеют,  понимали,  что  конец
близок.
   Двадцатого декабря вдова князя рязанского, Агриппина, с молодыми сно-
хами и ближними боярынями сошлись в соборной церкви. Они  решили  встре-
тить здесь неминуемую гибель.  Их  окружили  многие  рязанские  женщины.
Епископ и священники пели молитвы и сулили райское блаженство всем, при-
нявшим мученическую кончину.
   Слепой звонарь неустанно продолжал звонить в большой  набатный  коло-
кол. Звон, казалось, говорил, что борьба продолжается, что никто не сда-
ется, что русские люди лягут костьми за родную дедовскую землю.
   На шестой день осады, 21 декабря, татары снова двинулись  по  лестни-
цам, неся горящие факелы. Непрерывные потоки татар  ползли  одновременно
со всех сторон. Одни бились кривыми саблями, другие стрелами сбивали за-
щитников.
   Наконец татары стали одолевать. Дикий, радостный вой  несся  со  всех
концов города. Татары уже бежали по улицам, врывались в  дома  и  рубили
всех, старых и малых, никому не давая пощады.
   Они разбили церковные двери, вбежали внутрь храма, изрубили женщин  и
священников, подожгли здание. Они бросали в огонь маленьких детей, выры-
вая их у матерей, которых тут же, на глазах у  всех,  насиловали,  после
чего распарывали им животы.
   К вечеру в Рязани в живых не осталось никого. Современник пишет:
   "Некому было стонать и плакать, некому скорбеть о погибших, родителям
о детях, детям о родителях, братьям о братьях - все вместе лежали  мерт-
вые..."
   Савелий, взглянув в этот день со стены, ужаснулся: к нему ползли  во-
семь лестниц, а внизу чернела толпа татар, готовых идти на приступ.  Са-
велий сбрасывал глыбы земли, сбивал влезавших, по лестницы  поднялись  и
справа и слева. Татары перевалили через стену. Савелия они не  тронули,-
им было не до него. Стараясь перегнать друг друга, побежали они к детин-
цу, где были княжеские хоромы, кладовые, склады и скотные дворы.
   Савелий попал в волну убегавших рязанцев, которые, отбиваясь  от  та-
тар, теснились к выступу стены, нависшей над рекой.  Рязанцы  перелезали
через стену, скользили по обледенелым накатам и падали в реку в том мес-
те, где был проломан лед. У кого хватало силы, тот переплывал реку и бе-
жал полем в сторону леса.
   Татары спешили поскорей начать грабеж и  не  преследовали  убегавших:
"Далеко не уйдут, все равно наши будут".
   В числе немногих спасшихся был Савелий. Несмотря на ледяную воду,  он
переплыл Оку. В мокрой одежде, с топором за поясом, он вылез на противо-
положный берег и остановился. В последний раз оглянулся на Рязань.
   В вихре пламени и дыма выделялись колокольни горевших церквей.  Саве-
лий ясно слышал покрывавший вой и крики победителей равномерный одинокий
звон набатного колокола, в который продолжал бить слепой звонарь.
   Так, до последнего вздоха, пока его не прикончил разъяренный татарин,
звонил старый слепой звонарь, призывая русский люд на защиту родины.

   Глава одиннадцатая. ПРОЩАНИЕ С ПАВШИМИ

   Штурм окончен. Пожар угасал. Рязань, за ночь засыпанная снегом, вся в
обугленных развалинах, лежала как страшно  изуродованная  покойница  под
парчовым серебристым покровом.
   Бату-хан пожелал проехать через покоренный им стольный  город.  Гонцы
поскакали в ближайшие отряды "непобедимых" с приказом через день к  вос-
ходу солнца выстроиться против ворот Рязани.
   Татарские отряды растянулись неровной волнующейся линией вдоль берега
замерзшей Оки. Сотни построились в десять рядов. Перед  каждой  полусот-
ней, с копьем, увенчанным цветным лоскутом, сидел на коне лихой багатур.
Сотню возглавлял полновластный джагун. Позади неподвижно  застыли  бара-
банщик с двумя котлами, обтянутыми кожей, трубач с  рожком  на  перевязи
через плечо и щитобоец с круглым медным гонгом.
   Сотни заметно поредели. Во многих десятках не хватало где по  одному,
где по три всадника. Среди оставшихся было немало перевязанных - со сле-
дами русских мечей и стрел.
   Вдоль реки, на скатах городских валов и на  дороге,  валялись  трупы.
Голые человеческие тела, уже запорошенные снегом, лежали в самых  необы-
чайных положениях: одни - свернувшись, другие - раскинув  руки  и  ноги,
некоторые - упав головой вниз, в выбоину. Из глубокого снега торчали ра-
зутые ноги, на которых сидели крикливые галки.
   Тысяча "непобедимых" уже давно выстроилась вдоль реки.  Кони  застоя-
лись и тянули повод. Вдали протрубил боевой рожок. Другие рожки повтори-
ли сигнал. Джагун первой сотни проревел:
   - Внимание и повиновение!
   - Внимание и повиновение! - повторили за ним сотники и десятники.
   Воины выпрямились, подобрали поводья. Тысяча  замерла  в  напряженном
ожидании.
   Из посада, со стороны уцелевшей  от  пожара  церкви,  выехала  группа
всадников. Впереди скакали трое, средний держал белое пятиугольное знамя
с девятью широкими развевающимися лентами. Под  золотой  маковкой  копья
висел рыжий конский хвост жеребца Чингиз-хана. На знамени был вышит  зо-
лотыми нитками кречет, державший в когтях ворона.
   Позади ехал другой всадник. Он вез воткнутую на копье голову  рязанс-
кого воеводы Вадима Данилыча Кофы. Глаза были закрыты,  лицо  строгое  и
спокойное; ветер развевал длинную седую бороду и серебряные кудри.
   Далее, два скорохода в белых кафтанах, белых замшевых сапогах и высо-
ких белых шаманских колпаках вели под уздцы ослепительной красоты белого
жеребца с черными горящими глазами. Он изгибал  шею,  перебирал  легкими
ногами с черными копытами и плясал, стараясь вырваться. Покрытый малино-
вой бархатной попоной с золотыми вышивками, конь, как нарядная  игрушка,
блистал в лучах утреннего солнца.
   Монголы с почтением смотрели на белого коня. Они верили, что  на  нем
невидимо едет бог войны Сульдэ, любящий монголов, давший им новую  побе-
ду.
   - Бату-хан своеволен,-шептали монголы.-Сегодня  он  посвящает  белого
коня богу Сульдэ, а захочет - завтра сам на нем поедет. Сегодня  он  сел
на вороного коня урусутов, а завтра взберется на бурого медведя...
   Бату-хан ехал на рослом вороном жеребце с белыми до  колен  ногами  и
белой отметиной на лбу. Джихангир был в  серебристой,  переливающейся  в
солнечных лучах кольчуге и в золотом шлеме с длинным белым пером. На ко-
не была серебряная с золотыми бляхами сбруя, чепрак, расшитый  золотом,-
все сделанное русскими мастерами. Конь был убран так, как обычно  ездили
русские князья.
   За джихангиром на разукрашенных жеребцах ехали ханы. Среди них  выде-
лялся странный толстый и сутулый Субудай-багатур на саврасом  коротконо-
гом иноходце в самой простой ременной сбруе.
   Бату-хан проехал вдоль линии войск. Татары и  монголы  кричали:  "Ур-
рагх!". Им вторили кипчаки: "Яшасын!"
   Джихангир повернул обратно. Сотня "непобедимых" отделилась и последо-
вала за ним. Бату-хан со своей свитой переехал реку, где на льдинах чер-
нели большие промоины и человеческие трупы.
   Городские ворота были уже расчищены. У стены работали пленные. За ни-
ми присматривали монгольские воины, держа на правом плече блестящие кри-
вые мечи.
   Город был совершенно разрушен. Деревянные дома сгорели.  Повалившиеся
обугленные бревна чадили. Пахло паленым мясом. Из тлеющих пожарищ стека-
ли грязные ручейки.
   Бату-хан подъехал к развалинам соборной церкви и поднялся на каменное
возвышение, возле которого прежде собирался народ. Здесь еще  сохранился
почерневший от дыма медный колокол. Перекладины, на  которых  он  висел,
обгорели, и колокол-вечник боком лежал на снегу.
   Мрачное зрелище открылось перед глазами монгольского владыки. На  се-
редине площади были сложены бревна, доски, двери, оконницы, колеса,  са-
ни, оглобли и обугленные остатки рязанских домов.  На  этой  груде  пра-
вильными рядами тесно лежали мертвые воины Бату-хана - монголы,  татары,
кипчаки, все, кто пал, штурмуя Рязань.
   Сколько их? Кто сосчитает! Кто узнает, откуда они родом? Кто  скажет,
что будет с юртами, где целыми днями родные глаза смотрят на запад, ожи-
дая возвращения сына, отца, брата, обещавшего вернуться с конями и верб-
людами, нагруженными богатой добычей?..
   Безмолвные, со страшными ранами,  с  застывшими  лицами,  искаженными
страданием, лежали они на спине, уставив открытые глаза в чужое холодное
небо.
   Шумливые спутники джихангира затихли при виде недавних товарищей. Они
ушли навсегда в тот неведомый небесный мир, где за облаками умершие вои-
ны призрачными тенями собираются в отряды Священного Воителя. Так  учили
шаманы...
   Мертвые воины оставались в своих обычных одеждах. Никто не  осмелился
бы снять с покойника синий чапан или расшитую узорами  безрукавку:  воин
должен явиться к тени Чингиз-хана в благообразном виде, У многих  воинов
на груди стояла медная или деревянная чашка, наполненная зерном или  ку-
сочками мяса. Выдающиеся багатуры уходили в царство сказок  и  песен  со
своим кривым мечом, привязанным к застывшей ладони.
   В наступившей тишине прозвучал протяжный жалобный стон. Он донесся из
середины нагроможденных обледеневших тел. Стон повторился, отчетливо до-
неслись слова:
   - Тяжело... Воды!..
   Монголы заволновались:
   - Нельзя разбирать священный костер!..
   Бату-хан оставался неподвижен. Он процедил сквозь зубы:
   - Начинайте скорей!
   Один из приближенных ханов сказал нараспев:
   - Счастлив тот, кто вместе с  багатурами,  павшими  за  величие  мон-
гольского улуса, улетит, захваченный дымом священного костра! Он попадет
за облака в алмазный дворец бога Сульда!
   Загремели барабаны. Затрубили рожки. Тридцать шаманов в  белых  одеж-
дах, с медвежьими шкурами на плечах, издавая пронзительные вопли,  прип-
лясывая и ударяя в бубны, пошли вокруг огромного костра. Некоторые  мон-
голы, потерявшие близких, сойдя с коней, последовали за шаманами, подняв
в правой руке шелковый расшитый платок.
   Китайские мастера с восьми сторон подожгли паклю, намоченную  горючей
жидкостью. Черный дым заклубился над костром и быстро побежал  по  сухим
бревнам и доскам. Пламя разгоралось, охватывало лежащие тела  и  желтыми
языками взлетало к небу.
   Жар становился все сильнее. Монголы попятились от костра, ни никто не
смел удалиться, пока джихангир, неподвижный и  молчаливый,  прощался  со
своими нукерами. Джихангир не уезжал, ожидая, пока его верные  слуги  не
пошлют ему прощального привета.
   Пламя облизывало трупы. Промасленная одежда вспыхивала желтыми языка-
ми. От жара трупы шевелились, скрючивались, двигали руками. Мертвый мон-
гольский сотник, большой и могучий, приподнялся и точно прощаясь, повер-
нул голову, оглянулся на стоящих вокруг боевых товарищей.
   Воины, прикрывая глаза ладонями, жадно вглядывались в огненные  языки
и клубы сизого дыма. Им казалось, что багровые языки пламени  обращаются
в призрачных скачущих всадников на коротконогих монгольских конях, кото-
рые в снопах ярких искр взметаются вверх, улетая  в  заоблачный  мир,  в
священное царство воинственного правителя, Чингизхана...
   Жар стал нестерпим. Горячий вихрь закрутился по площади. К небу поле-
тели раскаленные головни и обломки досок. Бату-хан,  закрываясь  руками,
крикнул:
   - Бай-аралла, баатр дзориггей!.
   Он хлестнул плетью коня и, вырываясь  из  дыма,  поскакал  с  площади
вниз, к реке. За ним, звеня оружием, теряя порядок и сталкиваясь, помча-
лись монгольские всадники с прощальными криками:
   - Байартай! Байартай!
   Подожженная поминальным костром  Рязань  загорелась  вторично.  Целые
сутки были видны вспышки огней и доносился удушливый запах паленого  мя-
са.
   Войско отдыхало три дня. Воины резали пригнанный скот. Ханы ели варе-
ную жеребятину и пили вино, найденное в подвалах рязанского князя. Прос-
тые нукеры пили чай, сваренный с коровьим салом и мукой, и переговарива-
лись шепотом;
   - Гей, о-й-о! Если при штурме каждого города  будет  гибнуть  столько
воинов, то много ли багатуров вернется на родину... Чуй! Не будем думать
о завтрашнем дне! Сегодня будем веселиться, пить и наедаться!..

   * 6. ЧЕРНАЯ ТУЧА НАД РУССКОЙ ЗЕМЛЕЙ *

   Приде весть зла...
   смятошася люди.
   Летопись.

   Глава первая. "СКРИПИТ!"

   Долгой зимней ночью на каменной стене стольного города Владимира-Суз-
дальского стоял дозорный. На нем был бурый армяк, надетый поверх  овчин-
ного полушубка. Похлопывая ногой об ногу, дозорный ходил взад  и  вперед
от одной бойницы до другой, и новые лыковые лапотки его поскрипывали  на
хрустевшем снегу. На уши он надвинул собачий меховой треух. Его  жесткая
борода стала серебристой от инея, глаза зорко посматривали по сторонам и
вдаль, туда, где засыпанные снегом  леса  дремали  в  голубоватом  свете
ущербной луны.
   Дозорный Шибалка следил за дорогой на юг в сторону Рязани. Там, гово-
рят, рубятся. Какие вести прилетят оттуда? Отбили рязанцы безбожных  та-
тар, напирающих из Дикого поля, или вороги обошли город стороной  и  те-
перь скачут по снежным полянам через суздальские погосты прямо на Влади-
мир?
   Шибалка стар. Но по-прежнему крепко держит копье его жесткая мозолис-
тая рука. По-прежнему Шибалка готов идти биться туда, где  чуется  опас-
ность для родной земли. Многое может вспомнить старый воин, и сейчас тя-
желые думы охватывают его, как серые тучи, медленно ползущие по небу.
   Город мирно спит. Ни звука, ни шороха в морозном неподвижном воздухе.
   Тонкие, будто детские, голоса послышались внизу, под стеной.  Шибалка
прислушался.  Голоса  приблизились.  Три  тени,  вынырнув  из-за   угла,
скользили по стене. Три мальчика в длинных шубейках, прижимаясь  друг  к
другу, быстро семенили лапотками.
   - Кто идет? Зарублю! -  сказал  хриплым  голосом  Шибалка  и  стукнул
копьем.
   - Дедушка Шибалка, не серчай! Это я,  Булатко!  -  ответил  голос.-Со
мной соседские, Поспелка и Незамайка!
   - Вижу, что ты, бесенок! Чего не спите? Зачем ночью по стене бродите?
Князь узнает,- распалится!
   - Мы, дедушка, только посмотреть, что такое скрипит?
   - Чего?
   - Вот он, Незамайка, говорит, что земля стонет. А я смекаю, не татары
ли ползут к нам? Если придут татары, мы тоже хотим драться с ними,-  ка-
жись, не маленькие! Вот мы и прибежали узнать, что за скрип?
   - Ишь, чего выдумал! Какой такой скрип? - сказал Шибалка.
   - Да ты сними колпак, в нем не слыхать.
   Шибалка снял меховой треух и наставил ухо. В тишине  лунной,  голубой
ночи ясно доносился отдаленный неумолчный  скрип  и  звуки,  похожие  на
приглушенные голоса и тонкий плач.
   Шибалка пристально смотрел вдаль, желая понять, что за стон,  что  за
горе несется из глубины снежных полей.
   - Смотри-ка туда, дедушка!
   Шибалка махнул рукой.
   - Эх вы, малые ребятки! Да это Зима ходит по полям в медвежьей шкуре,
стучится по крышам, будит баб ночью топить печи. За Зимой бредут  метели
и просят дела: засыпать снегом обоз или заморозить  запоздавшего  путни-
ка... А Зима идет лесом, сыплет из рукава иней, идет по реке и под  сле-
дов своим кует воду льдом на пять локтей... Вот откуда скрипит и потрес-
кивает,-то метелица бабьим голосом воет!..
   Но мальчики не успокоились, а продолжали  всматриваться  и,  указывая
вдаль, говорили:
   - Да вот там, дедушка, на реке!..
   Луна выплыла из-за туч, и в мерцающем  серебристом  свете  были  ясно
видны кони, сани, шагавшие люди, двигавшиеся по укатанной  дороге  вдоль
реки. Несмолкающий тягучий скрип полозьев, и  жалобный  тонкий  плач,  и
всхлипывания нарушали торжественную тишину морозной  ночи.  Люди  и.кони
тонули в голубом тумане, а за ними появлялись  новые  обозы  розвальней,
которые опять, как тени, почти бесшумно, с легким поскрипыванием уходили
вперед.
   - Кто это там едет? - спрашивал мальчик.
   - Это сбеги... спасаются в леса. Знать, татары близко...
   - Дедушка! А какие такие татары? Ты видел их?
   - Не видел, а слышал, что эти дикие люди не имеют смысла человеческо-
го, живут со скотом в Диком поле и злобою всех одолевают.
   - А нас они тоже одолеют? Придут они сюда?
   - Может, придут, а может, их уже порубили и отогнали рязанцы.  С  та-
бунщиками драться надо, что с медведем: коли побежишь от него, он  дого-
нит и задерет, а как полезешь на него с рогатиной, так опрокинешь его  и
будешь с медвежьей шкурой.
   - Глянь-ка: сюда сбеги едут! А за ними воины на конях. Не  татары  ли
это?
   Вереница саней направлялась к воротам крепостной стены; за ними  сле-
дом ехала группа всадников. Лунный блеск вспыхивал на коротких копьях  и
железных шишаках, на пластинках нагрудных броней.
   Шибалка схватил колотушку и начал ударять в висевшее между  бойницами
чугунное било, подымая тревогу, вызывая стражу.
   Груженые розвальни и десятка два всадников подъехали к запертым  кре-
постным воротам, прозванным "Золотыми".
   Снизу отчетливо доносились разговоры  прибывших.  Некоторые  всадники
сошли с коней и стучали в ворота.
   На стену прибежали воины и медленно поднялся, запахивая медвежью  шу-
бу, степенный сотник.
   - Кто такие? - крикнул он со стены,
   - Князь Роман Ингваревич с важной вестью из Рязани.
   - А другие возчики кто такие?
   - Пустите в город. Пострадали от безбожных татар. Мы  -  сбеги.  Ищем
тихие места.
   - Какие у нас тихие места! Ждем ворогов каждый день! Князя с его дру-
жинниками пустим, а вы поезжайте в дальние. погосты, там и отдохнете....
   На нескольких санях послышались крики и плач. На стене  толпа  воинов
прибавилась. Часть их спустилась  к  воротам.  Тяжелые  дубовые  створцы
раскрылись, пропустили всадников и снова закрылись.
   Сбеги, громко проклиная владимирцев и их князя Георгия Всеволодовича,
поехали дальше искать крова и приюта.

   Глава вторая. ДЛАНЬ КНЯЗЯ ШИРОКА И ПРИЖИМИСТА

   Князь Георгий Всеволодович суздальский был высок, плечист и  дороден.
Окладистая полуседая черная борода украшала могучую грудь. Взгляд темных
строгих глаз из-под черных бровей пронизывал насквозь, приводил  в  тре-
пет. Когда князь стоял в соборе на узком шемаханском ковре, отставив но-
гу в пестром сафьяновом сапоге с серебряной подковкой, и, заложив  левую
руку за золотой пояс, правой истово совершал крестное знамение,  касаясь
перстами белого открытого лба, золотой  пуговицы  на  животе  и  широких
плеч, молящиеся дивились его величественным движениям,  любовались,  как
степенно он оправлял вьющиеся полуседые темные волосы и откидывал их на-
зад.
   В народе говорили, что "хозяин он крепкий  и  прижимистый,  спуску  и
поблажки никому не дает". Когда он отправлялся по  княжеству,  никто  не
мог отвертеться от дани и подарков, со всякого  он  умел  получить  хоть
шерсти клок.
   Он считал себя на голову умнее и смышленнее всех, любил каждого  поу-
чать и не терпел спорщиков:
   - Ты еще молод, чтобы мне перечить! Если бы ты на моем стольце  поси-
дел, то многому бы научился и многое бы понял! Богом указано мне княжить
и судить людей.
   Когда пришли первые вести о нашествии на булгарское царство неведомо-
го народа татар и мунгалов, а затем, когда толпы булгарских сбегов с же-
нами и детьми начали прибывать в Суздальское  княжество,  князь  Георгий
Всеволодович только посмеялся:
   - Ну, что ж! Булгарам худо, а мне оттого лучше. Милости просим, гости
многоценные, скусники кожевенники и сафьянники! Всем место найдется. Мне
такие мастера нужны. Я их расселю по разным городам,  пусть  сколачивают
дубильные чаны, пусть мочат и мнут кожу, пусть шьют  сапоги.  Через  год
все мои бояре и старшие дружинники будут ходить не в лаптях-шептунах,  а
в кожаных сапогах.
   И князь расселил булгарских кожевенников в Кинешме и в других городах
княжества, и стали они выделывать разные кожи - бычьи,  конские,  козьи,
кабаньи - и шить из них сапоги, черевья и чеботы.
   Пришли новые вести: татары появились в Диком поле близ рязанских пре-
делов. Князь нахмурился, но не особенно встревожился:
   - Рязанцы всегда носы задирают, своего князя  "государем"  зовут.  Мы
же, суздальцы, рязанцев били и их город сожгли, князей и бояр  рязанских
сажали в порубы, а мужиков рязанских расселяли у себя по дальним  погос-
там. Казалось, Рязань никогда уже не оправится,- а вот гляди! Снова  за-
селилась и растет Рязань пуще прежнего, как трава-лебеда на пожарище...
   Когда рязанцы направили во Владимир прибывших к ним татарских  послов
- двух соглядатаев и чародейку,- князь Георгий  Всеволодович  принял  их
пышно, показывал свое богатство и могущество:  сам  сидел  на  золоченом
кресле и в парчовом кафтане; бояре и боярыни были в парчовых и аксамито-
вых одеждах. С послами говорил он властно, не подслащивая свои речи.  Он
отослал их обратно, одарив помалу, не так, как мог бы.
   Рязанцы прислали к нему  челобитчиков.  Оставив  свою  гордость,  они
слезно просили подмоги:
   - Присылай свои полки! Сам веди их, главенствуй над рязанской  ратью!
Надо соединиться, станет русская сила грозна. Половецкие лазутчики доно-
сят, что бесчисленно татарское войско, что и не бывало еще  такого.  На-
добно всем, кто может, схватить топоры, грудью встретить ворогов,  иначе
обратят они русские земли в золу и пепел.
   - Ишь, как испугались, невесть чего выдумали!-ответил  князь  Георгий
Всеволодович. Сам прийти отказался и от своих полков не захотел дать  ни
одного ратника: - Вы бы, рязанцы, раньше подумали с Владимиром и  Сузда-
лем в дружбе жить и смуту с нами не заводить. А коли ко мне сюда  татары
и мунгалы докатятся, я сам с ними справлюсь.
   Уехали рязанцы ни с чем. И пришлось полкам рязанскому, пронскому, му-
ромскому и зарайскому одним выйти в Дикое поле, чтобы задержать  татарс-
кий набег.
   Бояре стали осторожно спрашивать князя, что он будет делать, если та-
тары прискачут к стенам стольного города Владимира?  Георгий  Всеволодо-
вич, грозно поводя очами, сказал:
   - Не мне их бояться! Я знаю хорошо повадки табунщиков-удальцов: прие-
дут, повертятся, пошарпают в погостах и предложат уплатить им дань.  Тут
наше дело переманить их послов, угостить их до отвала белорыбицей и  пи-
рогами, напоить старым медом и с ними отослать дары: тысячу пар  красных
сапог, сотню аксамитовых и собольих шуб и в придачу подарки ханским  же-
нам, всего, что у нас припасено в сундуках и  кладовых.  Захотят  татары
еще чего-нибудь - коней вороных, рыжих, пегих и других, так и это дадим.
От того не обеднеем, А стены городские у меня крепкие,  ворота  прочные.
Степнякам и на коне их не перескочить и лбом не пробить.
   Все же князь Георгий Всеволодович некоторые меры принял. Он  отправил
своих лучших коней в дальние северные города, склады зерна и сена,  быв-
шие за рекой, перевез в город, усилил дружину, переписал в городе охочих
людей, всех призывая вступать в дружину. Назначил воеводой Еремея Глебо-
вича, написал другим князьям - новгородскому, ростовскому,  белозерскому
и прочим, чтобы готовились и по первому зову спешили к  Владимиру  отби-
вать врагов от русских земель.
   Он объяснял всем, что бояться нечего, что он обо  всем  подумал,  все
предвидел, все предусмотрел, что татарские табунщики три года будут сту-
чаться в стены, а потом все же уйдут.

   Глава третья. ТАТАРЫ БЛИЗКО

   Был двадцать третий день десятого месяца студня. Князь Георгий Всево-
лодович вечером за ужином, после жареного гуся с кислой капустой,  заку-
сил еще парой моченых яблок и прилег на лежанке, крытой бараньими шкура-
ми.
   Среди ночи его осторожно разбудил  старый  дружинник,  раскачивая  за
плечо. Князь, разогретый жарко натопленной печкой, с трудом очнулся. Ему
снился архиепископ владимирский, суровый владыка Митрофан, в полном  об-
лачении. Будто он с амвона грозил перстом и  уговаривал  его:  "Вставай,
княже, очнись, солнцеворот прошел, солнце повернуло на лето, и медведь в
берлоге повернулся с одного бока на другой..."
   - Ин и я повернусь! - бормотал князь, поворачиваясь, но твердая  рука
дружинника крепко держала его за плечо.
   - Вставай, княже, очнись! - говорил старый  преданный  воин.-  Плохие
вести привезли гонцы из Рязани.
   - Какие гонцы? Какие вести? - спросил князь, с трудом приходя в себя.
   - Прибыл из Рязани князь Роман Ингваревич. Мы его впустили в город.
   - Что говорит?
   - Сам тебе хочет поведать.
   - Прибыл из Рязани? Что там стряслось? - говорил князь, натягивая са-
поги.
   - Рязани больше нет.
   - Да ты в уме ли? Где князь Роман?
   - Здесь, в гриднице.
   Дружинник подал беличий охабень.
   Сильные руки князя Георгия дрожали и долго не попадали в рукава.
   Князь Георгий Всеволодович прошел в гридницу, где  обычно  просходили
его беседы с боярами. Там уже находилось несколько ближних советников.
   Слабый свет лампад перед старыми темными иконами  озарял  бревенчатые
стены, кое-где завешанные сукном и коврами. Впереди безмолвных бояр сто-
яли княжеские сыновья - Владимир и Всеволод, спешно среди ночи прибывшие
на совет.
   Воеводы Жирослав Михайлович, Еремей Глебович и Петр Ослядукович стоя-
ли спокойно. Ничто не могло их удивить,- в долгой боевой жизни они  вся-
кое видели.
   За столом, на скамье, крытой ковром, сидел, положив  кудрявую  голову
на руки, приехавший из Рязани князь Роман. Он крепко  заснул,  устав  от
бессонной дороги и скачки на переменных лошадях.
   Громко, властным голосом заговорил вошедший князь Георгий  Всеволодо-
вич:
   - Что ты привез из Рязани? Что сделали с нею татары? Крепко ли бились
рязанцы или показали пяты и отдали родной город?
   Князь Роман Ингваревич ничего не слышал и продолжал сидеть  неподвиж-
но. В тишине ночи слышались легкое дребезжание слюдяного окошка и ровное
дыхание спящего.
   - Я спрашиваю, как бились рязанцы? Наверное, уже сдали город?
   Князь Роман очнулся, услыхав последние слова. Он  вскочил  и  крикнул
хриплым голосом, сдерживая ярость, согнувшись, готовый броситься на кня-
зя Георгия:
   - Не тебе так говорить, не тебе с нас и спрашивать! Отвернулся ты  от
нас в тяжелый час, и сам не пришел и подмоги не  прислал...  Нет  больше
Рязани! Сожгли ее мунгалы, и на горящих развалинах  города  полегли  все
рязанцы! Но никто не отступил, и не отдали мы нашего города. Только  че-
рез наши тела ворвались к нам окаянные мунгалы!
   - А князь Юрий Ингваревич?
   - Убит в Диком поле...
   - А князь пронский, князь муромский, Василий Красный, Глеб Михайлович
коломенский?
   - Все полегли, отбиваясь!.. Все оглядывались, не идут  ли  на  помощь
суздальцы, ростовцы, новгородцы? Где там! Заперлись вы за своими  стена-
ми, взобрались на печи и, ворочаясь, только почесывались и тараканов да-
вили.
   - Не смей говорить такие речи! - закричал владимирский князь.
   - Где вы были, суздальцы, сальники, кулики? Что вы сделали, на болоте
сидючи?
   - Больно ты дерзок приехал! - захрипел князь Георгий,
   - А ты не порочь рязанцев! Лежат они, застывшие, на снежных  полянах,
и некому даже бросить на них горсть родной земли... Разобью тебе голову,
если услышу хоть слово издевки!..
   Князь Роман схватил лежавший рядом с ним меч, но бояре и оба  княжес-
кие сына бросились вперед и повисли на руках споривших.  Князь  Георгий,
стараясь вырваться, кричал и тянулся к мечу, висевшему на стене:
   - Не ему меня учить! Зарублю! Нищий и безродный пришел ко мне просить
помощи, а каркает, что ворона, залетевшая в боярские хоромы...
   - Батюшка! Не надо так говорить с гостем! - старались успокоить князя
Георгия его сыновья.
   Сильный низкий голос вдруг покрыл шум. Послышались протяжные,  произ-
носимые нараспев слова:
   - Мир, тишина и благодать дому сему!
   Все оглянулись. В дверях стоял высокий худой монах в  черной  до  пят
одежде и в черном клобуке. Длинная черная с проседью борода,  большой  с
горбинкой нос и запавшие под густыми бровями темные  глаза  делали  лицо
монаха мрачным и неприветливым. В правой руке он держал медный крест,  а
в левой длинный посох.
   - Я вижу распрю, слышу спор в высоких княжеских хоромах. Не время за-
водить ссору, рагозу и котору! Я пришел оттуда, где дымом заволокло  не-
бо, где горят города, где движется на нас нечестивый  страшный  народ  и
несет миру смерть и гибель...
   - Кто ты? Откуда пришел? Что тебе надобно? -  спросил  князь  Георгий
Всеволодович.
   - Я раб божий, странник Феофил Неврюй, родом новгородец. Иду из  свя-
той земли, из града Иерусалима, где поклонялся гробу господню  и  кресту
животворящу. В Диком поле попал я в узы немилостивых татар, но  чудесным
промыслом божиим я спасся из неволи и пришел сюда, в славный город  Вла-
димир. Пришел я сказать вам:  покайтесь,  пока  не  поздно!  Народ  мун-
гальский идет с велбудами, с пороками на колесах и в невиданном скопище.
Нет стены, которую бы они не проломили, нет города, которого не захвати-
ли бы и не сожгли... Мунгалы и татары бесчисленны, аки прузи, и  посланы
творцом вседержителем в наказание людям за их грехи. Скоро мы все погиб-
нем, аки обре, и забудется в людях даже память о том, что была  когда-то
святая Русь!
   - Перестань говорить речи страшные! - воскликнул старый  воевода  Жи-
рослав.
   - Зарастут наши пашни повиликой, репьем и волчцом.  Жития  миру  сему
осталось всего три месяца и три дня. и когда мы все  поляжем  убиенными,
вострубят трубы архангельские, молоньей поразятся орды татарские, и  бу-
дет воскресение мертвых и последний страшный суд. Покайтеся!..
   Монах перекрестился три раза и поцеловал свой медный крест.
   - Клянусь на этом животворящем кресте, что все, мною сказанное,- свя-
тая истина. Тайну сию открыли мне непорочные отцы-отшельники на Афонской
горе...
   Князь Георгий Всеволодович перекрестился, приложился к медному кресту
и сказал монаху:
   - Отче Феофил! Мы беседуем о деле порубежном. Сейчас не до тебя. Вре-
мя позднее. Что ты по ночам бродишь? Кто пропустил тебя сюда?  Пройди-ка
в сенницу, там мои дружинники проведут тебя в теплую истолкуй А завтра я
пошлю за тобой.
   - Исполать дому сему! - сказал монах и степенно удалился.
   У князя Георгия Всеволодовича гнев отошел, и он заговорил своим обыч-
ным самоуверенным, властным голосом:
   - Я виноват, что сказал слово неудачливое, речь повел не  по-ученому.
Вечная память сложившим свои  головы  за  землю  святорусскую.  Поднимем
светлый меч, выпавший из мертвых рук. Продолжим бой. Выгоним  из  нашего
княжества татарских воров-грабителей, истребим их злобное племя. Я  раз-
делю мои полки: с одним ты, мой старший сын, князь Всеволод,  пойдешь  в
Коломну, с другим полком пойдет в Москву мой младший сын Владимир. Ему в
подмогу я дам воеводу Филиппа Няньку. Скачите изгонной  ратью  -  татары
могут налететь раньше вашего... А здесь, во Владимире,  на  время  моего
отъезда останется воеводой Петр Ослядукович...
   Все молчали, пораженные желанием князя в тревожное  время  уехать  из
Владимира. Княжич Всеволод сказал:
   - Батюшка, мы выполним твою волю. Мы не уступим родной земли. Мы  бу-
дем биться, пока хватит сил.
   Князь Георгий Всеволодович встал, обратился к  киоту  с  образами  и,
торжественно крестясь, стал молиться:
   - Боже всесильный, боже милостивый! Помоги мне  собрать  святорусское
войско, вложить мужество в души русских  людей!  Помоги  единой  могучей
стеной поднять их против нечестивых татар! Помоги  прогнать  злое  племя
обратно в дикие поля!..
   Повернувшись к сыновьям, князь обнял и благословил их. Затем он  сде-
лал знак воеводам подойти ближе. Он говорил тихо, чтобы не услышали жен-
щины в соседней горнице:
   - Я вместе с племянниками выезжаю на Волгу - в  Ярославль,  Кострому,
Углич. Я найду укромное поле среди  густого  леса,  где  построю  боевой
стан. Там соберу новую могучую, несокрушимую рать. Князья  и  ближние  и
дальние, с Бела-Озера, и псковичи, и смоленцы, и новгородцы - все  приш-
лют ко мне свои доспешные дружины и простых воинов.  Пока  татары  будут
осаждать суздальские города и укладывать здесь свои рати,  я  соберу  во
един сноп свежее могучее войско и наброшусь на них. Они уже  рассыпались
отдельными отрядами и беспечно бродят по нашей земле. Я буду на них  на-
падать врасплох, пока они не собрались опять в одну силу. Буду разбивать
их по частям. Я сделаю то, что не удалось самохвальным рязанцам,- одолею
татарского царя Батыгу!
   - Дай-то бог!  Исполать  тебе!  -  воскликнули  все.  Воеводы  хотели
расспросить князя о воинских приготовлениях в городе  Владимире,  но  он
отказался им отвечать:
   - Теперь вы сами распоряжайтесь! Теперь вы головы, вы  начальники.  А
ко мне приведите сейчас этого черного монаха. Я выпытаю у него все,  что
он видел у татар.
   Младший сын князя, Владимир, еще безусый и розовый, как девушка,  по-
бежал из гридницы искать монаха. Роман Ингваревич рязанский,  все  время
молчавший, сказал:
   - Не нравится мне этот черный монах. И лик его дьявольский мне что-то
знаком. Откуда он свалился? Каким путем сюда прошел?
   Владимир вернулся со слугой, который низко  склонился  перед  великим
князем:
   - Княже Георгий Всеволодович! Прости ты нас! Этот  старый  монах  бог
весть какими хитростями пробрался в твои хоромы. Он  клялся,  что  прие-
хал-де вместе с князем рязанским. Только, проходя через  узкую  дверь  в
сенях, задел он за притолоку, и его клобук свалился! А волосы-то у  него
стриженые. Какой же старый монах может быть стриженым? Тут он стал  бра-
ниться. Не успел я оглянуться, а его уже нет! Точно сквозь стену прошел!
Не иначе, как это был волкодлак, оборотень! Я слышал, как он шел и  шеп-
тал нечестивое заклятие: "Них-них, запалам, бада  кумара!".  Еще,  поди,
напустил черную немочь, а сам обернулся рыжей крысой-пасюком и убежал!

   Глава четвертая. "СПЕШИТЕ НА ОБОРОНУ РОДИНЫ!"

   Прощаясь с отцом, князем Георгием Всеволодовичем, младший сын  Влади-
мир поцеловал ему  руку  с  большим  золотым  перстнем  на  указательном
пальце.
   - Батюшка, сколько дружинников я могу взять с собой?
   - Мои дружинники понадобятся здесь, для защиты моего преславного  го-
рода. Я передумал. Вместо войска я даю тебе воеводу Филиппа  Няньку.  Он
дороже всякой дружины. Он ополчит горожан, призовет крестьян, быстро со-
берет целую рать. Под его опытным глазом ты отобьешь всех  врагов-недру-
гов. Бейся крепко и не бойся! Я хорошо знаю этих табунщиков: поторкаются
в стены, покрутятся и отхлынут назад в свои дикие степи.
   - Батюшка, а Рязань-то пала? Стены ее не спасли?
   - Рязань! Вон что сказал! Какие у Рязани стены,- кошка перескочит!  А
сами рязанцы что такое? Разве это воины? Коротконогие, широкие, как пни.
То ли дело мы - суздальцы да владимирцы: грудь колесом, росту саженного,
красавец к красавцу. Мы всегда били и будем впредь бить рязанцев. Смотри
же, сынок, не отдай Москвы!
   - Все же батюшка, дай мне сколько-нибудь ратников. Ты ведь дал  моему
брату Всеволоду шесть сотен.
   - Так ведь Всеволод едет в Коломну. Она поважнее  Москвы.  Коломна  -
передовой порог Дикого поля. А Москва так себе, перекресточек промеж че-
тырех речонок. Татары, пожалуй, и смотреть-то на Москву не станут. Впро-
чем, выбери десять дружинников, чтобы тебя охраняли. Ты будешь их  посы-
лать ко мне с вестями, что у тебя делается. Ну, господь бог да  сохранит
тебя в боях ратных! Вернешься со славой, награжу тебя знатно.
   - Дай мне тогда в княжение Рязань.
   - Ну и дам. Я давно хочу примыслить себе всю Рязанскую землю...
   Великий князь Георгий Всеволодович уехал на рассвете вместе  с  двумя
племянниками и сотней верховых дружинников. Княгиня Агафья  Ростиславна,
высокая, дородная, в собольей шубе, провожала  мужа  до  последней  сту-
пеньки резного крыльца. За ночь, подняв всех поварих, она приказала  на-
печь ему на дорогу пирогов и уложить их в дорожный возок. Она тихо  пла-
кала, стараясь сдержать катившиеся слезы, кланялась, прощаясь,  в  пояс.
Верила словам князя, что скоро он вернется.
   Кутаясь в медвежью шубу, князь поудобнее уселся в  открытом  плетеном
из лозы возке. Три коня, запряженные гуськом, потащили  скрипучие  сани.
Верхом на переднем коне ехал старый слуга, искусный  аргун.  Выезжая  из
ворот, князь высоко поднял бобровый воротник шубы, чтобы его  не  узнали
встречные.
   На узких кривых улицах города было еще темно. Кое-где в маленьких ок-
нах деревянных домов тусклый красный свет пробивался через пузыри, пока-
зывая, что начиналась повседневная жизнь:  топили  печи,  месили  тесто,
выкладывали на досках караваи и пироги.
   В городских воротах княжеский поезд из двадцати саней и сотни всадни-
ков задержался. Сторож Шибалка допытывался, кто едет, а  князь  приказал
дружинникам и слугам никому себя не называть. Шибалка заглянул в возок и
узнал пронизывающие черные глаза. Низко снял он колпак и побежал  откры-
вать тяжелые дубовые ворота.
   Вслед за всадниками проскользнул за ворота высокий бородатый монах  с
длинным посохом.
   - Ишь, сколько их бродит, чернохвостых! - проворчал Шибалка.- Пересек
чернец дорогу великому князю,  как  черный  кот.  Недоброе  сулит  такая
встреча!..
   Юный князь Владимир и воевода  Филипп  Нянька  помчались  немедленно,
чтобы скорее попасть в Москву. Сопровождали их десять дружинников верха-
ми. У каждого был заводной " конь. За ними следовали десять саней,  гру-
женных кольчугами и другим оружием, с запасом еды для ратников и  ячменя
для коней.
   Ехали сперва по реке Клязьме, потом направились зимними путями,  нап-
рямик, чтобы избежать речных извилин и перевертов. Всюду, в глухих  лес-
ных деревушках, встречали тревогу. Вся северная земля всколыхнулась. Му-
жики вострили топоры и рогатины и расспрашивали, где  собирается  ратный
люд? Но никто толком ничего не знал, и не было одной головы, чтобы  соб-
рать воедино всю русскую силу.
   Князь Владимир остановился в лесном поселке покормить лошадей. Он си-
дел возле избы на завалинке. Из лесу показался высокий человек с большой
рогатиной в руке и луком за спиной. Он нес на плече  дикую  козу  и  шел
мерным твердым шагом. Охотник остановился перед Владимиром и снял  мехо-
вой колпак. На плечи упали белые волосы, пожелтевшие на концах. Он выта-
щил из-за воротника седую бороду, рассыпавшуюся по груди.
   Узнав, что перед ним сын князя владимирского, старик опустил к  ногам
молодого князя козлиную тушу:
   - Кушай, княжич, на здоровье! Полдничай вместе  с  твоими  ратниками.
Слышал я от монаха-странника, что на Русь навалилась несметная сила. Вот
и я не удержался и вышел из своего звериного логова. Уж много лет живу я
в болотах с медведями и сохатыми, да еще бортничаю - кормят  меня  дикие
пчелки!.. Теперь я поднялся скликать на войну сыновей и внуков, а  их  у
меня двадцать семь молодцов. Все вместе пойдем отбивать  лихих  ворогов.
По паре коней на каждого у них да отнимем! Где нам собираться?
   - Иди в город, что поближе,- во Владимир.
   - Это к батюшке твоему, князю Георгию Всеволодовичу? Нет, к нему я не
пойду! У него рука тяжелая и незадачливая.  Тому  назад  двадцать  годов
стоял твой батюшка с суздальским войском на реке Гес, а потом на Липице.
Оттуда он перешел на Авдову гору и зря уложил там все свое  войско.  Де-
сять тысяч мужиков-суздальцев тогда пало. Да какие все  молодцы!  А  кто
нас рубил? Свои же земляки: новгородские. смоленские, ростовские. А  для
чего рубились? Ты не скажешь? Нет, ты этого не знаешь!..
   - Знаю. Они хотели отнять княжение у моего отца, князя Георгия Всево-
лодовича.
   - Князья промеж себя не поладили: сидеть ли во Владимире князю  Геор-
гию Всеволодовичу или его родному брату Константину ростовскому? Брат на
брата с ножом поле". Каин Авеля хотел зарубить. Заставили братья за себя
биться простых мужиков. Нам-то не все ли равно, какой брат будет  сидеть
на нашей спине: Константин или Георгий? Так Князья мужиков не  пожалели,
и покатились глупые крестьянские головы! О татарах тогда и не слыхивали,
а братья резались хуже татар. Теперь князь  Георгий  Всеволодович,  твой
батюшка, небось почесывается да охает: как бы у колдунов найти  живой  и
мертвой водицы и поднять против татар этих десять тысяч покойничков? Эх,
княжич Владимир, в том-то и беда, что покойничков никакими ни  заговора-
ми, ни молитвами не подымешь! А кто из стариков остался жив, как я,  кто
бился в Липице и помнит, что с нами князья сделали, так те за князем Ге-
оргием не пойдут!
   - Ты что же речи ведешь супротивные? - рассердился молодой князь Вла-
димир. - Да как звать тебя? Да я тебя за такие слова зарублю на месте!
   - Еще одним покойником больше будет, а татары все равно придут. И мы,
мужики, будем с ними драться и гнать из  нашей  земли,-  угодно  ли  это
князьям или нет. А как будет с ними драться князь Георгий Всеволодович,-
мы еще посмотрим! Я с сыновьями и внуками свою ватагу  соберу  и  других
сторонников призову. Будем татар ловить и на  рогатину  насаживать...  А
ты, княжич Владимир, не серчай на старика и кушай мою козлятину на  здо-
ровье, да в бою не показывай татарам хвоста своего коня...
   Старик снял колпак, низко поклонился князю Владимиру и, тряхнув седы-
ми кудрями, пошел прочь, высокий и прямой. Из кустов вышло несколько му-
жиков с рогатинами и луками, таких же высоких, стройных, в овчинных шку-
рах, и пошли за своим родовиком след в след, нога в ногу.

   Глава пятая. "ИДЕМ НА МУШКАФ!"

   Субудай-багатур сказал Бату-хану:
   - Выслушай, джихангир, твоего верного слугу. Немаловажное дело впере-
ди. Мы должны немедленно двинуться к городу Машфа и  взять  его  раньше,
чем его займут другие ханы. Там устроены склады товаров, привезенных  из
других стран. Там живут иноземные купцы. Там  мы  захватим  большие  бо-
гатства, заморское серебро и золото, греческое красное вино и германское
сукно.
   Бату-хан с полузакрытыми глазами ответил усталым голосом:
   - Сейчас я занят важным делом. Мы успеем это сделать завтра.
   Субудай засопел, наклонился к уху Бату-хана с висящей тяжелой золотой
серьгой и едва слышно злобно прошептал:
   - На войне один упущенный день, упущенный час - это потерянная победа
и пропавшие труды девяноста девяти лет.  Ты  тратишь  по-пустому  важный
день. Гони, выметай к красным мангусам этих  плакальщиков  и  тунеядцев.
Прогони их, или я сам это сделаю! Сейчас пришлю тысячу моих "бешеных"  и
сам всех здесь разметаю.
   Подбородок Бату-хана задрожал от гнева. Глаза раскрылись и уставились
в упор в лицо Субудая. Он увидел прищуренный глаз, изборожденное  шрама-
ми, никогда от рождения не мытое лицо с клочками жестких волос,  искрив-
ленные морщинистые губы, покрывшиеся пеной. Субудая начинала  охватывать
ярость. Бату-хан боялся вспышек гнева своего воспитателя и смирился.  Он
перевел взгляд на просителей-монголов, стоявших на четвереньках, склонив
головы до земли. Вереница их тянулась через всю деревянную церковь,  вы-
ходила сквозь двери во двор, на снежное поле. Бату-хан, стараясь  скрыть
свое беспокойство, сказал:
   - Меня недаром зовут "хороший", "милостивый хан" - Саин-хан! Все, кто
мне предан, имеют ко мне доступ, могут сказать моему лицу свои жалобы...
   Субудай быстро облизывал длинным языком губы. Бату-хан еще раз  поко-
сился:
   - Я окажу милость еще двум жалобщикам, к мы поговорим с тобой.
   Бату-хан сидел, подобрав ноги, на церковном престоле. Сквозь  раскры-
тые двери иконостаса к нему на коленях приблизился  старик  в  полосатом
кипчакском халате. Бату-хан остановил на нем равнодушный взгляд, и глаза
его опять полузакрылись:
   - На что ты жалуешься?
   - Меня зовут Назар-Кяризек. Я от самого Сыгнака сопровождаю твое  не-
победимое войско... Я служу с трепетом и почтением...
   - Что ты, слабый старик, у меня делаешь?
   - Я сторожу и кормлю будильного петуха у  храбрейшего  из  богатырей,
Субудай-багатура...
   Бату-хан любил слушать жалобы на  своего  свирепого  воспитателя.  Он
прошептал: "Дзе-дзе!"
   - На что же ты жалуешься? Разве Субудай-багатур тебя обидел?
   - Нет, величайший! Но меня наказал аллах,- да будет  прославлено  его
имя! Со мной вместе ушли в поход четверо моих сыновей,- все лихие джиги-
ты, один лучше другого.
   - Это для тебя почетно! Они заслуживают похвалы!
   - В первых же битвах с урусутами пал мой старший сын, храбрый Демир,-
да упокоит аллах его душу в садах своих! - и старик, прикрыв глаза рука-
вом, всхлипнул.
   - Гордись, что твой сын умер в битве. Чем я могу наградить тебя?
   Назар-Кяризек, вытирая нос ладонью, прошептал:
   - Я твоя жертва! Твои милостивые слова - моя лучшая награда!
   Субудай прошипел:
   - Я его знаю, этого старика. Он старается изо всех сил, и  ему  можно
дать полезное для нас поручение. Стань в сторонке, старик, и жди.
   Следующий проситель был в арабской одежде, полосатом шерстяном  плаще
и мусульманском белом тюрбане. Его кафтан был изодран и висел  клочьями.
Купец подполз к престолу на коленях и стал с хриплым  стоном  причитать,
ударять кулаками в грудь,
   - Чего он хочет? Я не понимаю его речи.
   Толмач объяснил:
   - Это бухарский купец. Старшина двенадцати других купцов. Они  сопро-
вождают твое блистательное войско и скупают у воинов одежду и вещи, зах-
ваченные в битвах. Бухарский купец жалуется, что его обидели твои воины,
избили и отняли все имущество.
   Бату-хан оживился. Лицо исказилось хищной улыбкой. Он сказал,  ударяя
ладонью по колену:
   - Купцы мне полезны! Купцы привозят нужные товары!  Купцы  необходимы
моим воинам, которые не могут тащить  за  собой  по  вселенной  все  бо-
гатства, захваченные в долгой войне. Кто обидит  преданных  мне  купцов,
тот увидит смерть. Можешь ли ты указать желтых собак, которые тебя огра-
били?
   - Число твоих воинов бесконечно, как число перелетных птиц весной. Но
если я встречу моих обидчиков, я их укажу.
   Субудай вмешался:
   - Позволь мне сказать скромный совет. Назначь этого старика, храните-
ля будильного петуха, защитником и толмачом иноземных купцов. Он хитрый:
сумеет их охранить и себя не забыть.
   - Пусть будет так! - сказал Бату-хан, спуская ноги.
   Нукеры помогли ему слезть с престола, Бату-хан прошел через церковь к
выходу. Просители застонали, и вопли понеслись со всех сторон:
   - Выслушай нас, великий, доблестный Саин-хан!
   Субудай шипел:
   - Говорил я тебе: гони к красным мангусам всех этих просителей!  Твое
дело воевать, а не суд творить. Нукеры, гоните всех отсюда, очищайте  от
них юрту!

   Татарские тумены шли вперед отдельными самостоятельными отрядами. Они
раздвигались в ширину, как растопыренные пальцы ладони, чтобы не  мешать
друг другу при грабеже городов и сел. Как  на  облавной  охоте,  монголы
старались охватить петлей русские земли и загнать население в  середину,
чтобы там прикончить всех, кроме отборных мастеров, нужных  для  выделки
кожи, оружия и шитья одежды.
   Монгольские и кипчакские воины рыскали по всем  посадам  и  погостам,
обшаривали каждую избу и бранились:
   - Куда нас завел Бату-хан! Он соблазнял, что урусуты ходят в собольих
шапках и бобровых шубах, что мы все переоденемся, как  важные  нойоны  и
богатые купцы, а мы не видели ни одного урусута в кожаных  сапогах.  Все
ходят в заплатанных домотканых зипунах да старых овчинных шубах, на  но-
гах носят лыковые лапти. Не стоило нам и ходить сюда! Кони  наши  болеют
от старой соломы с крыш и ржаного зерна.
   Они не находят травы под глубоким снегом. Скоро мы потеряем наших ко-
ней, а захваченные урусутские кони для набегов не годятся. Мы не  знаем,
что нам везти в повозках,- только коровьи туши и ни одной  лисьей  шубы!
Все попрятали эти хитрецы в своих вековых лесах, где тропы занесены сне-
гом выше пояса, где нет сена, где всаднику грозит  смерть  из-за  каждой
ели...
   Монгольские воины становились все более озлобленными из-за  неудачной
поживы и вымещали гнев на захваченных пленных. Они раздевали их  догола.
Даже тех, кто был в отрепьях, и тех обдирали. Брошенные на произвол  ра-
неные и пленные замерзали на лютом морозе.
   Отряды Бату-хана и Субудай-багатура пошли ускоренными  переходами  по
извилистому течению Оки. Они торопились первыми примчаться к  небольшому
городу Мушкафу, где, по слухам, находились склады иноземных товаров.
   Одноглазый полководец держал при себе нескольких  булгарских  купцов.
На остановках он расспрашивал, как они приехали, какими путями?  Что  за
товары везут они из заморья и что они закупают у диких неподатливых уру-
сутов? Что за город Мушкаф? Где там живут купцы и где их склады? Где они
запрятали свое золото? Выгодно ли торговать? Где купцы научились  торго-
вому делу?
   Жены Бату-хана, его "семь звезд", ехали вслед  за  головным  отрядом.
Такова была воля ослепительного. Джихангир не  позволил  им  остаться  в
прочном теплом монастыре, где он устроил склад захваченной добычи.  "Мои
"звезды" будут со мной всюду, куда я ни поеду!" - сказал Бату-хан. И же-
ны вместе со служанками ехали в простых плетенных из лозы коробах,  пос-
тавленных на розвальни.  Только  старшая  жена-монголка  имела  нарядный
красный возок, разрисованный сказочными цветами и золочеными крестами. В
нем, бывало, разъезжал по епархии рязанский епископ. Видя красный  возок
с крестом, встречные урусуты по привычке крестились и становились на ко-
лени.
   На одном из поворотов реки Бату-хан сдержал вороного жеребца  и  про-
пустил двигавшиеся мимо него отряды. Позади  него  выстроилась  охранная
сотня.
   Многие проезжавшие мимо всадники имели возле себя и на поводу одну  -
две лошади, навьюченные мешками с зерном и кожаными баксонами  с  разным
добром.
   После передового отряда приблизилась вереница саней, в которых  ехали
семь жен Бату-хана и их прислуга, Бату-xaн  подозвал  к  себе  нукера  и
что-то шепнул ему.
   Красный возок первой жены тянули три белых коня.  На  переднем  сидел
конюх с копьем. Сзади следовало пять саней  с  разной  кладью,  покрытой
медвежьими шкурами. Возок остановился. Жена джихангира, толстая, в прос-
торной лиловой одежде, с трудом  протиснулась  сквозь  дверцу.  По  мон-
гольскому обычаю, она опустилась в глубокий снег на одно колено и  стала
ждать.
   Бату-хан оставался неподвижен. К первой жене подъехал нукер и сказал:
   - Джихангир повелевает войти в сани. Сейчас будет быстрая скачка.
   Подъехала вторая жена, закутанная в кунью шубу,  крытую  парчой.  Три
небольших конька гуськом тянули сани. Все три коня,  желтые,  как  воск,
были с белыми гривами. На переднем сидел молодой конюх в  парчовой,  по-
тускневшей от дождя и времени одежде.
   Сани двигались медленно, так как за ними тащилась  привязанная  рыжая
корова. За коровой бежал пленный молодой урусут в лохмотьях,  перевязан-
ных лыковыми бечевками. Иногда корова трусила, как могла, рысью, пленный
настегивал ее хворостиной. За коровой следовали  трое  саней,  груженных
кладью. На последних санях сидели три пленницы-урусутки.
   Так же были перегружены сани остальных жен. У каждой кони были разно-
го цвета,- у одной вороные, у других рыжие, гнедые, красно-пегие. За са-
нями шестой жены, дочери кипчакского хана Баяндера, шли два скаковых ко-
ня, закутанных в попоны. Их вел на поводу кипчакский всадник.  Последние
сани, запряженные тремя черно-пегими, как барсы, конями, были пусты.
   Все сани остановились, из них вышли жены и, преклонив  колено,  ждали
милости джихангира.
   - Где Юлдуз-Хатун? - спросил Бату-хан.
   Нукер поскакал к вознице, сидевшему на коне барсовой масти, и стремг-
лав вернулся обратно, взбивая снежную пыль.
   - Юлдуз-Хатун вместе со своей служанкой верхом на скаковых конях про-
ехала вперед, к разведочному отряду.
   Подозвав сотника Кундуя, Бату-хан резко, со злобой проворчал:
   - Скажи всем хатунам, пусть немедленно едут в мой лагерь близ Рязани.
Пусть они там отдыхают и не отдаляются в  сторону:  всюду  бродят  шайки
урусутских деренчи. А нас ждет бой, где женщинам грозит гибель.
   Бату-хан помчался вперед по дороге. За ним бросилась охранная сотня.
   Жены стали плакать и кричать:
   - Дуругэй Почему с джихангиром поехала одна "четная,  рабочая"  жена?
Пусть Юлдуз-Хатун тоже возвращается назад! Мы поедем за джихангиром всю-
ду, до конца вселенной...
   По указанию Кундуя, строго выполнявшего приказ Бату-хана, нукеры  на-
сильно усадили жен в сани и повернули по дороге в Рязань.
   Полсотни нукеров охраняли обоз. Жены сперва рыдали, потом стали пере-
саживаться друг к другу, перешептываться и смеяться. Рассказывали, какие
роскошные убранства джихангир захватил в Рязани, Переяславле,  Ижеславле
и других городах.
   - Как жаль, что нс удастся попасть в Мушкаф, где много заморских  то-
варов! Но джихангир щедр и нас не обидит!..

   Глава шестая. БАТУ-ХАН ПЕРЕД МОСКВОЙ

   Бату-хан торопился первым прибыть в Мушкаф.
   - Это новый город,- рассказывали булгарские купцы.- Там иногда  оста-
навливаются купцы из разных стран, едущие в богатый Ульдемир и Булгар.
   Джихангир решил: не надо допускать в Мушкаф  других  чингизидов.  Они
без толку и выгоды разрушат городок, а он может ему пригодиться.  У  Ба-
ту-хана были свои мысли, свои планы, и о них он не раз говорил с  молча-
ливым Субудай-багатуром, который сумрачно и коротко отвечал: "Так! Прие-
дем - посмотрим!"
   Утром передовая тысяча, с которой ехал Бату-хан,  прибыла  к  берегу,
поросшему старым сосновым лесом. Внизу изогнулась заснувшая  подо  льдом
река.
   На другом берегу, на холме, виднелся  небольшой  деревянный  городок,
опоясанный бревенчатыми стенами. В беспорядке  теснились  дома,  пестрые
терема, амбары, небольшие церквушки. Засыпанный снегом городок был  оку-
тан сизым дымом, клубившимся над деревянными крышами.
   Хотя великий князь уже послал в Москву своего младшего сына, Владими-
ра, однако здесь, видимо, еще не ожидали такого скорого прихода врага. К
городу тянулись обозы, шли люди к реке и  обратно.  Бабы  на  коромыслах
несли деревянные ведра. У проруби на реке стояли сани с бочкой.  Человек
доставал черпаком воду. Несколько женщин, стоя на досках у проруби, били
вальками по вымытым портам.
   Чистые маленькие срубы, из  которых  валил  густой  пар,  выстроились
вдоль берега реки. Голые люди выскакивали оттуда, бежали к проруби, оку-
нались с головой и стремглав возвращались назад.
   Бату-хан указал плетью на черные трубы:
   - Что делают эти безумцы?
   - Эти домики называются "мыльни",- объяснял толмач. - Там  люди  бьют
себя березовыми вениками, моются горячей водой и квасом, затем окупаются
в проруби на реке, Это очень полезно. Оттого урусуты такие сильные.
   Бату-хан важно заметил:
   - Кто смывает с себя грязь, тот смывает свое счастье.  Не  потому  ли
монголы счастливы в боях, что никогда не обливаются водой и не моются.
   Бату-хана заинтересовали большие лодки, перевернутые кверху днищами и
лежавшие рядом на берегу. Другие барки застыли во льду. Около них ходили
люди, дымились костры.
   - Здесь живут купцы и их слуги,-сказал толмач.- На этих лодках  купцы
ездят отсюда в Булгар и к латынянам через Смоленск. Купцы эти из-за ран-
них морозов застряли в Мушкафе.
   - Я хочу видеть иноземных купцов. Я буду с ними  говорить!  -  сказал
Бату-хан. - Их не надо резать, а поймать и привести ко мне.
   Бату-хан на вороном коне остановился  около  высокой  вековой  сосны,
Невдалеке в снегу зарылась крохотная, осевшая набок избенка, В ней,  не-
сомненно, были люди: через волоковое оконце над  дверью  выходил  дымок.
Два нукера стали трясти грубо сколоченную дверцу. В  избушке  послышался
кашель и сердитый окрик.
   - Чего надо? Леший тебя задери? Не ломай избу-то! Опрокинется.
   Монголы продолжали дергать дверь.
   - Да постойте, окаянные! Сейчас заверну подвертки. Дайте обуться.
   Маленькая дверца открылась. Согнувшись, вылез тощий человек  в  сером
армяке. Его сморщенное лицо обросло белыми волосами, торчавшими в сторо-
ны, как перья. Красные глаза слезились. Подняв ладонь к седым бровям, он
всматривался в обеспокоивших его нукеров. Они подхватили его под локти и
притащили к Бату-хану. Старик был длинный и высохший. Жизнь в низкой из-
бушке приучила ходить согнувшись, и он  напоминал  колодезного  журавля,
который то наклоняется, то выпрямляется.
   - Ты кто такой? - спросил Бату-хан.
   - А здешний могильщик.
   - Как тебя звать?
   - Неупокоем звать, а по-хрестьянскому - Никитой, про него же сказано,
что "его беси не приемлют".
   - Что такое?
   - Что!? Да святой Никита - мой покровитель, а его беси  боятся  и  от
него бегают.
   - Такой человек мне нужен! - сказал Бату-хан.
   - Какой с меня ляд! Стар я да болен.
   - Что ж ты тут делаешь?
   - Грехи замаливаю и, если кто попросит, так от того я бесей отгоняю.
   - Какие такие "беси"?
   - Такие смрадные поскудники, со рогами, со хвостами,  иногда  челове-
ческий лик имеют. А коли человеку нагадят,- так радуются.
   - Я их знаю! - сказал Бату-хан.- У нас они называются красные  мангу-
сы. И у нас они на людей похожи, и мне делают много зла. Ты полезный че-
ловек. Проси у меня, что ты хочешь.
   - Не знаю, как и величать тебя,- позволь мне с моей клячонкой  ездить
вокруг Москвы по красным селам и хоронить покойников. А кто брошен,  без
сродственников,- тому несчастному глаза закрыть. Ты уж дай мне какую-ни-
будь грамотку, чтобы твои стервецы меня не изрубили. Бату-хан кивнул го-
ловой:
   - Юртджи, надень ему на шею деревянную пайцзу. Она спасет его от  на-
шего меча.
   Помолчав, Бату-хан обратился опять к могильщику Неупокою:
   - А можешь ли ты отгонять болезнь?
   - Могу, великий хан мунгальский. Заговоры такие  бывают  и  настойки,
травы сушеные,- отгоняют и болезни и кручину. Как рукой сымают...
   Но Бату-хан уже не слушал Неупокоя.
   Вдали, позади городка Мушкафа, к небу поднялся густой черный дым. За-
горелись сразу три села. В клубах дыма вспыхивали дрожащие красные языки
огня. Старые дома горели сухим высоким пламенем, выбрасывая пылающие го-
ловни. Головни падали на соседние дома, и пожар разгорался  сильнее.  На
реке и в городке забегали люди. Водовоз, бросив черпак и нахлестывая ко-
ня, помчался к городским воротам. Бабы, схватив порты, врассыпную  побе-
жали в разные стороны.
   - Шейбани!.. Хан Шейбани пришел! - заговорили монголы.- Шейбани  наб-
росился на Мушкаф с другой стороны, раньше нас!
   Подъехал Субудай-багатур и прищуренным глазом всматривался в горевшую
сторону.
   - Откуда свалился Шейбани? - спросил Бату-хан.
   - Шейбани-хан поджигает город,- говорил  Субудай.-  Он  примчался  по
льду через реки Жиздру и Угру, торопясь обойти нас. Он не  дает  жителям
скрыться в лесах. Прикажи окружить город с этой  стороны  и  вылавливать
купцов и ремесленников. Скоро молодой князь Ульдемир  придет  к  тебе  с
поклоном и мольбой.
   - Я останусь здесь на горе,- сказал Бату-хан, сходя  с  коня.-  Пусть
мне ставят юрту.
   Субудай-багатур возразил:
   - Невдалеке отсюда, в лощине, где нет ветра, стоит селение.  Там  ты,
джихангир, можешь выбрать себе теплый чистый дом.
   - Не хочу. Мы с тобой привыкли спать у костра.
   - Верно,- сказал Субудай.- Но для чего в этот сердитый мороз  коптеть
в дыму? Мушкаф голыми руками не взять. Там сидит хитрый старый  воевода.
С ним придется повозиться немало дней.
   - Пусть, но Мушкаф будет мой!
   Бату-хан и его брат Шейбани-хан осаждали Москву пять дней. Жители ук-
рылись за прочными бревенчатыми стенами и отчаянно бились, сбрасывая та-
тар, влезавших по приставным лестницам. Воевода Филипп  Нянька  и  князь
Владимир руководили защитой, сменяли усталых бойцов и посылали помощь на
особенно опасные места.
   На пятый день прибыли метательные машины. В  город  полетели  длинные
стрелы с пылающей паклей, намоченной горючей жидкостью. Деревянные  дома
загорались сразу в нескольких местах. Жители уже не поспевали их тушить.
   На берегу между двумя дымящими кострами, на ковре, переброшенном  че-
рез упавший ствол сосны, сидел Бату-хан. Рядом  -  Субудай-багатур.  Они
равнодушно смотрели на горящий город. Что для них  пылающий  Мушкаф?!  -
одним городом больше или меньше, не все ли равно? Много лет они разоряли
Китай, Хорезм и другие страны, сжигая и громя города...
   К джихангиру подъехали нукеры, гоня пленных. Раздетые,  без  шаровар,
посиневшие от холода, они все же старались сохранить гордый вид, хотя  и
были перевязаны веревками.
   Среди них выделялся один пленник, хорошо одетый,- видно, его не  кос-
нулась татарская рука. На нем была  широкая  малиновая  шуба-безрукавка,
отороченная соболем. Рукава шелкового кафтана, шерстяные полосатые  чул-
ки, башмаки с металлическими пряжками, бархатная шляпа с широкими полями
и пышным пером - все это говорило об иноземном происхождении пленника.
   Пленных, кроме нукеров, провожал факих Хаджи Рахим и старик Назар-Кя-
ризек. Они подошли к Бату-хану и.остановились.
   Сухой, с морщинистым лицом, козлиной бородкой  и  бегающими  глазами,
Назар-Кяризек выступил вперед, стараясь придать себе особую важность.  В
одной руке он держал конец веревки, которой были связаны пленные, в дру-
гой - обнаженную кривую саблю. Назар снял малахай и опустился на  колени
перед владыкой монгольского войска. Нарядно  одетый  пленный  тоже  снял
шляпу.
   - Становитесь на колени! - крикнул Назар-Кяризек.
   Пленные опустились в снег.
   - Кто эти люди? - спросил Бату-хан.
   - Ты пожелал увидеть иноземных купцов. Вот они здесь перед тобой. Они
владеют большими ладьями и складами товаров. Мне и факиху Хаджи Рахиму с
большим трудом и опасностью удалось освободить их из арканов и  привести
сюда. Вот этот нарядный купец - их старшина. Он тоже был ободран  дочис-
та, и синяки на его лице говорят, что он близко познакомился  с  могучей
татарской силой. Но все же, стремясь почтить тебя, ослепительный, он вы-
тащил из тайника спрятанную праздничную одежду, чтобы в  достойном  виде
предстать перед твоим сверкающим лицом.
   - Пусть он расскажет,- сказал Бату-хан,- кто он такой, как  его  имя,
из какой страны и города он прибыл? Какие у него дела в городе Мушкафе?
   Старшина купцов поднялся, выставил вперед ногу, склонился низко перед
Бату-ханом, махнул широкой шляпой с  пером  перед  собой,  точно  сметая
снег. Купец заговорил по-русски, видимо, хорошо и давно зная этот  язык,
а толмач переводил его речь:
   - Я, как и два моих почтенных товарища, родом из Любека, богатого го-
рода Вендской области германской земли.  Остальные  из  других  городов;
Дитмар из Брюггена, Рудольф из Дортмунда, Рейнольд из Сеста и  Карол  из
Медебаха. Все мы принадлежим к купцам "Рузариям", потому что, как и отцы
наши, давно, десятки лет, ведем торговлю с русами. Здесь, в этом городе,
мы имеем склады товаров и несколько больших лодок: на них мы ездим летом
по русским рекам. На родине нас зовут еще "ганзейцы". Так  именуются  те
купцы, которые на кораблях, не  боясь  опасностей,  торгуют  с  далекими
странами. Главный город, через который мы ведем торговлю с русами,-  это
достопочтенный город Смоленск. От него мы  направляемся  вниз,  по  реке
Днепру, в Киев и дальше на восток. Некоторые наши ганзейцы ездят за  то-
варами и в отдаленный, но славный город Новгород и в еще более далекий и
богатый город Булгар на реке Каме.
   - Какими товарами вы торгуете? - спросил Бату-хан.
   - Мы покупаем у булгар и  арабов  восточные  товары:  имбирь,  перец,
гвоздику, изюм, сушеные фрукты. У русов мы  покупаем  воск,  мед,  меха,
шерсть, щетину, смолу, деготь, кожи, сало, кудель.
   - А сами вы что продаете?
   - Мы торгуем славным,  добротным  германским  сукном  и  белоснежными
холстами. Мы привозим также оружие и железо, отличное вино рейнских  ви-
ноградников, искусные изделия из благородных металлов, золота и серебра.
Продаем предметы из меди, оловянные тарелки и кружки, имеем  также  сви-
нец, краски и синьку.
   - Можете ли вы сейчас показать мне ваши товары?
   Купец снова низко поклонился:
   - Для нас было бы величайшей честью представить вашему ханскому вели-
честву все, чем мы торгуем. К сожалению,  произошла  маленькая  неприят-
ность, ничтожное недоразумение, которое легко исправить при  благосклон-
ной милости вашего величества.
   - Что случилось? - спросил Бату-хан, стараясь сохранить  величествен-
ное равнодушие, хотя в глазах его замелькали веселые искры.
   - Склад наш посетили гости, твои почтенные и храбрые воины. Они  взя-
ли, что каждому понравилось. Воинов было много, а товаров  недостаточно.
Каждый воин отрезал себе кусок сукна или холста,  выпил  вина.  Так  как
почтенных гостей было очень много, то мы не смогли ничего сберечь, чтобы
поднести вашему величеству для выражения нашей преданности.
   - Прикажи из зарубить! - тихо прошипел  Субудай-багатур,  -  Все  они
хитрые соглядатаи.
   - Нет! Я награжу и возвеличу их,- ответил невозмутимо Бату-хан.
   - Это опасно!..
   - Молчи! Так нужно! - ответил Бату-хан и снова обратился к купцам:  -
Вы, значит, жалуетесь на моих воинов?
   - Нисколько - ответил спокойно старшина.- Я жалею только, что мы были
недостаточно богатыми хозяевами. Все же мне удалось сохранить для вашего
величества этот скромный подарок,- и купец вытащил из-за пазухи  большой
серебряный кубок прекрасной работы, с фигурными украшениями.
   Улыбка скользнула по лицу Бату-хана, и он покосился на хмурого  Субу-
дай-багатура. Приняв кубок, он стал рассматривать его, приподнял крышку,
заглянул внутрь:
   - Почему здесь только половина птицы? И что значит тот ключ?
   - Это герб нашего ганзейского товарищества в  Любеке:  половина  гер-
манского черного орла, а на другой стороне - ключ святого Петра,  покро-
вителя купцов. Он, как известно, хранитель ключа от  двери  в  рай,  сад
господа, куда после смерти улетают праведники!
   - Дзе-дзе! - засмеялся Бату-хан.- Это вы, купцы, праведники? Скоро вы
будете вырезать на кубках и на ваших монетах: "Бату-хан, джихангир,  По-
коритель вселенной". Я проеду через ваши земли и  возьму  приступом  ваш
город Любек.
   Ободранные ганзейские купцы воскликнули:
   - Пока ты возьмешь город Любек, согрей нас и верни наши теплые  одеж-
ды!
   - Я вас помилую. Вы получите от меня в дар  татарские  шубы.  Вы  мне
нравитесь, смелые купцы. Мне полезны такие люди. Теперь не будет  больше
царств булгарского, урусутского  или  германского,  и  прочих,  а  будет
только одно великое монгольское... И вы, купцы, свободно  будете  ездить
по всему моему царству и торговать нужными мне товарами. Скоро вы верне-
те себе богатства, покроете свои убытки и станете самыми счастливыми  из
заморских купцов. Есть у вас еще просьба ко мне?
   - Мы боимся за свои лодки. Твои почтенные воины начали рубить и  жечь
их на кострах. Прикажи своим воинам, чтобы они перестали уничтожать этот
полезный город, наши склады и лодки,
   Бату-хан нахмурился и сжал кулаки:
   - Говорите о том, что вас касается,- о коже, воске  и  сукне,  но  не
трогайте моих воинов! Когда стрела пущена, ее удержать нельзя. Когда дан
приказ брать город, моя воля кончается. Воины  знают,  что,  по  законам
"Ясы", три дня они могут грабить и жечь город, и никто не смеет  остано-
вить их радость и веселье. Через три дня я сломаю  хребет  каждому,  кто
останется в покинутом городе. Довольно просьб! Разрешаем идти!
   Купцы со страхом посмотрели друг на друга, не зная, что делать. Перед
ними появился старый Назар-Кяризек и поманил их пальцем:
   - Пойдемте! Надо вырвать у баурши обещанные шубы.
   - Какой умный, приятный человек этот купец! - сказал Бату-хан, повер-
нувшись к Субудаю.
   - И потому особенно опасный,- ответил тот мрачно.
   Город Мушкаф продолжал пылать. Деревянные строения  быстро  превраща-
лись в горящий костер. По небу в темных облаках дыма метались белые точ-
ки голубей. Проносились с хриплым карканьем стаи  галок  и  ворон.  Было
дымно и жарко возле горящих зданий. Захватив добычу, татары спешили выб-
раться из города. Некоторые гнали перед собой женщин или везли на седлах
плачущих детей. Другие тащили на арканах пленных со связанными руками.
   Два дня город и окружные села были во власти татар.  Они  скакали  во
все стороны, рылись в развалинах и рубили пленных, в которых  больше  не
нуждались.
   На третий день татары стали собираться в отряды. Повсюду складывались
костры. На них монголы положили рядами своих убитых воинов. Костры зады-
мились вокруг развалин Москвы. Татары сидели  кругами,  ели  жеребятину,
пели, раскачиваясь, заунывные песни и кричали: "Байартай!",  прощаясь  с
павшими товарищами.
   Утром следующего дня татары ушли так же быстро, как и  появились.  Ни
одного человека больше не было видно.  Тогда  тощий  Неупокой  на  худой
взъерошенной клячонке переехал  усеянную  трупами  реку.  Его  розвальни
поскрипывали и точно охали, ударяясь о лежащие повсюду замерзшие,  твер-
дые, как камень, тела...
   Неупокой останавливался, пробовал оттащить трупы с дороги. Не  всегда
это ему удавалось.
   - Земля цепко держит покойников. Не хочет отдавать! - бормотал  oн  и
направлялся медленно дальше. Вскоре к нему присоединились еще двое: ста-
рик и юноша, вылезшие из погребов. Старик потерял  своих  детей.  Юноша,
беспрерывно вытирая рукавом лицо, искал тело любимой девушки,
   - Чего носом шмыгаешь? - говорил Неупокой.- Почем ты знаешь, что твою
Любашу зарезали? Своим глазом, что ли, видел? Ее  какой-нибудь  хан  та-
тарский к себе в жены взял.
   - Сердце мое чует! - хныкал парень.
   - Подумаешь, чует! Помогай лучше! Видишь,  сколько  покойников.  Всех
надо похоронить, чтоб души их не скитались по ночам.
   Они стали свозить трупы на лед,  обыскивали  лохмотья,  искали  куски
хлеба, складывали трупы рядом. Среди них оказалось несколько татар. Неу-
покой крестился и ворчал:
   - Теперь вы не поссоритесь. А река вскроется - всех  унесет  в  Синее
море. Больно вас много! Где же мне вырыть всем могилки!

   Глава седьмая. ХАН КЮЛЬКАН ПОД КОЛОМНОЙ

   Еще до гибели Москвы монголы осадили крепость Коломну. Старые бревен-
чатые стены казались городу прочной защитой. Ворота с ржавыми  железными
щитами, бляхами и перекладинами были закрыты. Жители взбирались на стены
и со злобой смотрели, как кругом разъезжали группы невиданных всадников.
Их небольшие крепкие кони то неслись вскачь, легко перелетая через бугры
и кусты, то останавливались, крутились на месте и снова мчались в другом
направлении.
   Иногда железные ворота с визгом открывались, из города выезжали в по-
ле сотни русских всадников. Они бросались на вертевшихся  перед  стенами
монгольских удальцов, гонялись за ними,  чтобы  захватить  пленных,  как
приказывал воевода. Но монголы близко к себе никого не подпускали  и  не
считали постыдным удирать по всю прыть. Русские  всадники,  помня  наказ
воеводы, боялись отъезжать далеко от городских стен.
   Некоторые отчаянные татарские удальцы показывались перед самыми воро-
тами. Они стреляли из луков в защитников Коломны, наблюдавших сверху, со
стен. Монгольские стрелы были длинные, с железными закаленными остриями.
Татары стреляли почти без промаха, стрелы их пронизывали грудь насквозь.
   Старый воин, кряхтя и ругаясь, вытащил стрелу из  кровоточащей  раны.
Все с любопытством рассматривали невиданную стрелу. К ней была приделана
глиняная свистулька, издававшая при полете пугающий визг.
   Группа татарских всадников на легких, быстрых  конях  оказалась  близ
городских ворот, дразня и вызывая на схватку. Коломенские удальцы проси-
лись у воеводы на битву с татарами, но старый, опытный воин  их  удержи-
вал:
   - Еще не пришел последний час! Не верьте хитрому  татарину,-  он  вас
заманивает!
   Защитой Коломны ведал Еремей Глебович, прославившийся в войнах с  по-
ловцами. Помогали воеводе сын великого князя Всеволод Георгиевич и спас-
шийся из Рязани князь  Роман  Ингваревич.  Оба  начальствовали  полками:
князь Всеволод-суздальским, а Роман-собранным из  ратников,  прибежавших
из Рязани.
   Сперва казалось, что татар не особенно много. Хотя они окружали город
кольцом своих отрядов, все же их было нисколько не больше, чем коломенс-
ких защитников. Молодые князья, Всеволод и Роман, порывались  схватиться
с татарами, разбить их и с боевой славой двинуться дальше, на другие та-
тарские полчища.
   Воевода приказал десяти сотням приготовиться, чтобы с рассветом сразу
выйти из всех ворот города. Воевода хотел сделать налет на татарский ла-
герь.
   - Захватите татарских пленных. Надо у них выведать: сколько  у  татар
войска, кто из ханов перед Коломной и где другие ханы; придут ли они то-
же в Коломну или поведут свои отряды на другие города?  Без  пленных  не
возвращайтесь!
   Главным начальником войска,  осаждавшего  Коломну,  был  молодой  хан
Кюлькан, младший сын великого Чингисхана. Он вел тумен монголо-татарских
всадников в десять тысяч человек; кроме того, у  него  было  пять  тысяч
кипчаков хана Баяндера и смешанный тумен из воинов разных татарских пле-
мен. Но отряды эти к Коломне не явились, а  рассыпались  по  суздальской
земле, занимаясь грабежом убегавшего в леса населения. В течение  месяца
они сожгли и пустили на пыль и ветер четырнадцать городков.
   Хан Кюлькан подъехал к Коломне в суровый  зимний  день.  Он  приказал
поставить походные юрты на противоположном берегу реки, у опушки  сосно-
вого леса. Оттуда отчетливо виднелись зубчатые бревенчатые стены  Колом-
ны, запертые железные ворота и вооруженные люди между бойницами. Безлюд-
ная равнина замерзшей реки, где над льдинами  стаями  перелетали  черные
вороны, была хорошим полем для передвижения войск и предстоящей битвы.
   Высокий сильный Кюлькан, такого же богатырского сложения, как и  отец
его Чингиз-хан, стоял возле своей юрты и жадно всматривался в  крепость,
разгром которой принесет ему первую воинскую славу. Лицо  Кюлькана  было
неподвижно, но в душе его кипели страсти, стремление к богатырским  под-
вигам и в то же время недовольство собой.
   "Мне уже девятнадцать лет,-думал он,-а я еще ничего не сделал!  Прав-
да, в мои годы отец тоже ничего еще не сделал. Он был в  то  время  лишь
бедным сыном простого десятника, от которого  разбежались  его  голодные
нукеры. Он был рабом и находился в плену с тяжелой колодкой на шее, сту-
чал молотком по наковальне, подгоняемый ударами жестокого хозяина-кузне-
ца. А я жемогущественный хан Кюлькан! Я сын повелителя всех народов все-
ленной, у меня прекрасные кони, под  моей  властью  двадцатипятитысячное
войско. Одним движением руки я могу послать его в любую сторону. Я,  хан
Кюлькан, закончу то, что не мог выполнить отец, я  покорю  вселенную  до
последнего моря. Мне мешают соперники! Первый - Гуюк-хан.  С  ним  нужно
дружить до моей победы. Сильнее всех Бату-хан. Зачем его избрали джихан-
гиром? При первой же неудаче Бату-хана надо казнить, объявив его  неспо-
собным. А потом убрать и Гуюк-хана. Но главное, здесь, под Коломной, на-
до прославиться удальством, смелостью, щедростью к  нукерам,  чтобы  они
говорили у костров, как они любят Кюлькан-хана. Потом они же помогут мне
сделаться великим каганом..."
   В отряде хана Кюлькана находился хан Баяндер с пятью тысячами  кипча-
ков. Как правоверные мусульмане, кипчаки  стояли  особыми  лагерями,  не
смешиваясь с монголо-татарскими отрядами. Здесь с ними были сеиды в  зе-
леных чалмах, затянутые матерчатыми  зелеными  поясами.  Они  наставляли
кипчаков в правилах мусульманской веры, поучали их, как держаться в бою,
говорили им, как радостно пасть за веру. При этом пена выступала  у  них
на губах. Речи их кончались призывом:
   - Избивайте иноверцев! Кто падет в бою за веру, тот попадет в райские
сады, там он испытает неомрачаемое счастье и блаженство.
   Среди мусульманских воинов были еще подразделения по вере: сунниты  и
шииты. Суннитского толка придерживались кипчаки, а шиитского - воины  из
иранцев, говорившие по-персидски. На остановках сунниты и шииты  никогда
не садились рядом и ели из разных котлов. Имамы - проповедники шиитов  -
рассказывали у костров о приходе "Ожидаемого", или "Господина  времени",
имама Мехди, давно исчезнувшего, но не умершего.
   - Когда зло и насилие в мире достигнут предела, исчезнувший имам Мех-
ди явится вторично, и тогда в мире установится справедливость, не  будет
ни бедных, ни богатых, а все будут равны и счастливы.
   Шиитские воины любили слушать такие рассказы. Они  освобождали  сеиду
место около своего котла и расспрашивали, не скрылся ли Мехди у  инозем-
цев, и как найти колодец, куда пролилось молоко из сосцов святой  Мариам
и приняло там вид отраженного в воде месяца.
   - Мы непременно пойдем прямо к этому колодцу,- уверенно заявлял сеид,
захватывая тремя пальцами кашу и величественным жестом  отправляя  ее  в
рот.Верьте мне: глаза того, кто заглянет в этот колодец  и  заметит  там
молочный полумесяц Мариам, никогда не увидят адского огня...
   Кипчакские воины любили слушать  былины  про  подвиги  богатырей  или
смешные рассказы о приключениях плешивого силача Кечеля, Но особенно лю-
били они подшучивать над сотником Тюляб-Биргсном, вспоминая, как связан-
ный урусутский пленный угнал у него красавца коня.
   Под Коломной заговорили, что среди урусутских  всадников,  выезжавших
из ворот, многие видели удальца на гнедом коне Тюляб-Биргена. Каждый да-
вал свой совет, как бы вернуть скакуна.
   Тюляб-Бирген отворачивался, скрипел зубами и готов был зарубить  шут-
ников:
   - Такого коня, как был мой гнедой, не найти во всем нашем  войске.  Я
на нем догонял всех. На каком коне теперь я смогу нагнать моего гнедого?
Не на тех ли одрах, на каких вы привыкли ездить?
   Мулла Абду-Расуллы озабоченным голосом стал объяснять:
   - Здесь опять, как и всегда, поможет только женщина.
   - Как? Почему? - воскликнули кипчаки.
   - Такого коня, как тебе нужно, может дать только хан Кюлькан. Лишь  у
него имеются кони, быстрые, как ветер. Но он щедр только на  выпивку,  а
коней бережет с жадностью. Поймай чернобровую и румяную урусутскую  кра-
савицу и приведи ее к хану Кюлькану. Подари ему пленницу, а он тебе  по-
дарит скакуна.
   - Хотя бы не дарил, а только дал для охоты за моим гнедым! -  просто-
нал Тюляб-Бирген.
   - Берегись, чтобы урусут не отобрал у тебя и второго коня. Машалла...
Машалла! - добавил мулла.
   Сотник Тюляб-Бирген отправился искать помощи к хану Кюлькану. Два за-
порошенных снегом дозорных, после долгих уговоров, пропустили сотника  в
юрту. Позади костра из сосновых веток, на ковре из барсовых шкур,  сидел
светлейший сын Священного Правителя. Налево от хана тесно прижались друг
к другу шесть тысячников, У каждого в руке была круглая деревянная  чаш-
ка. Слуга-монгол, без сапог, в войлочных чулках,  стоял  на  ковре  близ
бурдюка, подвешенного на крюке, и подливал ковшиком крепкую арзу в дере-
вянные чашки. Тюляб-Бирген скромно выжидал, сняв меховой колпак и  пове-
сив на шею пояс - знак того, что он всецело отдает себя на волю  вечного
синего неба. Кюлькан, желая показать свое величие, продолжал беседу. На-
конец он заметил безмолвного просителя:
   - На что ты жалуешься и что просишь, храбрый и славный  Тюляб-Бирген?
Проходи сюда к нам.
   - Я твоя жертва! Ты один можешь спасти меня. Если ты не  поможешь,  я
брошусь в бой и отдамся мечам урусутов. Если я не способен сам проложить
себе дорогу доблести, то лучше мне умереть.
   - О чем тебе горевать? - сказал старый темник Бурундай, прославленный
опытный полководец Чингиз-хана.- Ты молод, но в рассказах у наших  кост-
ров уже отмечен как отчаянный рубака и лихой разведчик. Продолжай  нача-
тый путь! Добивайся новой славы!
   - Это все было. А теперь каждый желторотый юнец при виде  меня  гого-
чет, хотя сам еще не умеет поднять правильно меч и отрубить одним  взма-
хом голову врага.
   - Что же ты просишь? - спросил хан Кюлькан.
   - Прошу... искру жалости! Из крепости Коломны каждый  день  вместе  с
урусутскими всадниками выезжает молодой урус на украденном у меня гнедом
коне. Мое сердце не может перенести этого...
   - Разве воин может допустить, чтобы кто-нибудь из врагов ездил на его
кинс? Поймай дерзкого да изруби.
   - Ты читаешь, как по книге, скрытые мысли твоих верных слуг и знаешь,
о чем я хочу просить.
   - Я все понял! Дай чашу арзы верному Тюляб-Бнргсну. Я устрою облавную
охоту на этого дерзкого урусута... Надо захватить живьем коня и  ездока.
Даю тебе сорок всадников на лучших моих конях. Ты  расставишь  их  вдоль
реки по четыре человека через каждые триста шагов. Как только урусут вы-
едет из BOpui, сотня моих всадников врежется в то.шу урусутов,  расколе)
их и отгонит молодого щенка в сторону. Охотники погонятся за мальчишкой,
готовя арканы. Все время будет прибавляться новая четверка всадников  на
свежих конях. Самый лучший конь не выдержит такой скачки. И мы  захватим
арканами усталого коня...
   - Ты великий, ты щедрый!
   - Потом я сам буду допрашивать мальчишку, а ты, Тюляб-Бирген,  будешь
прикладывать к его спине раскаленные угли, чтобы он говорил правду.  Для
этой веселой охогы я дам тебе лучшего коня.
   - Я твоя жертва на всю жизнь!

   Глава восьмая. ОБЛАВНАЯ ОХОТА

   ...Он догадлив был:
   Вымал из налушика тугой лук,
   Из колчана вынул калену стрелу.
   А и вытянул лук за ухо...
   А спела ведь тетива у туга лука,
   Угодила стрела в сердце молодца.
   Из древней русской песни.

   Торопка приехал в Коломну в рязанском отряде князя Романа  Ингвареви-
ча. Он остался рассыльным при князе, оценившем юношу за точность и быст-
роту.
   - Что ни поручишь Торопке,-говорил князь Роман.- он все исполнит, хо-
тя бы пришлось спуститься в пылающее пекло,  да  еще  прихватит  ротозея
чертенка.
   Любимым товарищем Торопки был стройный гнедой жеребе., который  вынес
его из татарского плена. Торопка и холил, и лелеял его, и кормил его  из
рук хлебом, и, сам часто голодая, отдавал коню последнюю  корку.  Доста-
вать в Коломне хлеб и сено становилось все труднее, и конь стал  худеть.
Жители берегли и прятали хлеб, не зная, сколько времени продолжится оса-
да. Народу в городе набилось много, после того как  съехались  сбеги  из
окрестных погостов. Уже начали есть конину.
   Торопка, чтобы спасти своего любимца, решил взяться за самую  опасную
задачу, самое трудное поручение, лишь бы выйти из города. Седло его коня
и сбруя были всегда в исправности, кожаные переметные сумы полны  ячменя
для дороги и плотно прихвачены ремнями, чтобы не свалились при скачке.
   Он стал упражняться в стрельбе из лука, найденного на убитом монголе.
Доставать среды было легко: каждый день они летели в  крепость  из  мон-
гольского лагеря, сбивая на стенах воинов.
   Торопка прикрепил к стене мешок с опилками и учился попадать в него с
коня. Сперва это казалось невозможным:  монгольский  лук,  сделанный  из
черных рогов горного козла, был очень тугой. Торопка  мог  натянуть  его
только до половины стрелы, которая летела вяло и скоро валилась на  зем-
лю. Монголы же не натягивали лук, а держали тетиву у подбородка и  сразу
выпрямляли всю левую руку. Коснувшись тетивой правого уха,  они  пускали
стрелу, которая летела с визгом, готовая пробить любую цель.  Постепенно
Торопка добился такой же сноровки.
   Однажды князь Роман призвал Торопку и дал ему сложенный листок  бума-
ги, завернутый в красную тряпицу:
   - Тебя недаром прозвали Торопка-расторопка. Князь  Всеволод  поручает
тебе важное дело. Завтра мы неожиданно ударим на  татар.  Будет  горячая
сеча. Татары не заметят, если во время схватки ты бросишься через реку в
сторону соснового леса. Там охотничьими тропами попытайся уйти на север.
Князь Всеволод извещает в этой грамоте своего отца, великого князя Геор-
гия Всеволодовича, как тяжело идет у нас защита города, и просит  его  о
помощи. Татарва к Коломне валом валит и скоро  нас  задавит.  Ты  дорогу
держи на Киржач, Ростов и Углич. Туда еще татары не дошли и проезд  сво-
боден. Месяц, два мы выдержим. Но если к тому времени великий  князь  не
поспеет, все мы до единого здесь поляжем, и спасения нам  нет.  На  тебя
надежда, что ты доспеешь, найдешь великого князя и с его  дружиной  вер-
нешься к нам на выручку.
   Перед рассветом назначенного дня еще в темноте  вооруженные  всадники
заполнили узкую улицу, ведущую к городским воротам.
   Торопка и с ним еще три княжеских отрока находились  у  самых  ворот.
Этим отрокам тоже был дан наказ: в темноте пробиваться  через  татарские
посты и отвезти грамотки в три разных города. Уже с ночи  закрутила  ме-
тель. Ветер сметал с крыш снег  и  осыпал  всадников.  Немногие  были  в
кольчугах, большинство только в нагольных шубах с нашитыми  на  груди  и
плечах железными и костяными пластинками.
   - Ну, чего еще ждать! - зашумели хриплые голоса.- Эй, сторожа, откры-
вай!
   Заскрипели с лязгом и скрежетом ржавые петли  ворот,  и  обе  дубовые
створки распахнули путь в жуткую, темную пустоту. Там затаилась  смерть.
Там ждали тысячи скошенных глаз и отточенные кривые мечи.
   Гнедой конь Торопки сам тронулся вслед за другими всадниками. Впереди
отряда, окруженный телохранителями, ехал князь Роман  Ингваревич.  Отряд
знал свою задачу - налететь на спящий татарский  лагерь  среди  леса  на
другой стороне реки.
   Отряд перешел в рысь, всадники подтягивались, держась теснее  друг  к
другу. На белом снегу выделялись черные фигуры. Небо, закутанное низкими
облаками, начинало светлеть на востоке.
   Доехав до середины реки, Торопка свернул в сторону  и  стал  ускорять
бег коня. Вдруг высокий тонкий голос, совсем вблизи, закричал:
   - Кху-кху, кху-кху, монголы!..
   По льду застучали копыта. Впереди двигались всадники, они  переклика-
лись между собой на неведомом языке.
   Торопка круто свернул в сторону, но впереди, среди льдин,  опять  вы-
росли человеческие и конские тени. Торопка бросился назад, смутно  заме-
тив протоптанную тропинку, и помчался по ней, боясь, что гнедой грохнет-
ся па скользком льду.
   Сбоку вылетели три монгола.  Просвистела  около  уха  стрела.  Гнедой
мчался, перелетая через бугры и льдины. Татары с яростными криками прес-
ледовали его некоторое время, но потом отстали.  Торопка  сдержал  коня.
Остановился. Прислушался. Впереди снова были слышны глухие голоса и  то-
пот коней. Торопка бросился опять в сторону и налетел на монголов,  дер-
жавших под уздцы лошадей. Послышались радостные крики:
   - Тюляб-Бирген! Твой гнедой сам скачет к тебе! Держи его!
   Монголы вскочили на коней и помчались за Торопкой, Они  все  были  на
отличных конях, легко гнались за гнедым, и скоро  один  стал  настигать.
Гнедой уже несся из последних сил. Торопка предоставил коню выбирать до-
рогу. Оглянувшись, он натянул лук и спустил  стрелу,  целясь  в  голову.
Всадник вскинул руками и упал с коня. Скакавшие сзади монголы дико завы-
ли:
   - Горе! Горе! Хан Кюлькан! Убит хан Кюлькан!
   Гнедой уже уходил от погони. Монголы отстали. Торопка свернул на  бо-
ковую замерзшую речку с ровной наезженной дороги среди частых  береговых
кустов. Места были знакомые. Эта речка вилась  бесконечно,  начинаясь  в
тех трясинных болотах, где стояла родная деревня Перунов Бор. Конь,  тя-
жело дыша, перешел на шаг и остановился. Кругом тихо дремали  засыпанные
снегом старые ели. Небо светлело. Ветер  шуршал  в  неосыпавшихся  сухих
листьях одиноких дубков.
   Торопка, сдерживая коня, поехал охотничьей тропой, чутко  прислушива-
ясь к каждому лесному шороху.
   "Почему я поехал к Перунову Бору? - думал он - Что потянуло меня  сю-
да, оставив дорогу на север? Не серые ли глаза Вешнянки? Нет, это монго-
лы согнали меня с пути, а своя деревня недалеко. Как же мне не  заехать?
Может быть, кто жив остался, расскажет, что делается в наших местах?"
   К полдню пошли глухие опасные места. Болота  затянуло  льдом.  Только
трясинные "окна" чернели и дымились странными вьющимися облачками. Осто-
рожно ехал Торопка козьими тропочками, зная, что опрометчивый шаг  может
столкнуть коня в бездонное "окно", откуда нет спасения.
   Наконец в просвете между деревьями показались знакомые  вековые  дубы
невдалеке от Перунова Бора. Точно к старым друзьям  подъехал  Торопка  к
громадным деревьям. Он нашел валявшегося под ними  большого  деревянного
истукана, перед которым молились прадеды. Кто-то, совсем недавно, сметал
с него снег, и веник лежал рядом. Выпученные глаза истукана  смотрели  в
небо, и лицо его как бы жаловалось: "За что меня повалили?".
   Кругом на снегу виднелись свежие следы. Видимо, недавно здесь  бегали
в лапотках бабы и ребята. Смелее тронул коня Торопка и въехал на бугор.
   Половина избенок погорела. Уцелели только  крайние.  Кто  сжег?  Кому
нужно было выкинуть на мороз бедных лесовиков?
   Избы Савелия Дикороса не было. На месте ее подымалась только закопте-
лая пузатая глиняная печь и высокий шест с привязанной на  верхушке  ме-
телкой. Кругом торчали полузасыпанные снегом обугленные бревна.
   С лаем бросился навстречу мохнатый пегий пес. Где-то залились  ответ-
ным лаем другие собаки. Неужели это Пегаш? Жив еще? Пегаш  узнал  своего
молодого хозяина, стал прыгать и бросаться к седлу.
   Торопка приблизился к закоптелой избе, где жил когда-то Звяга. В щель
окна пробивалась тонкая полоска света. Торопка подъехал к  оконной  зас-
лонке:
   - Эй, живые люди! Отомкнитесь! Свои приехали, принимайте!
   Шепотом переговаривались тонкие детские голоса:
   - Не отмыкай, мамка! Может, недобрый человек? Спроси сперва - кто?
   Из окошка донесся голос:
   - Да ты чей будешь? Откуда?
   - Или не хочешь признать? Торопка я,  Савелия  Дикороса  сын!  Скорее
отомкнитесь! Мне недосуг. Должен дальше ехать.
   Застучал засов, отворились ворота. Высокая сухая жена Звяги,  кутаясь
в рваную шубу, взяла за повод коня и отвела под навес.
   - Сена найдется?
   - Есть немного, родимый. Сейчас принесу. Куда его  теперь  беречь:  и
коня и коровенку злодеи зарезали. Проходи в избу.
   Дымная лучина горела неровным огнем, потрескивая и вспыхивая  красно-
ватым пламенем. Жена Звяги и трое белоголовых детей сидели кругом Тороп-
ки. Разинув рты, смотрели на него, пробовали пальцами кольчугу, остроко-
нечный шишак, высокие красные сапоги...
   - Они и у нас здесь были, точно с неба свалились, окаянные! - расска-
зывала изможденная женщина.- Награбили хлеба, пожгли скирды, избы,  зах-
ватили с собой баб и девок и много детей. Вот эти трое моих забились под
хворост, их и не сыскали татаровья, а троих увезли... Не увижу их больше
никогда. Опалениху угнали, и твою...- она всхлипнула,-  твою  Вешняночку
угнали. Помолись за них. Из татарского плена разве кто вернется?  А  где
мой Звяга? Одни говорят, будто видели его на рязанских стенах, другие  -
что ушел, в лесу скрывается. Если так, то домой скоро вернется...  Поку-
шай, родимый, хоть хлебушка. Мы теперь хлеб пополам с сосновой корой пе-
чем: натолчешь кору и с аржаной мукой замесишь. Муку беречь надо,  а  не
то до весны не дотянем... Иногда выловишь мережкой  на  озере  рыбку.  А
греемся мы горячей водой с березовой чагой. Заболтаешь  в  котелке  воду
мукой, сделаешь болтушку, вот ребятки и хлебают...
   - А что о других мужиках слыхала?
   - Все, кто в лесах укрылся, все ополчаются в отряды,  ловят  отсталых
татар, садятся на их коней. Татар, говорят, очень много. Такая сила, что
и в сказке не сказать. Но и наши мужики дерутся, как волки, ни за что не
сдаются. Думаю я, что татары здесь побудут да и уйдут когда-нибудь, а мы
тогда снова построимся...
   Передохнув,  Торопка  отправился  дальше.  Впереди,  задравши  высоко
хвост, важно бежал Пегаш. Он показывал, на зависть другим  собакам,  что
теперь с хозяином не расстанется,- тоже будет воевать.

   Глава девятая. ГНЕВ БАТУ.ХАНА

   Гонцы, посланные один за другим, примчались к Бату-хану с известием о
гибели хана Кюлькана, младшего сына Священного Правителя, Чингиз-хана.
   Джихангир не пожелал никого видеть. Гонцы твердили, что они не  могут
ждать "ни на кормежку коня", что они сейчас же должны мчаться обратно  с
ответом джихангира.
   - У нас нет полководца! Войско не знает, что делать! - кричали они.
   Дозорные тургауды их грубо отталкивали.
   - Нельзя! Ждите!
   Гонцы шепотом спрашивали проходивших мимо нукеров:
   - Чем занят джихангир?
   - Важными делами: колдует вместе с урусутским колдуном,  узнает  пути
дальнейших побед.
   Гонцы привязали поводья коней к своим поясам и ждали, сидя на  пятках
близ юрты. Подъезжали новые гонцы и садились возле.
   Проходя мимо, на них обратил внимание начальник охранной сотни  Арап-
ша. Высокий, худой, с несмеющимся взглядом, он остановился  перед  ними,
точно оценивая и стараясь узнать каждого.
   - Отличились! - сказал Арапша.- Плохо теперь ваше дело!
   - Чем мы виноваты! Мы преданно исполняем приказы и привезли джиханги-
ру донесение от темника Бурундая.
   - Вы привезли черную весть, в которой виноваты только вы.  Знаете  ли
вы, что вас ожидает?
   Гонцы вскочили, некоторые хотели садиться на коней.
   - Внимание и повиновение! - крикнул Арапша.-  Нукеры,  не  выпускайте
никого из этих "черных вестников". Держите их коней. А вы ждите, скоро с
вами будет говорить джихангир.
   Арапша вошел в юрту. Бату-хан сидел мрачный, скрестив  ноги,  опустив
голову, и пристально смотрел на концы соединенных пальцев.
   Рядом сидел на пятках Субудай-багатур. Он взглянул на вошедшего Арап-
шу, остановившегося у входа. На тихий вопрос: "можно ли остаться?" - от-
ветил движением головы.
   - Он и Гуюк-хан были моими злейшими врагами, - сказал Бату-хан. - Что
же мне остается, как не радоваться? Никакого утешения я дать не могу.  Я
радуюсь: злого змееныша нет!
   - Бату-хан может радоваться, джихангир обязан горевать!  -  тихо,  но
твердо возразил Субудай.
   - Кюлькан искал моей гибели, Кюлькан громко говорил, что я баба с бо-
родой. Только ты помешал мне распороть  ему  грудь  и  вырвать  ядовитое
сердце. Многие из моих врагов еще живы. Главный из них Гуюк-хан, я  и  с
ним разделаюсь.
   - Зачем ты напоминаешь об этом? Разве я, твой верный слуга, не сторо-
жу тебя днем и ночью?..
   - Арапша трижды спасал меня  от  подосланных  черных  собак,  наемных
убийц...
   - Тише!..- Субудай начал сердито сопеть.- Никто в  войске  не  должен
знать об этом. Не говорил ли ты сам, что полководец должен  быть  скрыт-
ным... Если бы ты стал радоваться, все бы сказали: "Бату-хан  такой  же,
как все!". А ты, как внезапный гром с неба, порази вокруг всех ротозеев,
зубоскалов, гуюкских блюдолизов! Укажи цель, куда идти и что делать. Ос-
тавайся необычайным, неведомым, непонятным...
   Бату-хан очнулся, вскочил:
   - Где эти "черные вестники"? Теперь я знаю, что делать.
   Арапша ответил:
   - Они здесь, близ юрты, ждут твоих повелений.
   Бату-хан с мечом в руке вышел из юрты, обвел взглядом  сидевших  гон-
цов. Они упали на колени.
   Бату-хан начал говорить тихо, сквозь зубы. Постепенно голос его  уси-
ливался. Под конец он выкрикивал слова:
   - Вам было вверено великое счастье, кусок  солнца  -  сын  Священного
Правителя, А как вы сберегли его?
   - Он сказал, что сам хочет биться,- лепетали гонцы.
   - А вы и обрадовались? Разве дело полководца рубить мечом в передовом
отряде? Разве так поступал Священный Правитель - великий Чингиз-хан?  Он
был настоящим полководцем. Он находился позади войска и  передвигал  де-
вятью словами десятки и сотни тысяч всадников. Так  он  одержал  победы,
потрясавшие мир...
   - Мы это знаем... Мы это помним...
   - А что вы сделали  с  ханом  Кюльканом?  Вы  обрадовались,  что  хан
Кюлькан стал простым нукером и скачет впереди в  драке  с  урусутами,  и
никто не удержал его, не отвел назад, не закрыл его своим телом. Вы пре-
датели, и нет вам пощады...
   Гонцы распростерлись на земле, лицом в снег.
   - Скачите назад. Скажите войску, что джихангир приказывает  загладить
вину и взять крепость Коломну до моего прихода... Если же я приеду, а вы
все еще будете скакать вокруг города, я прикажу всех  вас  перебить  как
отбросы великого войска, созданного Чингиз-ханом. Прочь отсюда,  желтоу-
хие собаки, пожравшие труп своего отца! Чего вы еще лежите?
   Батый, хрипя, взмахнул мечом.
   Гонцы бросились к своим коням, вскочили на них. Через несколько мгно-
вений ни одного из них не осталось.
   - Ты слышал, Субудай-багатур?
   - Да, ослепительный. В твоих словах я узнал голос твоего деда!
   - Я покажу урусутам, что значит убить сына  величайшего  из  людей  -
Чингиз-хана!.. Я залью кровью всю урусутскую землю... Я перебью все  жи-
вое, всех живущих, последнюю собаку и последнего ребенка. Страшным пожа-
ром пронесется монгольское войско и обратит урусутскую землю в  молчали-
вое кладбище, где будут слышны только крик ворон и вой волка. Скорее по-
давайте мне коня!..
   Глаза Бату-хана стали круглыми. На губах выступила пена. Он топал но-
гой и кричал в бешенстве:
   - Коня мне! Скорее коня!
   Зазвенели медные гонги, сзывавшие нукеров. Задребезжали рожки,  изве-
щавшие о походе. Только Субудай-багатур и Арапша оставались спокойными и
неподвижными.
   - Позволь, ослепительный, тебе напомнить, - тихо сказал Субудай,  что
гонцов ты отослал, а преемника погибшему хану не назначил.
   - Пока будет начальствовать, по обычаю, старший темник  Бурундай.  Он
воин опытный, а через день я сам буду на месте и покажу, как надо  брать
приступом крепости!..
   Через день передовые отряды Бату-хана и Субудай-багатура  были  перед
Коломной. Бой был в полном разгаре. Монголы непрерывной  лавиной  стара-
лись взобраться на стены, откуда их сбивали защитники  города.  Но  силы
русских воинов слабели, помощи ниоткуда не приходило. Татары ворвались в
город.
   С великим мужеством бился среди рязанских дружинников и пал  доблест-
ной смертью князь Роман Ингваревич Рязанский. Рядом с ним  сложил  седую
голову воевода Еремей Глебович.
   Татары резали всех без милости. Немногие, оставшиеся в живых,  попали
в тяжелый плен. На дымящихся развалинах Коломны татары гуляли и пировали
три дня. В середине города, на площади,  где  стояла  сгоревшая  церковь
Воскресенья, Бату-хан приказал сложить большую кладку бревен, на которую
положили тело молодого хана Кюлькана. Вместе с ним монголы сожгли  сорок
самых красивых коломенских девушек. Два любимых коня в нарядной  золотой
сбруе были убиты в ногах хана Кюлькана. И девушки  и  кони  должны  были
последовать в заоблачный мир, чтобы там верно служить своему  юному  по-
гибшему господину.
   На той же площади был устроен второй костер  для  павших  монгольских
воинов. Костры запылали одновременно. Бату-хан, на вороном коне,  мрачно
наблюдал за погребальным торжеством. Иногда кричал вместе с другими вои-
нами прощальный привет:
   - Байартай, байартай!

   Глава десятая. ДИКАРИ ГРОЗЯТ СТОЛЬНОМУ ГОРОДУ

   Княгиня Агафья, супруга великого князя владимирского, переживала тре-
вожные дни. Она старалась забыть о надвигавшейся грозе. Проводила  время
в заботах о семье, о дворцовом хозяйстве, утешала всех, убеждая быть му-
жественными. Молодые снохи ее, княгини Мария и Христина и многие  боярс-
кие жены плакали навзрыд, твердя, что пришел конец миру. Дети убегали из
княжьего двора на стены.
   - Не хотим учиться в школе! - кричали они. - Теперь и нам нужно  вое-
вать. Мы будем помогать дружинникам, пускать стрелы в татар,  бросать  в
них камни.
   Днем и ночью молилась княгиня Агафья. По утрам она посещала  соборную
церковь Успения богородицы, где вела беседу с мрачным и угрюмым  еписко-
пом Митрофаном.
   - Молись, - говорил ей владыка, - чтоб всевышний помог войску и отог-
нал безбожных татар. Молись за мужа твоего князя Георгия Всеволодовича и
за сыновей, чтоб господь сохранил их от злого врага!
   Княгиня Агафья непоколебимо верила обещанию мужа  скоро  вернуться  с
большой ратью и освободить землю русскую от  татар.  Молясь  горячо,  со
слезами, она закрывала глаза и видела мужа перед собой, как живого:  вы-
сокого, сильного, с уверенной речью, с могучей рукой... Он знает  ратное
дело, быстро соберет полки, разгонит татар. Он въедет  на  своем  верном
белом коне в Золотые ворота Владимира, где княгиня вместе со снохами бу-
дет встречать его. Она сама возьмет повод коня и поведет его на  княжес-
кий двор...
   Князь Всеволод с малой дружиной внезапно примчался из Коломны. Княги-
ня Агафья сейчас же устроила совещание ближних бояр. Присутствовали вое-
вода Петр Ослядукович, некоторые тысяцкие и обе княжеские снохи.
   - Я прорвался к вам чудом; архангел уберег меня. Татары обложили  го-
род Коломну со всех концов. Войска у них очень много. Правил ими молодой
хан, сын ихнего самого главного Чагониза. Третьего дня вдруг поднялся  в
татарском стане звериный вой и  барабанный  перестук.  Пленные  сказали,
будто их вождя, хана Кюлькана, убило русской стрелой. Оттого они завыли,
своему богу жаловались. В этой суматохе я и проскочил. Татары придут сю-
да огромной силой, разольются по полям, как вода весной в  половодье,  и
не будет нам тогда выхода... Кто из женщин может, пусть бегут на  север,
в Новгород, Кострому, Галич или на Бело-Озеро. Надо прятаться в лесах, в
пустошах. Во Владимире будет резня, и вряд ли мы  удержимся  до  прихода
князя-батюшки.
   Княгиня Агафья твердо заявила:
   - Мы вас не покинем. Вместе будем пить горькую чашу!
   Обе снохи заплакали и сказали:
   - Никуда мы от вас не уйдем! Зачем нам ехать в холодные пустоши?  Там
все едино пропадать с малыми детьми!  Лучше  мы  здесь  на  стене  будем
биться рядом с вами!
   - Не женское это дело! - заметил воевода Петр Ослядукович.
   Сидевшая между снохами приемная дочь-сирота юная княжна Прокуда  вме-
шалась:
   - А я вот слышала, что у  татар  женщины  на  конях  бьются  рядом  с
мужьями и братьями.
   - Молчи, Прокуда! строго заметила княгиня Агафья. Совсем  ты  от  рук
отбилась. Вместо того чтобы в терему сидеть, на стену бегаешь да с прос-
тыми смердами речи ведешь!
   - Все одно, убегу я от вас и проберусь в  заволжские  леса  к  батюш-
ке-крестному. Чего нам сидеть да вздыхать? Лучше биться в лесу или в по-
ле. Все одно: когда смерть захочет, то нас поймает.
   - Запру тебя в терему! - закричала княгиня Агафья.
   - Придут сюда татары, и терема не будет, и нас с тобой не будет!
   - Что за - бесстрашная девка! застонала княгиня. Эй,  нянюшка!  Отве-
ди-ка Прокуду в теремок!
   - Сегодня урок в школе. Позволь сходить проститься с  учителем!  -  и
Прокуда убежала.

   Глава одиннадцатая. В ГРЕКО-РУССКОЙ ШКОЛЕ

   В  небольшой  каменной  пристройке  при  Соборной  церкви  собирались
мальчики. В сенях они отряхали и веником обметали лапотки. Входили в из-
бу, скидывали шубейки и бросали в угол, затем, достав с полки деревянный
гребень, расчесывали волосы, остриженные в скобку. Выходили на  середину
светлицы, медленно и чинно крестились на икону  с  горящей  лампадкой  и
подходили к учителю, сидевшему в резном деревянном кресле. Громко  гово-
рили:
   - Здравствуй на многие лета, Максим Далматович.
   Учитель, смуглый, чернобородый, с большим острым носом,  строго  пос-
матривал на ребят и отвечал сухо:
   - Садись за стол, расправь книжицу!
   Мальчиков было двенадцать. Они чинно усаживались на  скамьях  по  обе
стороны длинного узкого березового стола и раскладывали перед собой  ру-
кописные книги из сшитых пергаментных листов, замусоленные,  засаленные,
по которым уже учились до них.
   - Встать! - сказал учитель, и сняв меховой  колпак,  повесил  его  на
стене на деревянном гвозде возле полочки  с  книгами.  Мальчики  встали.
Один из них прочел молитву.
   - Сядьте.
   Ребята сели. В это время дверь распахнулась и в избу вбежала Прокуда.
За ней вошла пожилая нянюшка. Сняла с Прокуды шубейку, оправила сарафан-
чик и села в углу на ларец.
   Прокуда поклонилась в пояс учителю, сказала приветствие и уселась ря-
дом с другими учениками, отодвинув локтем крайнего.
   Учитель провел темной, смуглой рукой по черной бороде,  откашлялся  и
начал:
   - Сегодня я должен сказать вам особое  поучительное  слово.  Булатко,
смотри на меня, Верещага, перестань толкать Чапыру. Глядите мне в глаза.
   Учитель сильно кашлянул.
   - Я чернец Максим, мое дело писать книги и учить таких младых  детей,
как вы, грамотной хитрости. Вы изучили все буквицы, и я уже намеревался,
яко по лестнице, подымать вас на изучение часовника, псалтыри  и  прочих
божественных премудростей.
   Ребята, раскрыв рты, слушали. Прокуда подперла щеку кулачком и, сдви-
нув брови, старалась понять туманные для нее слова учителя.
   - Эта школа основана великим князем Константином Всеволодовичем, доб-
лестным и мудрым государем, великим князем Владимир-суздальским.  Держал
он при себе многих ученых людей, любил книги и сам их писал. Одних  гре-
ческих книг у него было более тысячи, частью сам их купил, частью  полу-
чил в дар от царьградского патриарха...
   Учитель закрыл лицо руками, склонился к столу и замолчал.
   Ребята подталкивали друг друга локтями и спрашивали на ухо: - К  чему
это он говорит? Что с ним деется?.
   Учитель отнял руки, тряхнул головой:
   - Пришло время тяжкое, трудно выносимое. На славный город наш  Влади-
мир, где светится, яко лампада в нощи, эта школа, надвигаются темные ту-
чи с грозой и молоньей, хотят все обратить в угли и пепел. И эта школа и
эта драгоценная библиофика - что все это значит для народа  зверского  и
дикого? Схватит татарин эти драгоценные книги - памятники веков минувших
- и бросит в костер, чтобы поджарить лошадиную ногу.
   Учитель вытер рукой глаза и обвел внимательным,  прощальным  взглядом
ребят:
   - Сегодня наш последний урок. Отныне ваше место па стенах города. Мы,
взрослые, возьмем мечи и копья, а ваше дело помогать отцам и  братьям  -
подбирать стрелы, приносить воду и хлеб...
   - Мы только этого и хотим! - воскликнули мальчики
   - Теперь еще одна, последняя моя к вам просьба.  Может  быть,  татары
ворвутся в школу и сожгут ее. Снесем книги этой библиофики  в  подклеть,
сложим в ларцы и закроем камнями. Кто из вас выживет, тот вспомнит после
ухода татар об этой подклети, вынесет книги на свет божий, и ваши дети и
внуки будут по ним учиться. Наш святой  долг  спрятать  сей  драгоценный
светоч знания... Надевайте ваши хламиды.
   Ребята вскочили и стали одеваться, радуясь предстоящему занимательно-
му делу. Прокуда подошла к одному из мальчиков и оттянула его в сторону:
   - Булатко! Никому ни слова о том, что скажу! Разыщи и принеси мне ка-
кой-нибудь зипунишко, порты, рубаху и лапотки...
   - Да у меня ничего нового нет, все рваное!
   - Вот рваное мне и нужно. Мамонька задумала  запереться  в  соборе  и
сжигаться, если татары придут. А я переоденусь мальчишкой и убегу в лес.
Буду биться с татарами, пока мы их не выгоним...
   - И я с тобой, Прокуда! Все тебе достану! -  обрадовался  Булатко.  И
другие ребята с тобой пойдут!..

   Глава двенадцатая. СКОРБНЫЕ ДНИ ГОРОДА ВЛАДИМИРА

   Татары появились перед городом внезапно. Еще на рассвете из городских
ворот выехало несколько десятков крестьянских саней; на них уезжали  го-
рожане, желавшие спасаться в лесах, а в полдень город Владимир  уже  был
отрезан от всего мира.
   Сперва татары подходили к городу медленно, мирно, совсем как народ, в
праздник съезжавшийся на торжище. С  каждым  часом  их  становилось  все
больше, и вскоре они започнили все окрестные поля. Всюду задымили  кост-
ры, возле них расположились обозы. Татары отпрягли  коней  и  вели  себя
так, точно ничто им не угрожало, точно они  совсем  не  бялись  русского
войска.
   Потом их всадники на крепких конях, держась кучно, стали быстро  про-
носиться под стенами Владимира. Одеты они были в долгополые,  бурые  как
земля, шубы, в меховые колпаки, прикрывавшие опущенными отворотами  лицо
и шею, так что видны были только раскосые глаза. Татары громко  кричали,
бранились. В тихом морозном воздухе ясно звучала их непонятная  странная
речь и дикие возгласы.
   Все население Владимира поспешило на стены взглянуть на воинов  неви-
данного народа, о странных обычаях и жестокостях  которого  передавалось
столько жутких рассказов.
   Княгиня Агафья и снохи ее, княгини Мария и Христина, в  сопровождении
ближних боярынь и нянюшек, тоже поднялись на крепостную стену близ Золо-
тых ворот. Здесь уже находился  воевода  и  молодые  князья  Всеволод  и
Мстислав. Все они внимательно следили за передвижением татарских войск.
   К Золотым воротам подъехал отряд, в котором выделялись нарядно одетые
ханы в красных полосатых и пестрых одеждах. Под ними были отличные  рос-
лые кони с дорогой сбруей, отделанной золотом. Некоторые всадники были в
кольчугах, другие в блестящих панцирях. Ханов сопровождала сотня  воинов
с длинными тонкими копьями.
   Толмач, по виду половецкий перебежчик, на чубаром коне приблизился  к
воротам и обратился к стоявшим на стене:
   - Не стреляйте! Слушайте! Великий джихангир, Бату-хан, прибыл сюда со
своим могучим непобедимым войском. Знает ли великий князь и государь Ге-
оргий Всеволодович о прибытии в его земли великого хана? Почему  же  ваш
князь до сих пор не явился к великому хану с поклоном? Почему он не шлет
даров, не дает клятвы верности, не открывает городских ворот?  Где  пря-
чется ваш князь? Приведите его сюда, мы с ним будем говорить!..
   Стоявшие на стенах бояре тихо перешептывались. Воевода вздохнул:
   - О, времена тяжкие!
   Некоторые из нетерпеливых владимирцев пустили стрелы. Раненый татарс-
кий конь закружился на месте. Татары сейчас же ответили десятком  стрел.
На стене кто-то вскрикнул. Татарский толмач продолжал:
   - Не стреляйте! Смотрите сюда: узнаете ли, кто перед вами?
   Два всадника тащили на аркане высокого худого юношу. Он не  упирался,
а шатался от слабости, ноги передвигались, как деревянные. Его поддержи-
вала веревка, закрученная на шею. Всадники натягивали концы веревки. Так
иногда охотники ведут опасного дикого зверя, натягивая веревки в  разные
стороны, не давая зверю броситься на провожатого.
   Отчаянный крик донесся со стены. Это закричала княгиня Агафья,  узнав
в пленном своего сына, князя Владимира, уехавшего оборонять Москву. Жен-
щины, стоявшие рядом с княгиней, громко зарыдали, видя юношу,  оставлен-
ного в жестокую стужу в одних холщовых портах и рубахе,  с  тряпками  на
ногах вместо сапог.
   - Сын мой, Владушка! - стонала в слезах княгиня Агафья. - Что  они  с
тобой сделали?
   - Матушка моя, не плачь! - ответил снизу  князь  Владимир.  -  Крепко
стойте за родной город! Побивайте их и ничего не бойтесь!  Они  долго  в
нашей земле не останутся и скоро уйдут в Дикое поле! Они мучили и  ущем-
ляли меня, но сломить не могли. Не бывать их воле над нами! Стойте креп-
ко! Отбивайте недругов!
   Проводники стали стегать Владимира плетьми.
   - Довольно! - вмешался толмач. - Замолчи! Слушайте, упрямые владимир-
цы! Перед вами неразумный гордец, молодой князь Ульдемир. Смотрите,  ка-
кую жалкую судьбу он себе приготовил. Он наказан за то, что не хотел по-
кориться великому джихангиру. Вот что ожидает каждого, кто дерзок и  уп-
рям. Города Рязань, Пронск, Ижеславль, Мушкаф и девяносто девять  других
взяты и обращены в пепел. Непокорные жители перебиты или уведены в плен.
Князь Ульдемир перед вами, и мы его водим на веревке,  как  медведя,  на
потеху людям. И вы хотите того же? Сдавайте ключи от городских ворот,  и
вам, под властью нашего великого Бату-хана,  будет  хорошо,  спокойно  и
светло!..
   - Не слушайте его! - кричал Владимир. - Отбивайтесь.  Татары  жалости
не знают. Если вы покоритесь, они все равно вас вырежут! Врут они,  ока-
янные!
   - Умрем, но не покоримся! - ответили со стены.
   Князья Всеволод и Мстислав и толпа на стене подхватили:
   - Умрем, но не покоримся! Уезжайте в свои степи! На русской земле де-
лать вам нечего!
   Татары повернули обратно. Два всадника, сторожившие Владимира,  сбили
его с ног и потащили за собой по снегу, как мертвую тушу.
   В тот же день татары поставили на бугре против Золотых  ворот  желтый
шатер и по обе стороны его десяток круглых, как шапки,  белых  и  черных
войлочных юрт. Кругом задымили костры многочисленной стражи.
   Жители Владимира жадно наблюдали с крепостных стен за поведением  та-
тар. Никто не говорил о сдаче, о покорности.  Все  знали,  какая  участь
ждет пленников, все слышали об уловках татар, старавшихся хитростью про-
никнуть в город: только пусти их, а потом жителям пощады не будет.
   Князья Всеволод и Мстислав хотели вместе со своими дружинниками выйти
из городских ворот для битвы с татарами:
   - Умрем, но умрем с честью, в поле!
   Старый воевода Петр Ослядукович не дал им на это разрешения:
   - Умереть мы сумеем и даже много татар перед тем уложим. Но  разумнее
выждать. Наш государь, великий князь Георгий Всеволодович, даром не  си-
дит. Он собирает великую рать, скоро явится сюда на выручку и спасет на-
шу землю и стольный город.
   Пока татары готовились к приступу, большой их отряд отделился и  нап-
равился к Суздалю. Город защищался два дня. На третий татары ворвались в
Суздаль, разграбили его, подожгли княжий двор и Дмитриевский  монастырь,
перебили жителей. Спаслись из суздальцев только те, кто ранее  убежал  в
леса. Татары безжалостно рубили всех: стариков, беспомощных старух,  ка-
лек, слепых и, вопреки своему обыкновению щадить церковников, перебили в
Суздале и попов, и монахов, и монахинь. Остались в живых только  молодые
монашки, уведенные татарами в плен.
   От разгрома спасся стоявший в стороне среди густого леса Богородицкий
девичий монастырь. Татары его не нашли,  торопясь  вернуться  обратно  в
свой лагерь под Владимиром.
   Шестого февраля тысячи татар подтащили к стенам города странные, сло-
женные из бревен сооружения, каких владимирцы раньше  не  видывали.  Это
были стенобитные и камнеметные машины. Татары подвозили на санях большие
камни, глыбы замерзшей земли, хворост и бревна и сваливали все это  гру-
дами, возводили леса и складывали примет, по которому  собирались  взоб-
раться на крепостные стены.
   Они спешно окружили город сплошным тыном, чтобы перехватывать убегав-
ших горожан.
   Никаких надежд у владимирцев больше не  оставалось.  Татар  было  так
много, что на одного горожанина  приходилось  по  двадцати  противников.
Владимирцы в слезах, прощались друг с другом:
   - Завтра, в день памяти святого  Феодора  Стратилата,  снежная  вьюга
споет всем нам вечную память!
   Седьмого февраля на рассвете татары бросились со всех сторон  на  го-
род.
   Княгиня Агафья и две ее снохи, ближние боярыни и старейшие попы и мо-
нахи укрылись в каменной Соборной церкви. Там их ждал  епископ,  владыка
Митрофан, высокий, худой, с черной бородой и воспаленными черными глаза-
ми. Рядом с ним на амвоне перед иконостасом, в погребальных  черных  ри-
зах, стояло все духовенство. Они  пели  хором  молитвы.  Епископ  низким
сильным голосом призывал всех спокойно, мужественно, с  верой  встретить
неизбежную мученическую кончину.
   - Вместо сопротивления врагу покоряйтесь воле божьей и думайте о спа-
сении душ наших. Я постригу вас великим постригом,  и  вы,  облекшись  в
схиму, обретете лик ангельский, убиенные безбожными татарами, и возлети-
те прямо ко господу нашему вседержителю в обители райские...  Воззри  на
нас, господи, и простри невидимую руку твою! Прими  в  мире  души  рабов
твоих!
   Бывшие в храме поочередно подходили к владыке Митрофану. Он отрезал у
каждого прядь волос, в знак пострига, и чертил священным маслом крест на
лбу. Посвящаемые в схиму надевали себе на голову черные куколи  и  брали
друг друга крепко за руки. Все стояли тесными рядами  и  пели  священные
псалмы. А снаружи доносились грубые голоса  разъяренных  татар  и  дикие
пронзительные вопли убиваемых женщин.
   Уже слышались тяжелые удары бревен в церковные двери, треск  ломаемых
досок, как вдруг княгиня Агафья хватилась, что приемной  дочери  Прокуды
нигде не видно. Прокуду стали звать, нянюшки подымались наверх, на  хоры
и колокольню, но нигде Прокуды не нашли.
   - Погибнет девка  без  пострига,  без  покаяния!  -  стонала  княгиня
Агафья. - Не попадет она со мной в обители райские!  Бедная  я,  бедная!
Всех родных сразу потеряю!

   Глава тринадцатая. ЖИВОЙ КОСТЕР

   С высокого берега Клязьмы Бату-хан внимательно следил за штурмом  го-
рода Владимира. Багровые отблески пожара переливались на  золотой  сбруе
его коня. Красными искрами вспыхивала золотая насечка стального шлема.
   К главным воротам, волна за волной, подъезжали все новые и новые  та-
тарские всадники. Они оставляли коней внизу, лезли вверх  по  примету  и
осадным лестницам.
   Наверху, на каменной стене, шел отчаянный бой. Владимирцы упорно  от-
бивались. Татары схватывались  с  ними,  старались  спрыгнуть  со  стены
внутрь города. Русские ратники спешили на место погибших, но бойцов ста-
новилось все меньше, а новые толпы татар непрерывным потоком  с  буйными
криками влезали на стены.
   Слева от Бату-хана на низком саврасом коне, как неподвижный  истукан,
сидел широкоплечий, приземистый Субудай-багатур. Он молча смотрел в сто-
рону города, откуда слышались грохот и протяжный вой. Справа от Бату-ха-
на на толстоногом иноходце съежился худой и сутулый темник Бурундай.
   - Смотри, джихангир! - Бурундай повернул к Бату-хану желтое  безволо-
сое лицо. - Воины хана Гуюка подожгли город с двух концов!
   Лицо Субудая перекосилось:
   - Воины Гуюк-хана всегда опаздывают! Это не они, а сами  урусуты  по-
дожгли свой город...
   - Что же медлят - непобедимые? - крикнул Бурундай.
   - Не слушай Бурундая!  -  огрызнулся  Субудай-багатур.  -  Осажденные
храбры и упрямы только по утрам. Надо выждать: в полдень сюда приплетут-
ся дрожащие старики в парчовых шубах и поднесут тебе  на  золотом  блюде
ключи от города... Да!.. Так всегда бывало и в Китае, и в Тангуте,  и  в
Бухаре, и в Самарканде! Так будет и сегодня здесь!
   Но Бату-хан не хотел ждать. Он визжал и бесновался. Его вороной жере-
бец перебирал ногами, прыгал на месте и порывался броситься вперед,
   - Темник Бурундай! Скачи к воротам, проверь, не улегся ли  там  спать
китайский мастер Ли Тун-По?
   Бурундай хлестнул плетью. Чалый иноходец стрелой унесся вперед.
   У ворот длинный тяжелый таран с  железным  набалдашником  с  грохотом
выскакивал из бревенчатого сруба на полозьях и ударял в ворота.  Полуго-
лые пленные раскачивали таран под равномерный счет:
   - Вдарь сильней! Вдарь еще!
   Монголы стегали плетьми пленных, понуждая их бить сильней.  Некоторые
пленные отказались помогать врагам. Монголы их тут же зарубили,
   Сверху, из бойниц и из окон церковки на Золотых воротах,  в  монголов
швыряли кирпичи, горящие головни и метали стрелы. Под ударами тарана ду-
бовые створки ворот трещали и, наконец, развалились. Татары  с  ликующим
воем бросились вперед, сбивая натиском коней встречных защитников,
   Узкая улица была загорожена бревнами, телегами,  санями,  наваленными
заборами. Владимирцы встречали татар ударами топоров  и  тяжелых  дубин.
Защитники сидели на крышах домов, стреляли из тугих луков, швыряли свер-
ху тяжелые камни... Улицы все более загромождались трупами, но ничто  не
могло удержать ворвавшихся разъяренных кочевников. Они прыгали с  коней,
сдирали одежды с мертвецов, грабили дома и  лавки,  снова  вскакивали  в
седла и пробивались дальше. Их маленькие крепкие кони,  спотыкаясь,  ка-
рабкались на преграды, перебирались через бревна, падали вместе с  всад-
никами. Нукеры упорно расчищали путь для следовавшего за ними  Бату-хана
и его свиты.
   Джихангир ехал медленно. Вороной конь поводил ушами,  храпел,  прыгал
через еще двигавшихся раненых. Стоны, дикие вопли и торжествующие  крики
неслись со всех сторон.
   Бату-хан остановился перед каменным собором на главной  площади,  где
толпились - непобедимые. При его приближении воины прекращали  грабеж  и
падали лицом в снег.
   Бату-хан, не глядя на них, сохранял надменное величие. Изредка хищная
улыбка кривила его неподвижное лицо. Он сказал Субудай-багатуру:
   - После Булгара и Рязани я беру уже третью столицу!
   Субудай прохрипел:
   - Да! К концу великого похода монголов на твоем ожерелье будет  девя-
носто девять столиц!..
   - Где же обещанные тобой старики с ключами? - насмешливо спросил тон-
ким голосом подъехавший Бурундай.
   - Если они сейчас не придут, тем хуже для них! - отвернулся Субудай.
   - Тем хуже для них! - повторил Бату-хан. - Я не стану слушать просьбы
о милости... Весь город будет вырезан! Сегодня  оскорбленная  тень  хана
Кюлькана напьется вдоволь урусутской крови.
   Высокий величественный собор, сложенный из белых камней, казался нео-
долимой твердыней. Около его входных дверей суетились  татары,  стараясь
разбить топорами темные дубовые створцы, украшенные тонкой  резьбой.  Из
собора доносилось плавное протяжное пение многих голосов.
   - Что там поют? Где толмач? - спросил джихангир.
   - Я здесь! - откликнулся князь Глеб. - Люди, укрывшиеся в соборе, са-
ми поют себе панихиду, чтобы легче было умирать.
   Нукеры притащили длинное бревно. Раскачивая его на руках,  они  стали
равномерно ударять в соборные двери и вскоре разломали их.
   Пение послышалось сильнее. В темном отверстии под входной аркой пока-
зались искаженные ужасом женские лица. В черных куколях  с  нашитыми  на
лбу белыми крестами и в черных одеждах, держа зажженные восковые  свечи,
женщины протяжно пели: - Со святыми упокой!..
   На возвышении посреди собора, в черной ризе, с золотой митрой на  го-
лове, стоял епископ Митрофан. Двумя руками  он  высоко  подымал  золотой
крест, благословляя им на четыре стороны, и кричал звучным голосом:
   - Кайтесь, братья и сестры! Настал день судный! Страха  не  имейте!..
Души убиенных в селениях праведных упокоятся!.. Кайтеся!..
   Бедные трепещущие женщины, держась цепью ряд  за  рядом,  в  страшной
тесноте, широко раскрывая рты, кричали:
   - Спаси нас, господи!.. Каемся!..
   Другие продолжали заунывно петь: - Со святыми упокой!..
   Бату-хан влетел по ступеням на каменную паперть, заглянул внутрь  со-
бора и бросил толпившимся нукерам:
   - Уррагх! Смелые соколы! Перед вами белоснежные цапли и жирные  утки.
Хватайте их, добыча ваша!
   Монголы радостно закричали:
   - Уррагх! Кху-кху, монголы!
   Двери были слишком узки для толпы теснившихся монголов, желавших про-
никнуть в собор. Монахи в длинных черных подрясниках встречали их ярост-
ными ударами топоров, избивая напиравших воинов.  Куча  изрубленных  тел
росла в дверях, закрывая доступ к добыче.
   - Огня! - шепнул джихангиру Субудай-багатур.
   - Разведите костер! - крикнул Бату-хан.
   Нукеры выломили соседние заборы и сложили на паперти огромный костер.
Высокое пламя закрыло темный вход. Огненные языки врывались внутрь собо-
ра, лизали прочные каменные стены. Из верхних окон собора повалили клубы
черного дыма. Сквозь дым и огонь из собора доносилось все то же  протяж-
ное заунывное пение, прерываемое отчаянными криками женщин.
   Все выше взвивалось пламя, все тише становилось пени, Монголы  ждали,
пораженные упорством и непримиримостью владимирских женщин.
   Последние крики затихли. Донесся одинокий жалобный плач и  оборвался.
Слышался только треск горевших досок.
   Монголы разметали костер и бросились внутрь собора.  Они  вытаскивали
полубесчувственных женщин, волокли их на площадь, вырывали из их рук де-
тей и швыряли в пылающие кругом дома. Они срывали с женщин одежды,  наб-
расывались на них; насытившись, отрезали им груди, вспарывали  животы  и
спешили к своим коням. Нагрузив их узлами с добычей, монголы отъезжали в
поисках новой поживы.
   Бату-хан сохранял надменное спокойствие, ожидая на площади своей доли
- священной добычи.
   На разостланных женских шубах росли груды разноцветных ожерелий,  се-
ребряных и золотых крестов, запястий, колец и других дорогих  украшений.
Сюда же бросали парчовые поповские ризы, боярские шубы, серебро с  икон,
золотые священные чаши. Поверх всего красовалась золотая митра  епископа
Митрофана. Согласно строгим законам - Ясы, каждый нукер  и  просто  воин
после битвы должен был подъехать к джихангиру и, опустившись  на  правое
колено, сложить перед - ослепительным - самую ценную пятую  часть  всего
захваченного. Кроме того, особая часть откладывалась для отправки в Мон-
голию великому кагану.
   Сюда же монголы приволокли потерявшую сознание великую княгиню Агафью
и положили ее у копыт вороного коня.
   Бату-хан равнодушно смотрел, как воины сорвали с нее шелковую одежду,
головные жемчужные подвески, красные чеботы  с  серебряными  подковками,
складывая все в общую груду.
   - Дзе-дзе! Кто хочет урусутскую красавицу? - спросил Бату-хан. -  Ус-
тупаю!
   - Конечно, темник Бурундай! - закричали, смеясь, монголы. -  Бурундай
любит больших женщин!..
   Бурундай подъехал к обнаженному беспомощному, телу, долго  рассматри-
вал его. Чалый конь, опустив голову, фыркал и пятился.  Бурундай  кряхтя
слез с коня. Несколько  тысячников,  сдерживая  нетерпение,  почтительно
теснились полукругом, желая после Бурундая попробовать почетную добычу.
   Княгиня Агафья очнулась... Она не плакала, не кричала. Стараясь прик-
рыть руками свое обнаженное тело, она вся съежилась от стыда и  ужаса  и
остановившимися глазами смотрела на приближавшуюся к пей сухую костлявую
фигуру.
   Монголы притащили к Бату-хану могучего старика. Он был скручен  арка-
нами, но упрямо старался вырваться.
   - Джихангир! Ты приказал показывать тебе смелых вражеских  багатуров!
- сказал подошедший сотник Арапша. Этот старик оставался последним в до-
ме урусутского бога. Он бился один против всех... Ни дым, ни  огонь,  ни
три стрелы в боку не свалили его...
   - Берикелля! - сказал Бату-хан. - Коназ Галиб, расспроси старика!
   Князь Глеб спросил пленного, как его зовут,  давно  ли  он  служит  в
войске.
   - Меня зовут Шибалка. Я тридцать лет простоял дозорным  на  городской
стене у Золотых ворот.
   - Я прощаю твою вину! - сказал величественно Бату-хан, - Я беру  тебя
к себе нукером.
   - Шибалка! - перевел князь Глеб. - Великий царь  татарский  оказывает
тебе большую милость. Он прощает тебе, что  ты  по  неразумию  осмелился
биться против его царского величия. Он берет  тебя  к  себе  на  службу.
Стань на колени и земно благодари!
   Шибалка свирепо поводил налитыми  кровью  глазами,  широко  раскрывал
рот, задыхался, - три стрелы торчали в его боку.
   - Ладно, послужу я ему верой и правдой! Дайте  мне  мою  рогатину,  я
воткну ее в толстый живот великого царя татарского! И тебя,  отступника,
зарублю! - И, собрав последние силы, старик плюнул кровавой пеной  князю
Глебу в глаза...
   - Желтоухая - собака! - завизжал - Бату-хан, - стегнув плетью по лицу
Шибалки. Тот, не дрогнув, продолжал стоять.
   Четыре монгола крепко повисли на его руках.
   - Эй, нукер! - прохрипел Субудай-багатур.
   Ближайший нукер соскочил с коня, вытащил из ножен кривую саблю и  на-
искось вонзил ее по рукоять в живот Шибалки.
   Кровь показалась на губах старика и ручейком потекла по седой бороде.
   - Придет день! Будет свободной наша земля! - крикнул Шибалка, медлен-
но осел и упал лицом в снег...
   Так погиб славный город Владимир - краса северо-восточной Руси, быст-
ро поднявшийся среди остальных городов русской земли, как  бы  на  смену
великому Киеву.
   Замечательные белокаменные храмы украшали его.  Далеко  славился  его
великолепный княжеский дворец, вызывавший восхищение  всех  иностранцев.
Его Золотые ворота соединение триумфальной арки с крепостным сооружением
- говорили о мощи города как военной твердыни. Подобно тому как в Киеве,
на его торговой площади, шумели купцы, прибывшие с востока, юга и  запа-
да. В его ремесленных кварталах шла постоянная работа.  Высоко  ценились
повсюду искусные изделия владимирских  мастеров,  еще  шире  разносилась
слава владимирских каменных дел мастеров, создавших в городах Суздальщи-
ны прекрасные храмы, украшенные снаружи художественной скульптурой.
   Богат и славен был Владимир не только своим материальным благосостоя-
нием, не только богатством своих бояр и купцов, но и своим просвещением,
своей библиотекой, чудесной стенописью своих храмов, собранием художест-
венных произведений великокняжеской казны.
   И вот теперь, растоптанное дикими монгольскими ордами, все это лежало
в прахе и пепле.

   * 7. ЕВПАТИЙ НЕИСТОВЫЙ *

   Какая тишина повсюду гробовая!
   Какая пустота унылая кругом!
   Все те, что жили здесь, судьбу благословляя,
   Лежали на камнях и спали мертвым сном.
   В. Гюго. Восточные песни.

   Глава первая. КОРЕНЬ РЯЗАНСКИЙ

   Отряд всадников все в железных кольчугах,  кованых  шлемах,  стальных
наколенниках ехал Диким полем по дороге из Чернигова  на  Рязань.  Отряд
растянулся длинной молчаливой вереницей, сверкающей на солнце. Не слышно
обычных шуток, веселых возгласов и споров. Чем ближе к Рязани, тем  чаще
попадались разоренные погосты, опустошенные гуменники без  единого  сно-
па... Видно, здесь успела похозяйничать татарская орда!
   Впереди отряда, на беспокойном половецком коне, ехал молодой  витязь.
Он часто подымался на стременах, пытливо всматривался в  туманную  даль.
Росла тревога: что ждет его там, в родной Рязани? Ужель отряд  опоздает,
ужели помощь больше не нужна?.. И он вспоминал недавние дни.
   Неласково встретил князь Михаил черниговский Евпатия Коловрата,  при-
бывшего послом из Рязани. Смирив гордыню, Евпатий воздал  князю  великий
почет - поклонился земно:
   - Челом бью тебе, княже, помоги! Великий князь и государь Юрий Ингва-
ревич рязанский прислал молить тебя - не оставь нас без  помощи  в  злой
беде!..
   И Евпатий рассказал князю и боярам черниговским  о  грозных  полчищах
мунгальских, которые, как тучи саранчи, надвигаются через Дикое поле  на
северную Русь. Все рязанцы, и стар и млад, встали на защиту родной  зем-
ли. Но одних рязанцев мало, не справиться им с бесчисленными татарами!..
   - Красно говоришь ты, Евпатий! ответил Михаил черниговский. - Да  над
просьбой твоей поразмыслить надо... Не можем мы отдать своих ратников!
   Бояре зашумели:
   - Нельзя вести на мунгалов наш большой полк!
   - С чем тогда останется Чернигов?
   - Кто его оберегать будет?
   Долго спорили бояре. Долго убеждал и упрашивал их Евпатий.  Порешили,
наконец, созвать охочих людей.
   Бирючи кликнули клич, собрали народ черниговский.  Вышел  на  вечевой
помост Евпатий, рассказал про угрозу Рязани и всей земле русской,  пого-
ворил с народом так, как привык говорить в родном городе на  шумном  ря-
занском вече.
   Дружно откликнулись черниговцы. Много  набралось  охотников,  да  что
толку от такого войска - без оружия, пешие, без теплой одежды...
   Нахмурился Евпатий: в Рязани ждут не дождутся помощи, а тут...
   - Слушай, Евпатий! Я так решил, - сказал князь Михаил черниговский. -
Выбери триста удальцов. Я им выдам отборных коней,  воинские  доспехи  и
запас на дорогу. А больше не взыщи, - помочь не могу!
   Поблагодарил Евпатий народ черниговский, отобрал триста лихих  молод-
цов. Снарядил их князь Михаил, и отряд поспешил в далекую,  изнемогающую
от врага Рязань.
   После трудного пути по степным малоезжим дорогам отряд приблизился  к
Рязани. Всадники ускорили бег коней. На высоком берегу Оки, где  недавно
красовался нарядный город, они увидели пустынные, засыпанные снегом раз-
валины.
   Всадники провели коней по льду через реку.  В  полыньях  и  промоинах
виднелись оледенелые тела. Всюду, на отвесных откосах берега, на городс-
ких валах и на дороге, лежали в беспорядке скованные морозом трупы.
   Крепкие деревянные стены вокруг города были  разрушены.  Из  широкого
пролома на месте главных ворот выскочили одичалые, взъерошенные  собаки.
Они бросились врассыпную и скрылись.
   Всадники осторожно пробирались через рухнувшие балки и груды кирпичей
и мусора. Они въехали на главную площадь. С трудом узнавал Евпатий  мес-
та, где еще недавно шумело народное вече, где пестрели разноцветные  ку-
пола Соборной церкви, где стояли великокняжеские хоромы с нарядными  те-
ремами и высоким резным крыльцом, откуда, бывало, князь говорил с  наро-
дом. Все выжег, все сровнял бушевавший здесь огонь татарского разгрома!
   Среди площади виднелись следы огромного  костра.  Валялись  обгорелые
людские кости, черепа, закоптелые татарские шлемы и щиты.
   - Немало и татар здесь, видно, полегло! говорили ратники.
   Они сошли с усталых коней. Мрачно  смотрели  на  опустошенный  город,
безмолвный и печальный, как заброшенное кладбище. С высоты вечевой  пло-
щади вся разгромленная, сожженная Рязань была как  на  ладони.  Куда  ни
взглянешь - везде смерть, все разрушено...
   Около сохранившегося каменного вечевого помоста лежал па боку  закоп-
телый медный колокол, чей могучий голос сзывал, бывало, рязанцев на мно-
голюдные, шумные сходы.
   Евпатий медленно пошел в сторону. Ратники расступались, давая ему до-
рогу.
   Он с трудом разыскал родные места. Вот каменные ступени церкви на уг-
лу улицы, а вон там, на пригорке, стояла  его  старая  просторная  изба.
Среди рухнувших, обгорелых бревен одиноко высилась теперь лишь  закопте-
лая большая глиняная печь.
   Евпатий пробирался с трудом через валявшиеся бревна, камни,  железные
прутья. На обломках, опустив голову на руки, неподвижно  сидел  человек.
Что-то знакомое показалось в его могучих плечах, в  длинных  седых  куд-
рях...
   Камень покатился под ногами Евпатия. Сидящий обернулся:
   - Евпатий!..
   - Ратибор!..
   - Я ждал тебя, друже, - говорил Ратибор, обнимая молодого воина, -  Я
знал, что ты придешь. Твое слово крепко...
   - Приехал, но поздно! - и Евпатий показал на обугленные развалины.  -
Где мои? Не знаешь?
   - На все воля божья! Мужайся, Евпатий!,. Старуха, мать твоя, еще  ды-
шала, когда я сюда добрался. Жену твою татары хотели в плен утащить. Она
топором отбивалась. Тогда всех зарубили.
   - А дети?
   - Их в плен увели, вместе с другими...
   Евпатий молчал.
   - Евпатий! - продолжал Ратибор. - Догоним ворогов! Посчитаемся с  ни-
ми!.. Привел ли ты черниговцев?
   - Привел, да мало: триста человек. Но все удальцы: каждый десяти сто-
ит.
   - Найдем еще людей! Много народу в лесах схоронилось. Я был у -  сто-
ронников. Их с каждым днем все больше. Соединимся с ними и  нагоним  та-
тар... Идем, друже!
   Евпатий взглянул в последний раз на обломки родного дома.
   - Идем!
   Друзья пошли к вечевой площади. По дороге Ратибор рассказал Евпатию о
гибели рязанских полков в Диком поле, о том, как  его  подобрал  молодой
князь Роман, как они вместе пробирались обратно в  Рязань,  как  раненая
нога заставила его задержаться в пути, а князь Роман покинул его,  торо-
пясь в Рязань. Едва оправившись, Ратибор поспешил домой и прискакал  как
раз к разгрому родного города. Теперь татары ушли в  сторону  Владимира.
Здесь их не видно.
   Черниговские ратники отдыхали на  обугленных  балках.  Они  поднялись
навстречу Евпатию и Ратибору.
   Широкий кряжистый воин, черниговский старшой, выступил вперед:
   - Что надумал, Евпатий? Что будем делать?
   Евпатий снял стальной шлем и обвел всех взглядом:
   - А вы чего хотели бы, братья черниговцы?
   - Ты звал нас помочь рязанцам. А Рязани больше нет! Татары ее в клад-
бище обратили!
   Евпатий молчал.
   - Так неужто мы стерпим это? - продолжал старшой. Вот тебе наш  сказ:
порешили мы, черниговцы, на татар идти, отомстить за русских людей!
   Евпатий низко поклонился:
   - Спасибо, братья! И я и отец Ратибор так же мыслим. Не  станем  мед-
лить, пойдем по татарским следам. Может, пленных кого выручим...
   - Пойдем! Пойдем! - загудели ратники.
   - Порешите сперва, кому воеводой быть.
   - Евпатий! Пусть нас ведет Евпатий!..
   Старшой снова заговорил:
   - Кому же, как не тебе, Евпатий, вести нас на татар?  Ты  все  дороги
здесь знаешь, да и человек ты ратный. А мы ведь пахари! От сохи  воевать
пошли... Да не бойся! Сумеем и мы постоять за Русь! Голов  не  пожалеем.
Будем рубить татар, как лесины рубили. Запомнятся им топоры мужицкие!
   - Верно! Верно!
   - Спасибо, братья черниговцы! - сказал Евпатий.
   Протяжный, будто жалобный звук пронесся над площадью.  Евпатий  обер-
нулся. Несколько человек поднимали тяжелый колокол. Притащили три  брев-
на, подняли их и связали верхние концы. Одни подтягивали веревками коло-
кол, другие помогали, подхватив его за края. Наконец колокол повис. Рат-
ники обсасывали пальцы, на которых от натуги выступила кровь из-под ног-
тей.
   - Не валяться же тут ему, - пояснил старшой. - Вечник, чай, наш,  на-
родный голос!..
   Воины подошли к колоколу.
   - А может, и жив еще кто? - сказал Евпатий. -  Ну-ка,  кто  молодший?
Бей в колокол! Не всех же рязанцев татары перебили.
   Молодой дружинник раскачал язык и ударил с размаху. Раздался сильный,
протяжный звук.
   - Покойников не подымешь! - заметил один из ратников.
   Дружинник продолжал бить в колокол, и медный гул пронесся над опусто-
шенным городом, над спаленными ближними городскими посадами, долетел  до
разгромленных дальних погостов.
   Евпатий стоял на вечевом помосте и зорко смотрел по сторонам.  Неужто
никто не откликнется?..
   Но что это? Из черного погреба, из-под обгорелых обломков,  показался
человек. Он поднялся и, закрывая глаза от солнца, смотрел в ту  сторону,
где звучал вечевой колокол. За ним появился другой, третий...  Отовсюду,
из темных дыр, из под избищ, незаметных тайников  и  подклетей  вылезали
изможденные, выпачканные в саже и пыли ратники, старики, женщины,  дети.
Пошатываясь и ковыляя, они спешили к площади.
   Мертвый город ожил. Люди прыгали с груды на груду, спотыкались, пада-
ли и снова вставали. Их было немного, но все же это были рязанцы!
   Вдали, на снежных полях вокруг города, показались черные точки.  Пря-
тавшиеся долго люди торопились к развалинам старой Рязани, куда звал  их
знакомый призывный звон вечника. Ратибор бросился им навстречу:
   - Жива еще Русь!.. Жив еще корень рязанский!..

   Глава вторая. НА ЛЕСНОЙ ПОЛЯНЕ

   Тихо в дремучем вековом лесу. Отчетливо слышно, как  падает  с  ветки
клочковатый снег, как прыгает белка или вспорхнет одинокая зимняя птица.
Иногда треск мороза в стволах разбудит тишину и откликнется вдали в гус-
том ельнике. Изредка высоко в  верхушках  стройных  сосен,  покачиваемых
ветром, послышится слабый шорох. И опять торжественная тишина  наполняет
тайной онемевший, словно настороженный старый лес.
   Сугробы снега прикрыли кусты вереска, можжевельника и  волчьих  ягод.
Ни пешком не пройти, ни верхом не проехать. Только  на  коротких  лыжах,
подбитых конской шкурой, можно пробраться через глухую чащу.
   Еле заметная извилистая тропинка, протоптанная в глубину  леса,  вела
на небольшую полянку. На ней собрались - сторонники. Здесь были те, кому
посчастливилось спастись от татарского отточенного меча или тугого арка-
на: мужики из сожженных селений, немногие  уцелевшие  Защитники  Рязани,
оставшиеся ратники уничтоженных отрядов. Там, за лесом, где  протянулись
родные снежные поля, обливается слезами горе, сверкают мечи, течет кровь
русских людей, пылают родные избы...
   Ратники отдыхают, лежа на сосновых ветках, греясь у костров. Тихий, -
задушевный голос затянул песню:

   Еще что же вы, братцы, призадумались?
   Призадумались, ребятушки, закручинились?
   Что повесили свои буйные головушки,
   Что потупили очи ясные во сыру землю?

   Несколько человек дружно подхватили:

   Еще ли лих на нас супостат-злодей,
   Супостат-злодей, татарин лихой...

   Молодой сторонник сердито проворчал:

   - Распелись не к добру!.. - и отвернулся с недовольным видом.
   Тяжелая рука крепко ударила его по плечу. Он обернулся.  Рядом  стоял
долговязый мужик в нагольном тулупе и собачьем треухе, с топором за поя-
сом.
   - Чего каркаешь? - спросил он.
   Парень потирал плечо:
   - Тьфу, Звяга! И рука ж у тебя!,.
   - Чем тебе песня плоха?
   - Татары услышат...
   - Где им сюда добраться! В снегу утопнут.
   - Все одно, какое нонче пенье...
   - А почему не петь?
   - Избу сожгли... Тятьку зарубили... Любашу увели... плаксиво протянул
парень.
   - Вот оно что!.. Да разве у тебя одного? Чего ты хлюпишь? Все мы  это
видели, все горя хлебнули! А завтра сами косоглазым хвосты отрубим!  Все
одно, прогоним их!
   Парень недоверчиво покачал головой,
   - Нет! Без песни нельзя! - продолжал Звяга, опускаясь на подостланные
еловые ветки, - Наше дело правое. Почему татары весело не поют, а волком
воют? Их дело неверное. А правильный человек завсегда поет! То-то...
   - У меня вон брюхо с голоду поет, - не уступал парень.
   - Ишь ты! - громко засмеялся третий сторонник, подходя  ближе,  -  Щи
про тебя еще не сварены.
   - Ничего! - спокойно возразил Звяга. - Как закипит в котелке вода, мы
болтушки с мучной подпалкой нахлебаемся. Не взыщи только, что соли нет.
   - Да и муки-то последняя горсть...
   - И это нам впрок: заснем покрепче - во сне пироги увидим!
   Неожиданно раздался резкий окрик:
   - Стой! Кто идет?
   По  лесу  пробирался  на  лыжах  широкий,  плотный   и   коротконогий
крестьянин. Оглядывая сторонников, он часто откидывал  голову  назад,  и
тогда черная борода его стояла торчком. На плечах он  тащил  куль  муки.
Несколько сторонников подошли ближе. Остальные продолжали лежать,  подс-
тавляя бока теплым лучам костра.
   Насмешливый голос прокричал:
   - Эй, удальцы, молодцы, гвозди вострые! Прибежал сват от тещи,  прямо
с погоста, отмахал верст со сто! Притащил  муки  аржаной  куль  большой.
Подходи, кто не спесивый, не ленивый, подставляй чашку, ладони аль  шап-
ку! Торопись печь блины, не то опара сядет, кумовьев отвадит!...
   - Откуда мука? Кто принес? - загудели, приподнимаясь, мужики.
   - Да вот - человек тороватый, борода  лопатой.  Татарва  его  с  печи
спугнула, косноязычным стал и зовется с тех пор Ваула.
   Звяга подскочил:
   - Ваула! Сват!.. - и бросился обнимать приятеля.
   - Смекнул я, что вы здесь голодуете, мучки вам и притащил, - объяснил
Ваула.
   - Ай да молодец! Накормил нас до отвала, когда в брюхе пусто стало!..
- говорили мужики.
   - Садись, Ваула, к нашему костру!
   - Нет, к нашему!..
   - Да ты скажи, что с тобой сталось? - спрашивал Звяга. - Видел я, как
ты с рязанской стены в реку скатился. Я думал, ты утонул...
   - Знать, день мой смертный еще не пришел, выбрался! Двое суток по ле-
су скитался, пока не обсох.
   - Го-го-го! - засмеялись мужики, - Своим ли паром сушился?
   - А то чьим же? Бежал, как мог, искал сторонников, наткнулся на высе-
лок. Два старика меня обогрели, на лыжи поставили, каравай и  куль  муки
д